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La obtencin de energa a partir de los alimentos

Cada da el cuerpo humano necesita una cantidad determinada de energa. Las clulas utilizan esta energa para
vivir y ejecutar sus diversas funciones. Los alimentos que ingerimos contienen una multitud de sustancias que
nuestro cuerpo necesita para su correcto funcionamiento y crecimiento. Entre ellas, encontramos tres grupos
moleculares a partir de las cuales podemos obtener la energa necesaria. Estos grupos son los hidratos de
carbono (o carbohidratos), las grasas (o lpidos) y las protenas. Los carbohidratos son la fuente principal de
energa, las protenas son la fuente auxiliar y las grasas son la reserva energtica ms importante del cuerpo.
A lo largo de la respiracin aerobia (el proceso que explicarmos a continuacin), se originan varias sustancias pero
la mas importante es el ATP (trifosfato de adenosina). Esta molcula es el transportador ms importante en las
clulas y es considerada como la moneda energtica universal, porque ejerce la misma funcin en todos los
seres vivos.
En la siguiente imagen observamos un esquema de los pasos necesarios para la produccin de ATP:
Paso 1: La digestin
El fin de la digestin es la desintegracin de las molculas complejas contenidas en la comida en sus
componentes ms sencillos, para que ellos puedan ser absorbidos en el intestino. Este proceso inicia en la boca
con la masticacin y la saliva y contina en el estmago por medio de los movimientos peristlticos y el jugo
gstrico. La bilis y el jugo pancretico que son liberados en el intestino completan la digestin. De esa manera
obtenemos como productos finales la glucosa (procedente de los carbohidratos mediante la glucolisis), los cidos
grasos (a partir de los lpidos mediante la lipolisis) y los aminocidos (elementos bsicos de las protenas,
mediante un proceso llamado protelisis).
Paso 2: Absorcin y distribucin
A lo largo del intestino delgado, las clulas intestinales absorben los nutrientes fraccionados y los liberan en el
torrente sanguneo o en los vasos linfticos, que a su vez desembocan en el corriente sanguneo. De esa manera
la glucosa, los lpidos y los aminocidos llegan a todas las clulas del cuerpo.
Es importante mencionar que no todas las clulas utilizan los nutrientes de la misma manera. Los eritrocitos por
ejemplo, metabolizan nicamente la glucosa porque no disponen de mitocondrias. En este artculo hablaremos de
la respiracin aerobia que precisa la presencia de oxgeno y mitocondrias en las clulas. En defecto de oxgeno o
de mitocondrias en una clula, la metabolizacin se lleva a cabo por medio de la respiracin anaerobia, que pero
es mucho menos eficaz de la aerobia en cuanto a produccin de energa.
Paso 3: Transformacin en acetil-CoA
Una vez en las clulas, las sustancias obtenidas por la digestin sufren transformaciones por la accin de enzimas
para formar el anin piruvato (en el caso de la glucosa) o el acetoacetato (en el caso de los aminocidos y los
cidos grasos). A continuacin, estas dos sustancias son oxidadas para convertirse en acetil-coA, una molcula
que se compone de un grupo acetil (procedente del piruvato o del acetoacetato) unido a la coenzima A.
Paso 4: Ciclo de Krebs, cadena respiratoria y fosforilacin oxidativa
El acetil-coA entra en las mitocondrias, donde toma parte en el Ciclo de Krebs (tambin denominado ciclo del
cido ctrico o ciclo de los cidos tricarboxlicos). De este ciclo proceden las molculas NADH y FADH, unos
reductores necesarios para el funcionamiento de la cadena respiratoria.
La cadena respiratoria se compone de una serie de reacciones redox (reduccin-oxidacin), cuyo resultado es la
produccin de energa trmica (calor). Esta energa en fin se utiliza para la sntesis de ATP a partir
de ADP (difosfato de adenosina) y un grupo fosfato mediante el proceso metablico de fosforilacin oxidativa.
Aunque nuestro cuerpo es capaz de obtener energa a partir de los tres grupos moleculares mencionados arriba,
pero los carbohidratos son la fuente idnea por la limpieza de su metabolizacin. Durante la metabolizacin de
las protenas por ejemplo se obtiene el amonaco txico, que necesita ser trasformado para su excrecin. Al
contrario, del catabolismo de una molcula de glucosa (C 6H12O6) provienen 36 molculas de ATP (en neto), 6
molculas de agua (H2O) y 6 molculas de dixido de carbono (CO 2). No se producen sustancias txicas o no
deseables que necesitan ser ulteriormente tratadas, en cuanto el CO2 se elimina desde los pulmones por
espiracin.
Fuente Bibliogrfica: http://www.medicinabc.com/2012/06/la-obtencion-de-energia-partir-delos.html#axzz3ePFEjPwP

Cmo el cuerpo obtiene los nutrientes de los alimentos


Comer una amplia variedad de alimentos que incluya diversos nutrientes es la forma ms fcil de tener una dieta
saludable.
En esta pgina, aprenders por qu tu cuerpo necesita cada uno de los siguientes nutrientes y en qu alimentos
los encontrars:

protenas

carbohidratos

grasas

vitaminas y minerales

agua
Las protenas le proporcionan al cuerpo los aminocidos, es decir, las unidades estructurales que ayudan a las
clulas del cuerpo a realizar todas sus actividades diarias. Las protenas ayudan al cuerpo a producir nuevas
clulas, a reparar las clulas viejas, a crear hormonas y enzimas, y a mantener saludable tu sistema inmunitario.

Si no tienes suficientes protenas, a tu cuerpo le lleva ms tiempo recuperarse de las enfermedades y tambin es
ms probable que te enfermes.
Durante el tratamiento del cncer de mama, algunas personas pueden necesitar una cantidad de protenas mayor
que la habitual. Algunas buenas fuentes de protenas son la carne magra, el pescado, las aves de corral, los
productos lcteos de bajo contenido graso, las nueces, los frijoles secos, las arvejas y las lentejas.
Los carbohidratos te dan energa rpida, entran velozmente en la sangre en forma de glucosa (glucemia), que
tu cuerpo utiliza como combustible primero, antes de convertir los sobrantes en grasa.
Las frutas, las verduras, el pan, las pastas, los granos, los productos de cereal, las galletas de sal, los frijoles
secos, las arvejas y las lentejas son buenas fuentes de carbohidratos. Muchos de estos alimentos tambin son
buenas fuentes de fibra, sustancia que el sistema digestivo necesita para mantenerse saludable.
El azcar (blanco y moreno), la miel y la melaza tambin son carbohidratos. Sin embargo, estos tipos de
carbohidratos tienen muchas caloras y no ofrecen otros beneficios (como vitaminas y minerales). Los granos
integrales, las frutas y las verduras son fuentes ms saludables de carbohidratos que los granos y azcares
refinados.
Las grasas le proporcionan a tu cuerpo los cidos grasos que necesita para crecer y producir nuevas clulas y
hormonas. La grasa tambin ayuda a algunas vitaminas a moverse por el cuerpo. Las vitaminas A, D, E y K son
vitaminas solubles en grasa, lo que significa que es necesario tener un poco de grasa para absorberlas. Tambin
se almacenan en los tejidos grasos del cuerpo y el hgado. La grasa tambin ayuda a proteger a los rganos
contra los traumatismos. Tu cuerpo almacena el exceso de caloras en forma de grasa, que se guarda como
energa de reserva.
Las grasas te brindan caloras ms concentradas que los carbohidratos o las protenas. En otras palabras, una
cucharadita de grasa tiene ms caloras que una de carbohidratos o una de protenas.
Hay tres tipos bsicos de grasas:

Las grasas saturadas, presentes principalmente en las carnes y los productos lcteos enteros, se
encuentran solamente en los alimentos que provienen de animales, no en los que provienen de plantas. Las
grasas saturadas son las que aumentan el valor de colesterol en la sangre. Las grasas trans (tambin
llamadas grasas trans-saturadas o cidos grasos trans) se forman cuando los aceites vegetales lquidos se
someten a un proceso llamado hidrogenacin, en el cual se agrega hidrgeno para hacer que los aceites sean
ms slidos. Las grasas vegetales hidrogenadas se utilizan en la produccin de alimentos porque permiten
conservarlos ms tiempo y les dan un gusto, una forma y una textura apetecibles. La mayora de las grasas
trans se encuentra en la grasa vegetal hidrogenada, la margarina en barra (o dura), las galletas de sal y de
dulce, los refrigerios, los alimentos fritos (incluidas las comidas rpidas fritas), las rosquillas, los pastelitos, los
productos de panadera y otros alimentos procesados elaborados o fritos con aceites parcialmente
hidrogenados. Las grasas trans tambin elevan el valor del colesterol "malo" (lipoprotena de baja densidad o
LDL) y reducen el del colesterol "bueno" (lipoprotena de alta densidad o HDL) en la sangre.

Las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas se encuentran en alimentos vegetales, como


verduras, nueces y granos, como tambin en los aceites elaborados con estos (canola, maz, soja). Los cidos
grasos omega 3 y omega 6 son poliinsaturados. Adems de las verduras, las nueces y los granos, los cidos
grasos omega 3 y omega 6 se encuentran en peces de agua fra como el atn, el salmn y la caballa. Algunos
estudios indican que consumir alimentos con grasas monoinsaturadas o poliinsaturadas puede ayudar a
disminuir los valores de colesterol "malo" (LDL). Las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas tambin
pueden ayudar a mantener bajos los valores de triglicridos. Los triglicridos son una forma de grasa
presente en el torrente sanguneo. Las personas que tienen valores elevados de triglicridos generalmente
tienen colesterol total alto, colesterol LDL alto y colesterol HDL ("bueno") bajo. En algunos estudios se han
relacionado los niveles altos de triglicridos con un aumento del riesgo de tener accidentes cerebrovasculares
y enfermedades cardacas.
Vitaminas y minerales: Las vitaminas mantienen los huesos fuertes, la visin ntida y aguda, y la piel, las uas y
el cabello sanos y brillantes. Las vitaminas tambin ayudan al cuerpo a utilizar la energa de los alimentos que
ingieres.
Los minerales son elementos qumicos que ayudan a regular los procesos del cuerpo. El potasio, por ejemplo,
ayuda a los nervios y los msculos a funcionar. El calcio ayuda a los dientes y los huesos a mantenerse fuertes. El
hierro transporta el oxgeno hacia las clulas.
Si sigues una dieta balanceada que tiene suficientes caloras y protenas, probablemente te aporte suficientes
vitaminas y minerales. Sin embargo, si ests recibiendo un tratamiento del cncer de mama, esto puede constituir
un problema. Adems, ciertos tratamientos pueden socavar las reservas de algunos minerales o vitaminas que
tiene el cuerpo.
Tambin es importante recordar que existe una gran diferencia entre obtener los nutrientes a travs de los
alimentos y obtenerlos mediante suplementos (vitaminas, minerales, y hierbas y plantas medicinales). Las
vitaminas y los minerales trabajan juntos en el cuerpo de formas muy complejas, influyen mutuamente en su
absorcin y procesamiento e inciden en la forma en que funciona el cuerpo. Cuando obtienes vitaminas y
minerales a travs del consumo de alimentos, generalmente es ms fcil para el cuerpo mantener el equilibrio de
estos nutrientes. Cuando tomas un suplemento, como un comprimido de vitamina C o E, obtienes una dosis muy
concentrada que probablemente nunca obtendras de los alimentos. Si bien algunos suplementos pueden ser
beneficiosos, otros pueden reducir la eficacia de ciertos tratamientos del cncer de mama.
Fuente bibliogrfica: http://www.breastcancer.org/es/consejos/nutricion/alimentacion_saludable/nutrientes

V. LOS ALIMENTOS QUE NOS PROPORCIONAN ENERGA

LOS requerimientos de energa de un individuo, o cualquier organismo superior, deben ser


proporcionados por los alimentos. El origen de la energa en nuestro planeta es el Sol; las plantas son las
encargadas de capturar en primer trmino su energa y almacenarla en una forma primaria de
alimentos, los cuales pueden ser consumidos directamente por los animales o los humanos, o bien
pueden establecerse las llamadas cadenas alimenticias, en las cuales algunos animales se alimentan de
plantas, pero hay otros que se alimentan de otros animales, formando las cadenas que se mencionan en
el captulo siguiente (vase tambin el captulo I).
Las diferentes sustancias que componen a los alimentos, esto es carbohidratos, grasas y protenas,
pueden proporcionar a los organismos vivos diferentes cantidades de energa al degradarse. De esta
energa, una buena parte, alrededor de 40%, se puede capturar en los enlaces del ATP, y aprovechar
para la realizacin de las funciones de las clulas y tejidos. Tambin se seal que la energa contenida
en los enlaces del ATP, aunque se utiliza para la realizacin de las funciones vitales, una vez que stas
tienen lugar, el regreso al estado basal provoca que la energa que se les aplica se libere o transforme
en calor. Resulta pues que la energa contenida en los enlaces de una molcula que se ingiere con los
alimentos, al terminar un periodo largo de tiempo, se llega a transformar totalmente en calor. Esta
energa es, como tambin ya se ha insistido muchas veces en el curso de este libro, igual a la que se
obtiene por la combustin libre de esas sustancias en presencia de oxgeno, tanto para las grasas como
para los azcares, y es un poco diferente para las protenas en el caso de los seres humanos, ya que la
degradacin no llega hasta amoniaco, sino que da lugar a otra molcula con un nivel energtico un poco
ms elevado, la urea.
De cualquier manera, y dado que las cifras que se manejan en estos estudios no tienen que ser
precisas, se acepta que los llamados valores calricos de las principales sustancias que componen los
alimentos son los siguientes:
Azcares: 4
por gramo

Caloras

Protenas: 4 Caloras
por gramo

Grasas: 9 Caloras por


gramo

Es necesario sealar que estas Caloras (con C mayscula) son las llamadas Kilocaloras, que equivalen
a mil caloras pequeas, las cuales se definieron en el captulo I de este libro.
As, un humano comn de 70 kilogramos de peso, como el mencionado en el capitulo anterior, que
requiere de 2 100 kilocaloras diarias para realizar sus actividades, se podra alimentar, en teora, con un
poco ms de 500 gramos de azcares o protenas, o con unos 230 gramos de grasas. Pero es claro que
no podemos tomar una dieta formada slo por puros azcares, ni de pan, ni de carne, ni de grasa; lo
habitual es que est compuesta de una variedad ms o menos grande de sustancias. Si sabemos la
cantidad aproximada que una persona necesita, es posible tambin calcular al menos de manera
aproximada, las cantidades de los diferentes alimentos que pueden satisfacer sus requerimientos
energticos.
Uno de los factores ms importantes a considerar en el manejo cuantitativo o clculo de las dietas, es
que no se utilizan cantidades exactas. Sera ilgico pensar que un individuo tuviera una balanza ms o
menos precisa para pesar todos sus alimentos, e igualmente absurdo sera que midiera todas sus
actividades fsicas para adaptarlas con precisin a los contenidos o valores calricos de los alimentos
que ingiere. Las cantidades de que se habla suelen ser ms o menos aproximadas, y de ninguna manera
se trata de llevar un control estricto de los alimentos. Adems, en la mayora de los individuos hay
mecanismos de regulacin del hambre que les permiten mantener dentro de lmites razonables la
cantidad de alimentos que ingieren, y con ello su peso corporal.
La dieta de casi todos los individuos, por costumbre, est compuesta en alrededor de 60% de su
contenido calrico, por azcares. Esto dara para el individuo promedio de nuestro ejemplo 1 260
caloras, que a razn de 4 Caloras por gramo, se pueden obtener de 315 gramos de estas sustancias.
Dado que las protenas tienen adems un valor especial en la nutricin de los organismos animales, es
importante tambin un valor mnimo de estas sustancias, el cual se ha calculado en un gramo por
kilogramo de peso para los individuos adultos. En el caso de nuestro ejemplo, la ingestin diaria de 70
gramos de protena (a razn de 4 Caloras por gramo) dara aproximadamente 280 Caloras mas.
Esto dejara, del total, una cifra tambin aproximada de 560 Caloras grandes o kilocaloras, que
deberan satisfacerse con grasas, es decir, que si un gramo de grasa aporta 9 Caloras, la dieta se
completa con poco ms de 60 gramos de estas sustancias.
Del valor calrico de la dieta se ha calculado una cifra de aproximadamente 10% que se gasta para el
manejo, por parte del organismo, de una dieta habitual. La razn es que el proceso de la digestin y
absorcin de los alimentos representa una inversin ms o menos importante de energa para poner los
alimentos en verdad a disposicin de las clulas, tejidos y rganos. La cifra de 10% es un tanto general,
pues son diferentes las cantidades de energa requeridas para procesar protenas, carbohidratos o
grasas.
El siguiente paso para calcular nuestra dieta sera conocer el contenido de azcares, protenas y grasas
de los diferentes alimentos. Este trabajo ya ha sido realizado por numerosos investigadores en el
mundo; en Mxico, en particular, una gran parte de las determinaciones de estas cifras, ha sido
realizada por Instituto Nacional de la Nutricin Salvador Zubirn. Hay cuadros que sealan por una parte
el contenido de azcares, grasas y protenas de los alimentos, as como tambin el contenido de
Caloras por cada concepto, y el total. Tambin existen cuadros ya elaborados en los cuales se establece
el contenido de estas sustancias y el valor calrico de porciones de alimentos ya elaborados, incluso de
guisos de distintos tipos. Finalmente, hay tambin dietas completas con diferentes valores aproximados
en Caloras que pueden ser utilizadas por diferentes personas, segn su peso y su actividad fsica.
Fuente Bibliogrfica: http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/092/htm/sec_9.htm