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DIABETES

QU ES?
La diabetes es una enfermedad crnica que aparece debido a que el pncreas no fabrica la cantidad de insulina que el cuerpo
humano necesita, o bien la fabrica de una calidad inferior. La insulina, una hormona producida por el pncreas, es la principal
sustancia responsable del mantenimiento de los valores adecuados de azcar en sangre. Permite que la glucosa sea transportada
al interior de las clulas, de modo que stas produzcan energa o almacenen la glucosa hasta que su utilizacin sea necesaria.
Cuando falla, origina un aumento excesivo del azcar que contiene la sangre (hiperglucemia). De hecho, el nombre cientfico de la
enfermedad es diabetes mellitus, que significa "miel".

CAUSAS
La diabetes afecta al 6% de la poblacin. Las posibilidades de contraerla aumentan a medida que una persona se hace mayor, de
modo que por encima de los setenta aos la padece alrededor del 15% de las personas. Es esencial educar a los pacientes para
que controlen su diabetes de forma adecuada, ya que puede acarrear otras enfermedades tanto o ms importantes que la propia
diabetes: enfermedades cardiovasculares, neurolgicas,retinopata (afeccin ocular que puede conducir a la ceguera) o nefropata
(enfermedad del rin). El momento de aparicin de la enfermedad, as como las causas y sntomas que presentan los pacientes,
dependen del tipo de diabetes de que se trate.

Diabetes tipo 1. Las edades ms frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y los primeros aos de
la vida adulta. Acostumbra a presentarse de forma brusca, y muchas veces independientemente de que existan antecedentes
familiares. Se debe a la destruccin progresiva de las clulas del pncreas, que son las que producen insulina. sta tiene que
administrarse artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus sntomas particulares son el aumento de la necesidad de
beber y de la cantidad de orina, la sensacin de cansancio y la prdida de peso.
Diabetes tipo 2. Se presenta generalmente en edades ms avanzadas y es unas diez veces mas frecuente que la
anterior. Por regla general, se da la circunstancia de que tambin la sufren o la han sufrido otras personas de la familia. Se origina
debido a una produccin de insulina escasa, junto con el aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por parte de la clula.
Segn qu defecto de los dos predomine, al paciente se le habr de tratar con pastillas antidiabticas o con insulina (o con una
combinacin de ambas). No acostumbra a presentar ningn tipo de molestia ni sntoma especfico, por lo que puede pasar
desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.
Diabetes gestacional. Se considera una diabetes ocasional. Se puede controlar igual que los otros tipos de diabetes.
Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las reservas de energa. A veces, este aumento no se produce y puede
originar una diabetes por embarazo. Tampoco tiene sntomas y la deteccin se realiza casi siempre tras el anlisis rutinario a que
se someten todas las embarazadas a partir de las 24 semanas de gestacin.

SNTOMAS DE DIABETES
Entre los principales sntomas de la diabetes se incluyen:

Frecuencia en orinar (fenmeno de la "cama mojada" en los nios).


Hambre inusual.
Sed excesiva.
Debilidad y cansancio.
Prdida de peso.
Irritabilidad y cambios de nimo.
Sensacin de malestar en el estmago y vmitos.
Infecciones frecuentes.
Vista nublada.
Cortaduras y rasguos que no se curan, o que se curan muy lentamente.
Picazn o entumecimiento en las manos o los pies.
Infecciones recurrentes en la piel, la enca o la vejiga.
Adems se encuentran elevados niveles de azcar en la sangre y en la orina

TIPOS DE DIABETES

Diabetes Mellitus tipo 1 mediada por procesos autoinmunes:

Est causada por la destruccin autoinmune de las clulas del pncreas.


Representa la mayora de los casos de diabetes mellitus tipo 1.
Lo normal es que aparezca en nios o adultos jvenes, pero tambin puede darse en otras edades.

Suele comenzar de forma brusca.


Los factores de riesgo no estn bien definidos, pero se sabe que estn implicados en su aparicin factores genticos,
autoinmunes y ambientales.
Habitualmente el peso es normal o por debajo de lo normal, aunque la presencia de obesidad no es incompatible con el
diagnstico.
Los pacientes son propensos a sufrir otras alteraciones del sistema inmunitario.

Diabetes Mellitus tipo 1 idioptica:

Se desconoce la causa que la provoca. Slo pertenece a esta categora una minora de pacientes con diabetes tipo 1, la
mayora de origen africano y asitico.
Existe un importante factor hereditario y no se dan alteraciones del sistema inmunitario.
En los pacientes, la necesidad de insulina puede aparecer y desaparecer.

Diabetes Mellitus tipo 2:

Aunque puede aparecer a cualquier edad, es habitual que comience en la edad adulta, despus de los 40 aos.
Se caracteriza por la resistencia a la insulina y usualmente se asocia a un dficit relativo de produccin de esta sustancia
por el pncreas.
La obesidad est presente en el 80 por ciento de los pacientes.
El riesgo de desarrollar esta forma de diabetes aumenta con la edad, el peso y la falta de actividad fsica. Es ms
frecuente en mujeres con antecedentes de diabetes gestacional y en individuos con hipertensin o trastornos en el metabolismo de
la grasas.
Representa el 90-95 por ciento del total de casos de diabetes mellitus.
Los pacientes no precisan insulina, aunque pueden requerirla para conseguir controlar el nivel de glucosa.
Est frecuentemente asociada con una fuerte predisposicin gentica, aunque este factor es complejo y no est
claramente definido.

Diabetes gestacional:

Comienza o se diagnostica por vez primera durante el embarazo.


Aparece en entre un 2 y un 5 por ciento de los procesos de gestacin.
Habitualmente, la paciente recobra el estado de normalidad tras el parto.
Las mujeres con diabetes gestacional tienen, a corto, medio o largo plazo, mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
Los factores de riesgo para la diabetes gestacional son la obesidad y los antecedentes familiares.

Otros tipos de diabetes:


Existen otros tipos de diabetes originados por un mal funcionamiento de las clulas del pncreas o de la insulina que stas
fabrican, por problemas de metabolismo, etc. Muchas veces estas disfunciones estn causadas por defectos genticos, drogas,
infecciones u otras enfermedades.

DIAGNSTICOS
Se establece el diagnstico de diabetes cuando una persona tiene valores anormalmente elevados de azcar en la sangre. A
menudo se controlan los valores de azcar en la sangre durante un examen anual de rutina o durante una exploracin clnica que
se realiza antes de la incorporacin a un nuevo empleo o de la prctica de un deporte. Tambin pueden realizarse anlisis para
determinar la posible causa de sntomas como aumento de la sed, la miccin o el hambre, o si existen factores de riesgo
caractersticos como antecedentes familiares de diabetes, obesidad, infecciones frecuentes o cualquier otra complicacin asociada
con la diabetes.
Para medir la concentracin de azcar en la sangre se obtiene una muestra de sangre del paciente, quien deber estar en ayunas
por lo menos 8 horas antes de la prueba, pudindose tambin obtener despus de comer. Es normal cierto grado de elevacin de
los valores de azcar en la sangre despus de comer, pero incluso entonces los valores no deberan ser muy elevados. En las
personas mayores de 65 aos es mejor realizar la prueba en ayunas, dado que los ancianos tienen un mayor incremento de las
concentraciones de azcar en la sangre despus de comer.
Hay otra clase de anlisis de sangre, llamado prueba de tolerancia oral a la glucosa, que se realiza en ciertos casos, como cuando
se sospecha que una mujer embarazada tiene diabetes gestacional. En esta prueba se obtiene una muestra de sangre en ayunas
para medir el valor de azcar y se suministra a la paciente una solucin especial para beber, la cual contiene una cantidad
estndar de glucosa. Durante las 2 o 3 horas siguientes se obtienen varias muestras de sangre.

TRATAMIENTOS
El tratamiento de la diabetes mellitus se basa en tres pilares: dieta, ejercicio fsico y medicacin. Tiene como objetivo mantener los
niveles de glucosa en sangre dentro de la normalidad para minimizar el riesgo de complicaciones asociadas a la enfermedad. En
muchos pacientes con diabetes tipo II no sera necesaria la medicacin si se controlase el exceso de peso y se llevase a cabo un
programa de ejercicio fsico regularmente. Sin embargo, es necesario con frecuencia una terapia sustitutiva con insulina o la toma
de frmacos hipoglucemiantes por va oral.

Frmacos hipoglucemiantes orales. Se prescriben a personas con diabetes tipo II que no consiguen descender la
concentracin de azcar en sangre a travs de la dieta y la actividad fsica, pero no son eficaces en personas con diabetes tipo I.
Tratamiento con insulina. En pacientes con diabetes tipo I es necesario la administracin exgena de insulina ya que el
pncreas es incapaz de producir esta hormona. Tambin es requerida en diabetes tipo II si la dieta, el ejercicio y la medicacin oral
no consiguen controlar los niveles de glucosa en sangre. La insulina se administra a travs de inyecciones en la grasa existente
debajo de la piel del brazo, ya que si se tomase por va oral sera destruida en aparato digestivo antes de pasar al flujo sanguneo.
Las necesidades de insulina varan en funcin de los alimentos que se ingieren y de la actividad fsica que se realiza. Las
personas que siguen una dieta estable y una actividad fsica regular varan poco sus dosis de insulina. Sin embargo, cualquier
cambio en la dieta habitual o la realizacin de algn deporte exigen modificaciones de las pautas de insulina. La insulina puede
inyectarse a travs de distintos dispositivos:
Jeringuillas tradicionales, de un solo uso, graduadas en unidades internacionales (de 0 a 40).
Plumas para inyeccin de insulina. Son aparatos con forma de pluma que tienen en su interior un cartucho que
contiene la insulina. El cartucho se cambia cuando la insulina se acaba, pero la pluma se sigue utilizando.
Jeringas precargadas. Son dispositivos similares a las plumas, pero previamente cargados de insulina. Una vez que se
acaba la insulina se tira toda la jeringa. El nivel de glucosa en sangre depende de la zona del cuerpo en que se inyecta la insulina.
Es aconsejable que se introduzca a travs del abdomen, los brazos o muslos. Penetra ms rpidamente si se inyecta en el
abdomen. Se recomienda inyectar siempre en la misma zona, aunque desplazando unos dos centmetros el punto de inyeccin de
una vez a otra. Hay que evitar las inyecciones en los pliegues de la piel, la lnea media del abdomen y el rea de la ingle y el
ombligo.