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Procesos de Manufactura

Fabricacin de Polvos metlicos


Las propiedades de los productos pulvimetalrgicos dependen mucho de las
caractersticas de los polvos metlicos que se empleen. Entre las importantes
se cuentan: composicin y pureza, el tamao de las partculas y su
distribucin, la forma de las partculas y la textura superficial de stas. Para
producir polvos metlicos se siguen varios procesos, cada uno de los cuales
transmite unas propiedades y caractersticas definidas a los polvos y a los
productos resultantes. Acaso el mtodo ms generalizado para obtener polvos
metlicos sea la
Atomizacin en estado lquido
En una de sus formas, la ilustrada en la figura 1, el metal fundido, al fluir desde
un orificio, recibe el impacto de una corriente de gas o lquido. En la otra de sus
formas, un arco elctrico incide sobre un electrodo que gira rpidamente
dentro de un recinto evacuado y relleno de gas inerte. Este mtodo es
particularmente recomendable para obtener polvos pre aleado, ya que,
empleando un electrodo de aleacin, todas las partculas del polvo tendrn la
misma composicin de aleadores.
As pueden obtenerse polvos de acero inoxidable y de aleaciones base nquel
como mnel, de titanio, de base cobalto, as como algunos aceros de baja
aleacin. Entre otros mtodos para manufacturar polvos se encuentran la
reduccin de xidos y la deposicin electroltica en soluciones o sales fundidas.
Procedimientos menos utilizados son la molturacin, la descomposicin trmica
de hidruros y carbonilos y la condensacin de vapores metlicos. Estos
mtodos, solos o combinados, permiten obtener de forma pulvurenta casi
cualquier metal o aleacin. Tras su obtencin, muchos de estos sufren una
operacin de secado y un termo tratamiento antes de avanzar hacia la
fabricacin de objetos.

As pueden obtenerse polvos de acero inoxidable y de aleaciones base nquel


como mnel, de titanio, de base cobalto, as como algunos aceros de baja
aleacin. Entre otros mtodos para manufacturar polvos se encuentran la
reduccin de xidos y la deposicin electroltica en soluciones o sales fundidas.
Procedimientos menos utilizados son la molturacin, la descomposicin trmica

Christopher Guevara Garca

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de hidruros y carbonilos y la condensacin de vapores metlicos. Estos
mtodos, solos o combinados, permiten obtener de forma pulvurenta casi
cualquier metal o aleacin. Tras su obtencin, muchos de estos sufren una
operacin de secado y un termotratamiento antes de avanzar hacia la
fabricacin de objetos.
A continuacin y de manera general, se explican algunos mtodos de
produccin de polvos metlicos:
-Reduccin:
La reduccin de xidos metlicos (eliminacin de oxgeno) requiere gases como
hidrgeno o monxido de carbono, como agentes reductores. Con este mtodo
los xidos metlicos muy finos se reducen y pasan al estado metlico. Los
polvos producidos por este mtodo son esponjosos y porosos, y tienen formas
esfricas o angulares, de tamao uniforme.
-Deposicin Electroltica:
En este mtodo se usan soluciones acuosas o sales fundidas. Los metales
producidos son de lo ms puro que se puede conseguir.
-Carbonilos:
Los carbonilos metlicos, como el carbonilo de hierro [Fe(CO)5]y el de nquel
[Ni(CO)4], se forman haciendo reaccionar hierro o nquel con monxido de
carbono. Los productos de reaccin se descomponen a continuacin para
obtener hierro y nquel, en forma de partculas pequeas, densas y
uniformemente esfricas, de gran pureza.
-Pulverizacin:
La pulverizacin mecnica implica la fragmentacin, molido en molino de
bolas, o esmerilado de metales frgiles u menos dctiles para obtenerlos en
pequeas panculas. Un molino de bolas es una mquina con un cilindro
giratorio hueco, lleno en parte con bolas de acero o de fundicin blanca. Con
materiales frgiles, las partculas de polvo que se producen tienen formas
angulares; si los materiales son dctiles, estn en forma de hojuelas y no se
adaptan bien a las aplicaciones de la metalurgia de polvos.
-Aleacin Mecnica:
En este proceso, desarrollado en la dcada de 1960, se mezclan polvos de dos
o ms metales puros, en un molino de bolas. Por el impacto de las bolas duras,
los polvos se rompen y se unen entre s por difusin, formando polvos de
aleacin.

-Nanopolvos:
Entre los nuevos desarrollos est la produccin de nanopolvos de cobre,
aluminio, hierro, titanio y otros metales. Como estos polvos son pirofricos (se

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encienden espontneamente) o se contaminan con facilidad al exponerlos al
aire, se embarcan en forma de lodos espesos bajo hexano gaseoso (que en s
es muy voltil y combustible).

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