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Aplicaciones De La Nanotecnologa En La Medicina

Se habla mucho de las futuras y prometedoras aplicaciones de la nanotecnologa en el campo de la


electrnica, donde se espera que la miniaturizacin de los actuales dispositivos de silicio llegue a sus lmites
en 2015. Pero tambin se experimentar en la medicina y la biologa una revolucin gracias a la
nanotecnologa: la nano-exploracin, el nano-diagnstico, la nanomedicina, y la ingeniera de neuroprtesis
para reemplazar tejidos u rganos. A continuacin os voy a presentar algunos ejemplos impactantes de
investigaciones que se estn desarrollando actualmente en estos campos.
Recientemente, los investigadores de la Universidad Rice en Houston han experimentado con un sistema de
nano-esferas de oro capaz de destruir los cnceres inoperables
Estas nano-esferas, formadas por pequeas partculas de slice de 110nm de dimetro, y cubiertas por una
capa de oro de 10nm de espesor, son calentadas cuando se las ilumina con radiacin en el infrarrojo cercano,
lo que provoca la destruccin de las clulas cancerosas en los alrededores. Los investigadores han
conseguido que las nano-esferas solo afecten a los tumores, vinculando estas nano-esferas a los anticuerpos
que atacan exclusivamente a las clulas cancerosas. Esta nueva tcnica se probar en pacientes con cncer
pulmonar grave.
Otra investigacin interesante, llevada a cabo recientemente por Alberto Bianco del CNRS en Estrasburgo, ha
demostrado que los nanotubos de carbono pueden ser utilizados para penetrar en el interior del ncleo de las
clulas para inyectar medicamentos y vacunas. Estos estudios no han hecho ms que empezar, pero se
intuye que los nanotubos podran algn da servir como instrumentos de una precisin increble, para alterar
el ADN en una parte especfica de la clula
Cientficos de la Universidad de Harvard, han desarrollado nanosondas, ms finas que el cabello humano.
Estas nanosondas han sido probadas con xito para detectar mutacin gentica especfica de fibrosis
qustica. Segn los investigadores, estas nanosondas ultra-sensibles podrn estar a disposicin de los
cirujanos y mdicos dentro de unos 5 aos. El profesor Charles Lieber, quien lidera la investigacin, asegura
una revolucin en el diagnstico: es suficiente una gota de sangre, un poco de saliva u orina para detectar en
cuestin de minutos una enfermedad gentica o un virus.
Otros cientficos americanos de la Alianza Nanosistemas en Biologa, estudian la construccin de nanoherramientas que algn da podran permanecer dentro de la clula. Estas herramientas consisten en unas
prometedoras nanosondas-batera capaces de detectar miles de protenas segregadas por una clula. Jim
Heath y su equipo del Instituto de Tecnologa de California en Pasadena, estn trabajando en un chip de un
centmetro cuadrado de silicio que puede realizar varios diagnsticos y que podra estar disponible en un
futuro prximo. Este chip reunir ms de 1.000 nanocables semiconductores con un dimetro de 8 nm y con
un espacio entre ellos de solo 8 nm. Cada uno de estos nanocables podran ser un anticuerpo, un
oligonucletido, o una secuencia corta de ADN que reconocen secuencias especficas de ARN (cido
ribonucleico). "Con un solo chip, se pueden hacer mil experimentos en la misma clula".
Por su parte, los investigadores de la Universidad de Bloomington, Indiana, creen que es posible utilizar virus
asociados con partculas de oro para obtener "nano-cmaras" que permitan observar eventos que tienen
lugar dentro de clulas vivas. Normalmente para la monitorizacin de estos procesos se usa la
espectroscopia Raman, sin embargo, la intensidad de la luz desviada por efecto Raman generalmente es muy
pequea, lo que limita sensiblemente el uso de esta tcnica. Las nanopartculas de oro presentan la
particularidad de amplificar esta seal; pero el hecho de que las clulas traten estas partculas como cuerpos
extraos hace que acaben por expulsarlas de su interior. El uso de virus asociados a las nanopartculas
podra resolver este problema gracias a su capacidad de penetrar y permanecer en el interior de las clulas.
As, el uso de esta tcnica podra permitir observar fenmenos con resoluciones del orden de 30 nm, que es
una resolucin un orden de magnitud mayor que la que se puede alcanzar con microscopios pticos
convencionales.
Para finalizar, investigadores del Instituto Weizmann de Israel han desarrollado una "computadora molecular",
que consiste esencialmente en una mezcla de ADN sinttico y enzimas. En ltima instancia, este equipo
puede detectar seales qumicas tempranas del cncer y reaccionar liberando frmacos contra el cncer.