Está en la página 1de 8

QU ES LA DESOBEDIENCIA CIVIL?

Por: Yorokobu / 17 de noviembre de 2014

Henry David! Pero qu hace usted aqu? pregunt el comisario.


La cosa es muy sencilla. Hace seis aos que no pago impuestos al gobierno.
Por qu?
Esos impuestos financian la esclavitud y la guerra contra Mxico. Y esto es lo
que yo sostengo: cuando un gobierno es injusto, el lugar de todo hombre justo
est en la crcel.
Escuche, Henry David, basta con que yo pague su fianza para que usted salga.
No, no, por favor. Agradezco el gesto pero es que quiero ir a la crcel.
(La vida sublime. Maximilien Le Roy, 2013)
Henry David Thoreau (1817-1862), efectivamente, durmi esa noche en prisin.
La libertad lleg con una fianza que pagaron por l a pesar de su voluntad de
permanecer en la crcel. El filsofo naturalista no se opuso a cumplir la pena. Lo
que pretenda con su deuda no era romper la ley. Quera mostrar su
disconformidad y hacer ver al gobierno y a la mayora de los ciudadanos que la
esclavitud era una aberracin.
El estadounidense continu su lucha desde la libertad. Dos aos despus de su
detencin ofreci una conferencia titulada Los derechos y deberes de los
individuos

en

relacin

al

gobierno.

Un

ao

ms

tarde

escribi

el

ensayo Resistencia al gobierno civil. En ambas defenda el derecho de todo


ciudadano a oponerse a un gobierno o una ley que considera injustos y fue as,
con sus acciones y sus textos, como la historia lo proclam el padre de la
desobediencia civil.
Thoreau, sin embargo, no escribi nunca esa expresin. Muchos investigadores
aseguran que el poeta naturalista nunca utiliz la expresin desobediencia civil.

Hablaba, en su lugar, de objecin de conciencia y resistencia. El concepto


naci cuando su editor cambi el ttulo de su ensayo Resistencia al gobierno
civil por Desobediencia civil.Y desde entonces ha ido creciendo y marcando hitos
en la evolucin de los derechos humanos.
Los escritos de Thoreau han sido la base filosfica y la palanca que levant del
silln a algunas figuras como Mahatma Gandhi o Martin Luther King. Y los ciclos
de la historia parecen traer de nuevo al filsofo abolicionista a escena. El editor
de Impedimenta, Enrique Redel, asegura que vivimos una especie de primavera
de Thoreau. El filsofo nos est haciendo reflexionar mucho sobre nuestro
presente.
El poeta, filsofo e historiador de Massachusetts (EE UU) ha vuelto a la actualidad
dibujado por Maximilien Le Roy. El ilustrador francs escribi y dibuj La vie
sublime y, en Espaa, Impedimenta se ha encargado de su traduccin y
publicacin.
Nos gusta mucho Le Roy. Es un autor joven muy comprometido ideolgicamente.
Ha escrito libros sobre Palestina, la comuna de Pars (1871), la guerra civil
espaola y los movimientos libertarios antifranquistas, indica Redel. En nuestra
editorial, adems, tenemos una cierta obsesin por Thoreau. Hace seis aos,
cuando fundamos la compaa, tomamos una cita del estadounidense en la que
deca
Los libros son la riqueza atesorada del mundo y la adecuada herencia de
generaciones y naciones. Sus autores son la aristocracia natural e irresistible de
cualquier sociedad y ejercen en la humanidad una influencia mayor que la de los
reyes o emperadores.
A Le Roy le interes Thoreau porque se rebel contra las sujeciones y las
servidumbres de su tiempo y, como ya lo hicieron otros antes que l, enarbol su

propia bandera: la de las rutas secundarias y las alternativas. En el prlogo


de La vida sublime, el francs recalca que Thoreau conserva intacta su carga
subversiva y su obra an tiene mucho que hacer contra la mercantilizacin
acelerada de las sociedades y de los hombres que las constituyen, contra el
productivismo y el crecimiento desenfrenados, contra el reino de una oligarqua
sobre el escenario democrtico, contra el dominio de los capitales y de las
finanzas sobre la independencia y la soberana de los pueblos, contra las
expediciones imperialistas que se repiten en la ms absoluta impunidad.
Qu es la desobediencia civil?
Quebrantar la ley por razones de conciencia sin huir de la pena. Esta es la
definicin de Ramn Cotarelo. El catedrtico de la ciencias polticas en la UNED
explica que la desobediencia civil consiste en negarse a obedecer una ley pero
respetando el sistema jurdico en su conjunto. Es un acto de individualismo
sumo por motivos de conciencia y nunca por razones personales.
La

desobediencia

civil

no

tiene

nada

que

ver

con

la

delincuencia,

segn Cotarelo. El que se resiste al poder y no huye est haciendo una


accin ejemplar, asegura. Como hacan los insumisos que iban a la crcel por
no estar de acuerdo con el servicio militar en Espaa.
Es ms, este tipo de resistencia es uno de los puntales de una democracia. Es
un arma que tienen las sociedades democrticas y es un reto que deben
asumir todas las comunidades y todos los individuos. El reconocimiento de la
supremaca de la ley supone que hay que admitir que una ley puede ser injusta,
apunta el doctor en ciencias polticas y sociologa. Esto no ocurre en los
totalitarismos. Al tirano le da igual lo que piense o haga un individuo.

La desobediencia civil es un tema de conciencia, insiste Cotarelo, y por eso


su fuerza reside en la generalizacin de una conducta. Empieza desde la
individualidad, como hizo Rosa Parks cuando se neg a ceder su asiento en un
autobs a una persona de raza blanca. La costurera estadounidense fue
encarcelada por alteracin del orden pblico y, en respuesta, surgi la protesta
generalizada en los autobuses pblicos de Montgomery liderada por Martin Luther
King. El movimiento que comenz con un no individual consigui que la Corte
Suprema de EE UU declarara en 1956 que la segregacin racial en el transporte
iba en contra de la constitucin. La desobediencia civil es una chispa que hace
que se incendie la pradera, apunta el catedrtico.
El concepto de la desobediencia civil es una reflexin sobre los lmites del
poder, explica Cotarelo. La otra cara del poder es la obediencia. Si nadie se
plantea por qu hay que obedecer al que manda y qu justificacin tiene el que
manda, no habr desobediencia ni legitimacin de su poder.
Los orgenes
Es probable que la resistencia de un individuo frente al poder surgiera desde que
naci el poder mismo pero pongamos una fecha en la historia reciente. Ramn
Cotarelo habla de Scrates como el primer desobediente civil. El filsofo griego
(470-399 aC) fue acusado y condenado a muerte por despreciar a los dioses y
corromper la moral de los jvenes. El ateniense no huy de la justicia, como le
proponan sus amigos. Acat la sentencia y bebi la cicuta que acab con su vida.
Aparentemente, Scrates acepta el poder de la autoridad ateniense y su condena
a muerte. Ni siquiera recurre. Renuncia a salvar su vida y asume la pena, seala
el docente. Damos por supuesto que desobedeci la ley pblicamente por
razones de conciencia. El proceso de Scrates es muy ilustrativo. Es un asesinato
legal.

El cristianismo fue el primer movimiento de nuestra era que se enfrent al


poder, de acuerdo con Cotarelo. Los cristianos eran perseguidos en el Imperio
Romano y tenan que justificar por qu no obedecan al emperador. Pero no
estaban ni por criticar ni por desobedecer al poder porque, como San Pablo dijo
claramente, dios delega en los gobernantes su poder en la tierra. Esta concepcin
cristiana originaria estableca que haba que someterse al poder aunque fuese
tirnico porque ya le castigara dios.
Toms de Aquino, en el siglo XIII, plante la cuestin de qu hacer con un
gobierno cuando era tirnico. Este telogo habl del tiranicidio aunque despus
recul, comenta Cotarelo. Con la reforma protestante se plantea el tema del
alcance del poder sobre las creencias de una persona. Tiene el poder derecho a
imponerte sus creencias?.
Pero en el siglo XVI lleg el absolutismo poltico a algunos pases de Europa. Los
reyes justifican su autoridad y legitimidad por derecho divino. Dios elige a los
gobernantes y solo tienen que rendirle cuentas a l. Esta concepcin filosfica es
el origen de despotismos, tiranas y barbaries solo superadas por el nazismo,
indica el politlogo.
Pero qu ocurre cuando los sbditos no quieren adoptar la religin del
gobernante? En aquella poca no haba derecho a la resistencia. Tanto los
catlicos como los protestantes llegan a la conclusin de que han de
resistirse y su deber moral es matar al tirano, contina.
Los siglos siguientes (XVII y XVIII) son, segn Cotarelo, defensores de la
tolerancia. John Locke publica Ensayos sobre el gobierno civil (1660-1662) y
dice que el nico gobierno legtimo es el consentido por los ciudadanos. Ms
tarde escribi un Ensayo sobre la tolerancia (1667). Su obra est en la base de las

democracias modernas y tiene una influencia decisiva en la Declaracin de


Independencia de 1776 y en la posterior constitucin de 1789 de EEUU.
Las tensiones con el poder continuaron hasta que la Historia escribi, en el siglo
XIX, el captulo que protagoniz Henry David Thoreau. Despus llegaron Mahatma
Gandhi, Rosa Parks y Martin Luther King. A partir de ese momento la resistencia
se presenta como algo ennoblecido, dice Cotarelo. Pero muchas cosas que
han ido consiguiendo los humanos a lo largo de los siglos no se pueden dar por
supuestas. Vivir una vida plena requiere un esfuerzo. La voluntad de una sociedad
de vivir conforme a la justicia y la libertad es esencial.
Cotarelo pasa de la historia a la actualidad. Y del mundo occidental se sita
especficamente en Espaa. Estamos perdiendo derechos conquistados en el
siglo XX que parecan irreversibles, indica el experto en desobediencia civil. Hoy
la mayora de los ciudadanos tenemos una estrategia clara: sustituir un
gobierno inicuo por otro ms justo y ms actual. Lo que no est definido es la
tctica. Podramos, por ejemplo, hacer una campaa para negarnos a pagar el
impuesto sobre la renta del ao que viene en protesta por la falta de transparencia
del gobierno, por la corrupcin y en desacuerdo con las polticas que lleva a cabo.
Habra que montar un banco ciudadano y pagar ah nuestros impuestos. Porque
no nos negamos a contribuir con nuestros impuestos. Lo que no queremos es que
ese dinero sirva para pagar unas polticas con las que gran parte de la poblacin
no est de acuerdo, propone el socilogo.
Hacer esto de forma individual provoca miedo en muchas personas. Pero si
creamos un sistema de defensa para protegernos, podemos hacerlo. El acto
individual, cuando se generaliza, cambia la historia.

Citas de Henry David Thoreau


Bajo un gobierno que encarcela injustamente a cualquiera, el hogar de un
hombre honrado es la crcel.
Las cosas no cambian. Los que cambiamos somos nosotros.
La desobediencia es el verdadero fundamento de la libertad. Los obedientes
deben ser esclavos.
Lo que un hombre piensa de s mismo es lo que determina, o ms bien indica, su
destino.
Cualquier hombre que tenga ms razn que sus prjimos ya constituye una
mayora de uno.
Sigue sin miedo la direccin de tus sueos. Vive la vida que has imaginado.
Un hombre es rico en proporcin a las cosas que puede desechar.
Solo hay un remedio para el amor: amar ms.
Lo mejor que un hombre puede hacer por su cultura cuando es rico es llevar a
cabo aquellos proyectos con los que soaba cuando era pobre.

Citas de Henry David Thoreau sobre libros


Los libros transportan las civilizaciones. Sin libros, la historia estara en silencio,
la literatura enmudecera, la ciencia sucumbira, y el pensamiento y la
especulacin se paralizaran para siempre.
Lee los buenos libros primero. Lo ms seguro es que no llegues a leerlos todos.

Cun vano es sentarse a escribir cuando an no te has levantado a vivir.

Artculo originalmente publicado por Mar Abad en Yorokobu