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Arquitectura bioclimtica: sus orgenes tericos y principios bsicos.

Antes de la era de los combustibles fsiles baratos, durante la cual se generalizaron los medios
modernos de calefaccin y aire climatizado, las edificaciones tradicionales prestaban enorme
atencin a los elementos climticos locales. Despus de la reciente crisis energtica, se advierte
un nuevo inters por las tcnicas que permiten economizar energa y, en particular, por las tcnicas
naturales.
ARMANDO PEZ GARCA*
Estas palabras fueron publicadas en 1979 en un libro titulado Lhabitat bioclimatique: De la
conception la construction, escrito por los arquitectos quebequenses Roger Camous & Donald
Watson. Ya en la dcada de 1970 el diseo bioclimtico fue una alternativa ante el encarecimiento
del petrleo, no es algo nuevo.
El precursor del bioclimatismo fue Vctor Olgyay, arquitecto hngaro radicado en Estados Unidos
(muri en 1970). En la dcada de 1950 formaliz el diseo bioclimtico (o solar pasivo) como una
disciplina dentro de la arquitectura. Fue profesor de las universidades de Notre Dame, Princeton,
Harvard y el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Sus ideas e investigaciones las present en el
libro Design with climate: Bioclimatic approach to architectural regionalism, publicado en 1963
(versin en espaol: Arquitectura y clima: Manual de diseo bioclimtico para arquitectos y
urbanistas, 1998, Gustavo Gili).
Meses antes de que comenzara la crisis de 1973 el arquitecto britnico Philip Steadman realiz
una investigacin sobre alternativas energticas, las cuales present en el libro Energy,
environment and building (1975) (Energa, medio ambiente y edificacin, 1978, Herman Blume). En
l expone aspectos tericos y prcticos sobre la conservacin de energa, la energa solar y elica,
la energa hidrulica a pequea escala, el aprovechamiento del gas metano y el almacenamiento y
ahorro del agua. Dedica un captulo a las denominadas casas autnomas, viviendas
experimentales que buscaron lograr en mayor medida la autosuficiencia energtica. Estos
proyectos fueron desarrollados principalmente por grupos de estudiantes de escuelas de
arquitectura (Cambridge, Minnesota, McGill) influenciados por el pensamiento ecologista y
anarquista. Entre ellos destaca la propuesta de Brenda Vale, que en su proyecto de tesis
(Cambridge, 1974) conceptualiz una casa autnoma. Su investigacin se public en 1975 con el
ttulo The autonomous house: Planning for self-sufficiency in energy; una segunda versin se
present ese mismo ao, The autonomous house: Design and planning for self-sufficiency (de sta
existe una versin en espaol: La casa autnoma: Diseo y planificacin para la autosuficiencia,
1977, Gustavo Gili). Junto con Robert Vale, su esposo, en 1991 public Green architecture: design
for an energy-conscious future y en 2000 The new autonomous house: Design and planning for
sustainability (sin versin en espaol).
En la dcada de 1980 comienza a hablarse de diseo bioclimtico en Mxico y a desarrollarse un
pensamiento propio, consecuencia de la publicacin en espaol de algunos libros sobre el tema,
entre ellos Arquitectura bioclimtica, de Jean-Louis Izard & Alain Guyot (1980), Sol y arquitectura,
de Patrick Bardou y Varoujan Arzoumanian (1980), El libro de la energa solar pasiva, de Edward
Mazria (1983) y El hbitat bioclimtico, de Camous & Watson (1983), todos editados por Gustavo
Gili.

En 1982 se public Manual del arquitecto descalzo. Cmo construir casas y otros edificios
(Concepto), de Johan van Lengen, arquitecto holands que despus de trabajar en Brasil residi
en Mxico. Van Lengen expone recomendaciones especficas para buscar el confort considerando
las caractersticas del trpico hmedo, el trpico seco y la zona templada y presenta tcnicas
simples (ecotecnias) para generar energa y obtener calor.
En agosto de 1986 la Universidad de Colima cre la maestra en Diseo Bioclimtico. Ese mismo
ao en la Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco (UAM-A) se imparti un curso sobre
arquitectura bioclimtica y energa solar.
En 1987 se publicaron los libros La casa ecolgica autosuficiente (Concepto) del arquitecto
Armando Deffis, donde se presentan principios del diseo bioclimtico y algunas ecotcnicas, y
Arquitectura bioclimtica y energa solar: La vivienda y su contexto bioclimtico, obra
desafortunadamente poco difundida editada por la UAM-A que reuni textos de diversos autores,
entre ellos Manuel Rodrguez y Anbal Figueroa, hoy autoridades en este tema.
La UAM-A cre en 1992 el Laboratorio de Diseo Bioclimtico y en 1996 la maestra. Adems de la
Universidad de Colima y la UAM-A, la Universidad Cristbal Coln de Veracruz ofrece una maestra
en Diseo Arquitectnico y Bioclimatismo. En la Universidad Nacional Autnoma de Mxico el
diseo bioclimtico es una lnea de investigacin en los posgrados de arquitectura. La oferta es
insuficiente considerando la diversidad geogrfica del pas y que en cada estado hay al menos una
escuela de arquitectura. El bioclimatismo ha permanecido al margen de los planes de desarrollo
urbano e inmobiliario.
Es necesario sealar que la arquitectura bioclimtica no corresponde a los denominados edificios
inteligentes, estos ltimos sin duda buscan el ahorro energtico, pero crean ambientes artificiales,
no siempre saludables, dependientes de complejos sistemas mecnicos de calefaccin y
enfriamiento.
En una reflexin ms reciente el arquitecto italiano Flavio Celis indica que no slo debe buscarse la
eficiencia energtica durante la vida til del edificio, sino durante la obtencin de los materiales
empleados y la construccin de la estructura y los espacios (Arquitectura bioclimtica, conceptos
bsicos y panorama actual, Boletn CF+S 14, 2000).
Principios del diseo bioclimtico
Los conceptos y principios que recomiendan Olgyay y Camous & Watson son fundamentos de esta
lnea de diseo. La frgil situacin energtica de Mxico y el nuevo escenario mundial determinado
por el aumento de la demanda energtica y el fin del petrleo barato obligan a pensar y disear la
arquitectura y los asentamientos humanos siguiendo criterios que vayan ms all de lo comercial y
las modas estticas.
La concepcin bioclimtica busca disear edificios adaptados a su propio clima utilizando con
acierto las transferencias naturales de calor (hacia y desde el edificio) y los recursos que la
naturaleza ofrece (sol, viento, vegetacin, tierra, temperatura ambiental) con la intencin de crear
condiciones de confort fsico y psicolgico limitando el uso de sistemas mecnicos de calefaccin o
climatizacin, lo que representa un ahorro importante para la sociedad.

Olgyay hace una crtica a la arquitectura moderna, indica que sta no ha estudiado las
arquitecturas de diferentes regiones del mundo, algunas de las cuales han sabido solucionar los
efectos del clima. Su objetivo es proyectar construcciones climticas balanceadas adaptadas al
ambiente de los lugares. Su enfoque es cientfico y multidisciplinario: la expresin arquitectnica
debe sintetizar los datos que ofrecen la meteorologa, la biologa y la ingeniera. Recomienda
aplicar su mtodo siguiendo los siguientes pasos:
1. Clima: analizar la temperatura, la humedad relativa, la radiacin solar y los efectos del viento de
la regin en el transcurso del ao, considerando tambin las condiciones del microclima existente
en el sitio seleccionado.
2. Evaluacin biolgica: se basa en las sensaciones humanas, es necesario hacer un diagnstico
del impacto del clima a lo largo del ao en trminos fisiolgicos, los datos climatolgicos ordenados
en una tabla temporal mostrarn las medidas que deben alcanzarse para obtener condiciones de
confort.
3. Soluciones tecnolgicas: despus de que los requerimientos bioclimticos de confort son
definidos es necesario interceptar los elementos del clima adversos y utilizar los impactos
favorables en el momento justo en cantidades adecuadas. Una construccin balanceada en
trminos climticos debe considerar:
a) Las caractersticas del sitio en los perodos fros y calurosos.
b) La orientacin de la construccin con relacin al sol para ganar o evitar radiacin solar
segn el perodo estacional.
c) La sombra que cae en la construccin.
d) Las formas de las viviendas con relacin al sol y a las caractersticas del sitio.
e) Los vientos y brisas y el movimiento del aire interior, los cuales determinarn la
localizacin, distribucin y tamao de las ventanas y aperturas.
f) Las propiedades trmicas de los materiales.
4. La aplicacin arquitectnica de los resultados obtenidos durante los pasos expuestos (Clima,
Evaluacin biolgica, Soluciones tecnolgicas) debe desarrollarse de acuerdo a la importancia de
los diversos elementos presentes. El balance climtico comienza con el estudio del sitio, debe
tomarse en consideracin desde la conceptualizacin del proyecto. La secuencia Clima --->
Biologa ---> Tecnologa ---> Arquitectura permitir encontrar soluciones a la relacin clima-confort.
La expresin arquitectnica ser consecuencia de la investigacin.
Camous & Watson indican que durante los perodos fros es necesario favorecer las ganancias de
calor y oponerse a su prdida; durante los perodos clidos se deben evitar las ganancias de calor
y favorecer su prdida. Para esto proponen los siguientes principios:
1. Reducir las transferencias de calor por conveccin (transmisin de calor entre un cuerpo y un
gas o lquido por desplazamiento de este ltimo) (invierno).

2. Favorecer las ganancias solares (invierno).


3. Limitar los movimientos del aire exterior (invierno).
4. Limitar las infiltraciones de aire (invierno).
5. Desfasar las variaciones peridicas de temperatura (invierno y primavera/verano).
6. Limitar las ganancias solares (primavera/verano).
7. Favorecer la ventilacin (primavera/verano).
8. Favorecer el enfriamiento por evaporacin (primavera/verano).
9. Favorecer el enfriamiento por radiacin (primavera/verano).
Sugieren las siguientes tcnicas para ganar calor o evitar su prdida:
a) Control del viento.
b) Concepcin trmica de la envoltura.
c) Utilizacin de ventanas y muros acumuladores.
d) Utilizacin de los espacios interiores-exteriores (calefaccin).
e) Utilizacin del suelo (aislamiento).
Y para favorecer las prdidas de calor o evitar su ganancia:
a) Control del sol.
b) Utilizacin de la ventilacin natural.
c) Utilizacin de la vegetacin y del agua.
d) Utilizacin de los espacios interiores-exteriores (ventilacin).
e) Utilizacin del suelo (aislamiento).
Hacia la arquitectura bioclimtica 40 aos despus
Ecotecnias y bioclimatismo deben ser elementos rectores del pensamiento arquitectnico, ya que
son la expresin prctica de lo que se plantea al hablar de eficiencia energtica. El principal
desafo es hacer que los arquitectos diseen a partir de estos conocimientos, superando la
frivolidad del pensamiento posmoderno y la deshumanizacin de la mayora de los proyectos
comerciales y gubernamentales. El regionalismo, como lo indica el ttulo en ingls del libro de
Olgyay, debe ser un concepto gua del proceso de diseo, el cual debe manifestarse en la
adecuacin al sitio, los aspectos formales, la seleccin de materiales y la orientacin de las
estructuras. El regionalismo arquitectnico en Mxico se ha relacionado con aspectos estticos
inspirados en elementos vernculos, prehispnicos o coloniales, no climticos.
Los arquitectos deben abandonar el vaco terico que suele caracterizarlos y comprender la
problemtica energtica, ecolgica y social que enfrenta y enfrentar el pas (el mundo) las
prximas dcadas. No slo debe estudiarse el diseo de nuevos proyectos, la intervencin
bioclimtica de edificios ya construidos, algunos con carcter histrico, hace que el problema sea
ms complejo: cmo hacer que ciudades que se edificaron sin criterios bioclimticos sean
energticamente eficientes?
Las escuelas de arquitectura, las secretaras o departamentos de desarrollo urbano y vivienda, las
empresas constructoras y los talleres de diseo deben redefinir sus objetivos a partir del
bioclimatismo, no como una opcin, sino como un imperativo. El desarrollo tecnolgico y la
especulacin inmobiliaria han determinado los cambios arquitectnicos y urbansticos. Hablar de

crisis energtica y ecolgica es referirse a complicaciones concretas en los modos de producir,


consumir, transitar, convivir y habitar. Durante el siglo XX las ciudades se construyeron y crecieron
ignorando aspectos energticos y ecolgicos. La arquitectura moderna se pens en trminos
funcionales, la posmoderna pretendi una redefinicin o negacin de las normas estticas del
funcionalismo. La funcionalidad y la belleza cedieron espacio a la economa de costos, no a la
economa energtica y a la diversidad ecolgica. En los tiempos del fin de las utopas es paradjico
constatar que an hay mucho por decir y hacer. A diferencia de los arquitectos revolucionarios del
siglo XX, los del siglo XXI se enfrentan a un mundo sobrepoblado, urbanizado, degradado y con
limitaciones energticas. Afortunadamente, como hemos visto, existen desde hace dcadas
elementos tericos para esbozar proyectos prcticos. De hecho, el arquitecto australiano Glenn
Murcutt, ganador del Premio Pritzker en 2002 (galardn que se considera el Nobel de Arquitectura)
aplica principios bioclimticos en sus obras.
*Arquitecto, maestro en Antropologa Social y Desarrollo (aaopz@yahoo.com).