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LOS DINOSAURIOS

Los dinosaurios fueron muy diversos y dominaron la Tierra durante


aprximadamente 160 millones de aos. Se caracterizaban principalmente por ser
ovparos y de piel dura y escamosa aunque se ha descubierto que muchos posean
plumas. Muchos tenan defensas fsicas adicionales que fueron desarrollando con el
paso de la era Mesozoica, como cuernos, garras, picos crneos, armaduras, etc. con
las que se defendian de sus depredadores. Haba dinosaurios de muchos tamaos.
Algunos fueron bpedos, es decir que caminaban a dos patas, otros cuadrpedos
que caminaban a cuatro patas y algunos, como Ammosaurus e Iguanodon, podan
estar tanto a dos como a cuatro patas. Durante los ltimos aos se han acumulado
pruebas cientficas muy contundentes de que pequeos dinosaurios carnvoros
dieron origen a las aves durante el periodo Jursico. De ah que, actualmente, las
aves estn clasificadas dentro del taxn Dinosauria, es decir que proceden de los
dinosaurios.
Tipos de Dinosaurios
Los dinosaurios se clasifican segn como tenian su cadera, por lo que tenemos dos
tipos de dinosaurios, los Saurisquios y los Ornitisquios.
SAURISQUIOS
Los saurisquios dominaron la Tierra durante los periodos trisico y jursico.
Tenian la cadera parecida a los lagartos actuales como por
ejemplo el cocodrilo.
Los saurisquios podian ser hervvoros o carnvoros.
Son los antepasados directos de las aves.
Entre este tipo de dinosaurio podemos encontrar por ejemplo a
los conocidos Tyranosauro Rex y al Velociraptor

Diplodocus

Los Diplodocus son uno de los dinosaurios mejor conocidos. Fueron


animales cuadrpedos muy grandes, de cuello largo y con una
extensa cola en forma de ltigo. Sus miembros delanteros eran
ligeramente ms cortos que sus miembros traseros, lo que configura
una postura predominantemente horizontal.
Su alimentacin era hervvora. Meda hasta 27 metros de largo y se
calcula que pesaba 20 toneladas. Los dientes de este dinosaurio se
localizaban en la zona delantera de la mandbula. Tenan forma de
lpiz y estaban alineados de manera similar a los dientes de un
peine.
Su nombre significa Viga Doble.
Especies : Longus - Carnegiei - Hallorum

Velociraptor

Vivi durante el periodo Cretcico tardo. Meda hasta 1.8 metros de


longitud y pesaba 15 kilogramos. Era carnvoro. Se cree que su presa
favorita era el Protoceratops. Tena el tamao de un lobo actual y
probablemente cazaba en grupo, lo que le permita matar presas
mucho ms grandes que l. Al igual que Deinonicus, tena una
poderosa garra en sus patas, con la que hera de muerte a sus
presas.
Su nombre significa Rpido Cazador de Mongolia.
Especie : Velociraptor mongoliensis

ORNITISQUIOS

Dominaron durante el periodo Cretcico.


Todos los ornitrisqios eran hervvoros, es decir que se
aplimentaban de plantas.
Uno de los ms famosos dinosaurios ornitrisquios es el Triceratops

Parasaurolofus

La caracterstica ms sobresaliente de este herbvoro es su cresta.


Los cientficos han propuesto varias teoras que tratan de explicar
para qu le serva. Se cree que la utilizaban para emitir sonidos
parecidos a los de un trombn y comunicarse entre ellos. Sus fsiles
se han encontrado en Alberta, Canad, y Utah y Nuevo Mxico,
Estados Unidos.
Su nombre significa Semejante al Reptil con Cresta.
Especie: Parasaurolophus Walkeri

Iguanodonte

Meda 12 metros de longitud y pesaba aproximadamente 5


toneladas. Era herbvoro y su dieta probablemente consista de
ccadas y otras plantas prehistricas. Vivi a principios del Cretcico.
Los restos fsiles encontrados en Blgica indican que el Iguanodonte
probablemente viva en manadas. En la mano tena cuatro dedos
largos y un pulgar en forma de pa, que tal vez usaba como arma. El
Iguanodonte poda caminar tanto a cuatro patas como en dos. Se
han encontrado restos fsiles en Alemania, Blgica, Estados Unidos,
Inglaterra y el Norte de frica.
Su nombre significa Diente de Iguana.
Especie: Iguanodon Bernissartensis

Estiracosaurio

Meda aproximadamente 5 metros y pesaba hasta 4 toneladas. Vivi


durante el periodo Cretcico tardo. Se alimentaba de plantas. A
diferencia del Triceratops, el Estiracosaurio slo tena un cuerno en la
nariz y una elaborada estructura con pas en el crneo. Contrario a
lo que se podra pensar, este escudo no era tan resistente. Por ello es
probable que slo lo utilizara para impresionar a sus enemigos o para
atraer a su pareja. Aparte del gran cuerno nasal y de los cuatro
largos de la gola nucal, la ornamentacin craneal era variable.Se han
encontrado fsiles de esta especie en Alberta, Canad, y Montana,
Estados Unidos.
Su nombre significa Reptil Espinoso de Alberta.
Especie: Styracosaurus Albertensis

Maiasauria

Meda de 7 a 9 metros de largo y pesaba 3 toneladas. Era herbvoro y


tena un pico plano y sin dientes. Se alimentaba de plantas, hojas,
frutas y semillas. Vivi durante el periodo Cretcico Tardo. La
disposicin de los huesos indica que su manera de caminar usual era
bpeda, y su gran cola aplanada por los lados ayudaba a mantener el
equilibrio. La cantidad de esqueletos encontrados en los lechos de
huesos, indica que se desplazaban en manada. Sus fsiles han sido
encontrados en Montana, Estados Unidos.

Su nombre significa Lagarto Buena Madre.


Especie: Maiasauria Peeblesorum