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Mesopotamia

Mesopotamia (del griego:


, meso-potama, entre
ros, rabe bild al-rfidayn,
traduccin persa antiguo Miyanrudan, la
tierra entre ros, o del siraco

beth nahrin, entre dos ros) es el


nombre por el cual se conoce a la zona
del Oriente Prximo ubicada entre los
ros Tigris y ufrates, si bien se extiende
a las zonas frtiles contiguas a la franja
entre los 2 ros, y que coincide
aproximadamente con las reas no
desrticas del actual Irak y la zona
limtrofe del noreste de Siria.
El trmino alude principalmente a esta
zona en la Edad Antigua que se divida
en Asiria, al norte y Babilonia al
sur. Babilonia (tambin conocida
como Caldea), a su vez, se divida
en Acadia (parte alta) y Sumeria (parte
baja).1 Sus gobernantes eran
llamados patesi.
Los nombres de ciudades
como Ur o Nippur, de hroes legendarios
como Gilgame, del Cdigo Hammurabi,
de los asombrosos edificios conocidos
como Zigurats, provienen de la
Mesopotamia Antigua. Y episodios
mencionados en la Biblia o en la Tor,
como los del diluvio o la prdida de
idiomas de la Torre de Babel, ocurrieron
en esta zona.

Historia
En el interior de Mesopotamia, la
agricultura y la ganadera se impusieron
entre el 6000 y el 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno alNeoltico.2 Durante este perodo, las nuevas
tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea neoltica inicial se expandieron por las regiones de
desarrollo ms tardo, entre ellas la Mesopotamia interior. 2 Este hecho conllev el desarrollo de las ciudades.
Algunas de las primeras fueron Buqras, Umm Dabaghiyah y Yarim y, ms tardamente, Tell es-Sawwan y Choga
Mami, que formaron la llamadacultura Umm Dabaghiyah. Posteriormente sta fue sustituida por las culturas de
Hassuna-Samarra, entre el 5600 y el 5000 a. C., y por lacultura Halaf entre el 5600 y el 4000 a. C. (Halaf
tardo).2 3
Aproximadamente en el 3000 a. C., apareci la escritura, en aquella poca utilizada solo para llevar las cuentas
administrativas de la comunidad. Los primeros escritos que se han hallado estn grabados sobre arcilla (muy
frecuente en aquella zona) con unos dibujos formados por lneas (pictogramas).
La civilizacin urbana sigui avanzando durante el perodo de El Obeid4 (5000 a. C.3700 a. C.) con avances en
las tcnicas cermicas y de regado5 y la construccin de los primeros templos urbanos. 6
Tras El Obeid, se sucede el Perodo de Uruk, en el cual la civilizacin urbana se asent definitivamente con
enormes avances tcnicos como la rueda y el clculo, realizado mediante anotaciones en tablillas de barro y que
evolucionara hacia las primeras formas de escritura

Sumerios y acadios
Los sumerios
Fue la primera civilizacin mesopotmica. Despus del ao 3000 a. C. los sumerios crearon en la baja
Mesopotamia un conjunto de ciudades-Estado: Uruk, Laga, Ki, Uma, Ur,Eridu y Ea cuyo medio econmico se
basaba en el regado. En ellas haba un rey absoluto, que se haca llamar vicario del dios protector de la ciudad.
Fueron los primeros en escribir (escritura cuneiforme), tambin construyeron grandes templos.

El perodo dinstico arcaico


La difusin de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia meridional dio lugar al nacimiento
de la cultura sumeria. Estas tcnicas permitieron la proliferacin de las ciudades por nuevos territorios y regiones.
Estas ciudades pronto se caracterizaron por la aparicin de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre
ellas fueron frecuentes. Tambin destaca la expansin de la escritura que salt desde su papel administrativo y
tcnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los templos. 7
Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este perodo es relativamente desconocida, ya que
gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles. En realidad, estas listas se confeccionaron
a partir del siglo XVII a. C., y su creacin se debi probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje
hasta tiempos picos. Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia
histrica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas.
El Imperio acadio
La prosperidad de los sumerios atrajo a diversos pueblos nmadas. Desde la pennsula arbiga, las
tribus semitas (rabes, hebreos ysirios) invadieron constantemente la regin mesopotmica a partir del 2.500
a.C., hasta que establecieron su dominio definitivo. 9
Hacia 3000 a. C. se extendieron hacia el norte, fundando diferentes grupos como los amorreos, en los que se
incluyen fenicios, israelitasy arameos. En Mesopotamia el pueblo semita que adquiri mayor relevancia fueron
los acadios.
Hacia 2350 a. C., Sargn, un usurpador de origen acadio, se hizo con el poder en la ciudad de Ki. Fund una
nueva capital, Agad y conquist el resto de ciudades sumerias, venciendo al rey de Umma hasta entonces
dominante, Lugalzagesi. Este fue el primer gran Imperio de la historia y sera continuado por los sucesores de
Sargn, que se tendran que enfrentar a constantes revueltas. Entre ellos destac el nieto del
conquistador, Naram-Sin. Esta etapa marc el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de
los acadios.
El Imperio se deshizo hacia el 2220 a. C., debido a las constantes revueltas y las invasiones de los
nmadas gutis y amorreos. Tras su cada, la regin entera cay bajo el dominio de esta tribu, que se impuso sobre
las ciudades-Estado de la regin, especialmente en el entorno de la destruida Agad. Las crnicas sumerias los
describen constantemente de forma negativa, como "horda de brbaros" o "dragones de montaa", pero es
posible que la realidad no fuese tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las
artes, como la ciudad de Laga por ejemplo, especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Adems de la
calidad artstica, en las obras de Laga se utilizaron materiales provenientes de regiones lejanas: madera
de cedro del Lbano o diorita, oro y cornalina delvalle del Indo; lo que parece indicar que el comercio no se debi
ver especialmente lastrado. Las ciudades meridionales, ms alejadas del centro de poder guti, compraban su
libertad a cambio de importantes tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinastas
Renacimiento sumerio
Segn una tablilla conmemorativa fue Utu-hegal, rey de Uruk, quien en torno a 2100 a. C. derrot y expuls a los
gobernantes gutis de las tierras sumerias. Su xito no le sera de mucho provecho ya que poco despus fue
vencido por Ur-Nammu, el rey de Ur. sta pas a ser la ciudad hegemnica en toda la regin durante el perodo
de la Tercera Dinasta de Ur (tambin se suele denominar este perodo como Renacimiento sumerio). El Imperio
surgido a raz de esta hegemona sera tan extenso o ms que el de Sargn, del que tomara la idea de Imperio
unificador, influencia que se aprecia incluso en la denominacin de los monarcas, que a imitacin de los acadios
se harn llamar "reyes de Sumeria y Acad".12 A Ur-Nammu le suceder su hijo Shulgi, quien combati contra el
reino oriental de Elam y las tribus nmadas de los Zagros. A ste le sucedi su hijo Amar-Suen y a ste primero
un hermano suyo, Shu-Sin y despus otro Ibbi-Sin. En el reinado de este ltimo los ataques de los amorreos,
provenientes de Arabia, se hicieron especialmente fuertes y en el 2003 a. C. cay el ltimo Imperio
predominantemente sumerio. En adelante ser la cultura acadia la que predomine y
posteriormente Babiloniaheredar el papel de los grandes imperios sumerios.

Babilonios y asirios
Con la cada de la hegemona de Ur no se repiti un perodo de oscuridad como el que haba acontecido con la del
Imperio acadio. Esta etapa estar marcada por el ascenso progresivo de dinastas amorritas en prcticamente
todas las ciudades de la regin.
Durante los primeros 50 aos parece que fue la ciudad de Isn la que trat sin xito de imponerse en la regin.
Posteriormente, hacia 1930 a. C. sern los monarcas de Larsalos que se lancen a la conquista de las ciudades
vecinas, atacando Elam y las ciudades del Diyala y conquistando Ur, pese a lo cual no consigui un dominio
completo en la regin; sin embargo, conserv su hegemona hasta prcticamente el surgimiento del Imperio
paleobabilnico de Hammurabi, salvo un perodo entre 1860 y 1803 a. C. en el que la vecina Uruk consigue
desafiar su liderazgo.
En Elam la influencia acadia se hizo ms fuerte y el reino pas a inmiscuirse cada vez ms en la poltica
mesopotmica. En la Mesopotamia septentrional empezaron a surgir los primeros estados fuertes, posiblemente

reformados por el comercio existente entre las reas meridionales y Anatolia, destacando principalmente el
nuevo reino de Asiria, el cual llegara a expandirse hasta el Mediterrneo bajo el reinado de ami-Adad I.
El Imperio paleobabilnico
En 1792 a. C. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco importante ciudad de Babilonia, a partir de la
cual comenzar una poltica de expansin; en primer lugar se liber de la tutela de Ur para, en 1786, enfrentarse
al vecino rey de Larsa, Rim-Sin I, arrebatndole Isn y Uruk; con la ayuda de Mari, en 1762 venci a una coalicin
de ciudades de la ribera del Tigris, para, un ao despus, conquistar la ciudad de Larsa. Tras esto se
autoproclam como rey de Sumeria y Acad, ttulo que haba surgido en tiempos deSargn de Acad, y que se
haba venido utilizando por los monarcas que conseguan el dominio de toda la regin de Mesopotamia. Tras un
nuevo enfrentamiento con una nueva coalicin de ciudades conquist Mari, tras lo cual, en 1753, complet su
expansin con la anexin de Asiria y Enunna, al norte de Mesopotamia.
Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitific, no solo debido a sus conquistas, sino tambin a su
actividad constructora y de mantenimiento de los canales de riego, y a la elaboracin de cdigos de leyes, como
el conocido cdigo de Hammurabi.
Hammurabi muri en 1750 a. C., siendo sucedido por su hijo Samsu-iluna, quien tuvo que enfrentarse a un
ataque de los nmadascasitas. Esta situacin se repetira en 1708 a.C., durante el reinado de Abi-Eshuh. En
efecto, desde la muerte del conquistador, los problemas con los casitas se haban multiplicado. Esta presin fue
constante y en progreso durante el siglo XVII a. C., lo que fue desgastando al Imperio. Fue un ataque del
rey hitita, Mursili I, lo que le dio el golpe de gracia a Babilonia, tras lo cual la regin cay bajo el poder de los
casitas.
Asirios
Hacia el 1.250 a.C. se establecieron en el norte de Babilonia los asirios, quienes tomaron el control de todo el
pas. Sus ciudades ms importantes fueron Assur y Nnive, y entre sus monarcas ms ilustres
destacaron: Assurnasirpal, Assurbanipal, Salmanasar III, Sargn II y Senaquerib. Babilnicos y medos se aliaron y
entraron a Asiria desde la meseta de Irn, y finalmente, en el ao 612 a.C. tomaron e incendiaron Nnive.
Los neobabilnicos
Babilonia resurgi con los caldeos, otra tribu semita, cuando fue refundada por su rey Nabopolasar, a fines del
siglo VII. Su hijo, Nabucodonosor II "el grande", fue su sucesor y es considerado uno de los reyes babilnicos ms
importantes, pues sus dominios llegaron desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterrneo.

Invasin persa
En el ao 539 a.C., el rey persa Ciro, el nuevo rey de Asia, ocup Babilonia y estableci su poder en toda
Mesopotamia.

Historia arqueolgica
Los primeros sondeos en la regin se llevaron a cabo en 1786 por el vicario general Joseph de Beauchamps, pero
habra que esperar hasta 1842 para la primera excavacin arqueolgica real. Fue motivada por el cnsul francs
en Mosul, Paul mile Botta, y se centr en el rea de tell Kujunjik, cerca de Nnive. Los resultados no fueron
interesantes pero, tras trasladarse la excavacin por consejos de un aldeano, aparecieron unos
bajorrelieves asirios, lo que supuso el primer hallazgo histrico de las civilizaciones mesopotmicas, desde las
que, hasta entonces, solo se saba por las menciones en la Biblia.13
A partir de este momento la investigacin estuvo marcada por la rivalidad entre ingleses y franceses. Los
primeros hallaron el principio de la biblioteca de Asurbanipal, los segundos, el palacio de Sargn
II en Khorsabad cuyos hallazgos tuvieron un desgraciado fin, al hundirse en el Tigris una embarcacin con 235
cajas de material.13
En el rea del sur, en la dcada de 1850, se descubrieron las ciudades de Uruk, Susa, Ur y Larsa, si bien no fue a
partir de 1875 cuando se hallaron evidencias de la civilizacinsumeria. Hasta los primeros aos del siglo
XX aparecieron gran cantidad de restos, incluido un gran nmero de estatuas de Gudea. En esta etapa tambin
comienzan a florecer las excavaciones de alemanes y estadounidenses. 13
Una de las principales caractersticas de los yacimientos arqueolgicos de la zona es que se han encontrado en
gran abundancia textos escritos en cuneiforme, fundamentalmente sobre tablillas de arcilla cruda, lo que ha
permitido conservar algunas de las primeras pginas de la historia de la humanidad.

Cultura
Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento; desarrollaron la escritura
que se denomin cuneiforme, en principio pictogrfica y ms adelante la fontica; en el campo del derecho,
crearon los primeros cdigos de leyes; en arquitectura, desarrollaron importantes avances como la bveda y la
cpula, crearon un calendario de 12 meses y 360 das e inventaron el sistema de numeracin sexagesimal.

Sus restos, aunque quizs todava hay muchos por descubrir, muestran una cultura que ejerci una poderosa
influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el desarrollo de la cultura occidental.

Ciencias
El clculo floreci en Mesopotamia mediante un sistema de numeracin decimal y sistema sexagesimal, cuya
primera aplicacin fue en el comercio. Adems de la suma y resta conocan la multiplicacin y la divisin. A partir
del II milenio a. C. desarrollaron una matemtica que permita resolver ecuaciones hasta de tercer grado.
Conocan asimismo un valor aproximado del nmero , de la raz y la potencia, y eran capaces de calcular
volmenes y superficies de las principales figuras geomtricas. 14
La astronoma floreci de igual forma. Los sumerios saban distinguir entre planetas objetos mviles y estrellas.
Pero fueron los babilonios quienes ms desarrollaron este campo, siendo capaces de prever fenmenos
astronmicos con antelacin. Este conocimiento de la astronoma les llev a adoptar un preciso calendario lunar,
que inclua un mes suplementario que lo ajustaba al solar.14
Tambin se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se trataba de clasificar los
diferentes materiales.

Literatura
Antes del desarrollo de la literatura, el lenguaje escrito se usaba para llevar las cuentas administrativas de la
comunidad. Con el tiempo, se le empez a dar otro uso; explicar hechos, fitas, leyendas, catstrofes.
La literatura sumeria comprende tres grandes temas, mitos, himnos y lamentaciones. Los mitos se componen de
breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses mesopotmicos: Enlil, principal dios y
progenitor de las divinidades menores; Inanna, diosa del amor y de la guerra o Enki, dios del agua dulce
frecuentemente enfrentado a Ninhursag, diosa de las montaas. Los himnos son textos de alabanza a los dioses,
reyes, ciudades o templos. Las lamentaciones relatan temas catastrficos como la destruccin de ciudades o
palacios y el abandono de los dioses resultante.7
Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos histricos como guerras, inundaciones o la
actividad constructora de un rey importante magnificados y distorsionados con el tiempo. 7
Una creacin propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la oposicin de
conceptos contrarios. Tambin los proverbios forman parte importante de los textos sumerios.

Religin
La religin era politesta, en cada ciudad se adoraba a distintos dioses, aunque haba algunos comunes. Entre
estos podemos ver a:

Anu: Dios del cielo y padre de los dioses.

Enki: Dios de la Sabidura

Nannar: Dios de la Luna

Utu: Dios del Sol (hacia el 5100 a. C. se llamaba Ninurta).

Inanna: Diosa Venus

Ea: Creador de los hombres

Enlil: Dios de la agricultura.


En el siglo XVII a. C., el rey Hammurabi unific el Estado, hizo de Babilonia la capital del imperio e impuso como
dios principal a Marduk. Este dios encargado de restablecer el orden celeste, de hacer surgir la tierra del mar y de
esculpir el cuerpo del primer hombre antes de repartir los dominios del universo entre los dems
Algo que los caracterizaba era que sus dioses estaban asociados a distintas actividades, es decir que tenan
dioses de la ganadera, escritura, confeccin, etc. Esto hizo que ellos tuvieran una religin muy amplia.

Lenguas
El desarrollo temprano de la agricultura en la regin pudo haber permitido que numerosos pequeos grupos
humanos independientemente se expandieran desde la regin haciendo que la diversidad lingstica de la regin
inicialmente fuera muy grande. La situacin contrasta con la que se presenta cuando grupos humanos agrcolas
con una tecnologa superior penetran en un territorio menos densamente poblado por poblaciones seminmadas,
lo cual da lugar a una diversidad mucho menor, como lo acontecido en Europa a la entrada de pueblos
indoeuropeos.
En Mesopotamia se reconocen dos grandes familias lingsticas la indoeuropea (cuya presencia se debe a varias
olas, ya existen lenguas de diferentes ramas) y la semtica (de la que se testimonian dos ramas). Junto con estas
existe un nmero importante de lenguas aisladas (sumerio, elamita) o cuasiaisladas (hurrita-uratiano) junto con
un nmero de lenguas mal documentadas cuya filiacin no puede precisarse adecuadamente
(kasita, hatti, kaskas). Muchas de las lenguas aisladas, cuasi-aisladas y no clasificadas parecen tener rasgos
ergativos, lo cual las acerca tipolgicamente a algunas lenguas caucsicas aunque eso no es prueba de
parentesco, ya que dichos rasgos podran ser muestra de que en el pasado haba existido un rea lingstica de
convergencia.

Arte
En la frtil de una y otra llanura, abundantemente regada en su parte inferior por los dos ros que delimitan esta
civilizacin, se produjo muy pronto la sedentarizacin de los pueblos nmadas que pasaban por all
convirtindose en agricultores y desarrollando una cultura y un arte con una sorprendente variedad de formas y
estilos.15
Con todo, el arte en general mantiene bastante unidad en cuanto a su intencionalidad, que da como resultado un
arte un poco rgido, geomtrico y cerrado, pues, ante todo, tiene una finalidad prctica y no esttica, se
desarrolla al servicio de la sociedad.

Escultura
Unas veces representa soberanos, otras dioses, otras funcionarios, pero siempre personas individualizadas (a
veces con su nombre grabado). Busca sustituir a la persona ms que representarla. Cabeza y rostro
desproporcionados respecto al cuerpo; por este motivo, desarrollaron el llamado realismo conceptual:
simplificaban y regularizaban las formas naturales gracias a la ley de la frontalidad (parte derecha e izquierda
absolutamente simtricas) y al geometrismo (figura dentro de un esquema geomtrico que sola ser el cilindro y
el cono). Las representaciones humanas mostraban una total indiferencia por la realidad. Por otra parte, los
animales presentaban un mayor realismo.
Algunos temas recurrentes de la escultura mesopotmica son toros monumentales, muy estilizados y realistas
(genios protectores, monstruosos y fantsticos como todo lo sobrenatural en Mesopotamia). Sus tcnicas
principales fueron el relieve monumental, la estela, el relieve parietal, el relieve de ladrillos esmaltados y el sello:
otras formas de esculpir y desarrollar autnticos cmics o narraciones en ellos.