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Metodologa y tecnologa cualitativas:

actualizacin de un debate^ desde la mirada


ms atenta en la obra de Barney G. Glaser ^
MIGUEL S. VALLES
Departamento Sociologa IV
Universidad Complutense
mvalles@cps. ucm. es

Recepcin: diciembre 2004


Aceptacin: marzo 2005
Para Aniceto Martnez Poza,
In Memoriam.

1. INTRODUCCIN: CONTEXTO EXISTENCIA!


EN LA INVESTIGACIN DE UNA RELACIN POLMICA
Sigue la disputa sobre si son mayores los beneficios o los perjuicios de las
nuevas asistencias de la tecnologa en el viejo oeio de la investigacin social. El
recuerdo, homenaje, de la contribucin pionera de Renata Tesch (1990) da cada
vez ms perspectiva a una cuestin formulada de muy diversas formas en el terreno particular de la investigacin social cualitativa^. Hay en ello no slo interrogantes explcitos o manifiestos, sino latencias que sitan el debate en un
plano tambin epistemolgico. Unos y otras relacionados a modo de tupida red
de conexiones que conviene destejer, para dar cuenta de la malla conceptual' que
' Este artculo es una versin reelaborada de la ponencia presentada en el VIII Congreso Espaol de Sociologa, Alicante 23-25 septiembre 2004, en la 4." sesin (Metodologa y tecnologa)
del grupo de trabajo 01- Metodologa. Agradezco a Ercilia Garca y Jordi Lpez su apoyo bibliogrfico.
^ Por ejemplo, a la pregunta primera, ms general y directa, sobre el porqu del uso de ordenadores en la investigacin cualitativa (Fielding & Lee 1998: cap. 3), los mismos autores aaden otras,
ms especficas, en 2002. A saber: se trata (el software que asiste en el anlisis cualitativo) de una
fuente tcnica o de un enfoque analtico?; cules son las nuevas pautas en su adopcin y uso?
' No es otro el planteamiento del propio Glaser (2001), cuando contrapone la conceptualizacin
a la mera descripcin; la generacin de conceptos, enraizados en los materiales del trabajo investigador, a la mera aplicacin de conceptos concebidos por otros.
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permita entender e interpretar la experiencia vivida * en este campo. La perspectiva histrica no puede faltar, tampoco la biogrfica.
Mi particular aproximacin a este terreno ha ido dejando un rastro documental, ms exteriorizado, (Valles 1997: cap. 9; 2000; 2001); y otro, menos visible, en el archivo ms personal de las headnotes (Ottenberg, 1990). Este ltimo, un recurso investigador muy til y utilizado, el de la instrospeccin. La vieja
tcnica del autorretrato, reivindicada en un momento de la historia de las ciencias sociales en el que las observaciones exgenas o endgenas de lo social no se
entienden sin un mnimo de autoobservacin del caso individual ms prximo.
A este respecto, advierto al lector, desde el principio, que quien escribe lo hace
condicionado por su particular experiencia biogrfica en relacin con la llegada
de las nuevas tecnologas {hardware y software) al contexto de la investigacin
sociolgica espaola.
Permtaseme esta sucesin de instantneas sociolgicas, que quieren recordar sin conseguir emular las as denominadas por del emrito profesor
hoy, Jos Castillo, en su conferencia de clausura del VI Congreso de la FES en
1998, en A Corua. A finales de los 80 llegaba el primer ordenador personal
(un IBM XT) al despacho privado de sociologa de Amando de Miguel, en Serrano, 19; y en esas mismas fechas lo haca en el Departamento de Sociologa
IV (Metodologa de la Investigacin) de la UCM, donde el jovencsimo profesor Modesto Escobar aconsejaba a los becarios Jos Ignacio Cano Gestoso,
Jos Melquades Ruz Olano y Miguel S. Valles que haba que dejarle tiempo al ordenador para que ejecutase la orden de anlisis factorial {factor variables =...)''. Enseguida, a principios de los 90, llegaran los AT a ese Departamento, junto con la posibilidad de una oferta para los profesores que
hizo realidad nuestro primer sueo del equipo (ordenador, ms impresora) en
casa *. Las peticiones, tasadas, de tabulaciones de estadsticas a las administraciones pblicas iban a acabar. En el verano de 1992, tras los cursos en la
Universidad de Essex encargu el TEXTPACK (mi primer software para el
anlisis de contenido clsico de material textual)'. Si bien, entre el acopio de
* Sobre el concepto experiencia vivida y su relacin con la gnesis de la investigacin cualitativa vase Hamilton (1994), reseado en Valles (1997: 22-24).
' Por esas fechas, (1987) Julio Cabrera publicaba un escrito pionero, que sirve de documento histrico de una poca en la que algunos investigadores, fuera y dentro de Espaa, producan software para autoconsumo en su prctica investigadora orientada hacia el estudio de
casos.
* Cuando escriba la primera versin de estas lneas (junio 2(X)4) se acababa de hacer pblico el
convenio de la UCM con una empresa informtica, para ofrecer ordenadores porttiles con tecnologa sin cables a precios ms econmicos a alumnos y personal.
' El programa TEXTPACK era el utilizado en el curso Textual Analysis: the language ofpolitics, impartido en la Escuela de Verano de la Universidad de Essex por Ekkehard Mochmann
(Universidad de Cologne), quien ya haba publicado en la RIS, en el monogrfico coordinado por
J.Javier Snchez Carrin aos antes (Mochmann 1985). Hoy se presenta, en la red, como TEXTPACK: Un sistema para el anlisis de contenido cuaititativo asistido por ordenador; y se ofrece en
ingls y en espaol en la direccin: http://www.gesis.org/en/software/textpack/.
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libros adquiridos en las libreras de Oxford, Cambridge y Londres estaban los


de Tesch (1990) y Fielding & Lee (1991). Poco despus, 1993, Benjamn
Gonzlez me pondra al corriente de las primeras versiones de NUDIST ^,
cuando an el sistema operativo MS-DOS primaba.
Volviendo al hardware, recuerdo la evolucin rpida de los procesadores
286, 386, 486 en esos aos 90. Todos los despachos del Departamento mencionado acabaran teniendo un ordenador e incluso se producira la renovacin de los modelos ms antiguos. En el mbito domstico y, precisamente,
para poder utilizar el nuevo software que iba apareciendo, ya en la plataforma
Windows, el salto a un pentium 200 MMX, a comienzos de 1998, supuso la
conservacin como pieza de museo del AT. Los 40 megas de disco duro, se
multiplicaban por 100, y se hablaba en gigas (Gb). De la pequea pantalla en
blanco y negro al monitor a color, con ms pulgadas y digital. Entre otras muchas innovaciones tecnolgicas, la que merece destacarse aqu es el CDRom. Thomas Muhr, autor del programa ATLAS/ti, se haba anticipado (en
1997) con su versin 4.1 bajo Windows, en un disco compacto, al lanzamiento en este mismo formato de NUD*DIST NVivo (en marzo de 1999) por
los Richards. La novedad del soporte CD-Rom, frente a los usuales discos de
3.5", de 1,44 Mb de memoria, traa consigo otra de enorme inters para el autoaprendizaje. La capacidad de almacenamiento en un solo disco compacto,
multiplicada por ms de 400, permita incluir, junto con el software del programa, grabaciones audiovisuales sobre el funcionamiento de algunas rutinas
e incluso tutorials (Valles 2000: 576). Por ltimo, las limitaciones de memoria RAM y de velocidad del procesador en el uso del software mencionado,
para proyectos de mayor envergadura, se han visto resueltas con el hardware
ms actual.
Este pequeo carrusel de instantneas, sin pretensin de exhaustividad, sirve adems para subrayar la rapidez de los cambios habidos en este terreno. La
actualizacin de este campo, abierto, de investigacin y reflexin metodolgica
se hace perentoria y se atisba interminable. El ritmo de los upgrades del software
y del hardware o la aparicin de nuevos productos ha dejado obsoletos, en
poco tiempo, diagnsticos laboriosos como los de Weitzman y Miles (1995)** o
el de Barry (1998). Si bien, la cuestin metodolgica de fondo, sobre la que se
centra el foco de nuestra atencin aqu, sigue vigente.
' Nonnumerical Unstructured Data Indexing Searching Theorizing. En el manual de la versin
3.0 para PC con sistema Windows, con fecha mayo de 1994, se defina como software diseado
para ayudar a los investigadores en el manejo de Datos No Numricos, Desestructurados, mediante procesos de Indexado, Bsqueda y Teorizacin. Esta era la versin PC 386 anunciada en Fielding & Lee (1991: 198) para finales de 1991, en un libro que informaba de la versin 2.1, slo para
Macintosh u ordenadores grandes (mainframe versin).
' Por ejemplo, la valoracin que hicieran Weitzman & Miles (1995: 133-136) de! programa
MAX ya no se sostiene en el caso de winMAX y, menos an, de MAXqda (Valles, 2002). Tres versiones de un producto que sigue desarrollndose (Maxqda Dictio). Otro ejemplo est en los sucesivos modelos lanzados por la firma QSR: NU*DIST, NVivo, XSight.
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2. ANTECEDENTES, RELEVANCIA Y ACTUALIDAD DEL DEBATE:


UNA SELECCIN DE BALANCES Y PRONSTICOS EN BUSCA
DEL POSO CONCEPTUAL
La investigacin de Fielding y Lee (1998), a pesar de los aos transcurridos,
constituye an un extraordinario minarete desde el que otear el paisaje aqu
enfocado, sin perder la perspectiva temporal. El ltimo captulo del libro citado
se plante primero como un ejercicio de anticipacin, pero acab escribindose
en trminos de evolucin. All se encuentra una aportacin conceptual que sirve para ir esbozando el debate. A saber: los importantes desarrollos tecnolgicos que experimenta actualmente la investigacin cualitativa no llevan al anlisis cualitativo a destinos nuevos sino que estn causando la vuelta a viejos'"
debates (Fielding y Lee 1998: 181). No es inmediata la comprensin de este
aserto. Para tratar de abrir buena parte de lo que encierran estas palabras hay que
perfilar algo ms el mensaje de estos autores. Se trata de un pronstico con claros y oscuros, acerca de los efectos de lo tecnolgico en lo metodolgico. Vislumbraban entonces un amplio margen de experimentacin " e innovacin,
teido de confusin pero sin hipotecar unfinalfehz. En otras palabras, un pronstico optimista de cambio no revolucionario que apuntaba un cierto potencial
transformador de las nuevas tecnologas y se saldaba en un balance de innovacin metodolgica. Ya en esas fechas (1997-98), las crecientes cifras de ventas
de programas especializados en el anlisis de material cualitativo no son el nico indicador sobre el que apoyan sus previsiones. Hay un inters por los nuevos
productos que se traduce en estudios de mercado, aparicin en revistas especializadas, penetracin en nuevas disciplinas y en la programacin de los cursos de
mtodos de nivel de licenciatura.
En los aos siguientes se ha ido apreciando mejor que la llegada de Windows
fuese un estmulo para mejorar algunos programas (otros han desaparecido '^); y
que la lista de deseos de los usuarios de las primeras versiones cada vez sea ms
pequea (Valles 2001). Ciertamente, hay pendientes cuestiones como la trascripcin, si bien ya han ido desarrollndose algunas soluciones que suponen un
'" Este es mi caso. El enfoque en la relacin investigacin cualitativa y recursos tecnolgicos
me ha llevado al redescubrimiento de la grounded theory, de Glaser, de sus maestros, de las races
sociolgicas y metodolgicas previas.
" El perodo de experimentacin se fecha a principios de los aos 80. Los investigadores cualitativistas exploraban el uso de las bases de datos, los programas de anlisis de contenido y los procesadores de texto. Yo aadira que es el inicio de un largo perodo de transicin: primero versiones rudimentarias, luego desarrollo de versiones PC. Hasta llegar al surgimiento de una
comunidad internacional de fabricantes y usuarios y otros interesados en los aspectos tcnicos
y metodolgicos de CAQDAS, con conferencias regulares, grupos de usuarios, boletines electrnicos y una creciente literatura sobre el tema (Fielding y Lee, 1998: cap. 1).
'^ A fecha de 2004 cabe aadir que otros programas no han llegado a desaparecer pero su
obsolescencia se divulga. Es el caso de Ethnograph, la grande dame del anlisis cualitativo
asistido por ordenador no se ha actualizado desde 1998, y ha quedado obsoleto, segn se lee
en la pgina del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad de Loughborough
(http://www.lboro.ac.uk/research/mmethods/research/software/caqdas.html).
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avance respecto al software de reconocimiento de voz. El anlisis directo del discurso hablado (gracias a la grabacin digital y sus posibilidades de codificacin),
pudiera traer consigo modos de anlisis distintos a los empleados tradicionalmente con el discurso escrito. Sin duda, est por investigarse si la irrupcin de
los ordenadores en la especie humana incrementar en sta no slo el uso de su
capacidad visual sino tambin la auditiva, frente a la meramente lectora.
Pero el planteamiento ms elaborado de los promotores del CAQDAS Networking Project '^ no seala slo a las nuevas tecnologas como el motor del
cambio en el anlisis cualitativo. La tecnologa transforma, pero no es el nico
agente de transformacin, sentencian como colofn de su obra. El otro gran
agente, anterior al tecnolgico, lo constituyen las diferentes escuelas y enfoques
en la investigacin cualitativa. Si bien, no comparten la visin dicotmica de
Coffey y otros (1996), al emparejar codificacin o indexado con teora fundamentada e hiperenlaces o referencias cruzadas con anlisis postmodemista. El recurso al punto de vista de Kelle (1997) resulta conciliador y elocuente de un
planteamiento atento a una prctica investigadora ms mixta que la predicada en
ocasiones desde la disputa metodolgica. El uso simultneo de tcnicas de indexado y de referencias cruzadas, desde los tiempos ms remotos de las exgesis bblicas (hasta los ms actuales del uso creativo de estrategias analticas
con tradicin '*) as lo atestigua; y desdice a los que sostienen que las diferentes
perspectivas analticas estn inscritas en la tcnica o en la tecnologa.
La investigacin seera de Fielding y Lee (1998) contiene otras muchas
aportaciones a la relacin enfocada aqu, entre metodologa y tecnologa cualitativa, algunas de la cuales retomaremos en los apartados siguientes. Ahora
conviene sealar que a ella le han seguido trabajos ms recientes (Fielding
2000; Gibbs, Friese y Mangabeira 2002; entre otros), en los que se sigue practicando el ejercicio intelectual de pronosticar el futuro a partir de las pautas
emergentes detectadas en el presente. Interesa anotar sobre todo su aportacin
conceptual. Por ejemplo, Fielding pronostica una creciente aceptacin del software en el cvitae metodolgico y la mayor accesibilidad a las publicaciones de
una nueva generacin de acadmicos con una nocin ms clara de las posibilidades y los lmites de dicho software. Pero la tendencia de mayor alcance, confirmada en los resultados ms recientes del CAQDAS Networking Project, reside
en el aumento de los usuarios no acadmicos con escasa formacin en ciencia
social. Lo que est planteando una autonoma creciente de la investigacin social
hecha desde disciplinas diferentes (por personal sanitario, por ejemplo). En
" Sobre esta investigacin cualitativa continua, iniciada a principios de los 90, acerca de las experiencias de los usuarios de software para el anlisis de datos cualitativos en el Reino Unido vase: Fielding & Lee 1998: 2-5; 2002; y la direccin http://caqdas.soc.surrey.ac.uk/. CAQDAS responde a la expresin Computer Assisted Qualitative Data Analysis Software; i.e. software para el
anlisis de datos cualitativos asistido por ordenador.
'* Se refieren Fielding y Lee (1998; 189) al interaccionismo simblico, el anlisis de la conversacin y la teon'a fundamentada. Sobre la disputada cuestin de las tradiciones en la investigacin cualitativa vase Hamilton (1994) y Crewell (1998).
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suma, la distincin de usuarios, la cuestin generacional y las expectativas imaginadas desde la confusin entre herramienta y tcnica son algunas de las claves
conceptuales.
Por su parte, Gibbs, Friese y Mangabeira (2002: 8-10) trazan un panorama
futuro definido por la convergencia digital, las nuevas cuestiones ticas, los
estndares digitales emergentes (tipo XML), el reto de la integracin de la enseanza del software y su reconocimiento acadmico, la expansin del soporte a
otros enfoques analticos. No obstante, su balance est atravesado en buena
medida por el escepticismo que ha suscitado y sigue suscitando la adopcin de
las nuevas herramientas en el taller artesanal de la indagacin cualitativa. La
prueba de la generalizacin de las nuevas tecnologas en la investigacin cualitativa se condiciona al uso de nuevas formas de datos y tipos de anlisis que no
se hubieran pensado tan siquiera en el pasado de lpiz y papel. Reconocen que
an es discutible si se ha llegado o no a dicha situacin. Pero, en su opinin, el
monogrfico que presentan aporta prueba suficiente en esa direccin. En todo
caso, su concepto de impacto dual, de la nueva tecnologa en la investigacin
cualitativa, deja ms claro (que en los escritos de los autores anteriores) que no
es slo en el anlisis final donde se producen los efectos, sino en el registro y recogida de la informacin tambin. Este planteamiento coincide con el dado
aqu, por nosotros, al formular la cuestin de fondo como una relacin entre lo
tecnolgico y lo metodolgico. Enseguida se ver que algunas posturas, abiertamente contrarias a las nuevas tendencias, cabe calificarlas de tecnfobas y no
slo en sentido figurado, como la que se toma de epicentro en este escrito, la que
representa Glaser.
Finalmente, anoto brevemente una aportacin conceptual propia. Trato de
expresar, con la economa del lenguaje conceptual, la experiencia vivida en los
ltimos aos a propsito de la investigacin cualitativa y la irrupcin de la microinformtica. Un modo sinttico de nombrar lo ocurrido estara en las expresiones contrapuestas: tradicin metodolgica y transicin tecnolgica. La primera alude a un cierto clasicismo o permanencia metodolgica. La asociacin
principal (que no exclusiva) la establezco con la propuesta que hicieran Glaser y
Strauss (1967). Todo un esfuerzo de sistematizacin del anlisis cualitativo,
pero no slo; pues se trata de una perspectiva terica y metodolgica abierta tambin a los datos cuantitativos (Glaser, 1993). En todo caso, cabe recordar que
surge en los aos 60, en la sociologa norteamericana, con la pretensin de superar la concepcin de la teora y la metodologa transmitida por Merton y Lazarsfeld, tratando de integrar los modos de hacer de la Escuela de Chicago ' \
Pero es el segundo concepto, el de transicin tecnolgica, el que interesa destacar ms ahora. Debido a mi formacin y especializacin inicial en el campo de la
sociologa de la poblacin, el modelo terico de la transicin demogrfica ha actuado de resorte a la hora de elegir un cdigo como el propuesto para hacer ba" En otro lugar, he trazado algunas pinceladas sobre la recepcin de la grounded theory y los
programas de anlisis cualitativo en Espaa (Valles 2002).
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lance y pronstico de la relacin metodologa y tecnologa cualitativas, desde el


contexto espaol de hoy. Si, en lo demogrfico, el modelo terico mencionado
ha servido para conocer la experiencia histrica de diversos pases caracterizados
por pasar de un rgimen antiguo a otro moderno; en lo tecnolgico, diramos que
alude al paso de un uso de tecnologa rudimentaria (con predominio de los modos manuales) a otros usos provistos de recursos tecnolgicos ms o menos
avanzados o complejos (incluidos los sistemas de enlaces y redes a gran escala).
En estos ltimos estadios destacara el empleo de diversas modalidades de hardware (no slo el ordenador) y de software '*. El concepto matriz de transicin
tiene la ventaja de subrayar el carcter procesual de lo que se estudia. Adems,
se espera que, de manera similar a lo ocurrido en la sociologa de la poblacin, la
expresin propuesta haga funciones de paradigma e independientemente de
sus anomalas promueva la investigacin. En qu fase de la transicin tecnolgica nos encontramos?; cules estn siendo las pautas de adopcin y uso de
las nuevas tecnologas en la investigacin social cualitativa en Espaa?; qu
procesos de recepcin y adaptacin tienen lugar? Estos son algunos de los interrogantes que cabe plantearse y sobre los que habr que seguir investigando.
3. DE LAS VENTAJAS E INCONVENIENTES A LAS TIPOLOGAS
DE PROCESOS, CASOS Y POSTURAS
Pensar en trminos de suma y resta, beneficios y perjuicios, parece consustancial a la actividad humana; a la experiencia vivida; a nuestra memoria personal
y colectiva. Todava recuerdo la instalacin de la primera impresora, ayudado
por un amigo ingeniero de telecomunicaciones. Probando la rapidez y calidad de
impresin surgi el comentario sobre el coste en ruido que las opciones distintas a
la de borrador implicaban, de lo que nada poda leerse en el manual de instrucciones. Enseguida apareceran en el mercado modelos ms silenciosos, mucho ms
condescendientes con el sueo del vecindario; pero era patente que no estaba al alcance de todos los bolsillos, en el momento de su lanzamiento o comercializacin.
Cuando a mediados, ms bien finales para algunos, de los ochenta la microinformtica comienza a llegar a nuestras vidas, el sentimiento favorable y
acogedor prima entre los investigadores sociales ocupados en calcular porcentajes verticales, horizontales y totales. Incluso si el uso del ordenador personal era estrictamente para mecanografiar con un procesador de textos los papeles manuscritos, la receptividad era casi unnime. Sin embargo, en fecha tan
tarda como la de 1998 se sigue publicando la pregunta: por qu usar ordenadores en la investigacin cualitativa? No es otro el ttulo que dan a su captulo 3 Fielding y Lee (1998) y en l afrontan la evaluacin de las ventajas de
" Est por hacerse la historia de la prctica de la investigacin social en su relacin con las distintas fases tecnolgicas. Una aportacin reciente en esta lnea la representa el estudio Recording
Technologies and the Interview in Sociology, 1920-2000 de Raymond M. Lee (2002), leccin
inaugural del curso 2002-03 pronunciada en Royal Holloway, University of London, Surrey.
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CAQDAS'^ Bajo este epgrafe se encuentra el enfoque conceptual ms elaborado de estos autores, su visin o perspectiva procesual. No hay ni ventajas
ni inconvenientes abstractos, desligados del tiempo, de la circunstancia histrica y biogrfica del investigador. Ni el software deja de evolucionar, ni el
usuario es el mismo al comienzo que cuando se familiariza. Hay una tipologa
de usuarios por definir '^ y de software. Unos y otros evolucionan.
De ah la importancia de conceptos como el destacado aqu, por nosotros, de
transicin tecnolgica; o los utilizados en la literatura referida: generacin del
investigador o generacin del programa (Fielding y Lee 1998; Fielding 2000;
Gibbs Friese y Mangabeira 2()02). En el proceso de exposicin a los recursos
tecnolgicos disponibles, a lo largo de la vida del investigador, la percepcin del
saldo resultante tras la inversin necesaria en tiempo de aprendizaje y gasto monetario vara. Esta anticipacin lleva a algunos investigadores, cuyo horizonte laboral es ms limitado, a descartar la opcin del reciclaje. La insistencia en el
condicionante de la experiencia vivida y la por vivir (horizonte vital) est presente en el anlisis de Fielding y Lee (1998: 59) sobre las ventajas y los inconvenientes de los nuevos desarrollos tecnolgicos para la investigacin social
cualitativa. As dirn, por ejemplo, que: tambin es sensato diferenciar lo que
podramos llamar ventajas e inconvenientes "anticipados" de los "validados experiencialmente". O bien, la reiteracin de su enfoque en esta otra cita de la
misma fuente, que destacamos:
Una perspectiva procesual se acomoda al carcter dinmico del ambiente de la investigacin y de la negociacin del lugar del CAQDAS dentro de
ste. Esto es particularmente importante cuando examinamos las crticas que
surgen de la experiencia previa. En numerosos casos han emergido soluciones
tcnicas a problemas experimentados por usuarios que participaron en nuestros
grupos focalizados y que no estaban disponibles en el momento de nuestro trabajo de campo. Los propios usuarios tambin se hacen ms sofisticados.
Cabe deducir de este punto de vista, que cualquier esfuerzo de inventario en
este terreno estara condenado de antemano a una caducidad tan rpida como el
avance de las versiones de los productos tecnolgicos y el ritmo del aprendizaje
por parte de los usuarios. Aunque as fuera, nuestro punto de vista es que la reflexin metodolgica sobre esta cuestin cumple una funcin necesaria: de documentacin, tambin de un cierto control de posibles efectos no queridos, adems de promover un proceso de transicin en el que se tiene en cuenta una
experiencia histrica heredada o una realidad social siempre compuesta de varias
" CAQDAS responde a la expresin Computer Assisted Qualitative Data Analysis Software;
i.e. software para el anlisis de datos cualitativos asistido por ordenador.
'* Tanto en los escritos previos de Lee y Fielding (1991,1995), como en los posteriores (Fielding
y Ixe 2002), se echa en falta una mayor definicin tipolgica de los usuarios de software cualitativo. No obstante, en la ponencia presentada por Ray Lee en el Primer Seminario de Investigacin
Avanzada Cualitativas Asistida por Ordenador, celebrado en Granada (22-23 Noviembre, 2001) organizado por CentrA, se esbozaba la distincin de tres tipos: naive adopters, od hands y craft users.
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generaciones. Nuestro propsito aqu va ms all de la actualizacin del listado


de ventajas e inconvenientes''. Orientamos la indagacin hacia el anlisis de las
posturas discursivas existentes entre los que se muestran favorables, contrarios o
indecisos; sean estos usuarios, con mayor o menor experiencia, metodlogos,
tecnlogos o tipos mixtos. Con ello, pretendemos dar contexto a la presentacin
de la postura defendida por Glaser, que se hace en el siguiente apartado.
Lo que sigue es un intento de elaboracin tipolgica centrado en los casos y
en los procesos. Se parte de la combinacin de los modos manuales y los modos
asistidos de anlisis en la investigacin cualitativa. Advirtase que nuestra nocin de anlisis, entiende ste de manera omnipresente, en todos los momentos
de la investigacin (Valles 1997: 325-326). Cada vez ms, la asistencia del ordenador y otras tecnologas aparece en las fases de preparacin de proyectos, durante la realizacin del campo y en las tareas de anlisis intensofinale informe.
La tipologa sintetiza una concurrencia de tradiciones y nuevos estilos de investigacin en proceso. Rene modos muy aejos y artesanales junto a prcticas con
menos historia. Las generaciones de investigadores sociales que coexisten en la
actualidad se ubican en alguno de los nichos tipolgicos resultantes, aunque pueden haber ocupado ya otros o lo harn en el futuro. El casillero no ha de entenderse de manera esttica, nirgida.De hecho se cruzan en su elaboracin las dimensiones pasada y presente de la experiencia investigadora de cada caso-tipo.
Entendemos que puedan darse situaciones intersticiales, no representadas grficamente en este primer cuadro. Se ha optado, como paso previo, por la tipologa
ms sencilla, entre otras muchas trazadas. Lo que se pierde en detalle, debido a
la reduccin dicotmica de otros gradientes ms amplios, se gana en claridad.
Estos son los tipos y procesos que creemos ms elementales (Cuadro 1).

Cuadro 1
I: Tipos bsicos de analistas y procesos de transicin tecnolgica,
segn sus experiencias de investigacin cualitativa en el pasado y en el presente
TIPOLOGA

PRACTICA
INVESTIGADORA
PREDOMINANTE
Modos
tecnoasistidos

EN EL PRESENTE

Modos
manuales

Modos
tecnoasistidos

Tecnoarrepentidos

Tecnovanguardistas

TRANSICIN INVERSA

POSTRANSICIN

EN EL PASADO

Modos
manuales

Tecnfobos

Tecnoentusiastas

PRETRANSICIN

TECNOTRANSICIN

" Consltese sobre ello Fielding y Lee (1998) para el caso britnico o Valles (2001) para el
contexto sociolgico espaol.
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Releyendo lo escrito aos atrs sobre los sistemas informticos y el anlisis


cualitativo (Valles 1997: 393-400), reparo en una serie de advertencias y recomendaciones tomadas del seminal trabajo de Tesch (1990). Una de ellas sirve
para enfatizar lo que se quiere transmitir con el Cuadro 1. Esto es, no descuidar
el anlisis intensivo centrado en el caso y en el proceso, por el exceso de atencin en el anlisis centrado en las variables o en las relaciones entre categoras
conceptuales. Los casos-tipo destacados en este primer casillero tipolgico son
cuatro, que cabe leer as: a) el par tecnfobos-tecnoentusiastas, que comparten un
pasado comn en su biografa intelectual, la formacin y el ejercicio profesional
de manera ms artesanal, aunque pueda haber variantes generacionales; y b) el
par tecnovanguardistas-tecnoarrepentidos, cuyo hilo umbilical se halla tambin
en un pasado de experiencias investigadoras asistidas por los medios tecnolgicos disponibles.
La lectura complementaria que se sugiere presta ms atencin a los procesos
de transicin tecnolgica, pero ayuda tambin a perfilar mejor los tipos mencionados. La diagonal principal marca los dos extremos del cambio tecnolgico
analizado: el estadio inicial de pre-transicin y el final de pos-transicin ^^. La
diagonal secundaria recoge los dos procesos netos de transicin, de cambio en
curso o ya experimentado. El ms importante, desde el punto de vista de la direccin del cambio social, la modernizacin en el contexto social ms amplio, es
la tecnotransicin. Apcope de la expresin transicin tecnolgica empleado en
aras del lenguaje deseablemente sucinto de los cuadros y representaciones esquemticas. El primer plano o portavoca que se da a los llamados tecnoentusiastas, en este nicho tipolgico, supone en algunos casos ms deseo que realidad
seguramente. Puede incluso que el entusiasmo tenga sus oscilaciones al alza y a
la baja, segn la experiencia de tecnoasistencia que se viva o se recuerde. En
todo caso, en trminos de proceso, en esta celdilla se representa en conjunto el
camino real, transitado por unos como xodo y por otros como complemento, sin
cortar amarras con el pasado. En el extremo opuesto de la diagonal se alude a un
proceso de transicin inversa, contracorriente de la pauta descrita. Sus protagonistas, los tecnoarrepentidos o tecnodesengaados, han probado ms las hieles
que las mieles de las nuevas tecnologas hasta el punto de retomar en el presente a los modos manuales, despus de una experiencia pasada de un cierto predomino de los modos tecnoasistidos. Sin duda, el arrepentimiento o la frustracin no son exclusivos de ellos. Ya se ha advertido, respecto al tipo anterior, que
el entusiasmo tiene sus altos y bajos en un proceso largo de aprendizaje, de formacin continua e interminable cabra decir incluso.
^ Conviene aclarar esta expresin postransicin. Ciertamente el pasado tecnoasistido,
como prctica investigadora predominante posible en lo cualitativo, ha sido ms difcil en pocas
anteriores. Es necesaria una cierta adaptacin de la literalidad del casillero. Se entiende mejor referido a los ltimos aos, para el caso de las generaciones ms jvenes. Pero tecnovanguardistas
ha habido en todas las pocas, por definicin siempre una minora. Van marcando el norte, al que
llegan los primeros, sin apenas transicin como estadio alargado que es para una mayora siempre
a la zaga.
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A pesar de los matices, anotados con el fin de aumentar la validez de esta


propuesta tipolgica, hay que reconocer sus limitaciones debidas a la reduccin
operada en su construccin, ya sealadas al comienzo de esta exposicin. Por
ello, se acompaa esta primera tipologa con una segunda en la que ensayamos
una definicin complementaria. Advirtase cmo el concepto de transicin tecnolgica sigue siendo la categora conceptual central. Pero no se descuida el
anlisis intensivo de los casos y los procesos, de una manera integrada. Hay una
reduccin en la perspectiva temporal, el foco se sita ahora slo en el presente,
pero se compensa con la referencia a los procesos y las variantes generacionales
dentro del nuevo casillero (Cuadro 2).
El Cuadro 2 gana en detalle, pero pierde en claridad. Su lectura y comprensin lleva ms tiempo. El autor arriesga ms. Vale la pena, no obstante, por
una ganancia aadida con provecho para el metodlogo: cualquier anlisis ad-

Cuadro 2
Procesos de transicin tecnolgica y ceisos-tipo,
segn experiencias de investigacin cualitativa en el presente

TIPOLOGA II:

PRACTICAN MODOS MANUALES


MUCHO

Poco

NADA

Procesos avanzados de tecnotransicin o


post-transicin y posturas de tecnofia
MUCHO

PRACTICAN
MODOS
TECNOASISTIDOS

(5)
Tecnoentusiastas
tradicionalistas

(6)
Tecnoentusiastas
rupturistas

(7)
Tecnovanguardistas

Procesos iniciales de tecnotransicin, con variantes


generacionales de tecnoentusiasmo moderado
Poco

(4)
Artesanos
tecnoaperturistas
tmidos

(3)
Tecnoartesanos
tibios

(2)
Tecnoprincipiantes

Procesos pre-transicionales o de transicin inversa


y posturas tecnfobas, tecnoescpticas
o de tecnodesengao
NADA

(1)
Artesanos tecnfobos
0 tecnoescpticos

(0)
Tericos,
contramtodo

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mite ulteriores elaboraciones; cualquier enfoque o interpretacin se complementa con otros posibles. Este segundo intento de elaboracin tipolgica tampoco resulta definitivo. Ahora bien, puede someterse a prueba su grado de validez. Por ejemplo, comprobando si en l encuentran asiento las posturas
defendidas por los distintos autores que han participado en el debate sobre los
riesgos o las ventajas del uso de la tecnologa en la investigacin cualitativa. O,
tambin, ubicando en dicho cuadro los resultados obtenidos por Fielding y Lee
(1998, 2002) acerca de las experiencias de los usuarios en el Reino Unido.
Empezar explicando las limitaciones de este ltimo test, y su descarte
como prueba de fuego, a pesar de habernos servido de referencia para la confeccin de nuestras tipologas. En el primer estudio de los metodlogos citados,
los usuarios de CAQDAS que participaron en los grupos focalizados fueron de
cuatro tipos y en la siguiente proporcin: poco menos de la mitad (...) eran investigadores contratados, una cuarta parte eran profesores universitarios y el otro
cuarto posgraduados, estando empleados los pocos individuos restantes en tareas de apoyo informtico o papeles de asesoramiento (1998: 2). Resumiendo,
mitad escasa de investigadores profesionales no acadmicos, mitad acadmicos
(unos profesores y otros jvenes titulados), ms unos pocos consultores. Reconocen no tener informacin precisa sobre el tiempo de uso de los programas, por
parte de los participantes. No obstante, sealan que algunos son novicios, otros
veteranos y algunos incluso evaluadores de programas. Pero elflancoms dbil
de su muestra, que los propios investigadores advierten, es que los usuarios
eran en su mayor parte early adopters del software; y que tanto los programas como la facilidad de su manejo por los usuarios se han desarrollado apreciablemente en el nterin (1998: 3). En el segundo estudio se informa, sobre
todo, del aumento de los usuarios no acadmicos y procedentes de disciplinas
distintas a las de las ciencias sociales. Pero tampoco se aporta informacin suficiente sobre los procesos y los casos de transicin tecnolgica o sobre la
gama de posturas contempladas en el Cuadro 2 por nosotros.
A pesar de estas limitaciones, los trabajos de Fielding y Lee resultan extraordinariamente provechosos. Su atencin preferente por las experiencias de los
usuarios novicios, les lleva a ellos como metodlogos a adoptar una postura de
relativa equidistancia ^' respecto de los tecnovanguardistas o tecnoentusiastas
ms interesados (fabricantes de los programas, intermediarios de su comercializacin y enseanza: tecnlogos, mayoristas, consultores) y respecto de los tecnfobos o tecnoescpticos que ven peligrar su artesana o su posicin en el mercado del conocimiento y el reconocimiento ^^. Para ilustrar el contenido
argumentativo de estas posturas polares, bastara pulsar el discurso de uno de los
2' Consltense, por ejemplo, las conclusiones del captulo 3 de Fielding y Lee (1998). Una de
ellas viene a decir que los usuarios consultados en su estudio rebajan tanto las loas como las crticas hechas a CAQDAS. Pero dejan claro que los usuarios experimentaron dificultades y frustracin
en el aprendizaje y en el uso de los programas (Fielding y Lee 1998: 84).
22 Como dej escrito Bourdieu (2003: 65-66) el capital cientfico es un tipo especial de capital simblico, capital basado en el conocimiento y el reconocimiento.
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extremos. Tomemos el caso de los ms favorables a la fusin de la tecnologa


con la metodologa. Reservamos el apartado siguiente para exponer las razones
de Glaser, en tanto representante de los ms reacios a la recepcin de las nuevas
tecnologas en la investigacin cualitativa, pero particularmente en la metodologa de la que es progenitor.
Chris Thom es Director del Departamento de Servicios Tcnicos, en el
Centro Wisconsin para la Investigacin Educativa de la Universidad de Wisconsin-Madison. Firma tres pginas de presentacin en el nmero especial de la
recin lanzada Qualitative Research Journal, en 2003. Este nmero especial recoge los materiales de la primera conferencia sobre Teaching Qualitative Methods, celebrada en Abril de 2003 en el centro universitario mencionado. Advirtase que se trata de una conferencia organizada por una novsima revista
australiana, controlada por los Richards y de ah el carcter monogrfico de la
conferencia, dedicada exclusivamente al software de la firma QSR. La justificacin de esta restriccin aparece tambin al comienzo del editorial escrito por
Singh. A saber: la discusin (...) se restringi al Software QSR N6 y NVivopara evitar la focalizacin en las caractersticas del software, y hacerlo en las
cuestiones de investigacin y enseanza. Pretexto o no, en el Seminario ya referido de Granada, aqu en Espaa en 2001, quiz se desvi un poco el debate
hacia el software, pero fueron muy interesantes las crticas a los fabricantes. Entre ellas la falta de transferibilidad del trabajo analtico entre los programas.
Thom ofrece, adems, razones del rechazo al software por parte de los instructores de mtodos de nivel universitario ^^; y una crtica a la concepcin medieval del aprendizaje que lleva a pensar en Glaser, pero en general en las posturas y las
experiencias investigadoras ms tradicionales. Por ejemplo, se refiere al esfuerzo de
los partidarios de la incorporacin del software, en la enseanza de algo que ha sido
tradicionalmente el dominio de un enfoque de mtodos manuales al trabajo de investigacin. Sin duda ste es el proceso en el que se est, tambin en Espaa.
Otro ejemplo revelador de la postura discursiva que representa este autor (y de
su opuesta) est en el uso de la palabra craft y en la, reiterada, referencia crtica a
las formas tradicionales de enseanza, que se hace patente en el extracto siguiente:
Quizs mi uso de la palabra craft''-* pueda explicar parte de la reticencia
a usar herramientas informticas cualitativas que he visto y odo en discusiones con colegas. Parece haber una tradicin de estudiantes que aprenden las
^' La cita de Thom (2003: 7), observador participante natural, es harto elocuente: Ha sido mi
experiencia (y lo he discutido con quienes usan y desarrollan software analtico) que los instructores de mtodos cualitativos de nivel universitario son a menudo indiferentes (o incluso hostiles) al
software de anlisis cualitativo. Se ve como demasiado complicado y "entorpeciendo el anlisis".
He odo quejas de que los programas "conducen a un cierre prematuro" o que "distancian en exceso
de los datos" a pesar del hecho de haber tenido poca o ninguna experiencia con el software en
cuestin quien as se expresa.
" Craft se refiere, en este contexto, a oficio artesanal, manual. En el campo de la metodologa
sociolgica resuena el clebre apndice de C. Wright Mills Sobre artesana intelectual, On Intellectual Craftmanship.
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habilidades y tcnicas bsicas del anlisis cualitativo en la rodilla de un mentor. Hay tambin un sentimiento claro de que uno debiera aprender investigando. Se espera de lo estudiantes que vayan al campo con escasa formacin
prctica y encuentren la relacin entre epistemologa, mtodo y tcnica. Este
enfoque de la formacin y el aprendizaje en mtodos cualitativos ha producido algo similar a los gremios de siglos anteriores. Tenemos cuadros de eruditos formados en procesos particulares y usando hand-crafted tools para replicar la forma de trabajar de sus mentores (Thom 2003: 7).

En el nmero especial de la revista citada aparecen otras aportaciones, cuya resea en el editorial tiene un valor aadido para el analista de las lneas editoriales
o posturas discursivas. All se glosa la que pudiera ser la postura mayoritaria de los
participantes en la conferencia. Antes se alude a la contraposicin de dos perspectivas conflictivas y desarticuladas sobre el ordenador, como eptome de lo
tecnolgico. La contraposicin se expresa en trminos de miedo y mstica. Miedo
a que la mquinaridiculiceal investigador; o mecanice el proceso de anlisis, a expensas de la reflexin e interpretacin. O, por el contrario, la creencia mstica de
que el ordenador producir el anlisis. Ante esta bifurcacin (que recuerda algunos puntos del mapa trazado aqu de posturas tecnfobas y tecnfilas), se plantea una tercera va, una posicin intermedia: ni de terror tecnolgico, ni de reverencia mstica. Los recursos tecnolgicos actuales se acaba diciendo sirven
para pensar, abren posibilidades que antes no existan; pero tambin estn abiertos
a un uso inadecuado de los mismos, aunque ste sea vistoso o incluso creativo.
No es ste el tnico derrotero, hacia el espacio ms neutro o equidistante de
la metodologa ms contemporizadora, que se hace piblico desde las posiciones
ms favorables a la profusin de los recursos informticos en la enseanza de la
metodologa cualitativa. Queda anotado en este espacio constreido de la comunicacin va artculo de revista. Un tltimo apunte. La lectura de este documento, divulgado generosamente en el ciberespacio, hace que repare en un desafo no destacado en la sntesis de ventajas y desafos elaborada en 2001 ^^ Se
trata del desafo docente que supone la integracin de los nuevos recursos tecnolgicos en la docencia de los mtodos y tcnicas cualitativos. La experiencia
que se relata en esta fuente (de dificultades por las constricciones de tiempo y
medios) coincide bastante con la explorada en el caso espaol ^^.

4. LA POSTURA DE GLASER COMO EPICENTRO DEL DEBATE


Lo escrito hasta aqu sirve para contextualizar el caso-tipo que lafigurade
Bamey G. Glaser pueda representar en el panorama de procesos y casos so^' El documento electrnico referido puede consultarse en http://www.latrobe.edu.au/aqr/;
para la sntesis de ventajas desafos vase Valles (2001).
^ El relato de las dificultades se acompaa de algunos ejemplos de cmo avanzar en la integracin de la tecnologa y la metodologa de la investigacin social cualitativa, entre los que destacan las contribuciones de Jackson (2003) y Di Gregorio (2003).
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ciolgicos de transicin tecnolgica en el terreno de la investigacin social


cualitativa. La presentacin de su postura tiene, as, una resonancia que creemos facilita la comprensin de la misma. En el resumen, se han avanzado ya
algunas razones que avalan la pertinencia de un enfoque centrado en este autor,
al que metafricamente le ubicamos en el lugar ms rompedor de una actividad
dialctica por analoga a la actividad ssmica, el epicentro. No se vea en ello el
resultado de un trabajo bibliomtrico convencional, sino ms bien el fruto de
una operacin muestral de carcter estratgico, ilustrada, y apoyada incluso en
la experiencia vivida. Dar un botn autobiogrfico de esto ltimo, como primer paso.
Esta es la historia, abreviada, de un primer gran temblor. En el Seminario sobre Investigacin Avanzada Cualitativa Asistida por Ordenador, organizado por
CentrA (Fundacin Centro de Estudios Andaluces) en 2001, estaba previsto
que asistiese Glaser. El terrorismo internacional del 11 de septiembre de ese ao
intervino en la modificacin de esta previsin, primero hacia el formato videoconferencia y finalmente reducindola a una comunicacin telefnica. El encuentro haba reunido a usuarios cualificados de CAQDAS, desarroUadores de
programas concretos y metodlogos. El broche final del seminario se esperaba
fuese la mesa redonda con todos los conferenciantes que haban intervenido en
las dos jomadas (22-23 noviembre), en la que Glaser disertara sobre la grounded
theory y los programas informticos para la investigacin cualitativa. La intervencin de Glaser provoc una gran polmica y motiv sobre todo la rplica, en
defensa de sus programas, de los creadores que estaban presentes. Por mi parte,
aunque no tena un programa que defender, s tuve la sensacin de jarro de
agua fra que caa en un ambiente ms tecnlo que tecnfobo. La segunda pregunta que formul a Glaser resume el sentido ms general de su postura al respecto: Slo he anotado aspectos negativos del uso de ordenadores si el investigador quiere generar teora, hay algn aspecto positivo, alguna ventaja?. La
respuesta fue concisa: Como procesadores de texto slo, pues inhiben la grounded theory. No son necesarios para sta.
Destaco algunas de las anotaciones tomadas entonces. Una, los ordenadores vuelven a poner lo cualitativo en lo cuantitativo. Dos, los ordenadores ignoran la saturacin de conceptos y sus propiedades. Tres, pueden ser tiles en
el anlisis de datos cualitativos, donde la investigacin va preconcebida, pero no
en la grounded theory (GT) por su incompatibilidad e ineficacia. Cuatro, son
un malgasto de recursos y esfuerzos del investigador, la GT funciona ms rpido. Cinco, la grabacin de las notas de campo es una prdida de tiempo. Seis,
una parte vital de la GT es detenerse en cualquier momento y pasar a la ideacin de los memos.
Estos brevsimos fragmentos del discurso de Glaser conviene completarlos y
ponerlos en el contexto de su obra escrita. De hecho la invitacin a la lectura de
su ltimo libro entonces (Glaser 2001) y a algunos otros anteriores (Glaser
1978; 1992; 1998) tuvo lugar desde el comienzo de la intervencin. No faltaron
tampoco las referencias de algunos de los otros conferenciantes a la obra primiEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 9, etrero-junio, 2005, pp. 145-168.
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geniafirmadacon Anselm Strauss^^ en 1967. La lectura o relectura de esta dilatada obra metodolgica ayuda, sin duda, a comprender mejor las razones de las
partes enfi-entadas en esta polmica. Como ya se ha visto en el apartado anterior,
el anlisis de una postura acaba desvelando la contraria. Este es el caso, nuevamente. La irrupcin de los programas informticos para la investigacin cualitativa ha llevado a Glaser a remachar, an ms, las lindes del que considera el territorio de la grounded theory genuina ortodoxa (Glaser 2001: 3). En ese
empeo, la contraposicin de la perspectiva de la GT con la ms general del
QDA (qualitative data analysis) resulta primordial para entender la postura reacia de este autor, fundamentada metodolgicamente, a la asistencia tecnolgica.
En su libro marrn ^^, el viejo profesor advierte de la variedad de perspectivas en lo cualitativo y del positivismo acechante. Aboga desde el principio por
diferenciar su enfoque. La diferencia ms destacada, respecto al conjunto de los
otros mtodos de anlisis cualitativo, se resume en la contraposicin de la conceptualizacin y la descripcin: GT existe en un nivel conceptual y est compuesta de hiptesis integradas mientras que los mtodos QDA producen descripcin con o sin descripcin conceptual (Glaser 2001: 1-2) ^'. La variedad de
mtodos de anhsis cualitativo, respecto a los que diferencia su perspectiva, son
los positivistas, social constructivistas e interpretativistas. Contra todos ellos
se dirige de manera especialmente contundente, en la obra citada, con el n de
parar la cooptacin y corrupcin (o la confusin y fusin) de la GT por parte de los investigadores QDA^. Sin embargo, a mi juicio, hay algunas briznas de
flexibilidad (o son momentos episdicos de flaqueza?) en su ortodoxia. Por
ejemplo cuando afirma que la aminoracin de la distincin puede ser beneficiosa en ocasiones. Se refiere a una suerte de trueque: autonoma (para la GT) a
cambio de la tolerancia de las numerosas modalidades QDA que toman prestadas
algunas nociones de GT (Glaser 2001: 4). No es moneda corriente este tono, en^' No hay espacio aqu para exponer la polmica entre Glaser y Strauss, que puede leerse en la
versin monogrfica de Glaser (1992) y en los ecos ms abreviados de autores menos implicados.
Fielding y Lee (1998: 35, 38), por ejemplo, emplean la expresin Straussian Grounded Theory para
sintetizar dicha polmica. Consideran el libro de 1992 una crtica fundamentada y slida del trabajo de Strauss y Corbin (1990). Y concluyen subrayando que a pesar de lo significativo de la controversia representa una disputa sobre nfasis y componentes particulares del que es ahora un abordaje muy desarrollado del anlisis de datos cualitativos. Los escritos ms recientes de Glaser no se
haban publicado cuando va a imprenta el libro de Fielding y Lee.
^* Entre los conocedores de la obra de Glaser, pasada y acmal, se suelen utilizar las expresiones
libro amarillo (yellow book) y libro marrn (hrown hook) para referirse a los textos impresos en
1978 y en 2001, respectivamente. La razn no es otra que el color de las tapas de sus encuademaciones.
* Llega a hablar de distincin poderosa, clave para superar las confusiones crnicas entre
teora como un conjunto de conceptos integrados (lo que equipara a la GT), y la descripcin conceptual o las meras descripciones (que hace equivaler a QDA). Niveles que conviene distinguir,
pues cada cual tiene sus propiedades diferentes. Y adelanta que muchos de los problemas y debilidades de la descripcin no incumben/no procede a la concetualizacin (Glaser 2001: 3).
'^ Hay un proceso de adopcin, adaptacin, cooptacin y corrupcin de la GT en las modalidades QDA, segn Glaser.
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tre negociador y tolerante, en los escritos de este autor, donde son constantes los
intentos de clarificar la tan trada y llevada distincin. Este es un botn de
muestra con resonancia mertoniana'':
La consecuencia no anticipada de este descubrimiento de la teora enraizada es un sobrenfasis en el enraizamiento que conduce muy fcilmente a
la descripcin QDA. As el investigador, para permanecer enraizado, trata de
describir los datos con precisin para producir evidencia y dar voz a ios participantes. Este sobrenfasis distrae a muchos investigadores de la tarea de
conceptualizacin ^^ en su celo por describir con precisin. Como resultado
mientras la GT se aplica, muchos investigadores harn QDA que meramente
describe pero lo llamarn GT (Glaser 2001: 5).
La singularidad de su propuesta metodolgica apunta, una y otra vez, a la generacin de conceptos y su trabazn mediante hiptesis; al polo de la abstraccin
con races o conexiones empricas frente al polo de la descripcin que se obsesiona por el nmero de casos y el verhatim de los participantes e informantes. El
enfoque, moderadamente alternativo, que plantea Glaser se fundamenta en su carcter trascendente: GT trasciende el tiempo, el lugar y la gente de cualquiera
y de todas las unidades maestrales y genera conceptualmente las pautas fundamentales que aportan hiptesis que pueden explicar el comportamiento de los
participantes (Glaser 2001: 5).
6. MAS ALL DEL MERO CUESTIONAMIENTO
DEL SOFTWARE
En la contraposicin, hecha por Glaser, de la GT con las otras perspectivas
de anlisis cualitativo se hallan ya algunas de las razones de la postura reacia de
este autor al uso de los programas. Pero conviene hacer stas ms explcitas. Para
ello, nada mejor que el captulo 12 de su monografa de 1998, dedicado a actualizar lo escrito sobre anotaciones teorticas {theoretical memos) veinte aos
antes. En la obra de 1998 puede apreciarse que el cuestionamiento del software
se concreta en los programas tipo NUD*IST^\ En este ao no se haba lanzado
an NVivo, que saldra en marzo de 1999 con una serie de mejoras en el aspec" Dicha resonancia no debe hacer olvidar la disparidad de criterio en lo sustantivo, entre
Merton y Glaser. Algo ya presente en la obra primera de Glaser y Strauss (1967), pero tambin en
la ms reciente de Glaser (1998,2(X)1) donde se vuelve a criticar a los tericos capitalistas, por
su implicacin en un modo de investigar donde prima la teora conjeturada forzada, preconcebida.
'^ La tarea de la conceptualizacin es lo que verdaderamente distingue a la GT del QDA, segn
este autor. Lo cual no se acaba de entender, cabalmente, sin la distincin entre cdigos substantivos
y cdigos teorticos expuesta por este metodlogo tiempo atrs (Glaser 1978: 55-82).
'^ Glaser (1998: 105) deja claro que tambin prob, en los aflos 60, las tarjetas MacBee y las de
indexar. Acerca de stos y otros recursos mecnicos de codificacin ya haba sealado, aos antes,
su adecuacin para el modelo aritmtico concepto-indicador pero no para el modelo comparativo
constante concepto-indicador (Glaser 1978: 71-72).
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to del memoing. Estos detalles son importantes porque ayudan a comprender la


postura de Glaser y la contraria, contrastando una y otra sobre un mismo software y en una misma poca. Una razn metodolgica principal que arguye
Glaser (1998: 178) est en las restricciones formales y sistemticas impuestas
por el software a la anotacin libre, flexible y fluida de ideas (el memoing^'').
Afirma haber hablado con los desarrolladores de NUD*IST, de quienes subraya
su desconocimiento cabal de la grounded theory. La argumentacin suena a
que debiera ser alguien con experiencia en GT quien disee software especfico,
como as lo acaba escribiendo (Glaser 1998: 185-86).
Claro que esta condicin tambin la pueden blandir los tecnlogos: exigir un
conocimiento cabal del software para juzgarlo. Una aproximacin a este juicio,
por parte de peritos en la tecnologa y la metodologa cualitativas, se tiene en la
valoracin que hace Silvana di Gregorio, metodloga antes que consultora de
software, con experiencia de investigacin cualitativa en la poca preinformtica. Su testimonio sobre lo mejorable del programa NVivo en relacin a la GT,
tiene el valor aadido del contexto en el que pronunci su valoracin (Di Gregorio, 2003). Baste sealar aqu que buena parte de los aspectos a mejorar se refieren al memoing. Aunque son muchas las posibilidades de anotacin {memoing) en NVivo se viene a decir, esta caracterstica est algo "oculta" en
comparacin con las opciones de codificacin ^'. Comparto este juicio, ms
apreciable si se compara con Atlas.ti por ejemplo. Ahora se comprende un poco
mejor la suspicacia de Glaser hacia el modelo anterior a NVivo, las versiones de
NU*DIST disponibles antes de 1998 (ms rudimentarias an en el aspecto del
memoing). Con todo, mi valoracin ms sopesada es que aun habiendo todava
margen para la mejora de las nuevas versiones el obstculo mayor a superar se
halla en la formacin tcnica, de mtodos, del analista. La importancia del memoing en la GT, y en el anlisis cualitativo en general, es un elemento clave que
algunos usuarios de los nuevos programas parecen olvidar o desconocer. Sobre
todo los que evitan en lo posible tener que leer el material a analizar y su preocupacin mayor es la de obtener un fichero de informacin manejable con los
programas de anlisis cuantitativo.
Ahora bien, Glaser no slo se muestra contrario al software tipo NU*DIST.
Hay referencias explcitas a una categora ms amplia, las tecnologas, donde
sobresale el cuestionamiento de la grabacin magnetofnica (taping) y la trascripcin (typing) ^*.
''' El trabajo alrededor de la toma de notas y su codificacin es clave en la perspectiva de la
grounded theory. Glaser (1967; 1978) ya haba desvelado su tecnologa preinformtica (de fichas
de papel + papel carbn + tijeras...). Y sigue prefirindola a las opciones informticas de los aftos
60 y las actuales. De estas ltimas, a juzgar por sus escritos, conoce el programa NU*DIST pero no
se sabe muy bien con qu grado de experticia.
" Un modo de comprobar esto es tratar de escribir un informe, un artculo con NVivo. Si no
trabajas al mismo tiempo con un esquema de la escritura, te pierdes en la maraa de cdigos y documentos {memos o no), tan fciles de crear.
^ Merece leerse a fondo el captulo 7 Taping, en el que se defiende contracorriente la opcin de
no grabar las entrevistas. Hay todo un despliegue de reflexin metodolgica para argumentar esta
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Las tecnologas, especialmente los ordenadores, que producen inadvertidamente su propio modelo de producto ideacional debido a sus constricciones, son una fcil excusa para el abandono del poder completo del memoing (...)
Pero estoy abierto a la computarizacin si se me demuestra cmo hacer la
comparacin constante, la delimitacin a partir de la intercambiabilidad de ndices, la saturacin, otras delimitaciones, la relevancia pautada latente, la
culminacin teortica (...) el muestreo (...); cmo parar la total cobertura descriptiva, cmo mantener el nivel conceptual, cmo insertar y ordenar anotaciones memo (...) sin perder el tiempo (...)
La constante aligeracin y delimitacin del proceso de la grounded theory
en su camino a la teora, se pierde por las recogidas copiosas y el proceso de
los ordenadores y las grabadoras. As la grabacin y la computerizacin ofrecen la red de seguridad de la tecnologa, arrojando un producto formulado en
lugar de un anlisis ms libre de grounded theory (Glaser 1998: 185-186).
En lo que respecta a las tecnologas de audiograbacin, podr objetarse que
la postura de Glaser no hace justicia al papel desempeado por stas en la mejora
de las tcnicas de investigacin, desde los tiempos de Cari Rogers hasta la actualidad. La parte de razn que le asiste a nuestro autor estara, por un lado, en
que no pretende hablar del nico estilo o modo de anlisis cualitativo. La expresin grounded theory package avisa de la concepcin enteriza que se da a
esta perspectiva singular, que precisa de mayores dosis de flexibilidad y de libertad que el comn de la investigacin cualitativa. Hay, no obstante, una pretensin de liberar al investigador de tcnicas de produccin mecnica que estn
dentro de la Baila o jurisdiccin de la verificacin de teora. En otras palabras, se trata de la conocida pretensin de incrementar lo emergente frente a lo
preconcebido.
7. A MODO DE CONCLUSIN: EL CONTRAPUNTO
DE GLASER A UNA RELACIN POLMICA
La postura de Glaser, ultraortodoxa quiz para algunos, cabe entenderla positivamente cumpliendo una funcin muy conveniente. Esto es, representara un
cierto ideal o modo ejemplar de entender la perspectiva de la grounded theory.
Al mismo tiempo, los esfuerzos de simplificacin, divulgacin o innovacin que
vemos en escritos como los de Strauss y Corbin (1990, 1997) o en los ms recientes de Gibbs (2002) o Di Gregorio (2003) sirven para alumbrar una gama de
aproximaciones, que se suman a las lneas de investigacin abiertas por otros
postura, que ya despuntaba en Glaser (1992) respecto a la trascripcin. Mi posicin sobre esto ltimo puede verse en Valles (2002: 138). Glaser (1998: 111) remarca que la riqueza de la grounded
theory proviene de los datos off-the-record. La grabacin, ralentiza la codificacin, el anlisis y
el muestreo teortico, por tanto la relevancia. Y reitera que el objetivo en la GT no es la cobertura descriptiva, sino la concepttuaL
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tantos autores (Fielding y Lee 1998, 2002; Jackson 2003). Los seguidores puristas o practicantes eclcticos de la grounded theory en tanto herederos del legado intelectual concebido por Glaser, sobre todo, y por Strauss pueden parecerse ms a un estilo que a otro o incluso a ninguno.
Resulta comprensible el desasosiego que rezuma la obra de Glaser. Hay, ciertamente, unriesgoclaro de prdida de la pureza de la propuesta primigenia. Pero
ello no debiera valorarse de manera negativa. Despus de todo, el alumbramiento de la grounded theory por sus progenitores en 1967 (aunque su gestacin
vena de atrs ^^), lo hizo posible el mestizaje de las dos tradiciones o escuelas: la
de Chicago y la de Columbia. Ms an, el descubrimiento se presentaba
como un tercer approach que combinaba una cierta dosis de la codificacin
sistemtica previa del anlisis de contenido tradicional, con la prctica ms
abierta de la inspeccin del material a analizar sin dicha codificacin (Valles
1997: 346).
Concluyo anotando que las palabras habladas y escritas del admirado profesor Glaser estn cargadas de razn, de experiencia metodolgica vivida. Su virtuosismo metodolgico, al igual que el del profesor Strauss en vida, es un modelo o prototipo que ha servido y seguir sirviendo de referencia en la
investigacin social. Por ello ha ejercido una gran atraccin sobre los creadores
y desarroUadores de programas informticos para el anlisis de material cualitativo. Por cierto, programas muy rudimentarios en sus primeras versiones, mejorados poco a poco y ad infinitum, con los costes de actualizacin subsiguientes (en tiempo de aprendizaje y gasto continuo). Hay, por tanto, parte de razn y
parte de exageracin o defensa a ultranza por parte de unos y otros. El anlisis
asistido por ordenador tiene ventajas, pero tambin desafos, siendo el docente
uno principal; y no slo cuando el material es de naturaleza cualitativa.

' ' Resulta obligado referirse al menos a la principal investigacin social que antecede a la obra
netamente metodolgica de 1967, cual es Awareness ofdying, publicada en 1965 y avanzada en
1964. Pero conviene no olvidar las races intelectuales, psicosociolgicas, de Glaser y Strauss. Basta fijarse en las referencias bibliogrficas de sus escritos.
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RESUMEN
La obra metodolgica de Glaser (1978, 1992, 1998, 2001, 2002) constituye
una postura contracorriente de la atraccin de las nuevas tecnologas, experimentada por algunos investigadores sociales en los ltimos veinte aos. Resulta,
adems, paradjica pues la tradicin metodolgica de la grounded theory (Glaser y Strauss, 1967) se ha invocado como fundamento metodolgico por los tecnlogos en la presentacin del software diseado para asistir en el anlisis cualitativo. Baste mencionar los programas ATLAS.ti, NVivo o MAXqda.
Por otro lado, la biografa intelectual de Glaser ofrece algunas claves de la
superacin de la polmica entre las perspectivas cuantitativistas y cualitativistas.
Autor crtico con sus maestros de Columbia, se ha venido mostrando polmico
despus y en su madurez actual, tambin con la corriente principal de los investigadores cualitativistas anglosajones. Con ellos mantiene una pugna, tratando de
reivindicar la perspectiva original y ms ortodoxa de la GT (grounded theory)
frente a los intentos de subsumirla en el magma del enfoque QDA (qualitative
data analysis) de la investigacin cualitativa. Por nuestra parte, tratamos de
ahondar en dicha polmica, explorando con detenimiento el punto de vista de
Glaser, cuya postura consideramos epicentro de un campo abierto de investigacin y reflexin metodolgica de gran actualidad y relevancia.
PALABRAS CLAVE
Metodologa cuantitativa, tecnologa, teora fundamentada.
ABSTRACT
Glaser's methodological writings (1978,1992, 1998, 2001, 2002) constitute
a countercurrent attitude on the attraction towards new technologies experienced
by some social researchers in the past twenty years. Moreover, this attitude
could be seen as paradoxical because the methodological tradition of Grounded
Theory (Glaser and Strauss, 1967) has been invoked as a methodological foundation by the developers of software designed to assist qualitative analysis. It will
be sufficient to mention the programmes ATLAS.ti, NVivo or MAXqda.
On the other hand, Glaser's intellectual biography offers some clues in order
to overeme the discussion between qualitative and quantitative perspectives. He
was critical with his teachers of Columbia. Later and now, in his present maturity, he has also been critical with the mainstream Anglo-Saxon qualitative researchers. He maintains a wrestling with them, setting the more orthodox and
original perspective of the GT (grounded theory) against the intents of subsuming it in the magma of the QDA approach (qualitative data analysis) to qualitative investigation. Our work tries to make a deep assessment of this controEMPIRIA. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales. N. 9, enero-junio, 2005, pp. 145-168.
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versy, exploring Glaser's point of view carefully. So, we think Glaser's attitude
is in the middle of a very relevant openfieldof investigation and methodological
reflections.
KEY WORDS
Qualitative methodology, technology, grounded theory.

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