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Siglo II a.C: El globo de Crates de Malos.

A travs de una
monumental obra deEstrabn, Geographica (), se conoce
que Crates de Malos estableci que el mundo estaba dividido en cuatro
partes, de las cuales el mundo conocido solo era una de ellas:

Representacin del globo terrqueo segn Crates


(Terrestrial and Celestial globes, 1921)
Aqu ya aparece la idea antiguamente muy extendida de que frica llegaba
hasta, como mucho, el ecuador. En esta zona trrida (entre los dos trpicos) se
crea que no se podra vivir debido a la altas temperaturas.
Y este es el mapa de la cuarta parte del mundo, el conocido en su poca:

Siglo II a.C. En esta poca vivi Eratstenes, un gran matemtico y


astrnomo, al que se le atribuye haber inventado el astrolabio esfrico con
el que medir los movimientos de los astros en la esfera celeste:

Adems de haber medido con bastante precisin la distancia al Sol,


Eratstenes es famoso principalmente por su medicin del tamao de la
Tierra (por supuesto, teniendo ya muy claro que era esfrica). Le llam la
atencin que se mencionase en un papiro que posea que lassombras
desaparecan el solsticio de verano en Asun (Egipto), lo que significara
que est justo en el trpico de Cncer. Usando ese dato, la longitud de la
sombra en Alejandra ese mismo da, la distancia entre ambas ciudades, y
trigonometra, dedujo el valor del radio de la Tierra, conuna precisin de el
17% o el 1% (no se sabe exactamente el valor de las unidades que us,
losestadios).
Siglo I d.C: En la ciudad de Boscoreale (cerca de Pompeya) se
encontr un fresco que claramente representaba un globo terrqueo, con
sus paralelos y meridianos:

Fresco del siglo I representando el globo terrestre (fuente)


Siglos II-VII d.C: Entre los romanos existi una extraa ambigedad
al usar la palabraorbis que puede ser responsable de la posterior confusin
que dur algunos siglos. Por ejemplo, Lucius Ampelus escribi el libro Liber
Memorialis (siglos II-IV?), en el que se llega a utilizar en un mismo prrafo
el trmino orbis terrarum con dos significados totalmente distintos: el globo
terrqueo (con claro significado de una Tierra esfrica) o el mundo conocido
y sus continentes. La misma ambigedad se encuentra el textos de Plinio el
Viejo.
Otros autores se quedaron con slo uno de los dos significados. Sneca de
Crdoba escribi un claro non diceremus orbem terrarum pilam esse (el
orbis es una esfera) mientras que Cicernescribi quasi magnam quandam

insulamquam nos orbem terrae vocamus (Es casi como una gran isla a lo
que llamamos el orbis terrae). La ambigedad dur algunos siglos, pero el
verdadero significado de Tierra como una esfera no se lleg a perder del todo.
Tambin en el siglo II d.C. vivi Claudio Ptolomeo, posiblemente el hombre ms
sabio de su tiempo. Utiliz datos de Piteas del siglo IV a.C (que viaj en un
pequeo barco a remos desde su natal Marsella hasta el norte de Europa y
consigui algunos datos de latitudes) para construir un mapa del mundo
conocido en la poca.
Siglo VII d.C: Beda el Venerable, monje benedictino, escribi el libro
De temporum ratione en el que explicaba cmo un modelo de tierra
esfrica justifica la duracin variable de los das a lo largo del ao. Otro
religioso que defendi el modelo de tierra esfrica fue el espaol Isidoro de
Sevilla.
Siglo XII d.C: La siguiente representacin muestra una Tierra
circular, forma parte del Liber Divinorum Operum:
Siglo XIII d.C: Sin ser un bestseller para los estandares modernos,
de entre los libros de astronoma de su poca el de ms xito fue el De
Sphaera mundi de Sacrobosco, del que he sacado esta imagen (de una
edicin del libro del siglo XVI):

Siglo XIII: Por dar algn ejemplo del mundo rabe, muestro una
esfera (celeste en este caso) construida por Mohamed ben Muwajed el
Ordhi en 1279. Es de latn, tiene 14cm de dimetro y unas graduaciones
mviles permiten usarla para ayudar en la prediccin de las mediciones
astronmicas.

Siglo XV: Con el viaje de Coln comienza la poca de los


conquistadores, de gran desarrollo en las tcnicas de cartografa. Por cierto,
si crees que a Coln le cost convencer a Isabel la catlica por creer que la
Tierra era plana, nada ms lejos de la realidad. Isabel reuni a
sabios para evaluar la posibilidad de viajar a las Indias por el Oeste, y estos
concluyeron que dada la distancia (ya obtenida por Eratstenes) era
absolutamente inviable. Y de no ser por encontrarse Amrica en el
camino, desde luego que Coln y su tripulacin hubieran muerto de hambre
en el camino.
Siglo XVI: En 1509 se imprimi en Estrasburgo un libro, el Globus
mundi, en cuya portada se mostraba este maravilloso globo terrqueo.

Globus Mundi, 1509 (Annimo)


Lo curioso de este dibujo es que apenas unos aos despus del viaje de
Coln, ya aparece un trocito de Sudamrica en su posicin
aproximadamente correcta. Adems, se dibuja frica mucho ms
correctamente que hasta entonces, ya que se pensaba que no pasaba del
Ecuador (recordad las antiguas ideas y dibujos de Crates). Por desgracia, nunca
se sabr quin fue el autor de esta obra.
En 1592, casi un siglo despus, Molyneux fabric este otro globo terrqueo,
convirtindose en el primer ingls en construirlos:

Siglo XXI: Para terminar esta secuencia histrica, qu mejor que el


mapa ms completo de nuestro planeta. Se trata del creado por el
satlite Terra de la NASA, que tom ms de 1.3 millones de imgenes
estreo a partir de las cuales calcular la forma exacta de la superficie
terrestre (ms informacin del proyecto aqu):