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NOMBRE: Morfologas y actividad de dunas

(Con contribuciones de R.E. Vance, S. Wolfe y N. Lancaster. Revisado Febrero 2005)


BREVE DESCRIPCIN
Las dunas y los mantos de arena se desarrollan bajo una cierta gama de controles climticos y
ambientales, que incluyen la direccin y velocidad del viento, la disponibilidad de sedimento y
humedad. En el caso de las dunas costeras, el cambio de nivel del mar y de las condiciones de
playa y de la costa prxima son factores importantes. Los sistemas organizados de dunas y
mantos en ambientes continentales se forman a partir de sedimentos transportados o
removilizados por accin del viento. Nuevas generaciones de dunas podran formarse a partir
de sedimentos removilizados por cambios climticos y/o perturbaciones de origen antrpico.
La formacin y movilizacin de las dunas est bien documentada para casos de mrgenes de
muchos desiertos, as como en zonas templadas y a lo largo de costas arenosas (ver: Posicin
de la lnea de costa). La movilizacin de las arenas es inhibida por la humedad y la cubierta
vegetal, por lo que las dunas pueden tambin ser usadas como un indicador de las condiciones
de humedad subsuperficiales. Los cambios en la morfologa o posicin de las dunas puede
indicar variaciones de la aridez, la velocidad y la direccin de los vientos [ver: Erosin elica] o
perturbaciones generadas por el hombre. Los cambios en las dunas pueden ser correlacionados
con variables climticas usando los ndices de aridez y de movilidad de dunas, los cuales estn
dados por la relacin entre la energa elica disponible y la relacin precipitacinevapotranspiracin potencial.
SIGNIFICADO
Las dunas pueden migrar tan rpido como unos 10-20 m al ao, y pueden cubrir totalmente
casas, campos, asentamientos y corredores de transporte. Las dunas activas en regiones subhmedas a semi-ridas reducen los campos de cultivo destinadas al pastoreo y la agricultura.
Tambin proporcionan un buen ndice de los cambios en la aridez. Las dunas costeras son
importantes factores determinantes de la estabilidad de costas, al proveer, acumular y recibir
arena transportada por el viento desde playas adyacentes. Las dunas juegan un rol importante
en muchos ecosistemas (boreales, semi-ridos, desrticos, costeros) al brindar controles
morfolgicos e hidrolgicos sobre los gradientes biolgicos. El seguimiento del movimiento de
dunas, por ejemplo en zonas costeras, ha ayudado a evaluar el impacto ambiental de
actividades antrpicas: la falta de monitoreo en las dcadas del 60 y del 70 ha generado una
significativa degradacin de sistemas de dunas costeras en las regiones de los Grandes lagos y
de la costa atlntica.
CAUSA HUMANA O NATURAL
Los cambios en la morfologa y movimientos de las dunas pueden ser resultado de variaciones
en la aridez (ciclos de sequa). Amplios cambios pueden tambin ser inducidos por cambios en
los patrones elicos y por perturbaciones de origen antrpico, tales como alteracin de los
procesos de playa y de los balances de sedimentos, destruccin de la cubierta vegetal debida
al pisoteo o el uso de vehculos, sobrepastoreo e introduccin de especies exticas.
AMBIENTE DONDE ES APLICABLE
Las dunas arenosas se encuentran ampliamente(widely) - en desiertos, en latitudes tropicales
y subtropicales, en regiones semiridas continentales y de latitudes medias. Tambin a lo largo
de las playas arenosas ocenicas, estuarios y riberas lacustres, desde el rtico hasta el
Ecuador. Dunas arenosas se encuentran en la mayora de las regiones continentales interiores.

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SITIOS DE MONITOREO
Mrgenes de reas de dunas activas. Colinas de arena y dunas estabilizadas con vegetacin en
reas continentales internas, idealmente localizadas a lo largo de transectas climticas.
ESCALA ESPACIAL
De parcela a paisaje / regional.
MTODO DE MEDICIN
Los cambios en el tamao, la forma y posicin de dunas individuales, campos de dunas y los
mantos de arena pueden ser monitoreados mediante observaciones repetidas de campo,
areas y satelitales. Mediciones de las reas activas y durmientes/relicticas y cubierta
superficial/vegetacin asociada puede ser monitoreada mediante fotografas areas o
imgenes satelitales.
FRECUENCIA DE MEDICIN
Los sistemas de dunas deben ser monitoreados cada 5 a 10 aos, para observar los cambios
asociados a los ciclos de sequas, y ms frecuentemente cuando se detectan movimientos.
LIMITACIONES DE LOS DATOS Y DEL MONITOREO
Por lo general no se dispone de registros climticos, especialmente de datos sobre vientos.
APLICACIONES AL PASADO Y AL FUTURO
Un registro de la actividad de las dunas para los ltimos 50 aos puede ser elaborado para
muchas reas semi-ridas, y correlacionado con registros de precipitacin y temperatura.
Existen paleorregistros, que incluyen las direcciones de paleo-vientos, para dunas relicticas del
Cuaternario, las cuales estan ampliamente distribuidas en frica, Australia, India y
Norteamrica. Tambin puede ser evaluado el impacto potencial de futuras variaciones
climticas sobre los sistemas elicos. Un conocimiento del estado del sistema de sedimentos
elicos, la provisin y disponibilidad de sedimentos puede proporcionar un nuevo marco
conceptual para considerar los campos de dunas como geoindicadores.
POSIBLES UMBRALES
El ndice de movilidad de dunas M > 50, donde M es la relacin entre (1) el porcentaje de
tiempo en el cual el viento sopla a ms de 5 m/seg. (la velocidad lmite para el transporte de
arena), y (2) la lluvia anual dividida por la transpiracin potencial. Otros umbrales podran
estar basados sobre los lmites aceptables para reas de dunas activas sobre tierras agrcolas,
as como sobre niveles freticos asociados.
REFERENCIAS CLAVES
Cooke, R., A.Warren & A.Goudie 1993. Desert geomorphology. London, UCL Press.
Forman, S.L., Oglesby, R. and Webb, R.S. 2001. Temporal and spatial patterns of Holocene
dune activity on the Great Plains of North America: megadroughts and climate links. Global
and Planetary Change 29: 1-29.
Kocurek, G. and Lancaster, N. 1999. Aeolian system sediment state: theory and Mojave Desert
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Kelso dune field example. Sedimentology 46: 505-515.


Lancaster N. 1995. Geomorphology of desert dunes. Routledge 290p.
Muhs, D.R. & V.T.Holliday 1995. Active dune sand on the Great Plains in the 19th Century:
evidence from accounts of early explorers. Quaternary Research 43: 118-124.
Nordstrom, K.F., N.Psuty & B.Carter 1990. Coastal dunes: form and process. Chichester, John
Wiley and Sons.
Rogers, S. and D. Nash 2003. The dune book. North Carolina Sea Grant, 28p.
OTRAS FUENTES DE INFORMACIN
Agencias agrcolas y ambientales, servicios geolgicos, institutos de investigacin del desierto,
Unin Internacional para Investigacin del Cuaternario (INQUA), Asociacin Internacional de
Geomorflogos (IGA).
ASPECTOS AMBIENTALES Y GEOLGICOS RELACIONADOS
Las dunas mviles pueden invadir y destruir tierras agrcolas productivas y afectar rutas. Los
esfuerzos humanos para estabilizar dunas comnmente fallan debido a que introducen
estructuras desequilibrantes que se contraponen a las tendencias naturales. Muchos esfuerzos
se han hecho para estabilizar dunas, especialmente en complejos costeros, plantando
vegetacin que aglutina la arena. La migracin de dunas puede afectar los niveles de espejos
de aguas someras, reduciendo la superficie de evaporacin. La disminucin de cubierta vegetal
por sobrepastoreo y deforestacin se puede agregar al problema de activacin de dunas y
desertificacin en regiones ridas y semiridas.
EVALUACIN GENERAL
Las dunas son indicadores muy importantes de los cambios ambientales en las regiones ridas
y semi-ridas y en zonas costeras.

Great Sand Dunes National Monument, Colorado. A pesar de los frecuentes vientos que
modelan y remodelan las dunas aqu (a > 700 m de altura, las ms altas de Amrica del
Norte), en general el contebnido de humedad (de la lluvia y la nieve) hace que el complejo sea
muy estable.(Lou Maher)

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Dunas de arena invadiendo el bosque, Little Sable Point, Michigan, USA. (L. Maher)

Duna parablica compuesta, Great Sand Hills, Saskatchewan, Canada. La cara de avalancha
est migrando hacia la derecha a 2,1 m/ao. La duna ha avanzado alrededor de un rbol cuya
copa (flecha) se observa en el centro de la foto. (S.E. Wolfe)

Dunas costeras en Prince Edward Island National Park, Canada. A pesar de la estabilizacin con
pasto la arena erosiona por el viento y las pisadas de los visitantes. La foto inferior muestra
una vista desde la playa. (A.R. Berger)
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Una duna en estrella en Hexi Corridor del noroeste de Gansu, China. Se observa una laguna
entre dunas detrs de la cresta.(Zuo & Xing 1992)

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