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La organizacin econmica

1. Las posibilidades de produccin


Los recursos de produccin son el pilar bsico de todas las actividades econmicas, pues de su
disponibilidad depende la produccin de bienes y servicios para su posterior distribucin y
consumo.
LA TECNOLOGA
Todos los pases disponen de una determinada dotacin de recursos productivos (recursos naturales,
trabajo y capital), pero es tan importante la cantidad de recursos como la forma de combinarlos o
mtodo de produccin empleado. Esto se conoce con el nombre de tecnologa.
Por ejemplo, desde la Antigedad se ha ordeado al ganado vacuno para obtener su leche. Hoy en da,
hay muchas formas de realizar esta tarea. No es lo mismo ordear manualmente cada vaca que
hacerlo utilizando una moderna instalacin automtica de ordeo. La diferencia est en el mtodo
de produccin o la tecnologa empleada. En ambos casos se utilizan los recursos productivos
trabajo y capital para la extraccin de un recurso natural, pero de forma distinta. La eleccin de una
u otra tecnologa depender de su coste y de las ventajas que reporte su utilizacin.
La tecnologa es la forma en la que se combinan los distintos recursos productivos disponibles
para obtener un bien o servicio.
Las posibilidades de produccin de los distintos pases dependen de la cantidad de recursos
productivos y de la tecnologa disponible. Hay otros factores, como la formacin de los trabajadores
o la organizacin empresarial, que tambin influyen, pero en menor medida.
LA FRONTERA DE POSIBILIDAD DE PRODUCCIN
Todas las sociedades tienen una produccin potencial, es decir, el lmite de produccin de bienes y
servicios que podran alcanzar si fueran eficientes y le sacaran el mximo partido a los recursos
productivos y a la tecnologa de la que disponen. Dicho lmite se denomina frontera de
posibilidades de produccin y para alcanzarlo es imprescindible actuar con eficiencia (utilizacin
ptima de los recursos disponibles con una tecnologa dada).
La frontera de posibilidades de produccin refleja las cantidades mximas de bienes y servicios
que es capaz de producir una sociedad en un determinado periodo de tiempo a partir de
unos recursos productivos y unos conocimientos tecnolgicos dados.
Cada vez que un pas opta por utilizar recursos escasos en la produccin de un bien est renunciando a
la posibilidad de emplearlos en la produccin de otros bienes. Es decir, cada eleccin tiene
asociado un coste de oportunidad. Para explicarlo, puede recurrirse al anlisis grfico mediante lo
que se denomina el modelo econmico del coste de oportunidad. Para representar el coste de
oportunidad mediante la FFP solo se utilizan dos bienes o servicios determinados.
Veamos, con el siguiente ejemplo, la forma de proceder necesaria para representar grficamente la
frontera de posibilidades de produccin:
En un diagrama de ejes representamos dos bienes por ejemplo, barras de pan y masa para pizzas
que se producen con una tecnologa dada y una cantidad de recursos productivos determinados,
por ejemplo, un horno.
A continuacin, anotamos las distintas combinaciones posibles: si se emplearan todos los medios en la
produccin de pan, se podran cocer 20 barras cada hora. En cambio, si se dedicara esa hora a la
coccin de pizzas, podran hacerse 8. Cuantas menos pizzas se fabriquen, ms pan podr hacerse
y viceversa. Cada combinacin se representa con un punto.
Uniendo los puntos mediante una lnea, trazamos la frontera de posibilidades de produccin. Los puntos
situados por encima de ella representan combinaciones inalcanzables o no factibles, mientras
que los que estn situados por debajo de la misma representan combinaciones ineficientes pero
factibles.
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El modelo econmico de la frontera de posibilidades de produccin ilustra conceptos muy


importantes, como:

La escasez de recursos. Los recursos son limitados, de forma que condicionan el nmero de
unidades producidas. Nos obliga a elegir

El coste de oportunidad. Solo podemos obtener cantidades adicionales del producto transfiriendo
recursos de la produccin de un bien a otro. Supone renunciar a las opciones no elegidas.

La produccin potencial: es la produccin mxima que una economa es capaz de obtener con
unos recursos y un nivel tecnolgico dado, siempre que los utilice de manera eficiente.

En la vida real es casi imposible que los pases alcancen su eficiencia, de modo que su nivel de
produccin estar siempre por debajo de la frontera de posibilidades de produccin: siempre habr
recursos sin utilizar (como trabajadores sin empleo), a pesar de que estn disponibles.
El termmetro que mide la produccin de bienes y servicios en un pas es el Producto Interior Bruto
(PIB).
2. El crecimiento econmico
Si aumenta la cantidad de recursos productivos disponibles o mejora la tecnologa, las sociedades
pueden aumentar las posibilidades de produccin. Cuando esto sucede se habla de crecimiento de
la economa o el pas crece econmicamente. El crecimiento econmico es el incremento del
valor de la produccin de bienes y servicios de una sociedad en un periodo de tiempo
determinado.
Hay dos maneras de crecer econmicamente:

aumentando la cantidad de recursos productivos: ms trabajadores, ms instalaciones, ms


dinero, etc.

mejorando la productividad: con los mismos medios se pueden producir ms unidades.

La productividad es la relacin entre la cantidad de bienes y servicios producidos y los recursos


empleados en su produccin. Para aumentar su productividad, un pas puede, formar mejor a sus
trabajadores o implantar nuevos avances tecnolgicos que mejoren la combinacin de recursos
productivos.
En el modelo econmico del coste de oportunidad, el crecimiento econmico supone un desplazamiento
de la frontera de posibilidades de produccin hacia arriba y hacia la derecha.
El crecimiento econmico se consigue mejorando la calidad, a travs de una mejora de la productividad
(sacarle mayor rendimiento a los recursos productivos ya existentes) o/y aumentando la cantidad de
recursos productivos.
En resumen:
En la actividad econmica, denominada produccin, cada pas o sociedad utiliza los recursos
productivos y la tecnologa que tiene a su disposicin. Segn el pas alcance o no su propia
produccin potencial se habla de combinaciones eficientes o ineficientes. Las primeras dibujan la
llamada frontera de posibilidades de produccin (FPP) o produccin mxima posible, mientras
que las segundas se quedan por debajo de dicho tope mximo. Una tercera categora es la
combinacin inalcanzable, que se representa por encima de la FPP. Ms all del uso eficiente de
sus recursos productivos, los pases pueden lograr las combinaciones inalcanzables incrementando
su nivel de produccin, y entonces se habla de crecimiento econmico. Para lograr el crecimiento
econmico la FPP debe desplazarse hacia la derecha, y eso se consigue de dos maneras:
aumentando la cantidad de recursos productivos y/o mejorando el aprovechamiento de los recursos
ya existentes. La productividad es la relacin entre lo que se obtiene y lo que se aplica para su
obtencin. Matemticamente se expresa mediante un cociente entre la cantidad de bienes y
servicios producida y la cantidad de recursos utilizados.
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3. Los sistemas econmicos

Mediante la produccin nacen los bienes y servicios que, posteriormente, sern distribuidos y
consumidos. La produccin de bienes y servicios es la actividad bsica. Es resultado de la
respuesta a tres preguntas muy importantes: qu bienes y servicios producir y en qu cantidad?
Cmo producirlos y distribuirlos? Para quin producir? La forma en la que las sociedades, a
travs de sus agentes econmicos, responden a estas preguntas da lugar a los distintos sistemas
de reparto.
- Qu producir y en qu cantidad depender de las necesidades de los miembros de cada sociedad y
de sus recursos disponibles. Debido a que estos son escasos y susceptibles de muchas
utilizaciones, la sociedad tendr que administrarlos y asignarlos.
- Cmo producir y distribuir tales bienes y servicios Si los recursos son escasos, no se deben
derrochar, por lo que la seleccin de recursos y tcnicas para producir puede ser fundamental,
depender de la tecnologa disponible y otros condicionantes.
- Para quin producir no es una pregunta fcil de contestar, aunque depende mucho de la distribucin
de la renta.
Al contestar a estas preguntas de una manera u otra, las sociedades satisfacen sus necesidades al
tiempo que establecen frmulas de reparto de los distintos recursos entre la poblacin. Un sistema
econmico es la forma en la que se organiza una sociedad para satisfacer sus necesidades
con recursos escasos, al tiempo que establece frmulas de reparto entre sus miembros.
Si se relacionan los sistemas econmicos con el ajedrez, stos seran los planteamientos estratgicos
para ganar la partida.
A lo largo de la historia han sido tres los sistemas econmicos o formas de organizacin econmica que
se han impuesto sobre los dems: el sistema de economa de mercado, el de economa de
planificacin centralizada y el de economa mixta.
EL SISTEMA DE ECONOMA DE MERCADO
La economa de mercado o capitalista fue el sistema econmico dominante desde finales del siglo XVIII
hasta el primer cuarto del siglo XX. En este sistema, las familias y las empresas toman las
decisiones apoyndose en dos herramientas que facilitan las transacciones: el dinero, medio de
pago universal, y el mercado, lugar donde compradores y vendedores se ponen de acuerdo
El capitalismo responde a las tres preguntas bsicas del siguiente modo:
- Qu bienes y servicios producir y en qu cantidad? Las empresas producen aquellos bienes y
servicios que las familias demandan, siempre que les sea rentable. La cantidad depender del
precio que estn dispuestas a pagar las familias as como de las expectativas de las empresas.
- Cmo producir y distribuir dichos bienes y servicios? Tanto los recursos productivos como la
tecnologa empleada son seleccionados por las empresas y elegirn aquellas combinaciones de
recursos productivos que les sean ms rentables. El sector pblico regula el sistema para que
funcione sin que nadie se vea perjudicado.
- Para quin producir? Para quien pueda pagar el precio de los bienes y servicios.
En la economa de mercado, las ventas y los precios son la clave del buen funcionamiento del sistema.
Si las empresas ponen un precio demasiado alto a sus productos, se arriesgan a que estos no se
vendan, pero un precio ms bajo puede hacer que se agoten las existencias o que no haya
beneficios. Estos funcionan como un sistema de seales que informan a los distintos agentes
econmicos sobre el xito o el fracaso de sus decisiones. No es necesaria una comunicacin
directa entre consumidores y empresas: los precios y las ventas hablan por s solos y dirigen el
mercado satisfaciendo a las familias, las empresas o el sector pblico, de igual forma que lo hara
una mano invisible. En este sistema econmico la intervencin del sector pblico se reduce a la
mnima expresin.
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La gran ventaja del sistema de economa de mercado es que las personas consumen y
producen segn sus preferencias y disponibilidades. Sus limitaciones son:
o

La inestabilidad cclica: puesto que la economa de mercado est en manos de la iniciativa privada,
y esta tiende a ser variable, cada cierto tiempo el sistema entra en crisis.

La escasez de bienes no rentables: el suministro y la gestin de ciertos bienes y servicios deben


ser asumidos por el sector pblico.

El deterioro del medio ambiente: hay ciertos efectos negativos que no son contemplados por el
mercado, como es el caso de la contaminacin y el deterioro del entorno.

Los abusos de ciertas empresas: algunas empresas desequilibran el mercado desde su posicin
dominante. Esto sucede cuando tienen el poder suficiente para fijar el precio o las condiciones de
venta. Adems, las campaas publicitarias de las empresas crean necesidades en los
consumidores de forma artificial.

La distribucin desigual de la renta: todo el mundo elige segn sus preferencias, pero no siempre
segn sus disponibilidades.

Este ltimo es el defecto ms relevante de la economa de mercado, y centr las principales crticas al
sistema desde su nacimiento. A consecuencia de esas crticas naci el sistema de planificacin
centralizada.
EL SISTEMA DE ECONOMA DE PLANIFICACIN CENTRALIZADA
Este sistema comenz en la Unin Sovitica despus de la primera guerra mundial; posteriormente, se
expandi al este de Europa y acab por hundirse a finales del siglo XX. En l, el Estado es el nico
agente econmico relevante: es el propietario de los recursos de produccin y rige el
funcionamiento de la economa en general, de forma que pierde razn de ser el mercado como
mecanismo asignador de recursos.
La actividad econmica se dirige a travs de un rgano de planificacin centralizada, que establece una
serie de planes econmicos plurianuales donde se especifica detalladamente qu debe producirse,
cmo y para quin. Aunque en un principio los pases que aplicaron este sistema lograron cubrir
con xito sus necesidades bsicas en materia de empleo, sanidad o educacin, el sistema se
desmoron por varias causas:
- Se cometan continuos errores de previsin por la ausencia de seales econmicas reales, como
sucede con los precios o las ventas en el sistema de economa de mercado. Los planificadores
carecan de informacin fiable sobre la marcha de la economa, con lo cual, no siempre acertaban
en sus previsiones y asignaciones de recursos.
- el sistema no proporcionaba incentivos: con los precios y salarios fijados por el Estado, las
empresas no se esforzaban por ser competitivas entre ellas y la desmotivacin de los trabajadores
acab siendo tnica general.
- burocracia excesiva: el gran aparato administrativo necesario para controlar el sistema econmico se
convirti en un gigante con pies de barro, presidido por la lentitud y la ineficacia.
El fracaso de la planificacin centralizada ha dejado pocas alternativas a los pases que lo adoptaron.
EL SISTEMA DE ECONOMA MIXTA
Puede afirmarse que el origen del sistema de economa mixta se encuentra en la Gran Depresin de
1929 y sus consecuencias. Para limitar las consecuencias negativas del funcionamiento de las
economas capitalistas, se plante que el Estado interviniese ms activamente en la economa de
mercado para corregir sus desajustes.
La economa mixta se caracteriza porque en ella el Estado interviene tratando de solucionar aquello que
el funcionamiento del mercado, por s solo, no soluciona.
Hoy, las funciones del Estado en un sistema de economa mixta consisten en:
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- establecer el marco jurdico-institucional: sin la existencia de unas reglas y normativas


bsicas no sera posible que las familias y las empresas pudieran desarrollar sus actividades sin
que nadie se viera perjudicado.
- suministrar bienes pblicos: la educacin, la sanidad o las carreteras.
- redistribuir la renta: como no todas las personas nacen con las mismas oportunidades o
capacidades, el sector pblico trata de corregirlas diferencias socioeconmicas con el fin de lograr
un nivel mnimo de bienestar para todos.
- suavizar la inestabilidad cclica: es responsabilidad del Estado que las transiciones entre ambos
tipos de ciclo sean lo ms suave posible.
El grado de intervencin del sector pblico en la economa fue siempre objeto de muchas controversias:
la economa mixta se sita a medio camino entre los sistemas de economa de mercado y de
planificacin centralizada, tratando de aprovechar las ventajas de ambos sistemas, si bien en la
prctica ha sido inevitable heredar sus defectos.
Ventajas e inconvenientes de los tres sistemas econmicos
ECONOMA DE
MERCADO

ECONOMA MIXTA

PLANIFICACIN CENTRALIZADA

Familias y empresas consumen y producen segn sus


preferencias y disponibilidades

Intervencin mnima del


sector pblico

Inestabilidad cclica

Escasez de bienes
no rentables

Deterioro del
medioambiente

Abusos de ciertas
empresas

Distribucin
desigual de la renta.

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El sector pblico interviene para Necesidades bsicas satisfechas en


corregir los desajustes del
materias como educacin, sanidad o
mercado.
empleo.

Sern los de la economa


de mercado o los de la
planificacin centralizada,
dependiendo del grado de
intervencin del sector
pblico.

Errores de previsin
Falta de incentivos
Excesiva burocracia