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Procesos utilizados con los materiales termoplsticos.

Introduccin.Se sintetizarn dos procesos de manufactura de polmeros, el moldeo


por inyeccin y el proceso de extrusin, donde se definirn sus etapas
de operacin, las variables de proceso que intervienen, el esquema del
equipo y sus partes, as como sus principales ventajas y desventajas.
Marco terico. Moldeo por inyeccin.Es uno de los mtodos de procesado ms importantes que se usan para
dar forma a los materiales termoplsticos. La mquina moderna de
moldeo por inyeccin utiliza un mecanismo de mono husillo para derretir
el plstico e inyectarlo en un molde. Las mquinas de moldeo por
inyeccin de tipo antiguo usaban un mbolo para inyectar el material
fundido. Una de las principales ventajas del mtodo del mono husillo
sobre los de tipo mbolo es que el tornillo impulsor entrega un material
fundido ms homogneo para la inyeccin.

Figura 1.- Vista frontal de una mquina de


moldeo por inyeccin con mono husillo para
materiales polimricos.

En
el
proceso de
moldeo por
inyeccin,
los grnulos
de polmero
son
alimentados
en
el
cilindro
de
inyeccin a travs de una abertura, desde una tolva, sobre la superficie
de un tornillo rotatorio que los transporta hacia adelante en direccin al
molde. La rotacin del tornillo fuerza a los grnulos contra las paredes

precalentadas del cilindro, lo cual hace que se fundan por el calor de la


compresin, la friccin y las paredes calientes del cilindro.
Cuando se funde suficiente material polimrico en el extremo del tornillo
unido al molde, el tornillo se detiene, y mediante un movimiento similar
al de un pistn inyecta un disparo de plstico fundido a travs de un
sistema de puerta corrediza a partir del cual el material llega hasta las
cavidades cerradas del molde . El eje de tornillo mantiene la presin
sobre el polmero alimentado en el molde por un corto tiempo a fin de
dejar que se vuelva slido, y luego se retrae. El molde se enfra con agua
para permitir el enfriamiento rpido de la parte plstica. Por ltimo, se
abre el molde y la parte es extrada de ste con aire o con pivotes
eyectores accionados por muelles. Entonces el molde se cierra y est
listo para otro ciclo.

Figura 2.-Seccin transversal de la mquina de moldeo por inyeccin


Las
con mono husillo.
principales
ventajas
del moldeo por inyeccin son:

Se pueden producir piezas de alta calidad a una alta velocidad de


produccin.
Los costos de la mano de obra del proceso son relativamente
bajos.
Se pueden producir buenos acabados en la superficie de la pieza
moldeada.
El proceso puede ser altamente automatizado.
Se pueden producir formas complicadas.

Las principales desventajas del moldeo por inyeccin son:

El alto costo de la maquinaria impone la necesidad de producir un


gran volumen de piezas para que su uso sea rentable.
El proceso se debe controlar cuidadosamente para elaborar un
producto de calidad.

Parmetros de operacin.El procesamiento ms consistente es el resultado de un control


cuidadoso de la temperatura del plstico, presin a medida que llena el
molde, velocidad a la que el plstico llena el molde y condiciones de
enfriado. Estas cuatro variables primarias de moldeo son independientes
y con frecuencia pueden utilizarse para comprender los cambios en el
proceso y solucionar problemas. Si bien las variables se aplican a
prcticamente todos los procesos de moldeo por inyeccin, el proceso
ser levemente distinto en cada negocio, segn la aplicacin, el plstico
utilizado y las preferencias del moldeador.

Extrusin.Es otro de los importantes mtodos de procesado que se emplean para


producir termoplsticos. Algunos productos manufacturados por el
proceso de extrusin son tuberas, varillas, pelculas, lminas y formas
de todo tipo. La mquina de extrusin se usa tambin para fabricar
materiales polimricos compuestos destinados a la produccin de
formas bsicas de fabricacin como pellets, y para la recuperacin de
residuos de materiales termoplsticos

Figura 3.-Secuencia del proceso de extruido y troqueles de molde


abierto mostrando la parte de plstico extrada arriba
En el proceso de moldeo por inyeccin de materiales polimricos con
una extrusora de mono husillo. a) Los grnulos de plstico son
transportados por un pistn de tornillo giratorio. b) Los grnulos de
plstico se funden a medida que se desplazan por el husillo a lo largo del
tornillo giratorio y cuando ya se ha fundido suficiente material en el
extremo del tornillo, ste deja de girar. c) El pistn del tornillo es
impulsado hacia adelante e inyecta el plstico fundido, a travs de una
abertura, en un sistema de puerta corrediza y luego en la cavidad de un
molde cerrado. d) El pistn del tornillo se retrae y la pieza de plstico
terminada es expulsada.
En el proceso de extrusin, la resina termoplstica es alimentada en un
cilindro calentado y el plstico fundido es forzado mediante un tornillo
giratorio a travs de una abertura (o aberturas) en un troquel
maquinado con precisin para producir formas continuas. Despus de
salir del troquel, la parte extrudida debe ser enfriada por debajo de su
temperatura de transicin vtrea para asegurar su estabilidad
dimensional. El enfriamiento se realiza generalmente bajo un chorro de
aire o con un sistema de enfriamiento por agua.

Las principales ventajas del proceso de extrusin son:

Presenta alta productividad.


Es el proceso ms importante de obtencin de formas plsticas en
volumen de produccin.
El costo de la maquinaria de extrusin es moderado, en
comparacin con otros procesos como inyeccin, soplado o
Calandrado.
Buena estabilidad de operativa una vez que se establecen los
parmetros de operacin.

Las principales desventajas del proceso de extrusin son:

Limitado a productos que contengan una seccin transversal


constante.
Generalmente los productos obtenidos requieren de procesos
posteriores con el fin de habilitar adecuadamente el artculo, como
en el caso del sellado y cortado.

Los principales parmetros de control del proceso, son: la velocidad de


extrusin, temperatura de fundido, relacin de soplado (BUR), relacin
de estiramiento (TUR) y altura de la lnea de enfriamiento (ALE)

Conclusin.Es relevante conocer los fundamentos de los procesos de formado de


polmeros, para el caso de stos dos procesos existe un relacin
intrnseca entre sus variables de operacin, ya que se trata de
monitorear aspectos de velocidad, presin y temperatura, con la
finalidad de manipular el comportamiento de un material polimrico
termoplstico al grado de llevarlo a una consistencia suave y
posteriormente darle una nueva forma a travs de un molde, antes de
enfriarlo. Estos mtodos son la base para la produccin de ciertos
productos como lo son: lminas, barras, secciones extrudidas, tubos o
partes moldeadas terminadas, etc.
Bibliografa.-

Fundamentos de la Ciencia e Ingeniera de materiales, William F.


Smith 4 Edicin, McGraw-Hill, Mxico 2006, pginas: 491-495
http://www.dow.com/polyethylene/la/es/fab/molding/improcess.htm
http://tecnologiadelosplasticos.blogspot.mx/