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Computadora

Computadora personal, vista


del hardware tpico.
1: Monitor
2: Placa principal
3: Microprocesador o CPU
4: Puertos IDE
5: Memoria RAM
6: Placas de expansin
7: Fuente de alimentacin
8: Unidad de disco ptico
9: Unidad de disco duro, Unidad de
estado slido
10: Teclado
11: Ratn

Fuente de alimentacin.

La computadora (del ingls: computer; y este del latn: computare, 'calcular'),


tambin denominada computador u ordenador (del francs: ordinateur; y este
del latn: ordinator), es una mquina electrnica que recibe y
procesa datos para convertirlos en informacin conveniente y til. Una
computadora est formada, fsicamente, por numerosos circuitos integrados y
otros muchos componentes de apoyo, extensin y accesorios, que en conjunto
pueden ejecutar tareas diversas con suma rapidez y bajo el control de
un programa.
Dos partes esenciales la constituyen, el hardware, que es su composicin fsica
(circuitos electrnicos, cables, gabinete, teclado, etctera) y su software, siendo
sta la parte intangible (programas, datos, informacin, etctera). Una no
funciona sin la otra.
Desde el punto de vista funcional es una mquina que posee, al menos,
una unidad central de procesamiento, una memoria principal y algn perifrico
o dispositivo de entrada y otro de salida. Los dispositivos de entrada permiten
el ingreso de datos, la CPU se encarga de su procesamiento (operaciones
aritmtico-lgicas) y los dispositivos de salida los comunican a otros medios. Es
as, que la computadora recibe datos, los procesa y emite la informacin
resultante, la que luego puede ser interpretada, almacenada, transmitida a otra
mquina o dispositivo o sencillamente impresa; todo ello a criterio de un
operador o usuario y bajo el control de un programa.
El hecho de que sea programable, le posibilita realizar una gran diversidad de
tareas, esto la convierte en una mquina de propsitos generales (a diferencia,
por ejemplo, de una calculadora cuyo nico propsito es calcular
limitadamente). Es as que, en base a datos de entrada, puede realizar

operaciones y resolucin de problemas en las ms diversas reas del quehacer


humano (administrativas, cientficas, de diseo, ingeniera, medicina,
comunicaciones, msica, etc.), incluso muchas cuestiones que directamente no
seran resolubles o posibles sin su intervencin.
Bsicamente, la capacidad de una computadora depende de sus componentes
hardware, en tanto que la diversidad de tareas radica mayormente en el
software que admita ejecutar y contenga instalado.
Si bien esta mquina puede ser de dos tipos diferentes, analgica o digital, el
primer tipo es usado para pocos y muy especficos propsitos; la ms
difundida, utilizada y conocida es la computadora digital (de propsitos
generales); de tal modo que en trminos generales (incluso populares), cuando
se habla de "la computadora" se est refiriendo a computadora digital. Las hay
de arquitectura mixta, llamadas computadoras hbridas, siendo tambin stas
de propsitos especiales.
En la Segunda Guerra mundial se utilizaron computadoras
analgicas mecnicas, orientadas a aplicaciones militares, y durante la misma
se desarroll la primera computadora digital, que se llam ENIAC; ella ocupaba
un enorme espacio y consuma grandes cantidades de energa, que equivalen
al consumo de cientos de computadores actuales (PCs).1 Los computadores
modernos estn basados en circuitos integrados, miles de millones de veces
ms veloces que las primeras mquinas, y ocupan una pequea fraccin de su
espacio. 2
Computadoras simples son lo suficientemente pequeas para residir en
los dispositivos mviles. Las computadoras porttiles, tales como
tabletas, notebooks, notebooks, ultrabooks, pueden ser alimentadas por
pequeas bateras. Computadoras personales en sus diversas formas son
iconos de la Era de la informacin y son lo que la mayora de la
gente considera como "computadoras". Sin embargo, los computadores
integrados se encuentran en muchos dispositivos actuales, tales
como reproductores MP4; telfonos celulares; aviones de combate, y, desde
juguetes hasta robot industriales.