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C0NTENID0

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Operacin Libro

CAPITULO 1 IMPORTANCIA DE LA CORROSIN


1.1

DEFINICIN Y MECANISMO DE CORROSIN


1.1.1
1.1.2

1.1.3

1.1.4

1.1.5

1.1.6

1.2
1.3
1.4

Definicin de corrosin
Prdidas econmicas
1.1.2.1 Prdidas directas
1.1.2.2 Prdidas indirectas
Condiciones corrosivas potenciales
1.1.3.1 Metales o aleaciones diferentes
1.1.3.2 Tipos de suelos
1.1.3.3 Contaminacin del suelo
1.1.3.4 Contenido de oxgeno
1.1.3.5 Presencia de escoria y cascarilla de laminacin
1.1.3.6 Corrosin por par galvnico distante
1.1.3.7 Metales dismiles
1.1.3.8 Variacin de la composicin del suelo
1.1.3.9 Suelos de naturaleza corrosiva
1.1.3.10 Contaminacin del medio ambiente
Mecanismo de corrosin
1.1.4.1 Corrosin en cidos
1.1.4.2 Corrosin en soluciones neutras y alcalinas
1.1.4.3 Corrosin en otros sistemas
1.1.4.4 Productos de la corrosin
Caractersticas del agua que afectan la corrosividad
1.1.5.1 Caractersticas fsicas
1.1.5.2 Caractersticas qumicas
1.1.5.3 Caractersticas microbiolgicas
Parmetros de la corrosin
1.1.6.1 ndice de saturacin de Langelier
1.1.6.2 ndice de agresividad
1.1.6.3 ndice de estabilidad de Ryznar (RSI)
1.1.6.4 ndice de corrosin de Riddick (CL)
1.1.6.5 ndice de fuerza de conduccin de Mc Cauley (DF1)

CONSECUENCIAS DE LA CORROSIN
FACTORES ECONMICOS DEL CONTROL DE LA CORROSIN
1.3.1 Retorno de la inversin
ESPONSABILIDAD DEL CONTROL DE LA CORROSIN

CAPITULO 2 QUMICA DE LA CORROSIN


2.1

ELECTROQUMICA DE LA CORROSIN
2.1.11 Corrosin galvnica
2.1.1.1 Qumica de la corrosin galvnica
2.1.1.2 Electrolitos diferentes
2.1.1.3 Flujo de corriente
2.1.2 Corrosin electroltica

2.2

QUMICA DE LA CORROSIN EN SISTEMAS DE AGUA


2.2.1
2.2.2

2.2.3

2.3

Clculo de la velocidad de corrosin


Principios bsicos de la corrosin
2.2.2.1 Potencial de corrosin
2.2.2.2 Voltaje de celda
2.2.2.3 Leyes de Ohm y Faraday
2.2.2.4 Materiales que provocan la corrosin galvnica
2.2.2.5 La serie galvnica
2.2.2.6 Materiales galvnicos en los sistemas de distribucin de agua
Fenmenos de polarizacin y pasivacin
2.2.3.1 Polarizacin
2.2.3.2 pasivacin

TIPOS DE CORROSIN ESPECFICOS EN SISTEMAS


ACUOSOS (CORROSIN ELECTROQUMICA)
2.3.1 Pilas de corrosin por aereacin diferencial
2.3.2 Corrosin por celdas de concentracin diferencial
2.3.3 Corrosin por celdas de electrodos disimiles
2.3.4 Corrosin por celdas de temperatura
diferencial (corrosin termogalvnica)
2.3.5 Corrosin por picadura
2.3.6 Ataque corrosivo por choque (corrosin-cavitacin)
2.3.7 Corrosin microbiolgica
2.3.8 Corrosin bajo esfuerzo y por tensin
2.3.9 Corrosin por lixiviacin selectiva
2.3.10 Corrosin atmosfrica
2.3.11 Corrosin por grafitizacin
2.3.12 Corrosin por desgaste
2.3.13 Corrosin por fatiga
2.3.14 Corrosin por dao por hidrgeno
2.3.15 Corrosin en suelos
2.3.16 Corrosin intercristalina
2.3.17 Corrosin-erosin

2.4
MATERIALES USADOS EN LA DISTRIBUCIN DE AGUA
Y SUS PROPIEDADES

CAPITULO 3 EVALUACIN DEL POTENCIAL DE CORROSIN


3.1

EFECTOS DEL AMBIENTE QUMICO SOBRE LOS


MATERIALES PARA TUBERA DE AGUA
3.1.1 Resistividad del suelo
3.1.2 Grado de alcalinidad o acidez (pH)
3.1.3 Potencia de xido -reduccin (REDOX)
3.1.4 Diagramas de potencial de Hidrgeno
3.1.5 Sulfuros
3.1.6 Humedad
3.1.7 Experiencia de campo

3.2
3.3
3.4
3.5

TUBERAS DE HIERRO FUNDIDO DIJICTIL Y GRIS


TUBERA DE ACERO
TUBERA DE COBRE
TUBERA CONDRICA DE CONCRETO
3.5.1
3.5.2
3.5.3
3.5.4
3.5.5

Cloruros
Interferencia catdica
Suelos cidos
Condiciones atmosfricas
Suelos sulfatados

3.6
TUBERAS DE ASBESTO-CEMENTO
3.7
TU BERA TERMOPLASTICA
3.8
CORRIENTES PARSITAS
3.9
POTENCIAL TU BERIA-SUELO
3.10 MEDIDA DE ARCO DE CORRIENTE
3.11 GRADIENTE DE VOLTAJE -TIERRA
CAPITULO 4 RECUBRIMIENTOS ANTICORROSIVOS
4.1
4.2

MTODOS DE PREVENCIN Y CONTROL


RECUBRIMIENTOS ANTICORROSIVOS
4.2.1
4.2.2
4.2.3

4.2.4
4.2.5
4.2.6

Recubrimientos metlicos
Recubrimientos no metlicos
Recubrimientos lquidos
4.2.3.1 Definicin y composicin
4.2.3.2 Propiedades generales
4.2.3.3 Propiedades especficas
4.2.3.4 Sistemas de recubrimientos
Recubrimientos primarios
Recubrimientos intermedios o enlaces
Recubrimientos de acabados

4.3

PREPARACIN Y LIMPIEZA DE LAS SUPERFICIES


4.3.1
4.3.2
4.3.3
4.3.4
4.3.5

Correccin de las imperfecciones de la superficie


Limpieza de la superficie
Mtodos de preparacin de superficie
Aspectos prcticos en la preparacin de superficies
Preparacin mecnica
4.3.5.1 Limpieza manual de superficies
4.3.5.2 Limpieza con herramientas elctricas y neumticas
4.3.5.3 Limpieza con flamas
4.3.5.4 Limpieza con chorro de abrasivo
4.3.5.5 Tipos de abrasivo
4.3.5.6 Descripcin del equipo para sopleteo
4.3.5.7 Consideraciones para la limpieza por sopleteo
4.3.5.8 Procedimientos de operacin del equipo para sopleteo
4.3.5.9 Limpieza de uniones
4.3.5.10 Seguridad

4.3.6

Preparacin qumica
4.3.6.1 Enjuague y desengrasado con disolventes
4.3.6.2 Limpieza con vapor
4.3.6.3 Limpieza alcalina
4.3.6.4 Limpieza cida
4.3.6.5 Limpieza con disolventes emulcificables
4.3.6.6 Limpieza por inmersin en soluciones cidas

4.4 APLICACIN DE RECUBRIMIENTOS


4.4.1

Mezclado y adelgazamiento de recubrimientos


4.4.1.1 Operaciones de mezclado
4.4.1.2 Operaciones de adelgazamiento
4.4.2 Mtodos de aplicacin de recubrimientos
4.4.2.1 Aplicacin con brocha de pelo
4.4.2.2 Aplicacin con rodillo
4.4.2.3 Aplicacin por aspersin
4.4.2.4 Recomendaciones para la aplicacin por aspersin con aire
4.4.2.5 Aplicacin por aspersin sin aire
4.4.2.6 Aplicacin por aspersin electrosttica
4.4.2.7 Otros mtodos de aplicacin
4.4.3 Procedimientos de inspeccin de recubrimientos
CAPITULO 5 PROTECCIN CATDICA
5.1
5.2
5.3

HISTORIA DE LA PROTECCIN CATDICA


PRINCIPIOS DE LA PROTECCIN CATDICA
MTODOS DE PROTECCIN CATDICA

5.3.1

5.3.2
5.3.3
5.3.4
5.3.5
5.3.6

Sistema de nodos, galvnicos


5.3.1.1 Material de relleno
5.3.1.2 Caractersticas y seleccin de los nodos
5.3.1.3 Ventajas y desventajas de los nodos galvnicos
5.3.1.4 Diseo y construccin
Sistemas por corriente impresa
Principios de operacin y usos comunes
Diseo y construccin de sistemas
Interferencia por corrientes parsitas
Proteccin catdica combinada con recubrimientos

5.4

PROTECCIN ANDICA
5.4.1 Descripcin y usos de la proteccin andica
5.4.2 Desventajas de la proteccin andica,

5.5

PROTECCIN POR ALTERACIN DEL MEDIO CORROSIVO


5.5.1
5.5.2
5.5.3
5.5.4
5.5.5

5.6

5.7
5.8
5.9
5.10
5.11

5.12

Reduccin de la temperatura
Reduccin de la velocidad del flujo del medio corrosivo
Eliminacin del oxgeno y/o agentes oxidantes
Modificacin de la concentracin y/o composicin
Uso de substancias inhibidoras de la corrosin
5.5.5.1 Inhibidores de tipo absorcin
5.5.5.2 Venenos para el desprendimiento de hidrgeno
5.5.5.3 Eliminadores de oxidantes
5.5.5.4 Oxidantes
5.5.5.5 Inhibidores en fase vapor

SELECCN DE MATERIALES Y DISEO ANTICORROSIVO


5.6.1 Seleccin de materiales
5.6.2 Diseo anticorrosivo
MODIFICACIN DE LA CALIDAD DEL AGUA
ENCAMISADO, CON POLIETILENO PARA TUBERAS
DE HIERRO FUNDIDO DCTIL Y GRIS
SELECCIN DE MATERIALES EN INSTALACIONES PARA AGUA
MEJORAMIENTO DE TRINCHERAS
MTODOS ESPECFICOS DE PROTECCIN PARA
MATERIALES DE TUBERA QUE CONDUCEN AGUA
5.11.1 Tubera de acero
5.11.2 Tubera de cobre
5.11.3 Tubera cilndrica de concreto
NORMATIVI DAD Y CERTIFICACIN DE PRODUCTOS
USADOS EN EL CONTROL DE LA CORROSIN

G L O S A R IO
BIBLIOGRAFA

NDICE DE FIGURAS
CAPTULO 1.- IMPORTANCIA DEL CONTROL DE LA CORROSIN
1.1

Cambio de la energa libre qumica de un sistema.

1.2

Corrosin galvnica de una tubera enterrada.

1.3

Corrosin por tipos de suelos.

1.4

Corrosin debida a tipos de suelos.

1.5

Corrosin de una tubera de acero enterrada.

1.6

Corrosin de una tubera de acero por escoria.

1.7

Corrosin de una tubera enterrada

CAPTULO 2.- QUMICA DE LA CORROSIN


2.1

Elementos bsicos de una celda de corrosin galvnica: nodo, ctodo,


electrlito y conexin de retorno.

2.2.

Reacciones qumicas en una celda tpica de corrosin galvnica.

2.3.

Celdas galvnicas con electrolitos no uniformes y electrodos de un metal comn.

2.4 ab Creacin de una celda galvnica con una pieza de metal comn y electrolito no
uniforme.
2.4 cd Creacin de una celda galvnica con una pieza de metal comn en un electrolito no
uniforme.
2.5

Celda de corrosin galvnica donde se muestra la corriente de flujo convencional y el


movimiento de electrones.

2.6

Celda tpica de corrosin electroltica.

2.7

Corrosin de una tubera por corrientes parsitas.

2.8

Medicin del voltaje de una celda con un voltmetro.

2.9

Corrosin por aereacin diferencial

2.10

Corrosin por concentracin diferencial.

2.11
2.12

Tubera que muestra reduccin de espesor por corrosin por picadura.


Tubera que muestra reduccin de espesor por choque.

2.13

Corrosin microbiolgica debida a la bacteria sulfato-reductora (anaerbica)

2.14

Corrosin bajo esfuerzos.

2.15

Corrosin selectiva.

2.16

Corrosin atmosfrica.

2.17

Formacin de ampollas de hidrgeno en un medio expuesto a un medio corrosivo


especfico.

2.18

Falla por Corrosin y erosin.

CAPTULO 3.- EVALUACIN DEL POTENCIAL DE CORROSIN


3.1

Resistividad del suelo.

3.2

Mtodos de la probeta o sonda sencilla para la medicin de la resistividad del suelo.

3.3.

Medicin de la resistividad de una muestra de suelo por medio de la caja de suelo


"Soil-box"

3.4

Medicin del pH del suelo

3.5

Potencial tubera - suelo.

CAPTULO 4 RECUBRIMIENTOS ANTICORROSIVOS


4.1

Representacin grfica de un sistema de recubrimiento convencional y


de alto rendimiento.

4.2

Sistema anticorrosivo de tres recubrimientos.

4.3

Pistola para la atomizacin convencional con aire, sin aire o mediante presin hidrulica
de recubrimientos.

4.4.

Patrones de atomizacin.

CAPITULO 5 PROTECCIN CATDICA


5.1
5.2

Metal protegido contra de la corrosin mediante una batera y un nodo


inerte.
Proteccin catdica por nodos galvnicos.

5.3

Sistema de proteccin catdica a base de nodos galvnicos (magnesio).

5.4

Proteccin catdica a base de nodos galvnicos en el que se muestra un punto de


prueba para medicin.

5.5

Medicin del potencial de corrosin electroqumico.

5.6

Proteccin catdica por corriente impresa de un tanque de almacenamiento.

5.7

Proteccin catdica por corriente impresa.

5.8

Corrosin debida a la falta de proteccin catdica por discontinuidad elctrica.

5.9

Corrosin por corrientes vagabundas provocadas por un sistema de proteccin catdica


por corriente impresa.

5.10

Proteccin catdica por corriente impresa para un tanque de acero, misma que ha sido
utilizada para proteger una tubera aledaa mediante un puenteo.

5.11

Detalle de la disposicin de un nodo inerte (grafito) para un sistema de proteccin


catdica por corriente impresa.

5.12

Proteccin andica del interior de un tanque de acero que contiene cido sulfrico.

NDICE DE TABLAS
CAPTULO 1 IMPORTANCIA DEL CONTROL DE LA CORROSIN
1.1
Serie Galvnica o Electromotriz
1.2

Constante "A" como funcin de la temperatura del agua.

1.3

Constante B como una funcin de residuo total filtrable.

1.4

Corrosividad de agua contra el ndice de saturacin de Langelier.

1.5

Logaritmos de las concentraciones de calcio y alcalinidad.

CAPTULO 2 QUMICA DE LA CORROSIN.


2.1
Materiales comunes en los sistemas de conduccin y. suministro de agua.
2.2

Propiedades corrosivas de materiales usados en sistemas de distribucin de agua.

CAPTULO 3 EVALUACIN DEL POTENCIAL DE CORROSIN


3.1

Evaluacin de ensayos de suelos para tubera de hierro fundido dctil o gris.

3.2

Suelos agrupados en orden de accin corrosiva sobre el acero.

3.3

Relacin entre la corrosin del suelo y su resistividad.

3.4

Guas para el uso de tubera de asbesto con base en el pH de suelos cidos.

3.5

Guas de corrosin para tuberas de asbesto-cemento para sulfatos solubles en agua y


suelos.

CAPTULO 4 RECUBRIMIENTOS ANTICORROSIVOS


4.1
Abrasivos de uso actual con su tamao de partculas y la velocidad de limpieza
esperada.
4.2

Abrasivos con su tamao de partcula y el perfil de anclaje mximo.

CAPTULO 5 PROTECCIN CATDICA


5.1
Densidad de corriente de proteccin contra medios agresivos.
5.2

nodos galvnicos.

5.3

Factores de los nodos de magnesio.

5.4

Tipo de nodos para voltaje o corriente aplicada

NDICE DE ECUACIONES
CAPITULO 1 IMPORTANCIA DEL CONTROL DE LA CORROSIN
1.1
Obtencin de Hidrgeno con Zinc y cido clorhdrico.
1.2

Obtencin de Hidrgeno con Zinc y cido sulfrico.

1.3

Fierro corrodo por la accin del cido clorhdrico.

1.4

Corrosin del aluminio por la accin del cido clorhdrico.

1.5

Oxidacin del fierro expuesto a la humedad.

1.6

Deshidratacin del hidrxido frrico y formacin de xido.

1.7

Zinc expuesto al agua o en aire hmedo.

1.8

Oxido de zinc como deposito blanco.

1.9

Soluciones denominadas oxidantes que contienen sales frricas.

1.10

Soluciones denominadas oxidantes que contienen compuestos cpricos.

1.11

Reaccin del oxgeno con el hidrgeno liberado en el ctodo

1.12

Reaccin de depolarizacin

1.13

Fierro metlico a ion ferroso.

1.14

Reaccin del oxgeno con ion ferroso convirtindolo en frrico.

1.15 Cloro residual reaccionando con agua


1.16 Formacin de depsitos de carbonatos
1.17 ndice de Langelier
1.18

pH de saturacin.

1.19

ndice de agresividad.

1.20

ndice de estabilidad de Ryznar (RSI).

1.21

ndice de fuerza de conduccin de Mc Cauley (UFI).

1.22

Retorno de la inversin.

CAPITULO 2 QUMICA DE LA CORROSIN.


2.1

ley de Ohm.

2.2

Reduccin de sulfatos.

2.3

Formacin de cido sulfrico.

CAPTULO 3 EVALUACIN DEL POTENCIAL DE CORROSIN


3.1

Reaccin del sulfuro de sodio y el iodo con la liberacin de nitrgeno.

3.2

Medida del flujo de corriente.

CAPTULO 5 PROTECCIN CATDICA


5.1

Disolucin del metal.

5.2

Desprendimiento de hidrgeno.

5.3

Clculo de la corriente de salida de un nodo.

5.4

Clculo de la vida del nodo.

5.5

Clculo de la resistencia de contacto.

5.6

Eliminadores de oxidantes (sulfito de sodio).

5.7

Eliminadores de oxidantes (hidracina).

CAPITULO 1
IMPORTANCIA DE LA
CORROSIN
El deterioro de lneas de tuberas, vlvulas, bombas y equipo asociado debido al fenmeno de
la corrosin externa, es un caso que requiere de una atencin inmediata para muchas
instalaciones que manejan el agua. En un tiempo, la corrosin fue aceptada como inevitable en
muchos medios ambientes y a menudo se especificaba un sobre -espesor para la tubera
metlica, con la finalidad de extender su vida til.
En la actualidad, se dispone de una variedad de tcnicas para eliminar o reducir
significativamente la corrosin. Los temas principales de este manual son determinar las
medidas para el control de la corrosin y seleccionar las tcnicas ms apropiadas para ello.
Se debe considerar que los aspectos tcnicos sobre la prevencin y el control de la corrosin
son muy importantes, sin embargo, todo lo relacionado con las cuestiones econmicas y
administrativas involucradas en la problemtica de la corrosin, tambin deben ser
consideradas. En este captulo se presenta una introduccin a la ciencia y la terminologa de la
corrosin, tratando los aspectos de costos, economa, y responsabilidad gerencia para los
programas de la prevencin y el control de la corrosin.
1.1 DEFINICIN Y MECANISMOS DE CORROSIN
1.1.1 Definicin de corrosin
Existen mltiples maneras de definir lo que es la corrosin, cada una de las cuales expresa las
consecuencias destructivas de este fenmeno. Entre las definiciones ms usuales se tienen las
siguientes:

La destruccin o deterioro de un material por reaccin con su medio ambiente.

La destruccin de los materiales por medios que no son directamente mecnicos.

Las definiciones anteriores de corrosin son generales y abarcan en ellas a todos los
materiales que se utilizan en la industria de la construccin, trtese de materiales metlicos,
como son fierro, acero, cobre, zinc, aleaciones metlicas, etc., o materiales no-metlicos, como
el concreto, plsticos, cementos y madera.
En este manual los problemas de corrosin estn enfocados a los materiales de uso frecuente
en la industria de agua, preferentemente, a los materiales de tipo metlico, en virtud de que
son los ms expuestos a este tipo de problema y que adems representan un volumen mucho
mayor en uso que los materiales no-metlicos.
En el caso de los materiales metlicos y en especial del fierro y el acero, la corrosin se puede
definir de la siguiente manera:

Es la destruccin de un metal por reacciones qumicas o electroqumicas (o ambas)


con su medio ambiente.

Es el inverso de la metalurgia extractiva.

La primera definicin se explica en realidad por si misma, sin embargo para la segunda
definicin se debe tomar en consideracin que la mayora de los metales comunes son
inestables o sea qumicamente activos en algunos ambientes y por lo tanto tienden a retornar a
sus estados ms estables. los xidos metlicos son los ejemplos de estas combinaciones
estables.
Por ejemplo, el fierro y el acero son productores de xidos ya que tienden a retornar a la
naturaleza, tienen por tanto una tendencia a combinarse con oxgeno, sulfatos, carbonatos,
etc., con la consecuente liberacin de energa.
Figura No. 1.1 Cambio de la energa libre qumica de un sistema en el curso de una
reaccin qumica desde el estado inicial 1, al estado final 11
En la Figura 1.1 se observa que la reaccin Fe0 (xido ferroso) y Fe (fierro) no es espontnea;
sino que hay que invertir mucha energa para llevarla a cabo, ya que la energa libre (G) del
fierro (Fe) es considerablemente ms alta que la energa libre (G) del xido ferroso (Fe0).
Como consecuencia de esto, el fierro (Fe) no puede ser estable, sino que siempre tendr la
tendencia natural a oxidarse a xido ferroso (Fe0).
Es necesario comprender que la corrosin involucra un cambio qumico y que el deterioro de
los materiales por causas fsicas no debe ser llamada corrosin, sino descrita como erosin.
En algunos casos, el ataque qumico (corrosin) se acompaa de deterioro fsico (erosin), por
lo que este fenmeno se describe como corrosin-erosin.
La importancia de los estudios de la corrosin est triplemente cimentada, debido a factores
econmicos, condiciones de seguridad y la conservacin y mantenimiento
El motivo principal en los estudios de investigacin de los problemas de corrosin est
determinado por el factor econmico. Las prdidas ocasionadas por este fenmeno ao con
ao, en la industria en general (la del agua juega un papel muy importante en este rengln), la
milicia, la municipalidad y la ciudadana, asciende a muchos millones de pesos.
1.1.2 Prdidas econmicas
Las prdidas de orden econmico causadas por problemas de corrosin estn divididas en dos
tipos: directas e indirectas.

1.1.2.1 Prdidas directas


Se entiende por prdidas directas, aquellos costos originados por el reemplazo de las
estructuras y maquinaria o de sus componentes corrodos, incluyendo la proteccin adicional y
la mano de obra.
Las prdidas directas incluyen el costo extra de usar metales resistentes a la corrosin y
aleaciones especiales por ejemplo, en lugar de acero al carbn, que tiene propiedades
mecnicas apropiadas pero no suficiente resistencia a la corrosin. Entre este mismo tipo de
prdidas se tienen tambin los costos por: recubrimiento, como la galvanizacin o niquelado del
acero; adicin al agua de Inhibidores de corrosin; la dehumidificacin de cuartos de
almacenaje para equipo metlico, etc.
1.1.2.2 Prdidas indirectas
Las prdidas indirectas son las ms difciles de considerar, pero la descripcin breve de estas
prdidas tpicas llevan a la conclusin de que ellas adicionan muchos millones de pesos a las
prdidas directas ya descritas. Entre las prdidas indirectas se tienen las ocasionadas por las
siguientes circunstancias:

Paros no programados

A menudo existe la necesidad de parar una planta entera o una parte de un proceso debido a
una falla por corrosin en algn elemento del mismo. Una inspeccin peridica del equipo
puede ayudar a reducir el riesgo de un paro no programado.

Prdida de producto

Este problema es comn en lneas de conduccin y tanques de almacenamiento corrodos.


Estas prdidas continan hasta que se hace la reparacin correspondiente.

Prdida de la eficiencia

La corrosin y los productos resultantes de la misma son causa de innumerables problemas;


uno de los cuales es sin duda una baja sensible de la eficiencia del equipo, estructura o tubera
en donde se presenta el problema. Un ejemplo tpico se tiene en las lneas de conduccin , en
las cuales se presentan taponamientos 6 incrustacin por herrumbre que hacen necesario un
aumento en capacidad de bombeo, que se traduce en un mayor costo de operacin.

Contaminacin del producto

En algunos casos, el valor comercial del producto depende esencialmente de su pureza y de su


calidad. La ausencia de contaminacin del producto es un factor vital en la manufactura de
alimentos y medicinas, as como, en la conduccin del agua potable.

Sobrediseo de instalaciones

Este factor es muy comn en el diseo de reactores, calentadores, tanques de almacenamiento


y estructuras marinas. Debido a que se desconocen las velocidades de corrosin, los equipos
son a menudo sobre diseados.

Efectos sobre la seguridad y la confiabilidad

La seguridad es uno de los factores ms importantes en la industria. La cuestin de prdidas


de salud o de la vida a causa de accidentes originados por problemas de corrosin es hoy en
da un problema muy serio. Las prdidas indirectas por este tipo de problemas son muy difciles
de cuantificar y estn ms all de la interpretacin en trminos de dinero.
1.1.3 Condiciones corrosivas potenciales
Existen varias condiciones que incrementan la probabilidad de que se presente el fenmeno de
la corrosin en un sistema de servicio pblico de agua y son las que a continuacin se indican:
1.1.3.1 Metales o aleaciones diferentes.
Si dos o ms metales estn en contacto con un medio comn, tal como el agua o el suelo, se
favorece la corrosin. Por ejemplo, cuando se unen elctricamente un tubo de acero y otro de
cobre en un electrolito que puede ser el suelo, el acero que es menos noble que el cobre,
tender a sufrir el fenmeno de la corrosin, en la Figura 1.2, el cobre, que es ms noble,
actuar como ctodo y no sufrir corrosin, razn por la cual se utiliza regularmente bajo tierra
en las tuberas de servicios para sistemas de gas y agua.
1.1.3.2 Tipos de suelos
En las Figuras 1.3 y 1.4 se pueden observar ciertos cambios en la naturaleza del suelo que una
tubera enterrada puede encontrar al recorrer una cierta distancia. Esto tambin se puede
visualizar en una instalacin vertical y en dicho caso, la tubera sera representativa de un pilote
de acero o de ademe de un pozo.
Si se midiera el potencial de la tubera en el suelo A contra un electrodo de referencia, tal como
un electrodo de cobre - sulfato de cobre - (CU-CUS04), se vera que es diferente al potencial en
el suelo B. En ste caso, la corriente de corrosin entendida en el sentido convencional, es
decir como un flujo de cargas positivas, fluir del rea catdica al rea andica en el circuito
interno (en este caso la tubera), y del rea andica (que est sufriendo corrosin), al rea
catdica en el circuito externo (en este caso, el suelo). Este es un caso muy comn, ya que la
mayora de los suelos no son homogneos.
1.1.3.3 Contaminacin del suelo
La presencia de contaminantes como sales, cenizas, residuos de carbn de mina o
desperdicios en el suelo, incrementan considerablemente la velocidad de corrosin. Al contacto
con el agua forman soluciones con valores de pH (alcalinidad w acidez) muy variables. Los
desperdicios industriales, por su naturaleza heterognea, representan para los suelos la

posibilidad de recibir la materia prima necesaria para generar procesos corrosivos de


proporciones alarmantes.
Figura No. 1.2 Corrosin galvnica de una tubera enterrada que muestra
acoplamiento de un tubo de cobre con uno de hierro
Figura No. 1.3 Corrosin por tipo de suelos
Figura No. 1.4 Corrosin debida a tipos de suelos
En el territorio nacional es comn encontrar suelos que contienen gran cantidad de sales y
como consecuencia valores de conductividad muy elevados. Este tipo de suelos son por
naturaleza altamente corrosivos y peligrosos para muchos materiales de construccin de
tuberas y estructuras para servicio en la industria del agua.
El crecimiento industrial sin control, ha provocado la aparicin de enormes basureros qumicos,
los cuales, han contaminando poco a poco los suelos y por lo tanto agravando los problemas
de corrosin.
1.1.3.4 Contenido de oxgeno
Las tuberas enterradas estn sujetas a la corrosin, como resultado de una diferencia en el
contenido de oxgeno. La Figura 1.5 muestra un ejemplo de los efectos por causa de la
variacin en el contenido de oxgeno, en una tubera enterrada. La porcin bajo la losa de
concreto tiene una restriccin de oxgeno, mientras que la porcin bajo el suelo arenoso
presenta un alto contenido de oxgeno. Por lo tanto, se produce una diferencia de potencial
entre la parte con restriccin de oxgeno y la parte rica en oxgeno. La parte pobre en oxgeno
ser la parte andica y consecuentemente sufrir corrosin.
Figura No. 1.5 Corrosin de una tubera de acero enterrada debido a la ausencia de
oxgeno por una losa de concreto
1.1.3.5 Presencia de escoria y cascarilla de laminacin
Una escoria adherida a una tubera enterrada (Figura. 1.6) puede ocasionar un par galvnico,
causando corrosin del metal base. la escoria es esencialmente carbn y existe una gran
diferencia de potencial entre el carbn y el acero, lo que puede observarse en la Serie
Galvnica o Electromotriz, Tabla 1.1. Aunque el problema de corrosin asociado con este par
es pequeo, el mecanismo puede llegar a perforar la tubera en un periodo de tiempo
relativamente corto.
La cascarilla de laminacin es una pelcula de xido firmemente adherida, que se forma sobre
la superficie del acero laminado en caliente, a medida que sale del proceso. Esta cascarilla es
conductora y tiene un potencial ms noble que el acero, lo que ocasiona que sea ste ltimo el
que sufra de corrosin.
1.1.3.6 Corrosin por par galvnico distante

En estructuras subterrneas grandes, tales como tuberas a campo traviesa, se encuentra una
gran variedad de tipos de terrenos, como se ilustra en la Figura 1.7. De la misma forma, las
variaciones locales en el terreno pueden causar pares galvnicos, las variaciones del terreno de
mayores dimensiones, tambin pueden causar pares galvnicos. Tales variaciones del medio
pueden involucrar atravesar suelo seco, alto y rocoso, zonas bajas pantanosas, seguida por
una rea de pantanos drenados y rellenados. En cada caso se puede formar un par galvnico
distante, con cada rea actuando como nodo o ctodo con relacin a las reas locales. Estas
condiciones se describen en los siguientes prrafos, y son tratadas con detalle en los captulos
2, 4 y 5 de este manual.
Figura No. 1.6 Corrosin de una tubera de acero por escoria
Figura No. 1.7 Corrosin de una tubera enterrada por la accin de grandes
zonas de diversos tipos de suelos
Potenciales tpicos medidos entre el metal (cuando se encuentra sumergido en suelo o agua
neutra) y un electrodo de referencia de cobre/sulfato de cobre que se encuentra en contacto
con el suelo o el agua adyacentes.
1.1.3.7 Metales dismiles
El hierro, cobre y muchos otros metales son utilizados en tuberas, vlvulas, bombas y otros
equipos que forman parte de los sistemas hidrulicos. Para cada aplicacin, el fabricante
selecciona un metal con adecuada resistencia, fresabilidad, costo y otras propiedades. No
existe un metal ideal o aleacin que pueda satisfacer todos los requisitos para el equipamiento
de los sistemas hidrulicos.
Si dos metales diferentes estn sumergidos en un medio corrosivo comn (suelo o agua) y se
encuentran en contacto uno con otro, se establece una condicin llamada par galvnico, lo cual
puede significar un incremento en la probabilidad de corrosin. Por lo que la magnitud de la
corrosin depende de las caractersticas del medio corrosivo y de los metales involucrados.
1.13.8 Variacin de la composicin del suelo
La composicin de los suelos vara de punto a punto, especialmente a diferentes
profundidades. En muchos casos una sola unidad metlica (tubo, ademe, vlvula, etc.) puede
estar en contacto con dos o ms tipos de suelos completamente diferentes, tales como arcilla
arenosa, grava arcillosa, limo arcilloso. Cuando esta situacin se presenta, la probabilidad de
corrosin se incrementa. La severidad de la corrosin depende de los suelos y el metal o
aleacin involucrados.
1.1.3.9 Suelos de naturaleza corrosiva
Como una regla general, los pantanos, las cinagas, los suelos de turba y los suelos alcalinos
son corrosivos, los suelos en valles, pobremente drenados, presentan una mayor probabilidad a
ser corrosivos, que aquellos en reas bien drenadas. La corrosividad, (tambin llamada
agresividad) de un determinado suelo, puede ser determinada por medio de muestreo, pruebas
y/o anlisis.

Para determinar si los suelos a lo largo de un trazo son o no potencialmente agresivos a una
lnea de conduccin y estructuras complementarias, se deben realizar anlisis qumicos y
mediciones de resistividad conforme a la Norma Oficial Mexicana NOM-C 346-1987, lo que
significa que no basta con las pruebas de campo para definir el grado de agresividad de un
suelo, sino que, se debe ratificar con las pruebas y resultados de laboratorio.
1.1.3.10 Contaminacin del medio ambiente
En reas urbanas, el pavimento de las calles puede estar relacionada con la posible corrosin
de los materiales utilizados en los sistemas de agua bajo tierra. Por ejemplo, si algunas calles
se revistieron con cenizas y luego se pavimentaron, su presencia es una advertencia de que
pueden ocurrir graves problemas de corrosin, ya que estas son agresivas a casi todos los
materiales utilizados para tuberas y accesorios.
Cloruros
El acero en el concreto armado, el fierro, el cobre, el bronce y muchos otros materiales pueden
estar sujetos al ataque, si los cloruros se encuentran presentes en su medio ambiente. Es muy
comn utilizar sal para evitar que la nieve se congele en las calles, pudiendo ser sta una
fuente futura de corrosin bajo tierra (zonas o regiones de clima fro).
Aquellos lugares en donde la contaminacin qumica est presente, tales como depsitos de
basura, terraplenes y reas para desechos industriales, pueden causar daos a los materiales
de los sistemas de agua. Aun cuando lo preferible sea evitar la instalacin de materiales
enterrados, cuando no se tienen situaciones alternas disponibles, se debe estudiar el riesgo
potencia de corrosin.
1.1.4 Mecanismos de corrosin
La corrosin ocurre en muchas y muy variadas formas, y su mecanismo comprende las
reacciones electroqumicas o bien, las reacciones qumicas que en l se involucran. Los
mecanismos de corrosin ms conocidos son:
1.1.4.1 Corrosin en cidos
Es de todos conocido que una de las formas de obtener hidrgeno en el laboratorio, es
colocando un pedazo de zinc metlico dentro de un recipiente conteniendo un cido diluido, tal
como el clorhdrico o el sulfrico.
Al sumergirse 6 colocarse el zinc en la solucin cida, ste es atacado rpidamente,
desprendindose el hidrgeno, de acuerdo a las reacciones siguientes:
Zn + 2HCI ZnCI2 + H2

(1.1)

Zn + H2 S 04 ZnS04 + H2

(1.2)

Otros metales tambin son atacados y corrodos por la accin de cidos liberando hidrgeno,
como se aprecia en las siguientes reacciones:
Fe + 2HCI FeCI 2 + H2

(1.3)

2Al + 6HCI 2AICI 3 + 3 H2

(1.4)

Las reacciones (1.3) y (1.4) muestran que el fierro y el aluminio tambin son corrodos por el
cido clorhdrico.
1.1.4.2 Corrosin en soluciones neutras y alcalinas
La corrosin de los metales tambin puede presentarse en agua limpia, agua de mar,
soluciones salinas y soluciones alcalinas o bsicas. En la mayora de estos sistemas, la
corrosin solamente ocurre cuando stas contienen oxgeno disuelto. Las soluciones acuosas
disuelven rpidamente el oxgeno del aire, siendo ste la fuente de oxgeno requerida en los
procesos corrosivos. La corrosin ms comn, es la oxidacin del fierro, cuando se expone a
una atmsfera hmeda o bien en agua.
4Fe + 6H2 0 + 302 4Fe ( OH)3

(1.5)

La reaccin muestra que el fierro se combina con el agua y el oxgeno para formar una
substancia insoluble, de color caf rojizo, que es el hidrxido frrico.
Durante la oxidacin en la atmsfera, existe la oportunidad de que el producto de la reaccin se
seque, por lo que el hidrxido frrico se deshidrata y forma el xido caf rojizo.
2Fe (OH ) 3 Fe 2 03 + 3 H2O

(1.6)

Cuando el zinc se expone al agua o al aire hmedo, se presentan reacciones similares.


2Zn + 2 H2O + O 2 Zn ( OH )2
Zn (OH ) 2 ZnO + H2 O

(1.7)
(1.8)

El xido de zinc resultante es un depsito blanco que se observa en los equipos y estructuras
galvanizadas.
1.1.4.3 Corrosin en otros sistemas
Los metales tambin pueden ser atacados en soluciones que no contengan oxgeno o cidos.
Las soluciones tpicas para este proceso son aquellas soluciones denominadas oxidantes, que
contienen sales frricas y compuestos cpricos, en los que la corrosin se presenta de acuerdo
con las siguientes reacciones:
Zn + 2FeCI3

ZnCI2 + 2FeCI2

(1.9)

Zn + CuSO4

ZnS04 + Cu

(1.10)

Es pertinente hacer notar que en la reaccin (1.9) el cloruro frrico cambia a cloruro ferroso, a
medida que el zinc se corroe. En la reaccin (1.10) el zinc reacciona con el sulfato de cobre
para formar la sal soluble de sulfato de zinc, obtenindose adems un depsito esponjoso de
cobre metlico sobre la superficie del zinc. Por esta razn, las reacciones similares a sta
reciben el nombre de reacciones de sustitucin metlica.
1.1.4.4 Productos de la corrosin
El trmino productos de la corrosin se refiere a las substancias obtenidas durante las
reacciones de corrosin y estas pueden ser solubles, como en el caso del cloruro de zinc y del
sulfato de zinc o insolubles, como en el caso del xido de fierro e hidrxido de fierro.
La presencia de los productos de la corrosin es una de las formas por las cuales se detecta
sta, por ejemplo el xido. Sin embargo, es conveniente hacer notar que los productos
insolubles de la corrosin no siempre son visibles; por ejemplo, al exponer una pieza de
aluminio al aire, se forma una pelcula de xido casi invisible, que protege al metal de un ataque
posterior, siendo esta la razn del uso extensivo del aluminio anodizado en la industria de la
construccin y la automotriz.
1.1.5 Caractersticas del agua que afectan la corrosividad
La corrosin se define como el deterioro de un material (o de sus propiedades) debido a una
reaccin con su medio ambiente. En la industria del agua es de especial inters conocer que
caractersticas del agua potable determinan si es o no corrosiva. Las respuestas a estas
preguntas son importantes ya que el personal encargado puede controlar, de alguna forma, las
caractersticas del agua, que en este caso, representa el ambiente.
Las caractersticas del agua potable que afectan la presencia y la velocidad de corrosin
pueden clasificarse como fsicas, qumicas y biolgicas. En la mayora de los casos, la
corrosin es causada o incrementada por una compleja interaccin entre varios factores.
Algunas de las caractersticas ms comunes en cada grupo se tratan a continuacin, para
familiarizar al lector con sus efectos potenciales. El control de la corrosin puede requerir el
cambio de ms de una de stas caractersticas debido a su interrelacin.
1.1 .5.1 Caractersticas fsicas
la velocidad de flujo y la temperatura son las dos principales caractersticas fsicas del agua que
afectan el comportamiento de la corrosin.
Velocidad
La velocidad de flujo tiene efectos contradictorios. En aguas con propiedades protectoras,
como aquellas con tendencias a formar incrustaciones, las velocidades de flujo altas pueden
ayudar a la formacin de depsitos protectores, transportando el material protector a las
superficies a una velocidad mayor. Sin embargo, las velocidades de flujo altas estn asociadas
con problemas de corrosin-erosin en tuberas de cobre, en las cuales el deposito protector de
pared o el material mismo de la tubera son removidos mecnicamente. Las aguas con alta

velocidad de flujo, combinado con algunas otras caractersticas corrosivas, pueden deteriorar
rpidamente las tuberas.
Otra forma en la cual la velocidad de flujo alta puede contribuir a la corrosin, es incrementando
la velocidad a la cual el oxgeno entra en contacto con las superficies de la tubera. El oxgeno a
menudo juega un papel importante en las velocidades de corrosin, debido a que es parte de
muchas de las reacciones qumicas que ocurren durante el proceso de corrosin.
La velocidad de flujo muy baja puede tambin causar corrosin en sistemas de agua. Los flujos
estacionarios han mostrado que ayudan o promueven la formacin de tubrculos y una
posterior picadura, especialmente en tubera de hierro, as como tambin, crecimientos
biolgicos.
En la actualidad existen diseos de distribucin apropiados que pueden prevenir o minimizar los
problemas de corrosin en la lneas de conduccin de agua. "La National Association of
Corrosion Engineers" (NACE); la "American Society for Testing and Materials" (ASTM) y los
fabricantes de tubera, proporcionan informacin relacionada con los criterios de sobre diseo
para los materiales, de construccin; por ejemplo, para un valor mximo de 4 pies por segundo,
35 litros por minuto, en un tubo de una pulgada, se recomienda tubo de cobre tipo K.
Temperatura
Los efectos de la temperatura son muy complejos y dependen de la qumica del agua y del tipo
de material de construccin presente en el sistema. Existen tres efectos bsicos del cambio de
temperatura sobre las velocidades de corrosin.
Primero: la velocidad de todas las reacciones qumicas, incluyendo las reacciones de corrosin,
se incrementa con la temperatura.
Segundo: la temperatura afecta significativamente la disolucin del carbonato de calcio
(CaC03). A temperaturas elevadas, la disolucin de CaC03 es menor, lo que significa que l
CaC03 tiende a salir de la solucin (sin precipitar) formando un depsito protector ms
rpidamente. La proteccin resultante de esta precipitacin puede reducir la corrosin en un
sistema. Por otro lado, un depsito excesivo de CaC03 puede obstruir las lneas de agua
caliente.
Finalmente, un incremento en la temperatura puede cambiar la naturaleza de la corrosin. Por
ejemplo, un tipo de agua que provoca corrosin por picadura a temperaturas fras puede causar
corrosin uniforme cuando est caliente.

1.1.5.2 Caractersticas qumicas


Los procesos de corrosin involucran la reaccin del agua con los materiales de la tubera. Las
substancias disueltas en el agua tienen un efecto importante sobre la corrosin y el control de
la misma. Los factores qumicos que se explican a continuacin tienen algn efecto sobre la
corrosin o el control de la misma, considerando que todos sos factores estn ntimamente
relacionados y que un cambio en alguno de ellos, puede provocar un cambio en otro. El
ejemplo ms importante de esto es la relacin entre el pH, bixido de carbono (C02) Y la
alcalinidad. An cuando se dice frecuentemente que el C02 es un factor en la corrosin,
ninguna reaccin de corrosin lo incluye. El efecto importante de la corrosin resulta del pH y
ste se afecta por un cambio en la cantidad de C02.
pH
+

El pH es una medida de la concentracin de los iones hidrgeno, H , presentes en el agua.


Siendo los iones hidrgeno receptores de los electrones que salen de un metal cuando se
corroe. El pH es un factor muy importante durante el proceso de corrosin; con valores de pH
por abajo de 5, el hierro y el cobre se corroen rpida y uniformemente. A valores mayores de 9,
tanto el hierro como el cobre estn protegidos. Sin embargo, bajo ciertas condiciones la
corrosin puede ser ms severa a valores de pH altos. En un pH entre 5 y 9, es probable que
ocurra corrosin por picadura, si no est presente una pelcula protectora. El potencia de
hidrgeno afecta tambin la formacin o solubilidad de las pelculas protectoras naturales.
Alcalinidad
La alcalinidad es una medida de la capacidad del agua para neutralizar cidos. En aguas
2+
potables, la alcalinidad est compuesta principalmente de carbonatos (C03 ) bicarbonatos
(HC03)
La porcin bicarbonato de la alcalinidad puede neutralizar tambin bases o hidrxidos, de tal
manera, que las substancias que contribuyen a la alcalinidad, pueden neutralizar cidos, y
cualquier bicarbonato puede neutralizar bases. Esta propiedad se llama "amortiguamiento" y
una medida de esta propiedad se denomina "capacidad buffer". Los carbonatos no proveen
ninguna capacidad buffer para las bases, debido a que no tienen iones hidrgeno H+ para
reaccionar con la base. La capacidad buffer se entiende como una resistencia al cambio de pH.
El bicarbonato y el carbonato
Estas sustancias pueden afectar las reacciones importantes en la qumica de la corrosin,
incluyendo la capacidad del agua para depositar una pelcula de carbonato metlico protector.
La alcalinidad tambin reduce la disolucin del plomo de tuberas o soldaduras, mediante la
formacin de una pelcula protectora de carbonato de plomo sobre la superficie metlica.

Oxgeno disuelto (DO)


El oxgeno es el agente de corrosin ms comn y ms importante que existe. En muchos
casos, es la substancia que acepta los electrones cedidos por el metal que se corroe, de
acuerdo a la siguiente reaccin:
+
2H2 0 +
4e

4OH
(1 -11)
02
oxigeno +
agua + electrones
iones
libre
hidroxilo
El oxgeno tambin reacciona con el hidrgeno (H2), liberado en el ctodo. Esta reaccin
remueve el hidrgeno gas, del ctodo, provocando que las reacciones de corrosin continen:
-

02
oxgeno

+
2H2
hidrgeno +

2H2O
agua libre

(1-12)

El hidrgeno gas (H2) cubre el ctodo, retardando las reacciones posteriores. Este fenmeno se
conoce como polarizacin del ctodo. la remocin del hidrgeno por medio de la reaccin arriba
mencionada se denomina depolarizacin.
El oxgeno tambin reacciona con cualquier ion ferroso, convirtindolo a ion frrico. El ion
2+
3+
ferroso, Fe , es soluble en agua, mientras que el ion frrico, Fe , forma un hidrxido insoluble.
El ion frrico se acumula en el punto de corrosin, formando tubrculos o asentamientos en
algn punto de la tubera, interfiriendo con el flujo hidrulico. Las reacciones que se llevan a
cabo son las siguientes:
+2

Fe

Fe

2e

Fierro

ion

electrones

metlico
+2

4Fe

3O2

ion

oxgeno

ferroso

libre

(1-13)

ferroso

6H2O 4Fe(OH)3
agua

(1.14)

hidrxido
frrico

En algunos casos, el oxgeno puede reaccionar con la superficie del metal para formar un
recubrimiento protector de xido metlico.
Cloro residual
El cloro reacciona con el agua, bajando su pH para formar cido clorhdrico y cido hipocloroso:
CI2

H20

HO

HCIO

(1-15)

cloro

agua

cido

cido

clorhdrico

hipocloroso

Esta reaccin hace al agua ms corrosiva. En aguas con baja alcalinidad, el efecto del cloro
sobre el pH es mayor, debido a su incapacidad de resistir los cambios de pH.
Se ha demostrado que la velocidad de corrosin del acero se incrementa por concentraciones
de cloro libre superiores a 0.4 mg. por litro de agua. El cloro puede actuar corno un agente
oxidante ms fuerte que el oxgeno en aguas neutras, pH = 7.
Slidos disueltos totales (SDT)
Una cantidad elevada de slidos disueltos totales indica una concentracin inica alta en el
agua, incrementando la conductividad, lo que a su vez aumenta la capacidad del agua para
completar el circuito electroqumico y as conducir una corriente elctrica. Los slidos disueltos
pueden afectar tambin la formacin de pelculas protectoras.
Dureza
La dureza del agua es causada predominantemente por la presencia de iones de calcio y
magnesio y se expresa como la cantidad equivalente de carbonato de calcio (CaC03). Las
aguas duras son generalmente menos corrosivas que las aguas blandas, siempre y cuando
est presente la alcalinidad suficiente (iones carbonato) para formar un recubrimiento de
carbonato de calcio protector sobre las paredes de la tubera.
Cloruros y sulfatos
-

Estos dos iones, CI Y SO4= pueden causar picaduras en la tubera metlica mediante su
reaccin con los iones metlicos en solucin, provocando que permanezcan solubles y
previniendo as la formacin de pelculas protectoras de xido metlico.
El cloruro es aproximadamente 3 veces ms activo que el sulfato. La relacin del cloruro + el
sulfato vs bicarbonato (CI +SO4=/HCO-3) se ha usado en corrosin para estimar la corrosividad
del agua.
cido Sulfhdrico (H2S)
El cido Sulfhdrico acelera la corrosin al reaccionar con los iones metlicos para formar
sulfuros insolubles. Ataca a la tubera de hierro, acero, cobre y galvanizado formando "agua
negra", an en ausencia de oxgeno. Su ataque es a menudo complejo y sus efectos pueden
aparecer de inmediato o varios meses despus, en una forma repentina y severa.

Silicatos y fosfatos
Los silicatos y fosfatos pueden formar pelculas protectoras, las cuales reducen o inhiben la
corrosin, formando una barrera entre el agua y la pared de tubo. Estos dos productos
qumicos a menudo se adicionan al agua para resultar esta propiedad.
Materia orgnica y color natural
La presencia de color orgnico natural y otras substancias orgnicas pueden afectar el
problema de la corrosin en varias formas. Algunos organismos pueden reaccionar con la
superficie metlica y proveer una pelcula protectora, reduciendo as la corrosin. Otros
reaccionan con los productos de la corrosin, incrementndola. En algunos casos proveen
alimento a los microorganismos que crecen en los sistemas de distribucin, aumentando la
velocidad de corrosin.
Hierro, zinc y magnesio
El hierro, el zinc y en algn grado el magnesio solubles, juegan un importante papel en la
reduccin de la degradacin en tubera de asbesto-cemento. Por medio de una reaccin, la
cual hasta la fecha no est bien comprendida, stos compuestos metlicos se combinan con la
matriz de cemento de la tubera, para formar un recubrimiento protector sobre la superficie de
la misma. Las aguas que contienen cantidades naturales de hierro, protegen la tubera de
asbesto-cemento contra la degradacin. Una proteccin similar se logra cuando se adiciona al
agua una cierta cantidad de zinc en la forma de cloruro o fosfato de zinc.
1.1.5.3 Caractersticas microbiolgicas
Las bacterias aerbicas y anaerobicas pueden inducir la corrosin de las tuberas metlicas y
no metlicas. Dos bacterias corrosivas comunes en sistemas de suministro de agua son la
oxidante del hierro (aerbica) (ferroxidos) y la sulfato reductora anaerbica (BSR). Cada una
de ellas puede ayudar a la formacin de tubrculos en las tuberas que transportan agua,
liberando subproductos que se adhieren a las paredes de las mismas.
Es comn encontrar las bacterias sulfato reductora y oxidante del azufre en los sistemas de
distribucin, donde los problemas de "agua reja" son comunes.
Muchos microorganismos forman precipitados con el hierro. Su actividad puede resultar con
concentraciones de hierro ms altas, debido a la precipitacin, as como a la biofloculacin de
los microorganismos.
El control de estos microorganismos puede resultar difcil, debido a que muchas de las
bacterias anaerobicas habitan bajo tubrculos donde ni el cloro, ni el oxgeno pueden
alcanzarlos.

1.1.6 Parmetros de la corrosin


Se han hecho muchos intentos para desarrollar un indicador que pueda predecir si un tipo
determinado de agua es o no corrosiva; desafortunadamente, ninguno de esos intentos ha sido
exitoso. Sin embargo, existen varios ndices que pueden usarse para predecir el grado de
corrosividad, sobresaliendo de entre ellos el ndice de Saturacin de Langelier (LSI) y el ndice
de Agresividad ( Al ).
El LSI y el Al estiman la tendencia de un tipo de agua a depositar o disolver sobre la pared de la
tubera una pelcula protectora de carbonato de calcio (CaC03). Es muy benfica la presencia
de una delgada capa de carbonato de calcio para evitar el contacto de agua con la tubera y
reducir las oportunidades de corrosin.
An cuando la tubera se protege mediante una ligera incrustacin de carbonato de calcio, es
necesario evitar las incrustaciones excesivas con el objeto de no lesionar la capacidad de
transporte en el sistema.
La ecuacin que ilustra la formacin de depsito de carbonato de calcio es:
2+

Ca +

HCO 3

calcio +

bicarbonato

CaC03

carbonato

in

de calcio

hidrgeno

(1-16)

Si la reaccin procede hacia la derecha, se deposita una pelcula protectora de carbonato de


calcio. Si la reaccin procede hacia la izquierda, la pelcula se disuelve, abandonando la
superficie que ha estado protegida y exponindola a la corrosin. Cuando el agua est saturada
con carbonato de calcio, no se depositar, ni se disolver cantidad alguna de este material. El
valor de saturacin del agua con respecto al carbonato de calcio depende de la concentracin
del in calcio, la alcalinidad, la temperatura, el pH y la presencia de otros materiales disueltos,
tales como cloruros y sulfatos.
1.1.6.1 ndice de Saturacin de Langelier
El LSI es el ndice ms usado en el campo del tratamiento y la distribucin de agua. Se basa en
el efecto del pH sobre la solubilidad del carbonato de calcio. El pH al cual el agua est saturada
con carbonato de calcio se conoce como pH de saturacin o pHs. A un pHs, una incrustacin
protectora ni se deposita, ni se disuelve. El ndice de saturacin de Langelier (LSI) se define
mediante la siguiente ecuacin:
LSI

pH

pHs

donde el pH corresponde al del agua


Los resultados de la ecuacin se interpretan como sigue:

(1-17)

S LSI mayor que 0: el agua est sobresaturada y tiende a precipitar una capa de carbonato de
calcio.
Si LSI es = 0: el agua est saturada (en equilibrio) con carbonato de calcio; la capa de
carbonato ni se precipita, ni se disuelve.
Si LSI es menor que 0: el agua est insaturada, tiende a disolverse el carbonato de calcio
slido.
Para calcular el LSI, se requiere de la siguiente informacin:

La alcalinidad total, como carbonato de calcio (mg/I).

La cantidad de calcio,(carbonato de calcio) mg/1

Los slidos disueltos totales, mg/1

Concentracin del in hidrgeno (pH)

La temperatura.

El pH de saturacin (pHs).

El valor M pHs puede calcularse mediante la siguiente ecuacin:


pHs = A

++

- log Ca

- log alcalinidad total

(1-18)

donde A y B son constantes referidas a la temperatura y se encuentran tabuladas en las Tablas


1.2 y 1.3. El logaritmo de la concentracin del ion calcio y de la alcalinidad total se obtiene de la
Tabla 1.5
Ejemplo: Calcular el ndice de Saturacin de Langelier del agua potable que tiene las siguientes
caractersticas:

Calcio (como CaC03) = 88 mg/1


Alcalinidad total (como CaC03) = 110.0 mg/1
Slidos disueltos totales 170.0 mg/1
Caso 1: pH = 8.20, Temperatura (T) = 25C (77F)
Caso II: pH = 8.05, Temperatura (T) = 57C (135F)

Caso I:
pHs

= A + B - log Ca - log alcalinidad


= 2.00 + 9.81 - 1.94 - 2.04

pHs

= 7.83

LSI

= pH pHs
= 8.20 - 7.83
= 0.37

Caso II:
Si la misma agua del caso 1 se calienta a 57C (135F), como es tpico en los tanques de agua
caliente, el clculo del LSI sera como sigue:
pHs =
1.45 +
9.81 1.94 - 2.04 =
7.28
LSI
=
8.05
7.28 =
0.77
los resultados de los clculos anteriores pueden interpretarse de la siguiente manera (Tabla
1.4):
Caso I: LSI =+ 0.37, el agua tiende a formar una incrustacin.
Caso II: LSI =+ 0.77, el agua definitivamente tiende a formar una incrustacin.
1.1.6.2 ndice de Agresividad
El ndice de agresividad (Al) se define en la norma AWWA C-400 como sigue:
Al

pH

log (A) (H)

(1-19)

donde:
pH
A
H

=
=
=

concentracin de in hidrgeno.
Alcalinidad total, mg./l como CaCO3
Dureza de calcio, mg./1 como CaCO3

Los valores obtenidos se interpretan como sigue:


Si Al menor que 10, es muy agresivo (corrosivo).
Si Al = 10-12 es moderadamente agresivo.
Si Al mayor que 12 no es agresivo.
El ndice de Agresividad se basa en el pH y la solubilidad del carbonato de calcio. Se considera
una forma simplificada del ndice de Saturacin de Langelier y puede ser una herramienta de
gran utilidad en la seleccin de materiales o en las opciones de tratamiento para el control de la
corrosin. Ejemplo : Calcular el Al que corresponde a los siguientes valores:
pH

=7.40

=199 mg/1 como CaCO3

=153 mg/1 dureza de calcio, como CaCO3

Al

=pH + log (A)(H)

=7.40 + log (199 x1 53)


=7.40 + (log (199) + log (153))
=7.40 + 2.3 + 2.1
=11.80
En este ejemplo, el agua debe clasificarse como "moderadamente agresiva".
1.1.6.3 ndice de Estabilidad de Ryznar (RSI)
Para este ndice, Ryznar emple los mismos parmetros que el ndice de Saturacin de
Langelier, pero invirtiendo los signos y duplicando el valor del pH de saturacin (pHs):
RSI

2 pHs -

pH

(11-20)

1.1.6.4 ndice de Corrosin de Riddick (C1)


El ndice de Riddick se basa en observaciones de campo reales, su principal contribucin es
que introduce factores diferentes a la solubilidad del carbonato de calcio, tales como el oxgeno
disuelto, el ion cloruro y la dureza no basada en el carbonato.
1.1.6.5 ndice de Fuerza de Conduccin de Mc Cauley (DF1)
Este ndice tambin se basa en la solubilidad del carbonato de calcio e intenta predecir la
cantidad de carbonato de calcio que se precipitar. Puede resultar muy til para estimar la
cantidad de precipitado que puede formarse.
++

Ca (ppm) X CO3 (ppm)


10
DFI =
Kso x 10

(1.21)

Tabla 1.2
VALORES DE LA CONSTANTE "A" COMO UNA FUNCIN
DE LA TEMPERATURA DEL AGUA.
Tabla 1.3
Tabla 1.4

1.2 CONSECUENCIAS DE LA CORROSION


La Oficina Nacional de Normas (NBS) de los Estados Unidos ha reportado que el costo total
anual por problemas de corrosin es del orden de 70 mil millones de dlares, lo que representa
aproximadamente el 4% del Producto Nacional Bruto. An cuando no hay forma de conocer
cuanto de este costo es generado por la Industria de Suministro, de Agua al pblico, (se estima
que es alrededor de los 1000 millones de dlares), los ambientes corrosivos de muchos suelos
y la gran variedad de materiales utilizados en los sistemas de agua sugieren que el porcentaje
es significativo.
Adems de los costos de mano de obra por reparar y reemplazar el equipo, existen costos ms
importantes para el pblico, como resultado de la corrosin. La salud de los consumidores del
agua se ve amenazada si la magnitud del problema de la corrosin daa la integridad higinica
de los sistemas de agua. El riesgo presente del flujo negro compuesto de lquido contaminado
en los sistemas de agua potable, se incrementa adicionalmente, cuando la presin del agua es
interrumpida por la necesidad de reparar pozos, bombas, equipo de tratamiento, tubos, vlvulas
y servicios que han sufrido corrosin.
Tabla 1.5
Debido a la corrosin, existen dos metales txicos que se presentan en el agua potable, el
plomo y el cadmio. Adems, otros tres metales, usualmente presentes debido a la corrosin,
causan coloracin o sabor metlico, o ambos; estos metales son, el cobre (coloracin azul y
sabor metlico), fierro (coloraciones rojo - caf y sabor metlico), y zinc (sabor metlico). Los
metales txicos, como plomo y cadmio, pueden causar serios problemas a la salud cuando se
presentan en cantidades superiores a los fijados por la "National Interim Primary Drinking Water
Regulations" (NIPDWR). Los otros metales -cobre, hierro y zinc - estn incluidos en los
reglamentos secundarios para agua potable (Secondary Drinking Water Regulations), debido a
que provocan que el agua sea menos atractiva a los consumidores y de esta manera buscan
otra fuente potencialmente ms segura.
Considerando que la responsabilidad legal recae en el organismo operador de los servicios de
suministro de agua al pblico, es necesario prevenir que esos metales entren en contacto con
el agua durante su recorrido hasta la toma domiciliaria.
Los productos de corrosin en los sistemas de distribucin de agua pueden tambin evitar el
crecimiento de bacterias y otros microorganismos. En un ambiente corrosivo, estos
microorganismos pueden reproducirse y causar muchos problemas tales como sabores
desagradables, olores y la aparicin de materia slida, que pueden causar corrosin posterior
por actividad propia.
Otro asunto importante se refiere al hecho de que la seguridad del pblico depende en gran
medida de un adecuado suministro de agua a presin para el control de incendios. Se tienen
cientos de casos documentados en donde la baja presin y la insuficiente cantidad de agua han
permitido la propagacin de pequeos incendios, los cuales han provocado desastres y han
causado daos, muertes y destruccin de propiedades. La corrosin sin control puede ser el

principal contribuyente a los problemas de inseguridad y falta de adecuacin de los sistemas de


control de incendios.
Es evidente que un efectivo control de la corrosin en los sistemas de servicio de agua,
contribuye enormemente al ahorro de dinero, a la proteccin de la salud pblica, y a la
seguridad de la poblacin.
Las reglamentaciones primaria y secundaria reconocen que la corrosin es un aspecto muy
serio. Sin embargo, la falta de una medida o ndice universal para la corrosividad han hecho
difcil su reglamentacin. Se reconoce que los problemas de corrosin son nicos para cada
sistema individual de suministro de agua.
Con la finalidad de identificar las aguas potencialmente corrosivas y que materiales se
encuentran en los sistemas de distribucin, se establecieron las siguientes recomendaciones:

Todos los suministro de agua a la comunidad deben colectar y analizar muestras para
cuantificar las siguientes caractersticas de la corrosin: alcalinidad, pH, dureza,
temperatura, slidos totales disueltos (STD), y el ndice de Saturacin de Langelier
(LSI) (o ndice Agresivo (Al) en ciertos casos). Las caractersticas de corrosividad
necesitan monitorearse solamente una vez, a menos que los resultados individuales
requieran un muestreo adicional.

Las muestras son tomadas en un punto representativo dentro del sistema de


distribucin. Se toman dos muestras por ao de cada planta de tratamiento que utilice
agua de una fuente superficial y una muestra por planta que use agua de extraccin.

Se identifica si en los sistemas de suministro de agua a la comunidad, incluyendo


lneas de servicio y conexiones caseras, estn presentes los siguientes materiales de
construccin: (a) plomo; en tubera, soldadura, revestimiento interior, aleaciones o
accesorios de conexin caseros; (b) cobre; en tubera y aleaciones, lneas de servicio
y accesorios de conexin caseros; (c) tubera galvanizada; (d) materiales de
tubera ferrosos, tales como fierro colado y acero y (e) tubera de asbesto-cemento
(AC).

El organismo operador puede requerir la identificacin y el reporte de otros materiales de


construccin que puedan contribuir a contaminar el agua potable, tales como (f) tubera de
asbesto-cemento forrada con vinilo y (9) tuberas y tanques recubiertos con alquitrn de
hulla.
En Mxico se ha desarrollado una etapa de normalizacin en todo lo que se refiere a la calidad
del agua potable; muchos de los parmetros mencionados se sometieron a una norma nacional
con la intencin evidente de aplicarla a corto plazo.

1.3 FACTORES ECONMICOS DEL CONTROL DE LA CORROSION


Existen dos consideraciones principales involucradas en cualquier decisin con respecto al
control de la corrosin. La primera y la ms importante es la proteccin a la salud y seguridad
pblica. La segunda es la econmica.
Los sistemas de servicio de agua son entidades pblicas y requieren, si es posible, ahorro en
los costos o inversin por parte de los propietarios, en cuyo caso los propietarios estn en su
derecho de esperar el mximo retorno de sus inversiones.
Un operador responsable de un sistema de agua que se enfrenta con las decisiones de elegir
que programas de control de la corrosin llevar a cabo, debe determinar las acciones que
resultarn en un mayor ahorro de dinero o en el mejor retorno de la inversin.
El operador debe preguntarse cual alternativa es menos costosa: bajar los costos iniciales y
aceptar costos de mantenimiento altos, as como vida til corta del equipo, por consiguiente,
aumentar la inversin inicial especificando materiales ms resistentes a la corrosin y reducir
los costos de operacin, o invertir dinero en procesos de control de la corrosin, los cuales
reducen el mantenimiento y aplazan los reemplazos.
1.3.1 Retorno de la inversin
El criterio que se utiliza ms para comparar aspectos econmicos con alternativas de solucin a
los problemas de corrosin, es el retorno de la inversin. Una frmula para obtener el retorno
de la inversin es:
ROI =100 (Oa + Ia / Na) - (Ob + Ib /Nb)
Ib + Ia

(1.22)

Donde:
ROI = Retorno de la inversin.
O= Costo anual de operacin y mantenimiento.
I= Costo de instalacin.
N= Vida anticipada en aos.
(a y b se refieren a las alternativas de instalacin).
El resultado de la formula ROI, indica que porcentaje de la inversin inicial adicional para la
instalacin (b) ser retornada cada ao como un ahorro sobre los costos a largo plazo de la
instalacin (a).
Las evaluaciones econmicas son comunes en el mbito del ingeniero de diseo y del gerente
del sistema. la determinacin de una estimacin razonable de la vida esperada de la alternativa
de instalacin que se seleccione, requiere de una ingeniera con considerable pericia y
experiencia, sin embargo, mucha de la informacin de la cual dependen tales evaluaciones se

basa en las experiencias de los operadores con el sistema existente. Tal como se trata en la
siguiente seccin, la responsabilidad del control de la corrosin esta dividida en muchas partes.
1.4 RESPONSABILIDAD DEL CONTROL DE LA CORROSION
La responsabilidad de un programa lgico de control de la corrosin en sistemas de agua recae
completamente en cada una de las personas involucradas: los ingenieros consultores de
diseo, los fabricantes de materiales, los funcionarios de la ciudad o los consejos de directores
(los que tienen que ver con el problema), los superintendentes y los operadores. Cada uno de
ellos debe tener el suficiente conocimiento en el tema de la corrosin para tomar decisiones
adecuadas y bien fundamentadas.
An cuando los ingenieros consultores no necesitan ser especialistas en corrosin, deben
poseer los suficientes conocimientos sobre el tema para permitirles reconocer las seales de
advertencia y saber cuando es necesario llamar a un consultor en corrosin.
Los consejos municipales, las juntas directivas locales, las autoridades de las juntas del agua y
las juntas de directores, no puede esperarse a conocer los detalles de la prevencin y el
control de la corrosin; sin embargo, ellos pueden ser los responsables legales en los
accidentes que resulten de la falta de atencin al fenmeno de la corrosin o de la inadecuada
aplicacin de los procedimientos de control de la misma. Por tanto, deben tener cuidado para
contratar consultores capacitados y, si es necesario, proporcionar adiestramiento a los
empleados que disean, construyen, operan y dan mantenimiento a sus sistemas de suministro
de agua.
Los fabricantes de materiales tienen importantes responsabilidades con la industria del
suministro de agua. Debido a la frecuencia de contacto de suelos y agua con los sistemas de
suministro de agua, los productores de materiales deben asegurarse de que se suministre a la
industria toda la informacin relacionada con factores ambientales que sean corrosivos a los
materiales que proveen, y recomendaciones de los procedimientos ptimos de prevencin de la
corrosin.
Los superintendentes y operadores de los sistemas de agua mantienen posiciones notables en
el terreno del control de la corrosin. La responsabilidad es suya en el reconocimiento de la
corrosin y sus causas cuando esta ocurre; para reconocer situaciones corrosivas potenciales,
antes de que la corrosin ocurra o an antes de que se hagan las instalaciones; para reconocer
los problemas de calidad del agua que puedan tener su origen en la corrosin, y para conocer
cuando la corrosin no es un problema potencia, ahorrando de esta manera dinero a sus
contratantes.
Las responsabilidades detalladas en los prrafos anteriores no deben ser tomadas a la ligera.
La importancia de la prevencin de la corrosin en la economa, salud pblica y proteccin
contra incendios ha sido ya detallada. Adems, es sumamente importante que ninguna accin
en el esfuerzo del control de la corrosin cree o de lugar a efectos colaterales peligrosos. Por
ejemplo, la introduccin en el suelo de corriente elctrica en la proteccin catdica, sin la
debida consideracin del dao por la accin de corrientes vagabundas o parsitas a otras
estructuras enterradas, puede resultar en accidentes, daos en propiedades y lesiones

personales, para los cuales el sistema de agua podra ser considerado como legalmente
responsable.
Es responsabilidad de los operadores, ingenieros, contratistas, fabricantes y funcionarios de los
sistemas de agua que tengan un buen conocimiento prctico de la corrosin y del control y
prevencin de la misma. Este manual tiene como finalidad formar las bases para ese
conocimiento.

CAPITULO 2
QUMICA DE LA CORROSION
La corrosin en los sistemas de agua afecta a un gran nmero de materiales, ocurre bajo un
amplio intervalo de condiciones ambientales, y puede tener efectos muy negativo. No obstante,
los mecanismos fsicos de la corrosin son esencialmente iguales de una situacin a otra. En
este captulo, se explican la qumica bsica y las reacciones elctricas de fenmeno de la
corrosin, y se describen varias configuraciones en sistemas de servicio de agua donde la
corrosin ocurre comnmente.
2.1 ELECTROQUIMICA DE LA CORROSIN
La corrosin de los metales y sus aleaciones es un proceso electroqumico; esto es, una
reaccin de corrosin involucra reacciones qumicas y flujo de electrones. Existen dos tipos
bsicos de corrosin en un sistema de agua: corrosin galvnica y corrosin electroltica.
En esta seccin se describen las configuraciones fsicas y qumicas de ambos tipos.
2.1.1 Corrosin Galvnica
El proceso de corrosin galvnica es idntico al de las reacciones en una batera elctrica, en
la cual la corriente elctrica se genera por la inmersin de dos metales diferentes, llamados
electrodos, en una solucin qumica y conectados entre ellos con un alambre conductor
externo, que representa una trayectoria de retorno de la corriente. La Figura 2.1 muestra los
elementos de una celda de corrosin galvnica. Las flechas continuas indican la direccin del
1
movimiento de los electrones y las flechas discontinuas indican el flujo de la corriente .
Figura 2.1

Los cuatro elementos bsicos de una celda de corrosin galvnica: nodo,


ctodo, electrolito y conexin de retorno.

En la celda galvnica la corrosin tiene lugar sobre la superficie del electrodo, en donde se
generan los electrones para viajar a travs de la trayectoria electrnica. Este electrodo es
llamado el nodo. La solucin conductora (agua, suelo o alguna otra
1 EL SENTIDO DE LA CORRIENTE ELCTRICA Y EL MOVIMIENTO DE LOS ELECTRONES
EN UN CONDUCTOR METLICO.
El sentido de la corriente elctrica se define como el sentido del movimiento de las cargas
libres. Sin embargo, surge la dificultad de que en un conductor electroltico (solucin
conductora, suelo, sal fundida, agua de mar, etc.) estn en movimiento, en sentidos opuestos,
cargas libres de ambos signos (iones positivos o cationes e iones negativos o aniones).
Cualquiera que fuera el sentido asignado a la corriente, habra cargas movindose en sentido
opuesto. Ya que ha de adoptarse algn convenio, se ha coincidido en hablar del sentido de una
corriente como si los portadores fueran todos cargas positivas.
En un conductor metlico, slo estn libres las cargas negativas o electrones. De aqu que toda
la corriente en un conductor metlico se produce por el movimiento de las cargas negativas y
por tanto, los electrones se mueven en sentido opuesto al convencional.

Tomado de "Ms all de la herrumbre". J. vila y J. Genesc, Coleccin La Ciencia desde


Mxico, 17CE-SEP-CONACYT, Mxico, D.F. 1986, pgina 29.
solucin qumica) es llamada electrolito. El electrodo al cual fluyen los electrones es llamado
ctodo. Estos cuatro elementos - el nodo, el ctodo, el electrolito y la trayectoria de retorno de
corriente - deben existir y son requisito indispensable para que la corrosin pueda ocurrir.
2.1.1.1 Qumica de la corrosin galvnica
Las reacciones electroqumicas bsicas que ocurren en una celda de corrosin galvnica son
sencillas. En la celda mostrada en la Figura 2.2, el nodo de fierro a la izquierda, se esta
corroyendo. Algunos de los tomos de fierro liberan electrones, los cuales viajan a travs de la
trayectoria electrnica y entran al ctodo. Esta prdida de electrones cambia los tomos de
++
+++
fierro elemental (Fe) a in ferroso (Fe ) y luego a in frrico (Fe ), dejndolos con una fuerte
carga positiva. Algunas de las molculas del electrolito, en este caso agua pura (H20), son
+
separadas en forma natural en iones hidrgeno (H ) con carga positiva y en iones oxhidrilo
(OH ) con carga negativa. Los tomos cargados positivamente son atrados por los iones 0H- negativos. La atraccin origina que los tomos de fierro abandonen el nodo y entren al
electrolito, donde se combinan con los iones OH-. Como los tomos se pierden, la superficie
metlica del nodo se deteriora. Este deterioro es la corrosin y los productos de corrosin,
Fe(OH)2 y Fe(OH)3, pueden acumularse sobre la superficie corroda o cerca de ella.
En el ctodo, los electrones cargados negativamente llegan de la trayectoria electrnica. Los
+
electrones son trados hacia los iones H cargados positivamente en el electrolito. La atraccin
+
ocasiona que los electrones abandonen el ctodo y se combinen con los iones H , formando
gas hidrgeno (H2). El gas puede acumularse sobre la superficie del ctodo y el metal del
ctodo no se corroe. En realidad, las reacciones dentro de la celda de corrosin protegen al
ctodo de la corrosin.
Donde se emplean diferentes materiales de electrodo y de electrlito, las reacciones qumicas
son ligeramente diferentes. Por ejemplo, bajo condiciones de campo, el agua que forma el
electrolito de la celda de corrosin, frecuentemente contiene oxgeno disuelto.
Si el oxgeno disuelto se adiciona al agua en la celda de corrosin que se acaba de describir,
entonces la reaccin en el ctodo combinar el oxgeno, agua y electrones para producir iones
oxhidrilo (O H ), en lugar de gas hidrgeno. El oxgeno puede reaccionar con la capa superficial
de hidrgeno removindolo, actuando as como un agente depolarizador.
Figura 2.2 Reacciones qumicas en una celda tpica de corrosin galvnica.
Siendo que la capa de hidrgeno se comporta como una resistencia, su remocin acelera la
reaccin catdica y consecuentemente la actividad corrosiva. Cambiar la composicin qumica
del electrolito o los materiales que actan como los electrodos en una celda de corrosin,
puede originar grandes variaciones en la severidad de la corrosin. Sin embargo, no importa
que materiales estn involucrados, siempre ser el nodo el que se corroe y enviar electrones
a travs la trayectoria electrnica, y siempre ser el ctodo el que se proteja de la corrosin.
2.1.1.2 Electrolitos diferentes

El tipo de celda galvnica descrito tiene dos clases de metal inmersos en un electrolito
individual uniforme. Un segundo tipo de celda galvnica ocurre cuando dos piezas de la misma
clase de metal se encuentran sumergidos en un electrolito slido de composicin desigual,
como se muestra en la Figura 2.3. Debido al carcter desigual del electrolito, se puede
desarrollar una celda de corrosin. Una pieza del metal se volver nodo, se corroer y
suministrar electrones a la trayectoria electrnica. la otra pieza del metal ser el ctodo, el
cual estar protegido de la corrosin y suministrar electrones al electrolito.
Figura No. 2.3 Celdas galvnicas con electrlitos no uniformes y electrodos de un metal
comn.
Como se ilustra en la Figura 2.4, la celda descrita puede ser modificada de tal modo que una
sola pieza de metal acta como nodo y ctodo, como una trayectoria de corriente de retorno.
La Figura 2.4a muestra la misma configuracin de la Figura 2.3, dos electrodos del mismo
metal en un electrolito no-uniforme (heterogneo). En la Figura 2.4b, los dos electrodos se han
colocado en contacto directo uno con otro, eliminando el cable conductor. En la Figura 2.4c los
dos electrodos separados han sido sustituidos por un solo bloque de metal, el cual tiene un
rea actuando como un ctodo y otra como un nodo, con los electrones tambin fluyendo a
travs del bloque.
En la Figura 2.4d, el bloque de metal, que puede ser una pieza de tubo, ha sido totalmente
cubierto por el electrolito desigual, que cual puede ser el suelo. El efecto resultante es el mismo
qu en la configuracin original, el metal se corroe en el rea que esta actuando como nodo.
Debido a que el suelo no es uniforme, siempre existe a posibilidad de que tales celdas de
corrosin se desarrollen en las estructuras de metal enterradas. Si la celda de corrosin causa
daos, depende de la naturaleza del suelo como electrolito y del tipo de metal o aleacin
involucrado.
figuras No. 2.4a y 2.4b Creacin de una celda galvnica con una pieza de metal comn en
un electrolito no uniforme.
2.1.1.3 Flujo de corriente
En los prrafos anteriores se ha descrito la operacin de la celda de corrosin galvnica en
trminos del movimiento de los electrones. En la prctica, la qumica de la celda de corrosin
es a menudo en trminos de flujo de corriente elctrica, tambin llamado flujo de corriente
convencional. Debido a un malentendido histrico acerca de la naturaleza de la electricidad,
este flujo de corriente se considera que se mueve en direccin opuesta al movimiento de los
electrones. De este modo, en el nodo donde los electrones abandonan los tomos de hierro,
para viajar dentro de la trayectoria electrnica, se dice que el flujo de corriente convencional va
por otro camino, dejando la superficie del nodo y entrando al electrolito. En el ctodo, donde
los electrones entran al electrolito, la corriente convencional fluye del electrolito al ctodo.

Figuras No. 2.4c y 2.4d Creacin de una celda galvnica con una pieza de metal
comn en un electrolito no uniforme

Apoyada en trminos del flujo de corriente convencional, la reaccin bsica de corrosin


galvnica es como se ilustra en la Figura No. 2.5; la corriente elctrica es generada por la
inmersin de metales o aleaciones diferentes en un electrolito homogneo, o por la inmersin
de un solo metal o aleacin en un electrolito heterogneo. La corriente viaja desde el nodo, a
travs del electrolito, hasta el ctodo y retorna a travs del conector de la trayectoria de
corriente (cable conductor). En la zona del nodo, donde se descarga la corriente dentro del
electrolito, existe prdida de metal. Esta prdida de metal es la corrosin. El control de la
corrosin es el (los) procedimiento (s) para reducir, eliminar o invertir el flujo de corriente, de tal
forma que se reduce o se elimina la corrosin.
2.1.2 Corrosin electroltica
La celda de corrosin galvnica tratada en la seccin previa, requiere de un nodo, un ctodo,
un electrolito y un cable conductor para el retorno de la corriente; las reacciones en esta celda
generan una corriente elctrica.
La estructura de una celda electroltica es similar a la de una celda galvnica, pero la celda
electroltica no genera una corriente elctrica. En su lugar, la reaccin de corrosin se origina
por una fuente de corriente directa colocada fuera de la celda. El resultado final, sin embargo,
es el mismo, esto es, la corrosin del nodo.
Figura No. 2.5

Celda de corrosin galvnica donde se muestra la corriente de flujo


convencional y el movimiento de electrones.

La Figura 2.6 muestra una celda de corrosin electroltica. Los cuatro elementos bsicos de la
celda galvnica son an necesarios: nodo, ctodo, electrolito y un conductor para retorno
de corriente. Adicionalmente, se requiere de una fuente externa de corriente directa, localizada
dentro de la trayectoria de retorno de la corriente para que se origine la reaccin. Como la
corriente es forzada a travs de la celda de corrosin por la fuente externa de corriente directa,
la corrosin se lleva a cabo en el nodo.
Cuando la corrosin electroltica se desarrolla accidentalmente en metales expuestos al suelo o
al agua, estas pueden daarse severamente. En el rea de un sistema de distribucin de agua,
existen varias situaciones donde puede originarse la corriente directa externa requerida para
ocasionar corrosin electroltica.
Figura No. 2.6 Celda tpica de corrosin electroltica.
La corriente directa originada por un tren o un sistema de tren subterrneo, puede ser una
fuente de corrientes vagabundas o parsitas, si los rieles, los cuales conforman la trayectoria
de retorno de la corriente, no estn completamente aislados del suelo, (Figura No. 2.7). Si una
tubera enterrada u otro equipo metlico capta una porcin de esta corriente, se corroer en el
punto en donde la corriente abandona finalmente la estructura para retornar al circuito original.
Figura No. 2.7 Corrosin de una tubera por corrientes parsitas.

Los equipos de soldadura elctrica son otras fuentes de corrientes directas parsitas o
vagabundas para sistemas enterrados, son aterrizados a instalaciones y la corriente directa
parsita de sistemas de proteccin catdica cercanos.
La corriente alterna no tiene el mismo efecto sobre los metales en el punto de descarga de la
corriente directa y generalmente no es una causa de corrosin. En casos raros, una pequea
porcin de corriente alterna proveniente de una fuente enterrada, puede llegar a ser rectificada
a corriente directa, lo cual puede causar severos daos.
2.2 QUMICA DE LA CORROSIN EN SISTEMAS DE AGUA
Todo proceso de corrosin puede finalmente ser explicado en trminos de los principios
tratados en la primera parte de este captulo. Sin embargo, la naturaleza y severidad de la
corrosin que se encuentra en diversos puntos dentro de un sistema de agua, vara
dependiendo de los materiales involucrados, el electrolito, la configuracin fsica de la celda, y
el medio ambiente. Esta seccin trata del clculo de la velocidad de corrosin y considera los
efectos de diferentes materiales que pueden estar involucrados en una celda galvnica.
Tambin explica dos procesos fsico-qumicos que pueden reducir la severidad de la corrosin,
posteriormente describe algunas formas de corrosin comunes encontradas en sistemas de
agua.
2.2.1 Clculo de la velocidad de corrosin
Las reacciones de corrosin se llevan a cabo de acuerdo con las bien comprendidas leyes de la
qumica y fsica. La velocidad terica de corrosin se puede predecir con precisin, por medio
del conocimiento de las condiciones circundantes de una celda de corrosin. En el campo, las
condiciones cambiantes varan la velocidad calculada, pero las predicciones son an as una
herramienta importante para tomar medidas de control contra la corrosin.
2.2.2 Principios bsicos de la corrosin
A continuacin se describen los principios bsicos que son necesarios para los clculos de las
velocidades de corrosin.
2.2.2.1 Potencial de corrosin
El potencia de un metal que se corroe es til en los estudios de corrosin y se puede obtener
fcilmente en el laboratorio y en condiciones de campo y se determina midiendo la diferencia
de potencial existente entre el metal sumergido en un medio corrosivo y un electrodo de
referencia apropiado.
Los electrodos de referencia ms utilizados son el electrodo saturado de calomel, el electrodo
de cobre-sulfato de cobre y el de plata-cloruro de plata. La medicin de la diferencia de
potencial entre el metal que se corroe y el electrodo de referencia, se lleva a cabo con la ayuda
de un potencimetro.
Al medir y reportar los potenciales de corrosin es necesario indicar la magnitud y el signo del
voltaje obtenido. La magnitud y el signo del potencial de corrosin es una funcin del metal,
composicin del electrolito, temperatura y agitacin

2.2.2.2 Voltaje de celda


Las reacciones qumicas que ocurren en una celda de corrosin galvnica dan lugar a la
corriente para que los electrones circulen a travs de la trayectoria electrnica. Cuando la
trayectoria de retorno de corriente se desconecta, la fuerza (el potencial para el flujo de
corriente) todava existe, y se manifiesta como la diferencia entre las cargas elctricas del
nodo y el ctodo.
Como en cualquier circuito elctrico, sta fuerza elctrica se conoce como potencial o voltaje.
El voltaje a travs de los electrodos de una celda galvnica que no est conectada a una
trayectoria electrnica se denomina voltaje de celda, potencial de celda o diferencia de
potencial Este se puede medir conectando los cables de un voltmetro a los dos electrodos,
como se muestra en la Figura 2.8.
Figura No. 2.8 medicin del voltaje de una celda con un voltmetro
Las reacciones qumicas en una celda de corrosin galvnica varan dependiendo de los
materiales que forme la celda, con la evidente variacin del voltaje de celda. Para celdas de
corrosin fabricadas como parte de una batera diseada para generar corriente elctrica, el
potencial puede ser de varios voltios. Para las celdas de corrosin que regularmente ocurren en
los sistemas de tuberas de servicio de agua, el voltaje generalmente es menor de 1.0 voltios, y
comnmente se mide en milivolts (1000 mV = 1 V). El voltaje de celda es la fuerza impulsora
que empuja a los electrones a travs de la trayectoria electrnica: as cuanto mayor sea el
voltaje, la corriente aumentar y la corrosin ser ms rpida.
2.2.2.3 Leyes de Ohm y Faraday
Los principios tratados en el prrafo anterior pueden expresarse matemticamente. La ley de
Ohm establece que el flujo de corriente a travs de una trayectoria electrnica (cable
conductor) es igual al voltaje aplicado (el potencial de celda) dividido por la resistencia del
circuito. De esta forma:
(2-1)

I=E
R
Donde:
I=
E=
R=

flujo de corriente (A)


potencial (V)
resistencia (Ohms)

De acuerdo a la ley de Faraday, la velocidad a la cual un nodo de un metal dado se corroe,


vara precisamente con la magnitud del flujo de corriente elctrica. La velocidad de corrosin
para el fierro, por ejemplo, es 9.1 kg (20 libras) por amper de corriente por ao. Utilizando las
leyes de Ohm y de Faraday, la velocidad del flujo de corriente y la velocidad de corrosin
pueden calcularse con precisin donde sean conocidos el potencial de celda y la resistencia de
la trayectoria de retorno de corriente.
2.2.2.4 Materiales que provocan la corrosin galvnica

Las celdas de corrosin galvnica pueden ocurrir en muchas de las combinaciones de metales,
aleaciones y electrolitos que se encuentran en todas las etapas de la produccin y distribucin
de sistemas para agua potable. Considerando las celdas de corrosin causadas por las
combinaciones de metales diferentes (conocidas como par galvnico o par bimetlico), es
primordial conocer cual de los dos metales involucrados actuara como nodo y, por lo tanto se
corroer. Es tambin importante conocer que tan grande es el potencial para la corrosin de
cualquiera de los dos metales. La serie galvnica para un electrolito dado proporciona las
respuestas a esas preguntas.
2.2.2.5 La serie galvnica
La Tabla 1.1, muestra la serie galvnica para agua de mar (electrolito). Cuando dos de los
metales que se muestran en la serie se combinan con el electrolito y un conductor de retorno
de la corriente para formar una celda galvnica, el metal ms cercano a la parte superior de la
serie ser el nodo y se corroer; el metal ms cercano a la parte inferior de la serie ser el
ctodo y estar protegido. Los metales en el extremo catdico de la serie se dice que son ms
nobles que aquellos que estn en el extremo andico.
La combinacin de los dos metales ms separados en la serie producen mayor voltaje de celda
a travs de la trayectoria de retorno de la corriente cuando estn inmersos en el electrolito. El
voltaje de celda y la resistencia de la trayectoria de retorno de la corriente determinan que tan
rpidamente fluye la corriente en el circuito y, por lo tanto, que tan rpidamente ocurre la
corrosin del nodo. De este modo, los metales que se encuentran muy separados en la serie
galvnica producen celdas de corrosin con una velocidad de corrosin alta, incluso cuando la
resistencia elctrica de la trayectoria de retorno de la corriente es alta. Los mtales que se
encuentran cercanos o juntos en la serie, producen celdas donde ocurre poca o ninguna
corrosin, ya que el voltaje producido rara vez es suficiente para impulsar una corriente
significativa a travs de la resistencia de la trayectoria de retorno de la corriente.
En la serie electromotriz o serie galvnica, la celda que muestra la mxima corrosin, est
formada con un nodo de magnesio y un ctodo de platino, inmersos en agua de mar y
conectados por medio de una trayectoria de retorno de la corriente. La serie galvnica es vlida
en donde el electrolito es agua de mar. Para agua dulce y suelo hmedo, existen pequeas
variaciones en el orden de los metales, pero la magnitud de voltaje de celda generado con
electrodos de dos metales cualquiera, vara considerablemente.

2.2.2.6 Materiales galvnicos en los sistemas de distribucin de agua


En la mayora de los equipos de los sistemas para agua, se pueden encontrar partes fabricadas
de acero, fierro fundido dctil y gris, acero inoxidable, plomo, latn, cobre y bronce.
Muchos de estos materiales estn expuestos nicamente a condiciones especficas, por
ejemplo, a aguas tratadas, etc., pero de ninguna manera estn exentos de sufrir problemas de
corrosin.
Sin embargo, las combinaciones de estos metales en los sistemas de servicio para agua son
comunes, provocando graves problemas de corrosin, sobre todo donde los servicios o tomas
domiciliarias, vlvulas o bombas se conectan a las tuberas principales.
Por ejemplo, una vlvula de cierre de latn conectada a un servicio de hierro forjado, puede ser
una fuente de corros in considerable. Se entiende lo anterior por la distancia que guardan en
la serie electromotriz el latn y el hierro forjado. Una vlvula grande tpica puede utilizar varios
metales y aleaciones en su construccin, con dos aleaciones regularmente usadas en la
superficie de exposicin exterior, acero para las tuercas y tornillos y fierro fundido para el
cuerpo de la vlvula.
Parecera que las dos aleaciones se encuentran muy cerca en la serie galvnica para que
ocurra la corrosin; sin embargo, la tendencia del acero para actuar como un nodo en una
celda con hierro fundido se incrementa enormemente por la diferencia en las reas de contacto
entre los pequeos tornillos y tuercas, y el ms grande cuerpo de la vlvula y su cubierta de
fierro fundido.
El mismo efecto se observa en las juntas mecnicas, tornillos y tuercas de fierro fundido dctil y
gris, as como en otras estructuras dentro de un sistema de servicio de agua, en donde una
pequea rea de metal relativamente andico se encuentra en contacto con una rea grande
de metal relativamente catdico. Un buen mtodo para contrarrestar este efecto diferencia de
reas de contacto es proporcionar la mayor nobleza en las unidades de metal ms pequeas.
Por ejemplo, un tubo de hierro dctil se suministra con tornillos de unin de acero de aleacin
conteniendo cobre, nquel y cromo. Esto previene efectivamente la reaccin de corrosin,
incluso en electrolitos medianamente conductores.
La corrosin galvnica ms severa ocurre donde se instalan dos metales que estn muy
separados en la serie galvnica. Sin embargo, an una pieza individual de equipo metlico
tiene ligeras variaciones en la composicin de su superficie metlica de un punto a otro. En un
electrolito lo suficientemente conductor, esas variaciones pueden producir celdas de corrosin
galvnica microscpicas, las cuales eventualmente pueden crecer y originar un mayor deterioro
del metal.
2.2.3 Fenmenos de polarizacin y pasivacin
Dos efectos que pueden reducir la velocidad de corrosin son la polarizacin y la pasivacin.
Donde sea apropiado, un ingeniero de diseo puede seleccionar materiales que estimulen
estos efectos.

2.2.3.1 Polarizacin
Conforme los productos de la reaccin de corrosin se acumulan en el nodo y el ctodo, la
diferencia de potencial entre los dos tiende a disminuir. Esto se llama polarizacin.
El efecto de polarizacin es probable que sea mayor en el ctodo. Por ejemplo, el gas
hidrgeno puede literalmente cubrir la superficie del ctodo, tendiendo a retardar el flujo de
corriente. La capa de hidrgeno puede ser parcialmente removida como gas hidrgeno que se
combina con gas oxgeno, formando agua. Esto es ms notable en un ctodo grande, debido a
que el hidrgeno se esparce en forma tenue sobre una superficie de rea grande. Por lo tanto,
es menos riesgoso tener un nodo grande y un ctodo pequeo que lo contrario.
An as, el nodo puede llegar a polarizarse debido a la formacin de una capa o pelcula de
xido u otro compuesto que tenga el efecto de formar una barrera entre el metal y su medio
ambiente. Algunos metales se polarizan ms fcil que otros, por lo que la seleccin del metal
debe ser una parte importante de la ingeniera.
2.2.3.2 Pasivacin
La pasivacin es una condicin en la cual un metal dado se comporta en la forma de un metal
mas noble a lo indicado por su posicin en la serie galvnica. Es una condicin de actividad
electronegativa, donde los productos de corrosin iniciales de ciertos metales proveen
proteccin al metal base.
2.3 TIPOS DE CORROSIN ESPECFICOS EN SISTEMAS ACUOSOS (CORROSIN
ELECTROQUMICA)
Comnmente se encuentran varias situaciones en los sistemas de servicio de agua donde una
combinacin de factores ambientales, configuraciones fsicas y materiales de construccin, se
complementan para acelerar la corrosin. Los siguientes prrafos describen algunas de esas
condiciones y sus efectos.
2.3.1 Pilas de corrosin por aereacin diferencial
En la Figura No. 2.9 se representa un tipo de corrosin localizada, que a menudo se desarrolla
en las hendiduras de las uniones entre metales, debido a la difusin desigual del oxgeno. El
contenido de oxgeno en el interior de la hendidura puede ser muy bajo, comparado con el
medio ambiente que se encuentra fuera de la misma. En este caso, el metal de la zona de baja
concentracin de oxgeno se volver andico y por tanto la corrosin ocurrir dentro de la
hendidura.
En la prctica, las celdas de aereacin diferencia resultan importantes e incluyen dos
electrodos del mismo metal, inmersos en un electrolito de la misma concentracin, pero con
diferente aereacin.
Figura No. 2.9 Corrosin por aereacin diferencial

La variacin en la concentracin de oxgeno produce una diferencia de potencial que origina un


flujo de corriente del ctodo al nodo. El electrodo sumergido en el electrolito con mayor
concentracin de oxgeno funciona como ctodo, mientras que el otro lo hace como nodo.
Como se menciona al inicio del tema, este tipo de celdas se presenta en las hendiduras que
deja el traslape de placas metlicas, debido a que la concentracin de oxgeno es menor dentro
de la hendidura que en cualquier otra parte. Los aceros inoxidables, aluminio, nquel y otros
de los llamados metales pasivos, tambin inician picaduras cuando estn expuestos a medios
ambientes acuosos.
2.3.2 Corrosin por celdas de concentracin diferencial
Estas son celdas que tienen dos electrodos idnticos cada uno, en contacto con una solucin
de diferente concentracin. En este caso particular el electrodo que est en contacto con el
electrolito de menor concentracin tiende a disolverse, esto es, se vuelve andico y se deposita
sobre el otro electrodo que funciona como ctodo. La Figura 2.10 muestra una celda de este
tipo, misma que es muy comn en la zona marina.
2.3.3 Corrosin por celdas de electrodos disimiles
Como ejemplos de formacin de este tipo de celdas de corrosin se forman las siguientes: Un
metal que contiene en la superficie impurezas conductoras de la electricidad, como una fase
separada, o un tubo de cobre conectado a uno de fierro; o una propela de bronce en contacto
con el casco de acero de una embarcacin. Tambin se incluyen en este tipo de celdas la de
un metal trabajado en fro, en contacto con el mismo metal recocido.
2.3.4 Corrosin
termogalvnica)

por

celdas

de

temperatura

diferencial

(corrosin

Los componentes de estas celdas son del mismo metal, en donde cada uno de ellos est a
diferente temperatura, sumergidos en un electrolito de la misma composicin final.
Figura 2.10 Corrosin por concentracin diferencial
En la solucin electroltica, el componente que se encuentra a la temperatura ms alta es el
ctodo y el electrodo a la temperatura ms baja es el nodo.
Esta regla no siempre se cumple, ya que para el caso de la plata la polaridad es inversa. Para
el fierro sumergido en soluciones de cloruro de sodio aereadas, el electrodo caliente es andico
al metal ms fro de la misma composicin; pero pasadas algunas horas y dependiendo del
grado de aereacin, la velocidad de agitacin y de la interconexin de los componentes, la
polaridad puede invertirse.
Este tipo de celdas se encuentran a menudo en cambiadores de calor, hervidores, calentadores
de inmersin y equipo similar.

2.3.5 Corrosin por picadura

Como su nombre lo indica, es un tipo de ataque localizado que se manifiesta en la forma de


picaduras estrechas y profundas. Frecuentemente son difciles de descubrir, debido al dimetro
de las perforaciones y porque las bocas de estas perforaciones estn recubiertas con
productos de corrosin. Por lo general se requieren meses o aos para que los agujeros
lleguen a perforar el metal, pero el ataque puede ser mucho ms rpido.
Los metales activos presentan este tipo de corrosin slo como consecuencia de condiciones
muy particulares, como pueden ser la presencia de humedad en zonas localizadas, daos
pequeos en pelculas inconstantes o recubrimiento. Los productos de corrosin de naturaleza
porosa, que pueden acumular humedad, o substancias agresivas, pueden causar un ataque
acelerado, siendo el mecanismo del mismo tipo que la corrosin uniforme.
El tipo de corrosin por picadura ms importante tiene lugar en los metales pasivos, como los
aceros inoxidables y el aluminio, en ambientes especficos, por ejemplo soluciones que
contengan iones cloruro. En este caso cabe hacer la distincin entre el proceso de iniciacin de
la picadura (incubacin) y el de crecimiento de la misma. Inicialmente, el metal puede estar
cubierto por una pelcula pasivante, la cual debe sufrir localmente una ruptura antes de que sea
posible el crecimiento de una picadura. La iniciacin puede ser debida a diferentes causas
como son:
Heterogeneidades; dao mecnico por trabajo en fro del metal, en una zona muy localizada;
depsito de suciedad, diferencia de composicin en la solucin, etc. Una vez rota la pelcula
pasivante, se forma un elemento activo-pasivo, actuando como nodo (activo) la zona de metal
desnudo y como ctodo (pasivo) el metal pasivo, generndose una diferencia de potencial
grande, entre 0.5 y 1 V entre el pequeo nodo activo, y el ctodo, de gran superficie. La
posibilidad de repasivacin en la zona daada de la pelcula, depende de las condiciones
prevalecientes en el medio.
Los aceros inoxidables de potencial ms noble expuestos a soluciones aereadas que contienen
iones cloruro o bromuro, son propensos a este tipo de ataque debido a que la capa protectora,
de oxido de cromo, es perforada por los iones cloruro o bromuro, dejando al descubierto al
metal, ms electronegativo, con una desfavorable relacin de reas catdica/andica (ctodo
muy extenso frente nodos pequeos).
Tambin el aluminio y el cobre son propensos al ataque corrosivo por picaduras. Los medios
corrosivos ms peligrosos son los que contienen, adems de los iones cloruro, iones metlicos
3+
2+
oxidantes como Fe y Cu .
As las soluciones de FeCI3 0 CUCI2 son muy agresivas, an en ausencia de oxigeno los lones
3
2+
Fe + y Cu , como oxidantes fuertes, activan la reaccin ctodica y aceleran simultneamente
la oxidacin andica.
El mecanismo de este proceso de corrosin guarda cierta similitud con el de corrosin por
hendiduras. El comienzo es distinto, puesto que tiene que iniciarse la formacin de una
picadura por la ruptura local de las pelculas protectoras de xido. Una vez iniciada una
perforacin, el proceso es autocataltico, ya que se provoca una difusin de iones cloruro (CI ),

hacia la picadura, generando por hidrlisis una solucin cida que facilita cada vez ms la
disolucin del metal.
Cabe hacer notar que las picaduras se producen en mayor abundancia en el fondo de los
recipientes o tuberas, en menor nmero en las paredes verticales y en pequea cantidad en
las partes superiores. Es decir, que las picaduras crecen en el sentido del campo gravitatorio,
en buena lgica con el hecho de que la solucin concentrada de cloruro metlico (del fondo de
las picaduras) es ms densa que el resto del medio lquido.
Desde un punto de vista prctico, la picadura ms profunda es la que determina la vida til de
un equipo. Experimentalmente, se ha demostrado que la profundidad de las picaduras en un
metal presenta una distribucin gaussiana alrededor del valor medio.
Esto significa que el tiempo de vida esperado, para una profundidad de picadura promedio,
ser menor cuando se tengan ms picaduras. Otra consecuencia prctica importante, es que
es muy arriesgado obtener conclusiones respecto a la formacin de picaduras a partir de un
ensayo con probetas, ya que estas tienen una rea superficial total mucho menor que los
equipos que representan. En el caso de los aceros inoxidables, la adicin de un 2% de
molibdeno mejora enormemente la resistencia de este material.
Existen aleaciones ms resistentes que son Hastelloy F, Monel, Hastelloy C y Titanio. En
ocasiones es mejor emplear determinadas aleaciones como acero normal, que sufre un ataque
que se extiende a toda la superficie y que por lo mismo es menos peligroso que la corrosin
localizada y profunda.
Cuando las pelculas protectoras que cubren un metal, o las capas del metal mismo, o la
superficie uniforme de un metal se rompen, la corrosin que se desarrolla en el rea toma la
forma de picadura. (Figura 2.1 l). El metal en el rea de la picadura se vuelve andico y en el
rea circundante, catdico.
2.3.6 Ataque corrosivo por choque (corrosin-cavitacin)
Muchos metales bajo condiciones normales forman superficies protectoras como resultado del
proceso de manufactura. Una corriente extremadamente fuerte de agua puede romper esta
superficie protectora y originar que la corrosin inicie, (Figura 2.12).
Las bombas son especialmente vulnerables a este tipo de ataque, debido a la cavitacin (efecto
abrasivo causado por el colapso de las burbujas formadas por los diferenciales de presin
extrema dentro del mecanismo de la bomba).
Figura No. 2.11 Tubera que muestra reduccin de espesor
por corrosin por picadura.

2.3.7 Corrosin microbiolgica


La corrosin microbiolgica es el deterioro de un metal por procesos de corrosin que ocurren
como consecuencia directa o indirecta de la actividad de microorganismos, como bacterias y
microorganismos, como algas y lapas.
La actividad biolgica puede tener influencia sobre la corrosin en diferentes medios,
incluyendo suelos, agua natural y marina, productos naturales del petrleo y emulsiones
agua -aceite para enfriamiento de herramientas.
Figura No. 2.12 Tubera que muestra reduccin de espesor por choque de un
fluido(corrosin-cavitacin).
Los microorganismos sobreviven por medio de reacciones qumicas, se infieren alimentos o
reactantes y se eliminan los desperdicios. Estos procesos pueden afectar el comportamiento
del proceso de corrosin en las siguientes formas:

Influencia directa sobre reacciones andicas y catdicas.

Influencia sobre pelculas protectoras superficiales.

La creacin de nuevas condiciones corrosivas.

La produccin de depsitos corrosivos.

Los efectos anteriores pueden ocurrir por separado o en combinacin, segn sea el ambiente y
el tipo de organismo involucrado.
Los microorganismos se clasifican segn su habilidad para desarrollarse en presencia o
ausencia de oxgeno. Los que requieren de oxgeno para su proceso de metabolismo y solo
viven en medios nutritivos que contienen oxgeno disuelto se denominan aerbicos. A los que
crecen en medios que contienen muy poco o nada de oxgeno se les llama anaerbicos.
Los microorganismos anaerbicos ms importantes son probablemente aquellos que afectan
las estructuras por corrosin del acero enterradas y son del tipo sulfato reductoras (por ejemplo
Desulfovbrio Desulfuricans).
Estas bacterias reducen los sulfatos a sulfuros, de acuerdo a la siguiente reaccin:
SO4 = + 4H2 S + 4 H2O
=

(2.2)

El hidrgeno (H2) que interviene en la reaccin anterior puede provenir de reacciones catdicas
de corrosin (reduccin de los iones H+) o de productos orgnicos como celulosa, azcar, etc.,
presentes en el suelo.
las bacterias sulfato reductoras son las ms comunes en condiciones anaerobicas, como arcilla
=
hmeda, suelos pantanosos y pantanos (Figura 2.13). La presencia de iones sulfuro (S ) tiene

mucha influencia sobre las reacciones andicas y catdicas que ocurren sobre la superficie del
hierro, tienden a retrasar las reacciones catdicas, sobre todo la produccin de hidrgeno y
acelerar la disolucin andica. El producto de corrosin es sulfuro de hierro, que se precipita
cuando se unen los iones sulfurosos y ferrosos. Estos productos derivados del azufre son
excelentes electrolitos, depolarizantes y muy agresivos a las superficies metlicas
Figura No. 2.13 Corrosin microbiolgica debida a la bacteria sulfatoreductora
(anaerbica)
Los microorganismos aerbicos oxidantes del azufre, como por ejemplo el Thiobaccllus
Thio-oxidans, son capaces de oxidar el azufre elemental o compuestos que contengan azufre
para formar cido sulfrico, segn la siguiente reaccin:
2S + 302

+ 2 H2O

2 H2SO4

(2.3)

Estos microorganismos habitan en medios con un grado de alcalinidad o acidez (pH) bajo y
pueden producir localmente cido sulfrico en concentraciones hasta del 5%, de tal modo que
son capaces de crear condiciones extremadamente corrosivas. Como necesitan azufre en
forma elemental o combinada para su existencia, se encuentran a menudo en minas de azufre,
zonas petroleras y en cualquier tipo de industria que maneje productos orgnicos o inorgnicos
que contengan azufre.
Los microorganismos sulfato reductores y oxidantes del azufre pueden operar cclicamente
cuando las condiciones del suelo se modifican. Los primeros crecen rpidamente durante la
temporada de lluvias, cuando el suelo est hmedo y no permite el acceso de aire, mientras
que los segundos lo hacen en temporada seca, cuando el aire penetra en el suelo. En
determinadas zonas, este efecto cclico causa un dao por corrosin excesivo sobre tuberas
enterradas. Adems, es evidente que la presencia de los microorganismos puede acentuar las
condiciones de aereacin diferencial del suelo.
Existen otros microorganismos que tienen una influencia directa o indirecta sobre el
comportamiento de metales Por ejemplo, existen varios tipos de bacterias que utilizan
hidrocarburos y pueden daar los recubrimientos asflticos de una tubera. Las bacterias del
hierro son un grupo de microorganismos que asimilan los iones ferrosos en una solucin y los
precipitan como hidrxido ferroso o hidrxido frrico dentro de su estructura celular biolgica. El
crecimiento de bacterias del hierro resulta generalmente en tubrculos sobre la superficie del
acero, los cuales tienden a provocar corrosin por grietas.
Algunas bacterias son capaces de oxidar el amonaco, produciendo cido ntrico, que al estar
diluido ataca al fierro y a la mayora de los metales. Estas bacterias son importantes en suelos
sobre los cuales se utiliza una gran cantidad de fertilizantes a base de amonaco.
Adems, la mayora de los microorganismos produce gas carbnico, el cual puede contribuir a
la formacin de cido carbnico y as a un aumento de la corrosividad del suelo.
Es muy importante y benfico que antes de aplicar cualquier medida correctiva, se diagnostique
correctamente la presencia de corrosin microbiolgica y el mtodo directo y ms exacto de
identificacin es el anlisis biolgico de muestras de suelo.

2.3.8 Corrosin bajo esfuerzo y por tensin


Las acciones fsicas y la corrosin pueden combinarse para daar los metales y sus
aleaciones, como en el caso de la corrosin por esfuerzo, fatiga o desgaste. Los esfuerzos por
tensin, los esfuerzos cclicos o las vibraciones de alta frecuencia, actuando
independientemente, pueden o no causar fallas en el material, pero la presencia de un medio
ambiente corrosivo acelera e intensifica enormemente el deterioro del metal en cada caso,
Figura 2.14.
Cuando se disea un elemento metlico a un esfuerzo determinado, su resistencia disminuye
por la presencia de un medio corrosivo. A su vez el material acelera su corrosin, si existe la
presencia de esfuerzos de tensin en el medio corrosivo especfico.
La corrosin bajo tensin produce agrietamiento debido a un ataque extremadamente
localizado sobre una pequea parte del material, mientras que el resto de mismo permanece
inalterable. Este fenmeno se propaga por grietas muy finas a travs de todo el material, hasta
llegar finalmente a una fractura de la estructura. No todas las combinaciones de medios
corrosivos con materiales metlicos son susceptibles a una accin corrosiva bajo tensin.
Las variables importantes que tienen efecto en el comportamiento de una accin corrosiva bajo
tensin son: temperatura, composicin de la solucin corrosiva, composicin del material,
estructura metalogrfica y esfuerzos mecnicos.
Figura No. 2.14 Corrosin bajo esfuerzos
2.3.9 Corrosin por lixiviacin selectiva
La disolucin selectiva es el proceso de corrosin en el cual uno de los elementos de una
solucin slido aleacin se disuelve preferentemente, dependiendo del medio en que se
encuentre, por ejemplo, se tiene la disolucin selectiva del zinc en el latn y el bronce en ciertos
ambientes hmedos, que se conoce con el nombre de dezincificacin. En otros tipos de
procesos similares ocurren aleaciones, en las cuales se disuelven los elementos aluminio,
fierro, cobalto, cromo, entre otros. La Figura 2-15 ilustra este proceso de corrosin.
Figura No. 2.15 Corrosin selectiva.
La seccin dezincificada siempre es dbil, permeable y muy porosa; el material es frgil y con
una resistencia mecnica muy baja, lo que a menudo origina fallas mecnicas de equipos
trabajando con presin interna, en los cuales la zona dezincificada es expulsada.
La dezincificacin de una solucin slida est determinada en funcin del tiempo y de la
agresividad del medio. Este tipo de corrosin no modifica ni las dimensiones ni el peso original
del material, de tal forma que en la prctica resulta a veces difcil darse cuenta que hubo una
dezincificacin, sobre todo si el material est recubierto de polvo, lodo o productos de
corrosin.
Se distinguen dos tipos de dezincificacin: la uniforme o de capas y la local. En el primer caso
la capa de aleacin pierde su zinc hasta una cierta profundidad determinada por el tiempo y la

agresividad del medio corrosivo. En el segundo caso solo existe una reaccin local de
disolucin del zinc.
Generalmente la dezincificacin uniforme o de capas ocurre en aleaciones, con un alto
contenido de zinc y en medios claramente cidos. La dezincificacin local es mas tpica para
aleaciones con bajo contenido de zinc y medios alcalinos. Sin embargo existen muchas
excepciones a esta regia.
Es posible disminuir la dezincificacin reduciendo el poder agresivo del medio, por ejemplo,
eliminando el oxgeno o por medio de proteccin catdica.
2.3.10 Corrosin atmosfrica
Para llevarse a cabo la corrosin atmosfrica, (Figura 2.16) se requiere de la humedad y de un
agente oxidante, normalmente oxgeno. La mayora de las plantas de tratamiento de agua
tienen reas donde los materiales estn expuestos constantemente a condiciones hmedas. El
resultado es la oxidacin, y en el caso del hierro o el acero, el herrumbramiento. Adems del
oxgeno, los halgenos (cloro, flor, iodo y bromo) son agentes oxidantes extremadamente
activos en tales ambientes.
La corrosin atmosfrica tiende a causar corrosin por ataque uniforme. Los agentes oxidantes
(cidos, cloro, etc.) disuelven la pelcula del producto de corrosin provocando que la oxidacin
contine.
Figura No. 2.16 Corrosin atmosfrica.
2.3.11 Corrosin por grafitizacin
Se puede considerar como un proceso de disolucin selectiva que se realiza sobre todo en
medios dbiles. Este fenmeno slo ocurre en las fundiciones grises, las cuales se grafitan,
provocando que las superficies parezcan grafito y se desprendan fcilmente.
El trmino grafitizacin no es correcto, ya que la fundicin contiene grafito desde su
cristalizacin. lo que ocurre es que bajo condiciones de trabajo, se forman celdas galvnicas
con el hierro o el acero y el grafito, disolvindose preferentemente este ltimo, dejando slo
una red muy porosa de capas o lminas de grafito y de herrumbre. En esta forma, la fundicin
pierde su resistencia mecnica y sus propiedades metlicas. Sin embargo, las dimensiones
exteriores de la pieza no varan y por tanto resulta difcil detectar la reaccin, lo que puede
llevar a situaciones peligrosas, ya que la superficie del metal presenta una corrosin que
parece ligera y homognea, pero la realidad es que el material ha perdido su resistencia
mecnica.
La grafitizacin no ocurre en las fundiciones nodulares (dctiles), ni en las fundiciones
maleables, ya que no contienen una estructura o armazn a base de grafito. En la fundicin
blanca, no hay carbono libre (grafito) y por tanto tampoco ocurre grafitizacin.
2.3.12 Corrosin por desgaste

Con este trmino se conoce al tipo de corrosin localizada que ocurre en el rea de contacto
entre dos materiales, pudiendo ser ambos metlicos o slo uno de ellos y que estn sujetos a
una carga mecnica, a vibraciones y a deslizamientos. Tambin se le conoce como "oxidacin
por friccin".
Como resultado de esta accin se forman picaduras y rayones en la superficie de los
materiales, quedando as expuestos a severos ataques corrosivos. Este tipo de corrosin se
observa comnmente en partes de motores, componentes automotrices y partes atornilladas.
Se le considera un caso especial de corrosin - erosin y ocurre en condiciones atmosfricas
ms que en condiciones acuosas.
La corrosin por desgaste tiene una accin deteriorante fuerte debido a la destruccin de
componentes metlicos y a la rpida oxidacin a que quedan expuestos, lo que puede llevar a
una prdida inesperada de ciertas partes colocadas a presin. Adems, la corrosin por
desgaste puede iniciar una fractura por fatiga, ya que un aflojamiento de las partes puede
aumentar las deformaciones, haciendo que las picaduras acten como concentradores de
esfuerzos.
Existen algunos requisitos bsicos para que ocurra una corrosin por desgaste, por ejemplo,
que las reas de contacto entre dos superficies estn bajo carga mecnica, que ocurra una
vibracin o movimiento repetido entre las dos superficies, que la carga y el movimiento relativo
sean lo suficientemente altos para producir deslizamiento y deformacin de las superficies, etc.
A su vez, se pueden aplicar varios mtodos para reducir la corrosin por desgaste, entre ellos
se manejan, la lubricacin adecuada de las superficies con aceites y grasas de baja viscosidad
y alta tenacidad para reducir la friccin entre las partes y excluir el oxgeno y el aumento de la
dureza de los materiales en contacto, para hacerlos ms resistentes a la friccin.
2.3.13 Corrosin por fatiga
Es la reduccin de la resistencia o lmite de fatiga de los metales por estar sometidos a ciclos
de esfuerzos en presencia de algn medio corrosivo; se diferencia de la corrosin bajo tensin
o esfuerzo en que el medio corrosivo acelera la ruptura, al someterlos a esfuerzos aunque no
lleguen a su lmite de resistencia.
La fatiga de un material metlico es su tendencia a la ruptura bajo un esfuerzo inferior a su
resistencia en condicin esttica, cuando trabaja bajo esfuerzos cclicos (repetidos).
Cuando un metal se somete a esfuerzos repetidos en presencia de un medio corrosivo
cualquiera, su falla por fatiga sobrevendr ms rpidamente que si estuviera en condiciones
normales de trabajo.
2.3.14 Corrosin por dao por hidrgeno
Este tipo de corrosin se refiere al dao mecnico que causa a un material la presencia o
interaccin con hidrgeno; se distinguen cuatro tipos de. daos: ampollas por hidrgeno,
fragilizacin por hidrgeno, descarburizacin y ataque por hidrgeno.

La formacin de ampollas por hidrgeno se debe a la penetracin de hidrgeno en el metal, lo


que resulta en una deformacin local del material y en casos muy extremos en la fractura total
de la estructura.
Otra consecuencia de la penetracin de hidrgeno puede ser tambin la fragilizacin (prdida
de ductibilidad y de resistencia mecnica) del metal. La descarburizacin (reduccin del
porcentaje de carbono del acero), ocurre en atmsferas hmedas con alta temperatura y
reduce la resistencia mecnica y la dureza del material. El ataque por hidrgeno es una
interaccin entre este ltimo y algn componente de la aleacin a altas temperaturas.
En la Figura 2.17 se ilustra el mecanismo de la formacin de ampollas de hidrgeno en un
metal expuesto a un medio corrosivo especfico.
2.3.15 Corrosin en suelos
La mayor parte de los fenmenos de corrosin en suelos, ocurre en medios con alta
conductividad elctrica (baja resistividad elctrica), la cual los hace un electrolito adecuado para
que se lleve a cabo dicho fenmeno.
Figura No. 2.17 Formacin de ampollas de hidrgeno en un metal expuesto a un medio
corrosivo especfico.
La heterogeneidad de los suelos, la contaminacin qumica, o la aereacin diferencia (reas de
alto y bajo contenido de oxgeno) pueden incrementar el problema. Algunas veces, los suelos
con baja resistividad actan en combinacin con bacterias sulfato-reductoras para formar
condiciones extremadamente agresivas.
El grado de alcalinidad o acidez (pH) del suelo puede ser significativo. Los suelos cidos, con
pH por debajo de 5.0 son generalmente agresivos. Un pH neutro (63-7.5) no indica condiciones
corrosivas, a menos que la bacteria sulfato-reductora est involucrada. Los suelos con pH alto
no son agresivos a los metales ferrosos, debido a su alcalinidad; sin embargo, son
generalmente altos en el contenido de sales, lo que da como resultado suelos de baja
resistividad, que los hace buenos electrolitos.
La humedad es generalmente un requisito casi indispensable para la corrosin en suelos,
debido a que los suelos secos crean electrlitos pobres. Los suelos muy secos rara vez
originan problemas de corrosin.

2.3.16 Corrosin intercristalina


Los metales de inters tecnolgico y sus aleaciones son slidos cristalinos y se componen por
una gran cantidad de pequeos cristales, de superficie regular orientados al azar. Las
propiedades de estos materiales, se basan directamente en el tipo de enlace entre sus
componentes y en su estructura.
Los principales tipos de estructura cristalina son los siguientes: cbica de cuerpo centrado
(CCuC), como el fierro y el acero convencional; cbica de caras centradas (CCaC) como los
aceros inoxidables austenticos, el plomo, el cobre, el aluminio, etc. y hexagonal compacta
(Hc), como el zinc, el magnesio, etc.
Todas las estructuras anteriores presentan una zona delgada entre los cristales, que se conoce
como Lmite de cristales", la cual se caracteriza por poseer una energa mayor que el interior de
la estructura, por lo que es ms susceptible a los ataques corrosivos.
Se puede concluir que la corrosin intercristalina o intergranular consiste en la polarizacin de
las partculas metlicas, en las cuales unas actan como nodo contra la mayora que actan
como ctodo.
2.3.17 Corrosin - erosin
La corrosin - erosin es la aceleracin del ataque corrosivo de un metal, debido al movimiento
relativo entre el medio corrosivo y la superficie del metal. Generalmente cuando el movimiento
relativo es rpido ocurre un efecto de desgaste mecnico o de abrasin.
La apariencia de la superficie metlica atacada por corrosin -erosin es tpica y presenta
ondulaciones, huecos redondos y valles, con una estructura orientada, como se muestra en la
Figura No 2.18.
Figura No 2.18 Falla por corrosin y erosin.
2.4 MATERIALES USADOS EN SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA Y SUS
PROPIEDADES.
La corrosin interna de una tubera se inicia por la reaccin entre el material de construccin de
la tubera y el agua que transporta. La resistencia a la corrosin de un material para tubera
depende de la calidad particular del agua, as como tambin de sus propiedades.
Para una calidad de agua dada, algunos materiales de construccin pueden ser ms
resistentes a la corrosin que otros. De tal manera, que el agua potabilizada puede no ser
corrosiva para una parte del sistema y extremadamente corrosiva para otra.
En la Tabla 2.1 se listan los tipos de materiales ms comunes que se emplean en los sistemas
de conduccin y suministro de agua, as como sus usos. La seleccin de los materiales
depende de varios factores, como por ejemplo, el tipo de equipo, la vida til en servicio
esperada del equipo y el costo.

En los sistemas ms antiguos, todava se aprecia el uso de tuberas de hierro colado y plomo
en las lneas de distribucin. La introduccin de nuevos materiales para tubera ha significado
muchos cambios, desde el reemplazo de la tubera de hierro colado por tubera de hierro dctil,
el empleo a mayor escala de la tubera de asbesto - cemento, hasta el empleo muy
generalizado de la tubera de plstico (PVC).
En la Tabla 2.2 se comentan varios tipos de materiales usados en lneas de distribucin de
agua, con su respectiva resistencia a la corrosin y los contaminantes potenciales que pueden
contener el agua. En general, los materiales para tubera inertes y consecuentemente con una
mayor resistencia a la corrosin, son los no - metlicos, como el concreto, el asbesto-cemento
y los plsticos.
Tabla 2.1
Tabla 2.2

CAPITULO 3
EVALUACIN DEL POTENCIAL
DE CORROSIN
La corrosin externa de tuberas y equipos en sistemas de agua potable no es inevitable.
Algunas combinaciones de materiales, en ciertos ambientes, pueden sufrir corrosin severa de
una manera rpida, mientras que otras configuraciones pueden ser relativamente inmunes.
Para los propsitos de diseo y operacin, es importante poder predecir como ocurre la
corrosin y la severidad de la misma.
Para que ocurra la corrosin metlica, se requieren cuatro elementos: un nodo, un ctodo,
un electrlito y un circuito conductor para la corriente de retorno. La presencia de metales
y aleaciones diferentes en contacto, se encuentra regularmente en instalaciones de servicios de
agua, an una simple pieza de metal, puede actuar simultneamente como un nodo, un
ctodo y un circuito. En cualquier caso, el electrlito es la variable clave para determinar donde
y en que extensin ocurre la corrosin. Para la corrosin externa, el electrlito es el ambiente
(el suelo o el agua circundando el equipo).
Muchas condiciones ambientales no son favorables para la corrosin. Otros ambientes sirven
como un electrolito daino para algunos metales, aleaciones o pares metlicos, pero no para
otros.
Para evaluar la corrosividad de un ambiente para un material dado, la experiencia proporciona
la mejor gua. En ausencia de la experiencia, como en el caso de nuevas localidades, se deben
implementar procedimientos analticos. Si la experiencia o el anlisis muestran que el ambiente
es agresivo, se debe iniciar la prevencin o el control de la corrosin.
Este captulo describe las relaciones entre materiales especficos y condiciones ambientales
encontradas en las instalaciones de los sistemas de agua potable y concluye con una parte del
monitoreo para las corrientes parsitas que pueden causar corrosin electroltica.
3.1 EFECTOS DEL AMBIENTE QUMICO SOBRE LOS MATERIALES PARA TUBERA
PARA AGUA
Los efectos de suelo, agua, y aire sobre una tubera, varan notablemente, dependiendo de
material de la misma. Esta seccin trata de los efectos del ambiente y la evaluacin de
procedimientos para materiales de uso comn en tuberas y accesorios para instalaciones de
agua y de los parmetros que se deben evaluar como resultado de dichos efectos. Los
parmetros a considerar son los siguientes:
3.1.1 Resistividad del suelo
La resistividad del suelo es el reciproco de la conductividad: una baja resistividad de suelo
significa que ste funcionar como un electrlito. La resistividad reportada en Ohms-cm,
representa el promedio de las resistencias elctricas a lo largo de cada centmetro cbico de
suelo, en un volumen dado.

La prueba se puede realizar de varias formas. Para una resistividad promedio desde cerca de
la superficie del terreno, hasta la profundidad del tubo o por debajo, se lleva a cabo por medio
del mtodo de cuatro puntas, conocido como de Wenner (Figura 3.1).
Este mtodo tiene limitaciones porque puede promediar suelo superficial seco, con subsuelo
ms hmedo, suelo contaminado con suelo limpio, etc. Algunos tcnicos en corrosin prefieren
el uso de una sonda (probeta) de suelo sencilla para las pruebas de campo (Figura 3.2). La
probeta es adecuada para lecturas especificas a varias profundidades de suelo, permitiendo al
explorador obtener la resistividad del suelo ms bajo que pueda estar en contacto con la
tubera, despus de que sta se ha enterrado.
Figura No. 3.1. NOTA: La resistividad del suelo ser promediada a la profundidad "a",
donde a = b.
Figura No. 3.2 Mtodos de la probeta o sonda sencilla para la medicin de la resistividad
del suelo.
Debido a que la humedad del suelo afecta la resistividad, y sta varia, es recomendable
obtener una muestra de suelo a la profundidad de la tubera para probarse en el laboratorio. La
caja de suelos Figura 3.3, hace posible la saturacin de agua en el suelo, poniendo las sales
disponibles en solucin y simulando la condicin mas desfavorable que pueda ocurrir despus
de la instalacin de la tubera.
Figura No. 3.3 Medicin de la resistividad de una muestra de suelo por medio de la caja
de suelo "Soil-box
3.1.2 Grado de alcalinidad acidez (pH)
Los suelos con un pH menor de 4.0 generalmente actan bien como electrlitos, son elevados
en acidez total y tienen una tendencia a ser agresivos. El pH neutro (63-7.5) indica que el suelo
puede soportar la bacteria sulfato reductora, si las otras caractersticas son adecuadas. Los
suelos con un pH alto ( 83-14.0 ) generalmente son elevados en sales disueltas y normalmente
exhiben una resistividad baja, lo que significa una alta conductividad. El equipo para medir el
pH se ilustra en la Figura 3.4.
Figura No 3.4 Medicin del pH de suelo.
3.1.3 Potencial de xido - reduccin ( REDOX )
La medida del potencial de xido-reduccin indica el grado de aereacin del suelo. Los
resultados bajos o negativos muestran que el suelo es anaerbico y puede contener la bacteria
sulfato reductora. La prueba redox puede llevarse a cabo con el mismo medidor usado para
medir el pH, usando un electrodo de platino, en conjunto con el electrodo de referencia usado
para el pH. La muestra debe protegerse de la exposicin a las condiciones atmosfricas, hasta
que sea probada.

3.1.4 Diagramas de potencial pH

El uso de los potenciales Redox puede ser extendido, grficando los potenciales Redox como
funcin del pH de la solucin. Estos diagramas se conocen como diagramas de Pourbaix y se
elaboran utilizando clculos electroqumicos, datos de solubilidad y constantes de equilibrio.
Es necesario recordar que el pH es simplemente el logaritmo negativo de la concentracin de
-7
iones hidrgeno, de tal manera que un pH de 7 indica que se tiene 10 iones-gramo de
hidrgeno por litro de solucin y corresponde a una solucin neutra, mientras que un pH = 0
representa una solucin muy cida; y un pH = 14, es una solucin muy alcalina.
Los diagramas de Pourbaix pueden construirse para todos los metales y se aplican para:

Predecir si hay o no corrosin.

Estimar la composicin de los productos de corrosin.

Predecir cambios del medio ambiente que ayuden a prevenir o reducir el ataque
corrosivo.
3.1.5 Sulfuros

Si se encuentran sulfuros en el suelo, es probable la presencia de la bacteria sulfato reductora.


La prueba de sulfuros es cualitativa y se lleva a cabo introduciendo una solucin de nitruro de
sodio al 3% en lodo 0.1 N, dentro de un tubo de ensayo que contiene una pequea cantidad o
muestra del suelo removido del fondo de la tubera.
Si los sulfuros estn presentes, ellos catalizan una reaccin entre el nitruro de sodio y el iodo
con la liberacin de nitrgeno. La reaccin qumica es:
2NaN3 +

I2 2 Nal

nitruro de

yodo yoduro

sodio

de sodio

3N2

(3-1)

nitrgeno

3.1.6 Humedad
La muestra debe protegerse de su exposicin a las condiciones atmosfricas hasta que sea
probada. Ya que la humedad de un suelo puede variar a lo largo del ao, las caractersticas
generales de drenado se registran ms que el contenido de humedad especfico de las
muestras.

3.1.7 Experiencia de campo


Adems de las pruebas analticas descritas, que proporcionan una clara indicacin de la
capacidad del ambiente del suelo para causar corrosin en la tubera de hierro fundido dctil y
gris, son importantes las notas de experiencias previas en el rea. En muchos casos la
experiencia puede proporcionar las mejores predicciones de la corrosividad del suelo.
3.2 TUBERU DE HIERRO FUNDIDO DCTIL Y GRIS
Se han desarrollado y usado con cierta frecuencia varios procedimientos para la evaluacin de
suelos en las instalaciones de tubera de hierro fundido dctil y gris. Debido a la complejidad de
la corrosin bajo tierra, ningn sistema es universalmente aplicable.
El sistema de evaluacin originalmente desarrollado y recomendado por la Cast Iron Pipe
Research Association (Asociacin para la Investigacin de la Tubera de Hierro Fundido), y
comnmente referido como el sistema de los 10 puntos, se trata en detalle en los siguientes
prrafos. Este procedimiento para la evaluacin de suelos es especfico para la tubera dctil y
gris y no debe ser aplicado en otros materiales (Tabla 3.1).
El apndice A de la norma ANSI/AWWA CIOS/A2113-82 para el enchaquetado de polietileno,
para tubera de hierro dctil para agua y otros lquidos, cubre las pruebas de campo en suelos,
las observaciones e interpretaciones que contempla el sistema de los 10 puntos.
El sistema para la evaluacin de suelos se public en 1968 y se adopt como un apndice de la
norma en 1972. El sistema se basa en la experiencia de campo con lneas de tubera de hierro
fundido operando, donde los resultados de la prueba de suelo se registraron peridicamente
con la edad de la tubera y su condicin, incluyendo el grado y tipo de corrosin. La mayor parte
de la experiencia fue con tubera de hierro fundido gris. Cuando la tubera de hierro dctil se
fabric, fue necesario determinar si las mismas pruebas y evaluaciones pudieran ser
acertadamente aplicadas a l.
La investigacin de campo demuestra que las velocidades de corrosin total del hierro fundido
dctil y gris son tales que el sistema de evaluacin del suelo puede ser aplicado para ambos
con la misma precisin.
Tabla 3.1
Tabla 3.1 (Continuacin)
* Diez puntos-significa que el ambiente es corrosivo, por lo que la tubera de hierro
fundido dctil y gris, requiere proteccin.
** Si se presentan sulfuros y se obtienen resultados de potencial redox bajos o
negativos, debern darse tres puntos por esta caracterstica.
*** Basada en probeta sencilla a la profundidad de la tubera o a la caja de suelos
saturada de agua.

El procedimiento de evaluacin se basa en la informacin de cinco pruebas y observaciones:


resistividad del suelo, grado de alcalinidad o acidez (pH), potencial redox, presencia de
sulfuros y humedad . Para una muestra de suelo dada, cada resultado se evala y se le
asignan puntos de acuerdo a su contribucin a la corrosividad. Los puntos de las cinco reas se
totalizan; si la suma es 10 o ms, el suelo es corrosivo para la tubera y la corrosin ocurrir, a
menos que se tomen medidas de proteccin (como las tratadas en los 4 y S). La Tabla 3.1 en
lista los puntos asignados a los resultados de varias pruebas.
3.3 TUBERIA DE ACERO
En los siguientes prrafos se debe tener en cuenta que tubera de acero indica un producto con
un sistema de pared compuesta. La tubera de acero desnuda no se recomienda y no se usa
para instalaciones enterradas en servicios de agua. En la prctica la tubera de acero con
sistema de pared compuesta, consiste en un ncleo de acero estructural, intercalado entre un
recubrimiento dielctrico y un revestimiento de proteccin.
Recubrimiento
Fierro
Dielectrico

El potencial de corrosin del exterior de la tubera de acero es difcil de juzgar, debido a la


variedad de ambientes encontrados.
La evaluacin del riesgo de corrosin es una cuestin de ingeniera. La qumica del suelo, los
anlisis fsicos, el pH, el contenido de humedad y la existencia de corrientes parsitas, son
factores importantes que pueden ayudar a determinar la necesidad de proteccin contra la
corrosin. Con respecto a la tubera de acero, la resistividad del suelo es el parmetro ms
importante para juzgar la corrosividad del suelo. Las Tablas 3.2 y 3.3 sintetizan la amplitud del
ataque de corrosin sobre la tubera de acero, relacionada con las caractersticas y la
resistividad del suelo.
Se puede encontrar informacin adicional sobre la evaluacin de la resistencia de la tubera de
acero a la corrosin ambiental en el Manual AWWA M11, * Tubera de Acero - Una Gua para
el Diseo y la Instalacin *, Captulo 10.
3.4 TUBERA DE COBRE
An cuando el cobre puede ser resistente a la corrosin bajo tierra, existen ciertos suelos y
condiciones ambientales que pueden causarle corrosin y daarlo. Los agentes qumicos
especficos del suelo que pueden causar problemas, incluyen un alto contenido de materia
orgnica muy alcalina, donde la relacin de cloro y carbonato, con respecto al sulfato, es alta;
concentraciones altas de cidos orgnicos e inorgnicos; la baja aereacin que mantiene la
actividad de la bacteria sulfatoreductora; y un alto contenido de cloro, sulfuro y/o amoniaco.
La corrosin del cobre debida a un suelo, se puede agravar por la aplicacin de fertilizantes y el
rociado abundante del pasto, especialmente si el suelo es pobremente drenado. El cobre no

debe ser embebido directamente en cenizas o en pantanos de marea, donde puede estar
sujeto al ataque por compuestos de sulfuro.
El cobre en contacto con el concreto es a menudo catdico respecto a un cobre cercano
expuesto al suelo, causando de esta forma la corrosin de la tubera colocada en el suelo.
Ocasionalmente se ha reportado la falla prematura del cobre en la interfase concreto/suelo en
casas construidas sobre losas de concreto. Un peligro para el cobre bajo tierra es la prctica
comn de usar las lneas metlicas de servicio de agua como una tierra, para sistemas
elctricos de corriente alterna. Si las lneas de servicio de cobre conectadas a una tubera de
drenaje no conductora (por ejemplo, asbesto-cemento) se usan como tierra fsica, pueden
presentarse daos por corrosin, donde la corriente abandona al cobre, aun si la corriente es
alterna. La corriente alterna evidentemente es rectificada (cambiada a corriente directa), la cual
causara corrosin por pelculas de xido de cobre sobre la superficie de la tubera, bajo un tipo
de suelo, pH y condiciones de intensidad de un campo elctrico.
Es interesante remarcar que la tubera domstica subterrnea de cobre para agua caliente
puede ser andica con respecto a la tubera de cobre para agua fra, aun cuando en los
sistemas de agua esto raras veces representa un problema. Si los dos sistemas (agua fra y
agua caliente) estn conectados elctricamente, como puede suceder en el calentador de
agua, la tubera de agua caliente puede sufrir una corrosin acelerada por el mecanismo de
accin termogalvnica. Esto se puede evitar mediante el aislamiento de las lneas de agua fra
y caliente, utilizando una unin aislante.
Tabla 3.2
Grupo I

Ligeramente Corrosivos

Aereacin y drenaje buenos. Se caracterizan por un color uniforme y no se presentan


moteados en ningn lugar del perfil estatigrafico, presentan niveles freticos bajos. En este
suelo se incluyen:

Arenas y margas arenosas

Margas de textura limosa, claras

Margas porosas o margas arcillosas,


profundidades

completamente oxidadas a grandes

Grupo II Moderadamente Corrosivos


Aereacin y drenaje regulares. Se caracterizan por un ligero moteo color caf amarillento y
gris amarillento en la parte ms baja del perfil, (profundidad 45-60 cm) y por niveles freticos
bajos. Los suelos se deben considerar bien drenados desde el punto de vista de la agricultura,
ya que el drenaje artificial no es necesario para la siembra incluyen:

Margas arenosas

Margas limosas

Margas arcillosas

Grupo III Muy Corrosivos


Aereacin y drenaje malos. Se caracterizan por presentar textura y moteo moderado cercano
a la superficie (15-20 cm) . El nivel fretico se presenta a una profundidad
aproximada de 60-90 cm. Los suelos regularmente ocupan arenas planas y pueden necesitar
drenaje artificial para la siembra, incluyen:

Margas arcillosas
Arcillas

Grupo IV Extremadamente Corrosivos


Aereacin, y drenaje deficientes. Se caracterizan por un moteado gris-azuloso a profundidades
de 15-20 cm, con el nivel fretico en la superficie o por una impermeabilidad extrema debida al
contenido de material coloidal incluyen:

Fango

Turba

Pantanos de mareas

Arcillas o suelos orgnicos

Arcillas para barro


Tabla 3.3
3.5 TUBERA CONDRICA DE CONCRETO

La tubera cilndrica de concreto es una designacin general dada a la tubera construida con
un cilindro de acero hermtico y alambre reforzado o pretensado, todo empotrado en un
encamisado de concreto o mortero enriquecidos. Actualmente existen tres tipos de tubera

Tubera cilndrica de concreto reforzado

Tubera cilndrica de concreto presforzado

Tubera cilndrica de concreto pre-tensada

Estas tuberas se describen en detalle en la norma AWWA C300, Tubera de presin de


concreto reforzado y Tubera cilndrica de acero para agua y otros lquidos. La norma AWWA
C301, para Tubera de presin de concreto presforzado, tipo cilindro de acero, para agua y

otros lquidos; y la norma AWWA C303, para Tubera de presin de concreto reforzado, tipo
cilindro de acero, pretensada, para agua y otros lquidos.'
La tubera cilndrica de concreto ha mostrado consistentemente una larga vida cuando se
instala apropiadamente en la mayora de las condiciones ambientales naturales. Esto se
atribuye a la proteccin que el cemento portland ofrece al acero embebido. El cemento
hidratado es qumicamente bsico, tiene un pH de 12.5. A este nivel de pH se forma una
pelcula de xido sobre las superficies del acero embebido, la cual pasiva al acero. El acero
pasivado no se corroer, a menos que se genere una condicin de celda de corrosin, que
presente una diferencia de potencial de ms de 1.5 V. Este voltaje es ms alto que el
encontrado en celdas de concentracin o aereacin formadas por los ambientes naturales.
Si se crea una celda galvnica, con el acero no corrodo recubierto, como un electrodo y el otro
de cobre-sulfato de cobre, la diferencia de potencial generado estar en el intervalo de 0 a -300
mV. Este voltaje corrosivo es 300 a 500 mV menor al que se experimentara con un acero
descubierto o un acero recubierto. Si se creara una celda similar, pero con acero recubierto con
concreto, y se induce a corroerse, el voltaje (diferencia de potencial) medido ser diferente. La
diferencia entre los voltajes medibles ocasionados por el acero corrodo y el no-corrodo, se
puede utilizar para monitorear la posible actividad corrosiva por debajo del recubrimiento de
concreto.
En la mayora de los ambientes no son necesarios requisitos de proteccin para la tubera
cilndrica de concreto. Sin embargo, existen circunstancias poco usuales donde deben tomarse
medidas precautorias para asegurar la integridad de la tubera.
Estas circunstancias incluyen algunos ambientes con cloruros, los cuales pueden despasivar al
acero. En los prrafos siguiente se tratan las interferencias catdicas de estructuras ya
construidas; los suelos severamente cidos, que atacan al recubrimiento; la exposicin
atmosfrica, y los suelos altos en concentracin de sulfatos.
3.5.1 Cloruros
El rompimiento del estado de pasivacin y la posible corrosin del acero puede suceder en
concreto sano, solamente si ciertos iones negativos (aniones) estn presentes en la superficie
del acero. El nico anin que prcticamente favorece la corrosin es el ion cloruro.
El acero se corroer cuando se expone a una concentracin alta de iones cloruro y oxgeno. El
lmite requerido de concentracin de iones cloruro sobre la superficie del acero, para que se
inicie la corrosin, es muy alto, aproximadamente 0.02 moles/litro (700 mg/I). Sin embargo, en
la ausencia de potenciales impresos (generados externamente), el oxgeno debe estar presente
en la superficie del acero para mantener la corrosin. An en ambientes de alta concentracin
de cloruros, como en las desembocaduras ocenicas (aproximadamente 20,000 mg/1), la
tubera cilndrica de concreto sumergidas no ha mostrado evidencia de corrosin del acero
embebido. Esto se debe a que la velocidad de difusin del oxgeno es extremadamente baja a
travs de los recubrimientos de mortero saturados, aunque el contenido de oxgeno disuelto del
agua de mar puede ser relativamente alto.

En ambientes altamente clorados, donde el recubrimiento de mortero puede considerarse que


no permanezca saturado, deben darse recomendaciones especficas al contenido de in
cloruro del suelo y a la resistividad.
Si la concentracin del in cloruro en el suelo excede de 1000 ppm y la resistividad del suelo,
medida en el estado de mxima humedad natural, es menor de 1000 Ohms-cm, se recomienda
proteger la superficie exterior con un recubrimiento de alquitrn de hulla o unir todas las juntas
de la tubera e implantar un sistema para el monitoreo de la actividad corrosiva.

3.5.2 Interferencia catdica


La parte del manual sobre las corrientes parsitas cubre la evaluacin del ambiente para
condiciones corrosivas que pueden resultar de la proteccin catdica de otros sistemas en el
rea de la lnea de tubera (Capitulo 5).
3.5.3 Suelos cidos
Un ataque qumico de consideracin en las tuberas cilndricas de concreto en suelos cidos es
extremadamente raro, normalmente ocurre solo en suelos afectados por contaminacin con
cenizas, desechos de minas o basureros industriales. Las lneas de tubera instaladas en
suelos con un pH bajo, es decir, con una acidez total alta y con la presencia de un nivel fretico
variable, pueden estar sujetas a problemas de corrosin.
En suelos que tengan un pH de 5 o ms alto, donde hay una probabilidad baja de movimiento
de agua subterrnea con respecto a la tubera, no se presentarn problemas. Donde se
encuentran valores de pH por debajo de 5 y se anticipa un movimiento considerable de agua
subterrnea, puede ocurrir corrosin si no se toman las medidas de proteccin necesarias,
tales como el empleo de un relleno especial o de recubrimientos exteriores.
3.5.4 Condiciones atmosfricas
An cuando la tubera cilndrica de concreto se entierra, puede ser necesario acondicionar su
superficie, ya que el ambiente atmosfrico es drsticamente diferente de las condiciones bajo
tierra, es decir las condiciones atmosfricas cambiantes entre el da y la noche con ciclos
alternos de mojado y secado y temperaturas diferentes, ya no est sujeta a estas condiciones.
La temperatura sobre la superficie de la tubera puede fluctuar en un invierno fro, con
temperaturas menores al punto de congelacin, hasta temperaturas para un da caluroso de
verano de por arriba de los 38 grados centgrados. Las fluctuaciones de temperatura y la
expansin del agua congelada en el concreto, generan esfuerzos y deformaciones en la pared
de la tubera, que pueden perjudicar al recubrimiento de cemento-mortero.
Las condiciones asociadas con la exposicin atmosfrica pueden reducir drsticamente la vida
de la tubera, a menos que se tomen medidas de proteccin adicionales. De las medidas ms
prcticas destaca el empleo de recubrimientos anticorrosivos(Capitulo 4).
3.5.5 Suelos sulfatados
Los suelos que contienen altas concentraciones de sulfato de sodio, magnesio y calcio se
denominan suelos sulfatados (a menudo son llamados incorrectamente suelos alcalinos), se
localizan principalmente en la parte occidental y suroccidental de la Repblica Mexicana. Bajo
ciertas condiciones, estos suelos pueden ser agresivos a estructuras de concreto
convencionales, colocadas en el campo, particularmente aquellas que estn en contacto con
suelo, pero con exposicin atmosfrica parcial.

An cuando la tubera cilndrica de concreto tambin puede llegar a ser atacada por suelos
sulfatados, la tubera ha mostrado excelente resistencia a los sulfatos. Esto se atribuye en
primer lugar al alto contenido de cemento del recubrimiento de mortero, promediando 11 sacos
(550 kg) por metro cbico.
3.6 TUBERIA DE ASBESTO - CEMENTO
La tubera de asbesto-cemento (A-C) est disponible en dos tipos bsicos, las cuales se
distinguen por el contenido de cal libre de la tubera. La tubera tipo I no tiene lmite sobre el
hidrxido de calcio no combinado; la tubera tipo lI, tiene 1% o menos de hidrxido de calcio no
combinado. Durante las ltimas dcadas en Mxico solamente se ha producido tubera de
asbesto - cemento tipo II.
La tubera tipo II contiene adems de las fibras de asbesto y el cemento Portland,
aproximadamente el 30% de slice finamente molida. El proceso de curado se completa en
autoclaves de vapor de alta presin, donde la temperatura es aproximadamente de 150 grados
centgrados. La serie de compuestos conocidos como granates hidratados, que resultan del
curado con vapor de los productos de cemento, son estables y altamente resistentes a la
accin de las soluciones sulfatadas.
Las guas para el uso de tubera de A-C bajo diversas condiciones de suelo, se establecen en
la norma AWWA C400, Norma para tubera de distribucin de asbesto/cemento, en
dimetros de 100 a 400 mm (4 a 16 pulgadas) NPS, para agua y otros lquidos; la norma
AWWA C402, Norma para tubera de distribucin, de asbesto-cemento, en dimetros de
450 a 1050 mm (18 a 42 pulgadas), para agua potable y otros lquidos; y los mtodos
estandar ASTM C500 para probar tubera de asbesto-cemento.
Estas guas establecen los parmetros que estn enfocados a definir las condiciones en las
cuales se puede anticipar un periodo de vida determinado. La Tabla 3.4 muestra las guas para
el uso de tuberas de A-C en sucios cidos, basadas solamente en el factor de pH mnimo.
La tubera de A-C puede o no responder satisfactoriamente en ambientes de suelos cidos que
tengan valores de pH menores a los enlistados en la Tabla 3.4 Para determinar la conveniencia
de la tubera de A-C en suelos que tengan valores de pH menores, se debe evaluar cada caso
particular, tomando en consideracin todos los aspectos del ambiente del suelo que afectan la
corrosividad de la tubera de A-C.
La Tabla 3.5 clasifica la agresividad de los sulfatos solubles en agua y suelos a la tubera de
A-C. La tubera A-C tipo I es atacada en diferentes grados por todas las concentraciones de
sulfatos, excepto los niveles no agresivos, en aguas y suelos. La tubera de A-C tipo II es
resistente a todos los niveles de sulfatos solubles.
Tabla 3.4
Tabla 3.5

3.7 TUBERA TERMOPLSTICA

Los materiales termoplsticos ms comnmente usados en la distribucin de agua son el


cloruro de polivinilo (PVC), el polietileno (PE) y el polibutileno (PB). Estos materiales no se
corroen, pero si se degradan.
Ya que son materiales no-conductores(aislantes), son inmunes a la corrosin por efectos
galvnicos o electroqumico. Estos materiales no son afectados por la presencia de materiales
activos polares, como cidos, bases y sales acuosas. Por lo tanto, con la tubera termoplstica
no se requieren revestimientos, recubrimientos o proteccin catdica. Sin embargo, ciertas
substancias que se encuentran en los ambientes municipales de distribucin de agua pueden
afectar adversamente las propiedades estructurales de la tubera termoplstica, por medio de
ataque qumico directo, solvatacin, o agrietamiento por esfuerzo ambiental ..
El contacto de la tubera con tales substancias, puede suceder en situaciones de contaminacin
del subsuelo, por ejemplo, la filtracin de gasolina de los tanques de almacenamiento.
El ataque qumico directo resulta en un cambio progresivo o rompimiento de la estructura
molecular del plstico. Esto sucede nicamente con oxidantes muy fuertes, cidos, bases o
exposiciones prolongadas a la luz ultravioleta.
La solvatacin es la absorcin de un disolvente orgnico. Dependiendo del plstico, la
naturaleza del disolvente y la cantidad de disolvente absorbido, los efectos de solvatacin
pueden fluctuar desde un ligero hinchamiento del plstico, con ligera prdida de propiedades,
hasta una disolucin completa.
El agrietamiento por esfuerzo debido al ambiente consiste en el desarrollo y crecimiento de
grietas cuando el plstico est sometido a esfuerzos y expuesto a ciertos lquidos orgnicos. El
PVC no es sensible a grietas por esfuerzos, pero algunos grados de PE (polietileno) pueden
serio.
Si la tubera termoplstica se considera apropiada para usarse donde puede ocurrir su
exposicin a disolventes, agentes qumicos y otras substancias orgnicas, se debe determinar
la conveniencia para esa exposicin especifica. Por ejemplo, el uso de la tubera de PVC no es
aconsejable cuando sea expuesta a disolventes enrgicos del PVC como la metil etil cetona,
la acetona o el tetrahidrofurano. Se recomienda consultar el Manual AWWA M23, Diseo e
Instalacin de Tubera de PVC, Seccin 12, Corrosin y Resistencia Qumica, contiene
una lista completa de resistencia al ambiente de tubera a presin de PVC.
La informacin sobre resistencias ambientales para tubera de PE y PVC, se puede obtener del
Instituto de Tuberas Plsticas o de los fabricantes de polietileno.

3.8 CORRIENTES PARSITAS


El flujo de corriente elctrica directa en el suelo, en el rea de una lnea de tubera o estructura
de metal, puede inducir corrosin electroltica del metal o aleacin. La electricidad se describe
como una corriente parsita debido a que la corriente se ha desviado de la trayectoria original
supuesta en el circuito donde se origin.
La corriente parsita es esencialmente un problema para las grandes lneas de tubera
(acueductos) elctricamente continuos, que pueden formar un circuito de resistencia ms baja
para la corriente, que la que se encuentra en su circuito original. Las lneas de tubera
segmentadas elctricamente (las que usan anillos de hule para las juntas), no son
vulnerables a la corrosin por corrientes parsitas.
En el proceso de planeacin de una lnea de conduccin o de un acueducto, se debe anticipar
el efecto que puede causar la presencia de una corriente parsita, para lo cual, el primer paso
en el anlisis del problema, es revisar las posibles fuentes de corriente directa. Algunas fuentes
comunes incluyen a los sistemas de proteccin catdica de corriente impresa, trenes y tranvas
con fuerza motriz de corriente directa, equipo de soldadura de arco y sistemas de transmisin
de corriente directa.
Si existe un comit local coordinador para el control de la corrosin, sus miembros deben estar
bien informados de tales fuentes. Si no existe tal comit, se deben consultar otros operadores
del servicio de agua o dependencias gubernamentales.
Para el anlisis de las corrientes parsitas en el campo, se usan tres pruebas elctricas
comunes. Cada prueba se realiza midiendo la diferencia de potencial estructura -suelo.
En la prueba tubera -suelo (estructura -medio ambiente), se mide el voltaje entre la tubera y
el suelo. La prueba de arco de corriente (cada IR), mide el voltaje entre dos puntos sobre la
lnea de tubera. La prueba de gradiente tierra -voltaje mide el voltaje entre dos puntos en el
suelo.
Cuando los electrodos de prueba se colocan a intervalos apropiados a lo largo de la lnea de
tubera, estas pruebas permiten el monitoreo de la lnea para verificar la existencia de
corrientes parsitas en el medio ambiente y en algunos casos, detectar la existencia de
corrosin activa. Estas pruebas y algunas observaciones se aplican mejor en grandes lneas de
tubera metlicas elctricamente continuas. La unin de las juntas aislantes puede ser
necesaria si la lnea va a ser monitoreada para determinar el potencial de corrientes parsitas o
proteccin catdica.
Las siguientes secciones describen cada prueba y su interpretacin. Cualquier intento de
monitoreo de una lnea de tubera requiere la instalacin y mantenimiento de marcas
cuidadosas, que muestren la localizacin de las descargas, conexiones con otras lneas,
estructuras aledaas de la lnea de tubera (acueducto, como vlvulas de aire y registros) y la
cercana de lneas extraas o estructuras que pudieran influenciar los datos del monitoreo.

3.9 POTENCIAL TUBERIA-SUELO


El potencial tubera -suelo (tambin llamado potencial estructura - medio ambiente) es el
potencial medido entre el metal y un electrodo de referencia colocado en contacto con la tierra.
La celda o electrodo de referencia es la mitad de una batera. El electrodo de referencia usado
es el de cobre -sulfato de cobre (Cu-CuS04), la mitad de la celda consiste de una varilla de
cobre en una solucin saturada de cristales de sulfato de cobre. La otra mitad de la celda es el
metal inmerso en el electrolito o suelo.
La celda de referencia tiene un potencial constante, estable contra cualquier voltaje de otro
metal que pueda ser medido de manera similar. Cuando se mide el potencial entre una tubera
y un electrodo de referencia en contacto con la tierra, el potencial incluye no solamente el
voltaje entre la tubera y la celda de referencia, sino tambin la cada de potencial IR generada
por corrientes que fluyen a travs de la resistencia de la tierra. Esta medida es la prueba ms
til para evaluar los efectos de las corrientes parsitas y la efectividad de la proteccin
catdica.
Cuando una tubera se conecta a la terminal positiva (+) de un voltmetro digital y la celda de
referencia se conecta a la terminal negativa(-), el medidor marcar una lectura negativa,
indicando que la tubera es negativa con respecto al electrodo de referencia. Se debe colocar
un signo negativo enfrente de la lectura de voltaje.
Ntese, sin embargo, que un voltmetro de tipo analgico o potencimetro con estas mismas
conexiones marcar inversamente; la celda de referencia se debe conectar a la termina
positiva (+) y la tubera a la terminal negativa (-), para que la aguja marque correctamente. Bajo
estas consideraciones, se debe colocar un signo negativo para mostrar que la tubera es
negativa con respecto a la celda de referencia, aunque el medidor analgico se mueva hacia la
direccin positiva. La Figura 3.S muestra el arreglo para medir el potencial tubera -suelo con
un voltmetro digital.
El mejor tipo de conexin es un electrodo de prueba aislado, soldado al tubo con termita o
latn. Sin embargo, la conexin puede ser hecha a una vlvula, tubo de expulsin u otro
accesorio que este a la mano, si se asegura que sea elctricamente continuo con la tubera.
las pruebas de potencial tubera -suelo (Figura 3.5) que se llevan a cabo con el electrodo de
referencia colocado a intervalos a lo largo del eje central de una lnea de tubera elctricamente
continua, pueden dar lecturas variables, indicando las reas andicas (que se corroen) y
catdicas de la tubera. Las lecturas tomadas con el electrodo de referencia desplazado de la
lnea central de la tubera, pueden tambin ayudar a localizar reas andicas. Las lecturas
desplazadas, idnticas, a las lecturas alineadas de la tubera, no indican condiciones catdicas
o andicas, y si son consistentes, eliminan la existencia de corrientes parsitas.
Los potenciales tubera - suelo se hacen menos negativos al mover la celda de referencia ms
cerca a la tubera, entonces la corriente esta fluyendo hacia la tubera y se convierte en
catdica. Si los potenciales tubera -suelo llegan a ser menos negativos conforme la celda de
referencia se mueve, alejndola de la tubera, entonces la tubera es andica y tiende a
corroerse. Esto es cierto para celdas de corrosin con reas andicas y catdicas sobre el
mismo metal o aleacin y donde la tubera esta bajo proteccin catdica. Sin embargo, si la

tubera est perdiendo corriente debido a corrientes parsitas, el potencia tubera -suelo
cercano a la tubera ser menos negativo (puede incluso convertirse en positivo) que los
potenciales ms alejados de la tubera.
Las mediciones de la cada de potencial (IR) son tiles para identificar corrientes de lnea o
corrientes parsitas en una lnea de tubera continua y para localizar reas donde se sospecha
que hay corrosin.
Figura 3.5 Potencial tubera -suelo.
3.10 MEDIDA DE ARCO DE CORRIENTE
La cada de potencial se determina midiendo el voltaje entre dos puntos obre una lnea de
tubera, entonces se calcula la corriente que se requiere para inducir ese potencial en una lnea
del tamao y material dados. El procedimiento de prueba utiliza un voltmetro de alta resistencia
(con intervalos de milivolts) con las terminales conectadas a los electrodos de prueba de la
tubera. Para la mayor parte de la tubera de acero con juntas soldadas, el flujo de corriente en
amperes, se puede determinar por la frmula:
I= K x V

(3.2)

donde:
I = Flujo de corriente entre los dos puntos (A).
V = Diferencia de potencial medido (mV).
K = 4.0 W/L. Factor de conversin que indica la resistencia de la tubera (A/mV ).
W = El peso por longitud de la tubera de acero (libras/pi).
L = Longitud del tramo ( pies).
El clculo de K considera las juntas de la tubera soldada, la resistividad del acero de 15.5
micro-Ohms-cm, y la densidad del acero de 490 libras/pi cbico.
Se pueden realizar clculos similares para otros tipos de lneas de tubera metlica. La corriente
en un tramo tambin se puede determinar aplicando una corriente directa opuesta a la corriente
parsita entre los dos puntos de prueba, entonces se ajusta la corriente aplicada hasta que el
potencial medido entre los puntos de prueba sea cero. La contra -corriente aplicada es igual al
flujo de corriente a lo largo de la tubera.
En una serie de pruebas en un lapso de tiempo, la cada de potencial a lo largo de una lnea de
tubera permite localizar reas de descarga o asimilacin de corriente parsita.

3.11 GRADI ENTE DE VOLTAJE - TIERRA


Las pruebas de gradiente de voltaje a tierra ayudan a determinar si existe corriente fluyendo a
travs del suelo, en la vecindad de una estructura subterrnea existente o proyectada. Tambin
pueden indicar la direccin de cualquier flujo de corriente, y por consiguiente ayudan a localizar
su fuente. Cuando se grafican los resultados de las pruebas a lo largo del alineamiento de la
tubera, stos pueden ser tiles para localizar reas que se sospecha son andicas en una
lnea.
Los gradientes de voltaje - tierra se prueban con un milivoltmetro de alta resistencia y dos
pares de medias celdas de cobre - sulfato de cobre ( Cu-CuS04 ). Las medias celdas se pueden
verificar o calibrar colocndolas de lado a lado en la superficie del suelo. Una lectura de cero
milivolts muestra que las celdas estn acopladas apropiadamente.
Con las medias celdas colocadas dentro de la superficie del suelo a un espaciamiento
seleccionado, se registra cualquier potencial en milivoltios. Si tal potencial existe, est implicada
la presencia de corriente en la tierra. El gradiente se establece haciendo una serie de lecturas
en una lnea recta. Para realizar la prueba ms rpido, se procede dejando una media celda en
el lugar y llevando la otra a una nueva localizacin con igual espaciamiento, a lo largo de la
tubera. A este procedimiento se le conoce como salto de rana
Se debe tener cuidado en invertir el signo para cada nueva lectura las variaciones notables en
las lecturas pueden indicar secciones andicas y catdicas de la lnea, si stas se llevan a cabo
sobre el trazo de la tubera. La prueba tambin se usa para confirmar la existencia de reas
andicas y catdicas que fueron localizadas previamente por medio de las pruebas tubera
-suelo (estructura -medio ambiente).

CAPITULO 4
RECUBRIMIENTOS ANTICORROSIVOS
En este capitulo se describen las tcnicas o mtodos de prevencin y control de la corrosin
que se usan actualmente, se describen los aspectos relevantes de cada uno de ellos. An
cuando todos los mtodos de prevencin y control son importantes, se le da mayor atencin al
uso de recubrimientos anticorrosivos y a la proteccin catdica.
4.1 MTODOS DE PREVENCIN Y CONTROL
Si los ensayos de laboratorio y las observaciones indican que la corrosin ser un problema en
una instalacin nueva o en una ya existente, se deben tomar medidas para reducir la severidad
de la misma o eliminarla completamente. Para el control de la corrosin se dispone de varios
mtodos y combinaciones de ellos. Todos se basan en el principio tratado con detalle en el
captulo 2, es decir, se requieren cuatro elementos para generar la corrosin -un nodo, un
ctodo, un electrolito y una trayectoria de retorno de la corriente - Si alguno de estos
elementos se puede eliminar, desactivar o aislar de los otros, entonces la corrosin estar
controlada.
Este captulo describe algunos mtodos para el control de la corrosin, usados por los sistemas
de agua potable, incluyendo los recubrimientos anticorrosivos, el encamisado con polietileno al
hierro dctil, la seleccin de materiales resistentes a la corrosin, la modificacin del ambiente y
la correccin de las constantes corrosivas del agua.
4.2 RECUBRIMIENTOS ANTICORROSIVOS
El control de la corrosin a base de recubrimientos anticorrosivos, mediante la creacin de una
barrera entre un metal y su medio ambiente, conocido como electrlito, es uno de los mtodos
ms ampliamente usados por su gran versatilidad y fcil aplicacin.
La efectividad de un recubrimiento depende de su grado de integracin (que est libre de poros
o picaduras), de su facilidad para adherirse al metal base y de su propiedad para aislarse
contra el flujo de corriente elctrica. El material de recubrimiento, tambin debe ser
econmicamente factible.
Los recubrimientos anticorrosivos pueden clasificarse atendiendo a su naturaleza, de la
siguiente manera:

Recubrimientos metlicos.

Recubrimientos no - metlicos.

Recubrimientos lquidos.

4.2.1 Recubrimientos metlicos


La mayora de los recubrimientos metlicos se aplican por inmersin en caliente o por
electrodepositacin. Tambin pueden aplicarse por aspersin, cementacin y algunas
veces por reaccin en fase gaseosa en menor escala.
Los recubrimientos metlicos que se preparan comercialmente presentan cierto grado de
porosidad y tienden a daarse durante el embarque, al igual que los recubrimientos
convencionales. Desde el punto de vista de la corrosin, los recubrimientos metlicos se
clasifican en dos clases: nobles y de sacrificio.
Los recubrimientos llamados nobles, emplean mtales como nquel, plata, cobre, plomo o
cromo, que son nobles en la serie galvnica con respecto a la base metlica. Para los
recubrimientos de sacrificio, se emplean los metales como el zinc y cadmio, y en ciertos
ambientes, aluminio y estao.
4.2.2 Recubrimientos no -metlicos
Entre los recubrimientos no -metlicos que pueden emplearse en las redes de conduccin,
distribucin y almacenamiento de agua potable, se puede mencionar a los siguientes:
Plsticos, hules naturales y sintticos, cermica, barro, porcelana, vidrio, concreto, carbono,
grafito y madera.
4.2.3 Recubrimientos lquidos
Los recubrimientos lquidos, tambin llamados pinturas, representan una de las formas mas
verstiles para el control de la corrosin, debido a su gran facilidad de manejo y bajo costo. Por
esta razn en este capitulo, se incluye la metodologa completa de la proteccin
anticorrosiva con pinturas o recubrimientos lquidos.
4.2.3.1 Definicin y composicin
En trminos generales un recubrimiento anticorrosivo puede definirse como una dispersin
relativamente estable de uno o ms pigmentos finamente divididos en una solucin probada, tal
que al ser aplicada la pelcula y estar seca esta, representa una barrera flexible, adherente y
con la mxima eficiencia de proteccin contra la corrosin.
Usualmente un recubrimiento considera los siguientes componentes bsicos:

Vehculo

Resinas
Aditivos
Disolventes

Pigmento

Pigmentos Inhibidores
Pigmentos colorantes
Cargas, inertes o abaratadores

RECUBRIMIENTO

Estos componentes se mezclan ntimamente en un orden adecuado, claramente definido en la


formulacin y a travs de mtodos especficos para obtener el producto terminado.
La eficiencia de proteccin contra la corrosin y el buen comportamiento de un recubrimiento,
dependen, adems de su buena calidad, de otros factores igualmente importantes tales como:
la preparacin de la superficie, la tcnica de aplicacin y de una adecuada seleccin del
sistema de recubrimiento que va a ser aplicado, en base a la naturaleza del medio corrosivo.
A la fecha se han desarrollado una gran diversidad de recubrimientos cuya formulacin o
composicin obedece a la resolucin de un problema especfico. Enunciar todos y cada uno de
los recubrimientos existentes resulta imprctico, por lo que se resumir la descripcin de los
recubrimientos de ms uso en los sistemas de servicio para agua.
4.2.3.2 Propiedades Generales
Los recubrimientos se usaron en los primeros intentos para el control de la corrosin ; por
ejemplo, se us alquitrn de hulla para recubrir tuberas de acero y de hierro fundido y pinturas
para preservar estructuras de madera de una manera un tanto emprica, sin el conocimiento
adecuado del problema especfico que se presentaba. En la actualidad, an con la gran
cantidad de materiales de recubrimiento disponibles, y con los amplios desarrollos tecnolgicos
sobre el problema de la corrosin, es necesario hacer notar que el recubrimiento perfecto no
existe.
No obstante que el uso de recubrimientos reduce substancialmente la corrosin en estructuras
de sistemas para agua potable, el usuario debe estar consciente de la posibilidad de algunos
defectos:

Los recubrimientos aplicados en fbrica o taller se pueden daar durante el


embarque, el manejo, el embalaje o la construccin regularmente es posible reparar
los recubrimientos en el campo.

Si existen huecos o picaduras en un recubrimiento orgnico ligado a un ambiente


corrosivo, se puede desarrollar una celda de concentracin que socavar al
recubrimiento y causar una corrosin similar a la corrosin por hendidura.

Si un metal unido con un recubrimiento de tipo orgnico estaba o proteccin


catdica, la corriente excesiva puede causar desprendimiento del recubrimiento.
Por estas razones y como proteccin adicional, generalmente se acepta que los recubrimientos
orgnicos ligados a los ambientes corrosivos se deben complementar con proteccin
catdica.
En estos casos, las propiedades de los recubrimientos y de los sistemas de proteccin catdica
son sinergsticos: los recubrimientos reducen en mucho los costos de los sistemas de
proteccin catdica, mientras que la proteccin catdica extiende substancialmente la vida til
del recubrimiento. En la mayora de los casos, los resultados son bajos costos de
mantenimiento en el ciclo de vida de la infraestructura o instalaciones.
4.2.3.3 Propiedades especficas
En los siguientes prrafos se describen algunos de los materiales de recubrimiento usados
comnmente. Esta lista no incluye a todos los recubrimientos existentes, pero s a los de mayor
uso en sistemas para suministro de agua. Cabe aclarar que se han usado otros materiales y en
el futuro se pueden desarrollar algunos ms.
Asfalto
El ingrediente predominante del recubrimiento de asfalto es el bitmen. La mayor parte del
asfalto es un destilado del petrleo; sin embargo, los asfaltos naturales como la gilsonita se
usan algunas veces en combinacin con asfaltos del petrleo, para resaltar algunas
propiedades fsicas. El empleo del asfalto como recubrimiento predomin hasta hace algunos
aos, y disminuyo con la aparicin de nuevos productos ms verstiles y con menos
dificultades de manejo.
Alquitrn de hulla-epxico y alquitrn de hulla-uretano
Los recubrimientos de alquitrn de hulla epxico y uretano son una combinacin de alquitrn de
hulla y qumicos, que producen un incremento sustancial en las cualidades de dureza,
resistencia al Intemperismo, envejecimiento y resistencia elctrica. Estos materiales funcionan
de manera excelente como recubrimientos anticorrosivos externos.
Alquitrn de hulla (termoplstico)
El ingrediente bsico de los recubrimientos de alquitrn de hulla es la brea del alquitrn de
hulla. Se dispone de recubrimientos aplicados en caliente o en fro. El alquitrn de hulla es un
material de recubrimiento efectivo cuando se aplica correctamente y con un espesor adecuado.
En la mayora de las aplicaciones, se recomienda el uso de refuerzos mecnicos entre capas.
Para una mejor comprensin de las caractersticas y propiedades de este tipo de productos, se
recomienda leer la norma AWWA C-2 10.

Mortero de concreto y cemento


Los morteros de cemento y concreto se usan efectivamente para el recubrimiento de tanques y
tuberas. El concreto tiene la ventaja de un menor agrietamiento al curarse con exposiciones en
agua. Para mayor informacin, se recomienda revisar la parte de tubera cilndrica de concreto,
en el captulo anterior y las normas AWWA.
Resinas epxicas
Se dispone de una amplia gama de resinas epxicas para recubrimientos, con una gran
variedad de propiedades fsicas, dependiendo de la formulacin. En general, forman
recubrimientos continuos y funcionales que ofrecen buena resistencia a los lcalis, sales,
aceites, a la abrasin, al intemperismo y el envejecimiento y tienen alta capacidad de
aislamiento elctrico.
La adhesin es buena en el metal y en el concreto. Los epxicos de altos slidos han sido
especialmente tiles en la proteccin del equipamiento de las plantas de tratamiento de agua y
pozos. El tipo de recubrimiento epxico empleado en operaciones de proteccin anticorrosiva,
es el denominado epxico catalizado, el cual se surte en dos envases separados, uno de los
cuales contiene la resina epxica y el otro al agente curante.
El contenido de los dos envases se mezcla perfectamente en el momento mismo de su
aplicacin.
El agente de curado por entrecruzamiento, denominado errneamente catalizador, est
constituido por una solucin de resinas amnicas o poliamdicas, lo que significa que los
productos pueden diferir grandemente entre s; sin embargo, sus propiedades fsicas lo ubican
dentro de una rea general.
En trminos generales, el nivel de adherencia, dureza, flexibilidad y resistencia a la mayora
de los medios corrosivos de los recubrimientos epxicos no es superado por ningn otro tipo de
los recubrimientos existentes.
Por su alto grado de impermeabilidad, permanecen inalterables a la exposicin e inmersin
en agua dulce, salada y vapor de agua, los recubrimientos epxicos representan el mayor
porcentaje en uso dentro de la industria del agua.
Fluorocarbonos
Son usados frecuentemente como recubrimientos de pelcula delgada; los Fluorocarbonos
ofrecen resistencia al cloro, bromo y lodo, pero en las exposiciones prolongadas pueden ser
vulnerables al flor. Pueden utilizarse en exposiciones atmosfricas, en plantas de tratamiento
de agua, donde el cloro libre est presente. Las aplicaciones de este tipo de recubrimientos
requieren destreza y experiencia y el costo es elevado.

Vidrio (cermica)
Los recubrimientos de vidrio aplicados correctamente, ofrecen excelente servicio en
exposiciones con agua. El recubrimiento con vidrio, es un procedimiento de fbrica que
requiere de temperaturas muy altas del metal que se esta recubriendo. La temperatura es tan
alta, que se debe tener cuidado en no alterar las propiedades metalrgicas del metal o la
aleacin. Los recubrimientos de vidrio son caros, pero pueden justificar su costo para
aplicaciones especiales.
Recubrimientos metlicos
El zinc, nquel, estao y cadmio son ejemplos de recubrimientos metlicos de uso
generalizado en sistemas de manejo y distribucin de agua. Con la excepcin del zinc y del
cadmio, que son metales de sacrificio, su funcin primordial es servir como barreras fsicas
entre el metal protegido y el medio ambiente.; y a diferencia de los recubrimientos orgnicos,
no actan como dielctricos.
Los recubrimientos metlicos se aplican por electrodepositacin o electroplastca, fama
rociadora, inmersin en caliente o deposicin con vapor. La tubera galvanizada (recubierta de
zinc) y otros equipos, se usan ampliamente en sistemas de agua, especialmente en redes de
servicio de agua caseras. Si se desarrolla una celda de corrosin en una tubera galvanizada, el
zinc, debido a su posicin en la serie galvnica, se hace andico y tiende a crear condiciones
catdicas (no corrosivas) en el sitio de ataque. Sin embargo, la experiencia ha demostrado que
la proteccin proporcionada, es en el mejor de los casos a corto plazo.
Polisteres
An cuando los Polisteres son materiales resistentes a muchos agentes qumicos y a la
humedad, deben usarse regularmente con un refuerzo mecnico, debido a su naturaleza frgil.
La adherencia a los metales no es buena, a menos que la superficie metlica sea tratada con
chorro de abrasivo o decapado con cidos. Los recubrimientos de polister no tienen la
expectativa de encontrar aplicaciones importantes en el campo del abastecimiento de agua.
Alquidlicos
Son recubrimientos econmicos, los cuales en los ltimos 30 aos se han convertido en el
caballito de batalla de los recubrimientos para conservacin o mantenimiento industrial en
condiciones de exposicin normales, ya que su durabilidad es buena en exposiciones de
intemperismo moderado. Estos recubrimientos tienen buena retencin del brillo, buena
resistencia a medios ambientes secos o hmedos sin salinidad o gases corrosivos, presentan
buena adherencia y poder humectante, por lo que pueden tolerar cierto grado de impurezas
sobre la superficie donde van a ser aplicados, que por lo general son preparadas por limpieza
manual o limpieza con herramientas mecnicas o neumticas. Los recubrimientos secan por
evaporacin de disolventes e interaccin con el aire (oxidacin).

Los recubrimientos alquidlicos no se recomiendan para inmersin continua, su resistencia


qumica es pobre y especialmente mala en condiciones alcalinas, ante las cuales se saponifica
y destruye. No resiste los productos alcalinos de la corrosin, por lo que una vez iniciada la
corrosin interpelicular, disminuye su adherencia. Por stas razones no se recomienda la
aplicacin de un recubrimiento alquidlico sobre concreto, acero galvanizado o recubrimientos
inorgnicos ricos en zinc. Tampoco se recomienda para exposiciones superiores a los 60-65
grados centgrados.
La industria del agua emplea los recubrimientos alquidlicos en gran escala para aplicaciones
sobre superficies externas con todo y las limitaciones ya mencionadas.
Vinlicos
Estos productos estn hechos a base de resinas que son copolmeros de cloruro y acetato de
vinilo. Son recubrimientos no txicos y durables, superando a los recubrimientos alquidlicos en
conservacin del brillo y en duracin. Son muy resistentes a la abrasin y a la inmersin
continua en agua dulce o salada, resisten soluciones diluidas de la mayor parte de los cidos
orgnicos e inorgnicos, incluyendo los cidos clorhdrico, ntrico, fosfrico, ctrico, etc., no
se afectan con los derivados M petrleo, tales como gasolina, diesel, petrleo crudo, etc. A
temperatura ambiente resisten soluciones de hidrxido de sodio hasta el 40%, carbonato de
sodio, hidrxido de calcio y amoniaco hasta el 10%.
Los recubrimientos vinlicos proporcionan una superficie que va desde mate (sin brillo) hasta
semi-brillante, con una alta resistencia a la intemperie, an en condiciones altamente hmedas
y corrosivas. Como su resistencia al agua es excelente, pueden usarse para servicio de
inmersin continua en agua (interior de tuberas y tanques de almacenamiento).
Las resinas vinlicas de base solvente, son termoplsticas y se descomponen a temperaturas
elevadas, por lo que se recomienda que la mxima temperatura de exposicin de este tipo de
recubrimientos sea de 65 grados centgrados para servicio permanente. La pelcula de estos
materiales seca por evaporacin de disolventes, y como su secado es rpido, se recomienda
aplicarlos por aspersin.
Hule clorado
Los recubrimientos de este tipo tienen como base resinas que se obtienen por cloracin del
hule natural. Estas resinas proporcionan una pelcula inerte, transparente y resistente a las
bacterias; modificadas con plastificantes clorados, proporcionan recubrimientos impermeables y
resistentes a los ataques corrosivos en casi todos los medios de exposicin. Por su alta
impermeabilidad se recomiendan para aplicarse en el interior de lneas de conduccin de agua
potable y tanques de almacenamiento. Debido a su secado rpido, se recomienda aplicarlos
por aspersin convencional.

Fenlicos

Son recubrimientos duros, brillantes y muy adherentes; en trminos generales su resistencia a


los disolventes, medios cidos y alcalinos va de buena a excelente, por lo que se recomienda
para inmersiones continuas. Su eficiencia de proteccin contra la corrosin es superior a la de
los epxicos.
Este tipo de recubrimientos se recomienda para estar en contacto con medios cidos a bajas
concentraciones y con medios bsicos hasta muy altas concentraciones. Su estabilidad al calor,
dureza y resistencia a la abrasin son excelentes. Su uso en sistemas de agua ha estado muy
limitado debido a la falta de conocimiento sobre las propiedades de este tipo de productos.
Silicn
Este tipo de recubrimientos es especial, y su aplicacin est reservada para situaciones donde
se requiere una alta estabilidad trmica hasta de 850 grados centgrados, la pelcula de
recubrimiento es muy resistente a la intemperie y atmsferas contaminadas.
Las resinas de silicn empleadas en este tipo de recubrimientos se han desarrollado debido al
inters en encontrar productos intermedios, con propiedades mecnicas y de resistencia al
calor entre el vidrio y las resinas orgnicas.
Acrlicos
Son productos que secan por simple evaporacin de disolventes. Poseen una muy buena
retencin del brillo y el color y una excelente resistencia al caleo, no se recomiendan para
exposiciones en atmsferas industriales, donde se produzcan salpicaduras y derrames de
compuestos industriales como cidos, lcalis, agentes oxidantes y disolventes. Tampoco se
recomiendan para inmersin en agua.
Su resistencia a la abrasin es buena, al igual que su dureza, su estabilidad al calor es limitada,
pero mejor que la de los alquidlicos. Estos productos pueden usarse sin problemas en
ambientes hmedos y lluviosos. Su aplicacin en sistemas de agua se recomienda para
exteriores nicamente.
Recubrimientos orgnicos ricos en zinc
Estn constituidos por un pigmento y un vehculo. Son ricos en pigmento, especficamente
polvo de zinc y pobres en vehculo, el cual puede ser del tipo epoxi, fenoxi, acrlico o hule
clorado. Las pelculas finales de estos recubrimientos contienen carbn, por lo que se queman
y destruyen por combustin.
Entre las ventajas de estos recubrimientos se puede mencionar su gran facilidad de aplicacin
y su rpido acabado.; sus necesidades de preparacin de superficie no son tan crticas como
en el caso de los inorgnicos ricos en zinc

Entre sus desventajas se encuentran su limitacin de temperatura, su menor resistencia a la


abrasin, en comparacin con los inorgnicos de zinc, y su baja resistencia a los disolventes
fuertes.
Recubrimientos inorgnicos ricos en zinc
La pelcula ya curada no contiene carbn, por lo que no se quema o destruye por combustin,
al igual que los anteriores, estos recubrimientos son ricos en pigmento (zinc) y pobres en
vehculo, que puede ser del tipo alquil- silicato y lcali - silicato.
Entre sus ventajas se puede mencionar su gran resistencia a la temperatura, hasta un lmite de
400C, su gran resistencia a la abrasin y a la mayora de los disolventes, lo que le permite ser
usado como recubrimiento interior en tanques de almacenamiento de disolventes.
Sus desventajas ms notables consideran su tendencia a producir brisado (dry spray), su gran
sensibilidad a las condiciones atmosfricas durante la aplicacin, su necesidad de una mejor
preparacin de superficie, que la de los recubrimientos orgnicos y que son ms difciles de
recubrir con los acabados subsecuentes.
Los recubrimientos formulado con alquil-silicatos curan por reaccin con el agua (hidrlisis) y
curan muy lentamente en condiciones de baja humedad, (abajo de 50%), resisten la lluvia
despus de 15 min. de aplicados. Los formados con lcali - silicatos son bsicamente de dos
tipos: uno de ellos es de base acuosa, autocurante, no inflamable, y el otro tambin es base
acuosa que cura por la aplicacin sobre la pelcula, una vez aplicada una solucin o agente
curante y que se denomina postcurado. De los dos tipos de recubrimiento mencionados, los
100% inorgnicos son los ms verstiles y consecuentemente los ms usados.
En cierta forma estos recubrimientos se consideran una especie de galvanizado en fro, en el
cual la pelcula se forma por la aplicacin de una mezcla homognea de polvo de zinc y una
solucin acuosa de silicato orgnico o inorgnico. La eliminacin de agua y disolvente junto con
la interaccin de los componentes antes mencionados permite obtener una pelcula de silicato
de zinc con oclusiones de zinc en polvo, por lo que su naturaleza es finalmente inorgnica.
El mecanismo de proteccin de este tipo de recubrimientos difiere totalmente del
correspondiente a los otro tipos de recubrimientos. En lugar de presentar una barrera
impermeable al medio corrosivo, antepone a esta una pelcula de zinc con alta conductividad
elctrica, capaz de sacrificarse anodicamente para proteger al acero, es decir, lo protege a
partir del principio del par galvnico.
Dado que el espesor recomendado de pelcula y por tanto la cantidad de material disponible
para el sacrificio es muy pequea, 2.0 a 3.0 milsimas de pulgada, es necesario recubrirlo
posteriormente con un adecuado recubrimiento de acabado, a fin de que la pelcula de
inorgnico de zinc, slo acte en presencia de posibles discontinuidades, grietas o raspaduras.
Estos revestimientos son nicos en cuanto a resistencia al agua salada y a disolventes
orgnicos, son poco flexibles y muy adherentes. No se recomiendan para inmersiones en
cidos o lcalis.

los recubrimientos inorgnicos ricos en zinc se distribuyen en dos envases (vehculo y polvo),
para el caso del tipo autocurante, y en tres envases (vehculo, polvo y solucin curadora) para
el postcurado.
En la actualidad, se ha desarrollado un nuevo tipo de recubrimiento rico en zinc, autocurante,
con base solvente en un solo componente, lo que se traduce en un ahorro econmico y de
tiempo, ya que el proceso de incorporacin y mezclado de dos componentes se reduce a una
simple operacin de homogeneizacin en el mismo envase. Adems, con este nuevo producto
se evitan errores comunes de los tcnicos, en lo que se refiere a la mezcla proporciona de
cada uno de los componentes que se involucran. El material cura en condiciones de resistencia
similares a las de los recubrimientos inorgnicos ya mencionados.

Recubrimientos antivegetativos
Son recubrimientos desarrollados para prevenir el crecimiento de organismos marinos en
superficies sumergidas por largos perodos. En su formulacin intervienen resinas vinlicas,
brea y xido cuproso o txicos rgano -metlicos que permiten esta accin de inhibicin.
Estos recubrimientos requieren de una formulacin muy cuidadosa a fin de que el txico
abandone el recubrimiento paulatinamente en cantidad suficiente para inhibir el crecimiento de
organismos marinos.
Este tipo de materiales debe tener caractersticas muy especiales, entre las que destaca una
buena adherencia al sustrato (por ejemplo, al casco de una embarcacin, a la estructura de una
torre de enfriamiento, etc.) y al mismo tiempo una cohesin relativamente baja de los
componentes de la pelcula, con el objeto de que los organismos muertos en contacto con el
xido cuproso puedan desprenderse de la superficie y no quedarse adheridos a ella. La brea
colofonia hace que la pelcula sea ms soluble en el agua de mar y por tanto aumenta su
efectividad txica.
El empleo de este tipo de recubrimientos es delicado y deben tomarse numerosas medidas de
seguridad en el momento de su aplicacin, a fin de evitar problemas por envenenamiento.
Recubrimientos de poliuretano
Estos recubrimientos poseen muchas cualidades deseables que pueden ser aprovechadas
para mejorar las caractersticas de la proteccin anticorrosiva. En el pasado, el uso de stos
materiales estuvo limitada debido a la alta toxicidad de uno de los componentes (los
isocianatos), pero gracias a que en los ltimos aos se han podido obtener isocianatos que no
representan ningn peligro y que la industria de los recubrimientos se esta familiarizando con el
uso de productos de dos componentes, estos materiales estn despertando un gran inters.
Las resinas usadas para este tipo de recubrimientos, son por lo general Polisteres saturados
de bajo ndice de acidez y acrlicas hidroxiladas que se endurecen por la adicin de un
isocianatos, en una proporcin de mezcla adecuada a las caractersticas finales que se desean.

Estos recubrimientos pueden ser aplicados por cualquiera de los mtodos usados regularmente
para aplicar recubrimientos, esto es: brocha, rodillo, aspersin, inmersin, etc.; secan y curan a
temperatura ambiente, a una velocidad que depende del tipo de resina e isocianato usados; se
estima que el secado al tacto se lleva a cabo en un periodo de 4 horas como mximo y el
tiempo necesario para curar totalmente a temperatura ambiente es por lo general de 7 das. Su
curado puede acelerarse con altas temperaturas, siendo las ms comunes entre 100 C y
120C, lo que permite obtener un curado completo en un tiempo de 30 a 60 minutos.
Otra de las ventajas de los acabados de poliuretano es su adaptacin en comportamientos
fsicos a las condiciones de las superficies, por ejemplo: dureza y elasticidad. Por un lado se
logra a travs de la seleccin de los polisocianatos y por el otro, por medio de la seleccin de la
combinacin adecuada del componente que contiene los radicales hidroxilo (resina polister o
acrlica).
Los recubrimientos de poliuretano poseen en general propiedades de resistencia excelentes a
una amplia gama de productos qumicos soluciones salinas, aceites vegetales y minerales y
muchos disolventes. Tambin resisten el ozono y poseen buenas caractersticas de resistencia
de la abrasin y a temperaturas elevadas hasta de 175C. Sus propiedades de retencin de
color y el brillo al ser expuestas a la luz solar o a la luz ultravioleta son superiores en
comparacin con otros recubrimientos.
Politeres
Los requisitos de aplicacin limitan el uso de los politeres clorados en los sistemas de agua
potable. La resina base es resistente al envejecimiento, abrasin, intemperismo y muchos
agentes qumicos. El material debe aplicarse a temperaturas elevadas y posteriormente
templado en agua fra. No hay disolventes disponibles que permitan la aplicacin a temperatura
ambiente.
Polietileno
Existen en el mercado resinas de polietileno de baja y alta densidad. An cuando la resina base
es ms econmica que otros materiales de recubrimiento, los procedimientos de aplicacin y
las limitantes en el servicio pueden compensar los costos ms elevados de otros
recubrimientos. En general, los mejores resultados se obtienen cuando la resina se aplica sobre
un metal o aleacin a temperaturas elevadas o con fama rociadora.
El recubrimiento final no es homogneo, por eso, sus propiedades de resistencia, no son
precisas. Como se trat en la ltima seccin, el polietileno tambin se usa como un material de
envoltura para tuberas en ambientes de suelos corrosivos. Tanto su resistencia dielctrica,
como su resistencia al envejecimiento son excelentes.
Concretos polimricos
los polmeros de concreto proporcionan resistencia dielctrica y alta resistencia a la penetracin
de los cloruros . La dureza de estos materiales se puede incrementar por la adicin de fibras de
vidrio.
Cloruro de polivinilo (PVC)

Los recubrimientos de cloruro de polivinilo son un grupo verstil de materiales que ofrecen
buenas propiedades de resistencia mecnica y dielctrica. Se aplican por inmersin, aspersin
(rociado), cepillado o con rodillo, pero normalmente es necesario que el metal se limpie con
chorro de arena y se le aplique un primario adecuado. El PVC tambin se usa para
recubrimientos con cinta, los cuales ofrecen buena resistencia al envejecimiento y tienen buena
resistencia dielctrica.
4.2.3.4 Sistemas de recubrimientos
Los recubrimientos poseen una permeabilidad natural en menor o mayor grado, que permite el
paso de una cantidad suficiente de agua y oxgeno, que ocasionan corrosin ininterrumpida de
la superficie, por tal motivo y para efectos de proteccin anticorrosiva deben aplicarse a un
espesor tal que la pelcula seca nunca sea inferior a las seis milsimas de pulgada.
En principio puede pensarse en cubrir ste espesor con una sola capa de un recubrimiento, que
incluya un tipo de resina adecuado y un porcentaje determinado de pigmentos Inhibidores, pero
tomando en cuenta factores de tipo econmico, se ha dado lugar a la utilizacin de diferentes
formulaciones para cubrir el espesor antes mencionado. Dependiendo de su posicin dentro de
una serie de pelculas de recubrimiento aplicadas sobre un substrato, stas formulaciones se
denominan respectivamente primario, enlace o intermedio y acabado o capa final.
Al conjunto de los tres tipos de recubrimiento se le conoce como sistema de recubrimiento.
Una caracterstica fundamental de los sistemas de recubrimiento es que todas las partes
constitutivas del mismo posean buena adhesin al sustrato, para evitar que elementos como la
humedad y el oxgeno penetren la pelcula, desplacen a las molculas del recubrimiento y
provoquen herrumbramiento (oxidacin) en la interfase.
Al hablar de operaciones para proteccin anticorrosiva por aplicacin de recubrimientos se
debe hacer hincapi que no es conveniente comentar y mucho menos recomendar un
recubrimiento como una unidad individual, sino que se debe siempre referir a un conjunto,
conocido como sistema, del cual forma parte importantsima el grado de preparacin de la
superficie a recubrir. En general se puede comentar de dos tipos de sistemas de proteccin
anticorrosiva por aplicacin de recubrimientos:
Sistema Convencional
Emplea recubrimientos de uso comn, como pinturas aplicadas en su medio correcto. El tipo de
sistema convencional constituye las aplicaciones ms frecuentes, con todos sus
inconvenientes. Por ejemplo: alquidlicas, alquidal-acrlicas, etc.

Sistema de Alto Rendimiento


Emplea recubrimientos de buena calidad, denominados de alto rendimiento, como son los hules
clorados, epxico, vinlicos, etc. Al examinar cada uno de los dos tipos de sistemas se puede
observar que en el sistema convencional resulta ms costosa la mano de obra que los
materiales de recubrimiento, mientras que en los sistemas de alto rendimiento sucede
exactamente lo contrario (Fig. No. 4.1).
Figura No. 4.1 Representacin grfica de un sistema de recubrimiento convencional y de
alto rendimiento.
Considerando los incrementos sucedidos en los costos de los materiales de recubrimiento
durante los ltimos aos (aproximadamente 102%), as como los altos salarios del personal
especializado, se llega a la conclusin de que no es costeable abusar de la mano de obra o sea
recubrir las superficies peridicamente. Esto se logra haciendo un esfuerzo inicial, con una
inversin un poco mayor que la que se hara por el empleo de un sistema de proteccin con
recubrimientos convencionales y emplear definitivamente recubrimientos ms sofisticados,
constituyendo un sistema de alto rendimiento.
Un sistema de recubrimiento de alto rendimiento est constituido por las siguientes partes:

Mtodo y grado de preparacin de superficie.

Preparacin de la superficie.

Primarios.

Intermedios o enlaces.

Acabados finales.

Todos y cada uno de los puntos anteriores estn ntimamente ligados unos con otros, y la
correcta observancia de todos ellos permitir obtener sistemas de recubrimiento ptimos.
4.2.4 Recubrimientos primarios
Las caractersticas bsicas de todo recubrimiento para mantenimiento son entre otras, su
facilidad de aplicacin, buena adhesin, rapidez de secado, facilidad de reparacin, buena
durabilidad, buena resistencia qumica, buena resistencia a la luz solar, rayos ultravioleta y
buena resistencia al intemperismo.
Como es perfectamente conocido, los primarios son recubrimientos que se aplican como
primera mano sobre la superficie a ser recubierta. Son recubrimientos cuya formulacin est
constituida fundamentalmente con base en la preparacin de la superficie, tipo de
recubrimiento que ser aplicado sobre l, medio de exposicin a que va a estar sometido el
sistema, y a consideraciones econmicas.

Un buen primario que deba formar parte de un sistema de recubrimiento debe llenar
los siguientes requisitos:

Inhibicin de la corrosin.- Capacidad de sofocar y retardar cualquier reaccin de


corrosin de la superficie expuesta; en las grietas, bordes o bajo la pelcula continua
del primario.

Adherencia buena y uniforme.- Capacidad de adherirse al metal en superficies


preparadas, an cuando la preparacin en las mismas no sea la ideal, con cierto
margen de tolerancia para impurezas, tales como escamas, herrumbre, sales, etc.

Buena impermeabilidad y resistencia al agua, el oxgeno y los iones, para evitar en lo


posible la corrosin bajo la pelcula.

Buena resistencia a la humedad y a la intemperie a fin de garantizar la proteccin de


la superficie, an en el caso de que sta tenga temporalmente solo la capa o pelcula
del primario .

Resistencia general a los agentes qumicos, la cual debe ser semejante a la de los
recubrimientos aplicados sobre l, a fin de que todo el sistema no sufra deterioro si se
encuentra expuesto a ambientes qumicos severos.
4.2.5 Recubrimientos intermedios o enlaces

El trmino recubrimiento intermedio o enlace se refiere a aquellos materiales que se aplican


entre el primario y el recubrimiento de acabado. En ciertos casos particulares no es posible
tener el mismo tipo de resina en el primario y en el acabado, presentndose problemas de
incompatibilidad o de adherencia, por lo que se requiere de una capa intermedia denominada
enlace, capaz de adherirse perfectamente tanto al primario como al acabado.
Esto significa que un recubrimiento de enlace, debe tambin ser intermedio en sus
propiedades, entre las deseadas para el primario y el acabado.
Los enlaces contienen una mezcla de resinas, parte de las cuales promueven la adherencia
con el primario y el resto con el acabado. Generalmente, los pigmentos Inhibidores estn
ausentes, aunque no necesariamente, sobre todo cuando el primario fue aplicado
defectuosamente y quedan sobre la superficie rayones y poros o crteres. Tambin es
indispensable la aplicacin de un intermedio inhibidor de herrumbre, donde el primario es
aplicado a un espesor muy bajo, lo que permite disminuir la permeabilidad hacia los agentes de
la corrosin. Debe tambin pigmentarse adecuadamente para proveer resistencia a ciertos
tipos de atmsferas, particularmente corrosivas.
El recubrimiento intermedio debe pigmentarse para contrastar en color con el primario y con el
acabado y uno de los fines es poder identificarlos en el momento de la inspeccin. El costo de
un intermedio o enlace es semejante al de un primario, de tal manera que en un sistema de tres
capas, es preferible que las dos primeras sean de primario, para asegurar una mxima
proteccin de la superficie, siempre y cuando no se presuman problemas de incompatibilidad o
adherencia entre el primario y el acabado. El resultado de ste procedimiento es obtener una

mayor adhesin por capa debido al mayor porcentaje de slidos asociado con los
recubrimientos primarios. Adems, con este procedimiento se mantiene una mayor cantidad de
pigmento inhibidor de herrumbre cerca de la superficie y cualquier imperfeccin accidental en
una capa de primario es susceptible a ser cubierta fcilmente por la segunda capa.
El empleo de un recubrimiento intermedio o enlace, slo debe ser recomendado cuando se
anticipen posibles problemas de incompatibilidad o de adherencia de un primario y un acabado.
4.2.6 Recubrimientos de acabado
Estos productos representan la capa exterior en contacto con el medio ambiente y se formulan
para proveer proteccin a las capas internas del sistema de recubrimiento. Para proteger las
capas primarias de recubrimiento y la superficie metlica, la capa final debe ser de baja
permeabilidad y tener buena resistencia al medio ambiente. En ste tipo de recubrimientos es
frecuente el uso de pigmentos entonadores y el contenido de pigmentos inhibidores es inferior
al de un primario. Donde el color es esencial, la seleccin de los pigmentos para las capas de
acabado debe considerar el medio ambiente, al cual estarn expuestos.
En la eleccin del tipo de acabado, es de capital importancia asegurar su total compatibilidad y
adherencia con el tipo de primario utilizado; en trminos generales, el uso del mismo tipo de
resina en stos dos componentes del sistema, asegura una buena compatibilidad y adherencia,
an cuando hay casos como el de los recubrimientos epxicos, capaces de lograr una
adherencia, si no excelente, cuando menos aceptable sobre la mayora de los otros
recubrimientos.
Con fines de identificacin y control de espesores, es conveniente que el primario, enlace y
acabado en un sistema sean de diferente color y como se mencion anteriormente, la suma
total de espesores de estas componentes debe ser superior a las 6.0 milsimas de pulgada
(0.15 mm), a fin de que el sistema sea efectivo en su proteccin contra la corrosin. En la
Figura No. 4.2 se muestra un sistema de recubrimiento completo.
Se debe hacer hincapi que el xito de un sistema de proteccin anticorrosiva, a base de
recubrimientos, depende principalmente de factores tales como la preparacin de la
superficie, la adecuada aplicacin de los recubrimientos y de la eleccin del tipo de
sistema adecuado al medio corrosivo a que va estar expuesto; pero considerando que en la
formulacin de un recubrimiento se involucran aproximadamente 10 o 12 componentes en una
mezcla o dispersin, otro factor importante es la certificacin del recubrimiento, es decir, que
se encuentre dentro de las caractersticas, propiedades y composicin correspondientes a su
formulacin, para que satisfaga los requisitos contenidos en una especificacin. Esto significa
que los materiales que se usan en operaciones de proteccin anticorrosiva deben estar sujetos
a pruebas de calidad constantes, para poder garantizar su mxima eficiencia.
Figura No. 4.2 Sistema anticorrosivo de tres recubrimientos.
En trminos generales las desviaciones en la calidad (valores de las propiedades indicadas en
una especificacin) de un recubrimiento son atribuibles a variaciones en la calidad de las
materias primas utilizadas, o bien a errores en el proceso de fabricacin, siendo tal su efecto

sobre el comportamiento del recubrimiento, que en ocasiones es capaz de reducir


drsticamente su durabilidad o eficiencia contra la corrosin.
Considerando los tipos de recubrimientos existentes en el mercado y conociendo la importancia
de la calidad de los mismos, se han establecido una serie de pruebas y caractersticas
consideradas como mnimas y obligatorias para todos los recubrimientos. Las pruebas mnimas
a que deben someterse todos los recubrimientos son:

Tiempo de secado al tacto, entre capas y duro.

Estabilidad en almacenaje.

Flexibilidad o elongacin.
Adherencia.

Resistencia al intemperismo acelerado.

Resistencia a la cmara salina.

Peso especfico.

Viscosidad.

Color.

Finura.

Apariencia y facilidad de aplicacin.

Poder cubriente.

Anlisis de composicin.

Pruebas qumicas o de inmersin.

Retenido en malla 325.

Si un recubrimiento satisface los valores y limitaciones de las pruebas mencionadas en la


especificacin correspondiente, cabe esperar una alta probabilidad de que se comporte
adecuadamente, suponiendo una buena preparacin de la superficie.
4.3 PREPARACIN Y LIMPIEZA DE LAS SUPERFICIES

Para que la aplicacin de un recubrimiento sea correcta y ste cumpla perfectamente su


funcin de proteger y evitar la corrosin, se debe poner especial inters en un aspecto poco
conocido y casi olvidado, pero que es vital y sobre el cual descansa un 90% del xito de la

aplicacin de un sistema de recubrimiento; ste aspecto se refiere a la preparacin de la


superficie.
El conocimiento de las condiciones finales precisas que debe tener la interfase del metal para
producir la mayor adhesin y unin mecnica del recubrimiento, son absolutamente
primordiales; de aqu que antes de aplicar cualquier recubrimiento protector es conveniente
inspeccionar las superficies y llevar a cabo en ellas un proceso de preparacin, que
generalmente consiste de dos pasos: correccin de las imperfecciones de la superficie y
limpieza.
4.3.1 Correccin de las imperfecciones de la superficie
Consiste en eliminar las reas donde existen las condiciones fsicas que tienden a producir
rpida corrosin local. Dentro de estas reas se deben considerar las aristas o bordes filosos,
las soldaduras discontinuas, las soldaduras rugosas, las salpicaduras de soldadura, las
cabezas de remaches mal ajustados; hendiduras, huecos y picaduras. Cualquiera de estos
puntos puede ocasionar una rpida corrosin y ser el camino para una prematura falla del
recubrimiento y con ella tal vez la prdida del contenido de algn tanque de almacenamiento y
hasta un accidente.
De manera semejante las imperfecciones del concreto tales como los huecos producidos por el
agua o el aire deben repararse y la superficie debe prepararse de acuerdo con las necesidades
de uso particular y el tipo de recubrimiento que se utilice para evitar la penetracin de los
reactivos qumicos o el medio ambiente circundante.
4.3.2 Limpieza de la superficie
El mejor de los recubrimientos protectores no puede adherirse firmemente a una superficie si
materias extraas tales como xido, escoria de laminacin, pintura vieja, o depsitos de sales y
suciedad quedan debajo del recubrimiento. Esto trae como consecuencia un fenmeno muy
importante que a menudo pasa desapercibido y que es el hecho de que estas materias
extraas crean tambin una presin osmtica que atrae vapores de humedad a travs de la
pelcula de recubrimiento, lo que da por resultado una grave corrosin bajo la pelcula. En
consecuencia debe considerarse de primera importancia la correcta limpieza de la superficie, si
se desea que el recubrimiento proporcione la mxima proteccin, a ms largo plazo.
4.3.3 Mtodos de Preparacin de Superficie
Existen varios mtodos de preparacin de superficie, los cuales pueden agruparse en dos
grandes grupos: preparacin mecnica, y preparacin qumica. El de la preparacin
mecnica de superficie tiene la mayor aplicacin, tanto en campo como en taller.

Ambos mtodos de limpieza son ampliamente usados y la seleccin de uno u otro depende de
problema de limpieza que se tenga, de las facilidades de aplicacin del mtodo seleccionado,
de la calidad de la limpieza que se desee obtener (perfil de limpieza) del factor econmico o
sea el presupuesto que se tenga para llevar a cabo la operacin de limpieza de la superficie y
del tipo de recubrimiento que se va a aplicar, ya que para cada recubrimiento existe un tipo de

preparacin que resulta ms adecuada y con el cual desarrolla al mximo su capacidad de


proteccin anticorrosiva.
4.3.4 Aspectos prcticos en la preparacin de la superficies
Cuando se hace una seleccin del tipo y grado de preparacin de superficie que se va a
recubrir, se debe considerar el tipo de recubrimiento que ser aplicado, y conocer el lmite de
contaminantes (herrumbre, aceite, suciedad, etc.) que pueden ser tolerados por el
recubrimiento, sin afectar de una manera seria su comportamiento y perodo de vida til. Por
esta razn, el tipo y grado de preparacin de superficie nunca debe ser escogido al azar; pero
si debe ser especificado como parte de un sistema.
El grado de preparacin de la superficie debe estar balanceado contra el incremento en la vida
de un sistema de recubrimiento y se debe seleccionar la combinacin ms econmica. Se
encuentra que para una estructura de acero expuesta a un medio ambiente moderadamente
corrosivo, no es necesario ni econmico llevar a cabo un grado de limpieza donde se remueva
completamente toda la herrumbre y la escoria de laminacin, con mtodos tales como el
sopleteo con abrasivos (chorro de arena), hasta un acabado a metal blanco.
Este mtodo de limpieza es caro y debe ser reservado solamente para las exposiciones
corrosivas muy severas, donde absolutamente nada de herrumbre, escoria de laminacin o
materia extraa puede ser tolerada sobre la superficie.
Se ha encontrado que para el ejemplo citado arriba es suficiente con remover hasta donde sea
posible la herrumbre y la escoria de laminacin sueltos o mal adheridos, el aceite y grasa y la
suciedad existente sobre la superficie. El grado de limpieza seleccionado debe ser tal que
resulte econmico para el tipo de exposicin deseado.
A la eleccin de un mtodo especfico de preparacin de superficie debe preceder la
determinacin del tipo de ambiente al que va a estar expuesta la misma (el grado de
corrosividad del ambiente); el tipo de recubrimiento que se va a aplicar y el conocimiento del
costo del trabajo terminado. Lo ms recomendable es producir la mejor condicin de superficie
posible, pero es conveniente aclarar que algunas condiciones de servicio no requieren una
preparacin exhaustiva o sea que no requieren la remocin total de toda la materia extraa a la
superficie.
En el aspecto de la preparacin de superficies se debe tener presente el hecho de querer
economizar durante esta operacin, puede resultar contraproducente, de tal manera que si
una operacin requiere trabajo preparatorio considerable, tal como andamiaje antes de la
limpieza, debe ser aceptado, ya que origina un gasto inicial ms, pero prev que la operacin
de limpieza se lleve a cabo adecuadamente, lo que resultar en un incremento de la vida til
del sistema de recubrimiento.
4.3.5 Preparacin mecnica
En todo trabajo de preparacin de superficie existe un factor importante que siempre debe
tenerse en mente y que se refiere al patrn o perfil de anclaje producido por el mtodo de

limpieza, el cual tiene un efecto significativo sobre el comportamiento del recubrimiento una vez
aplicado.
El punto medular de ste factor es evitar la formacin de un perfil de anclaje demasiado
profundo, o sea un picado excesivo de la superficie, ya que obviamente, es difcil proteger tal
superficie con los espesores de recubrimiento que se manejan normalmente, lo que ocasionar
un gasto excesivo de material y de trabajo de aplicacin e inspeccin, que se traduce en una
mayor erogacin monetaria.
Los trabajos de investigacin han demostrado que el herrumbramiento de una superficie
empieza sobre los picos o protuberancias del perfil grabado sobre la superficie, debido al
mtodo de limpieza empleado, que al ser muy pronunciados causa un perfil de anclaje
excesivo, que no puede ser adecuadamente recubierto y protegido, quedando as expuesto a la
accin corrosiva del medio y dando origen a un prematuro deterioro del sistema de
recubrimiento.
As como un perfil de anclaje demasiado pronunciado no es recomendable, tampoco lo es un
perfil poco definido, o sea una superficie pulida o tersa, la cual desarrollar una pobre
adherencia del recubrimiento, ocasionando el desprendimiento del mismo, con la consecuente
destruccin del sistema de recubrimiento y el ataque corrosivo a la base metlica.
Los mtodos mecnicos de preparacin de superficie son muchos y muy variados, en este
captulo nicamente se mencionarn de una manera general, revisando los de mayor aplicacin
en sus procedimientos y herramientas empleadas. Al mismo tiempo, en cada uno de ellos ser
tratado el uso especfico, su velocidad de limpieza y las caractersticas de las superficies
producidas.
4.3.5.1 Limpieza manual de superficies
Especificacin SSIPC-SP-2 (Steel Structures Painting Council)
Este tipo de limpieza constituye el procedimiento ms antiguo que se ha venido empleando
para preparar y limpiar superficies antes de recubrirse. La limpieza manual es un mtodo
aceptable de preparacin de superficie, en donde no se requiere un grado de limpieza muy
exhaustivo, ya que el sistema de recubrimiento que se va a usar vencer parcial o
completamente la interferencia de los productos o impurezas que generalmente quedan detrs
de la limpieza. Es un mtodo recomendado para preparar superficies que al recubrirse van a
estar expuestas a condiciones normales de corrosin.
Se debe hacer notar que el mtodo de limpieza manual es caro y limitado, por lo que solo es
recomendable para reas pequeas o de difcil acceso, en donde algn otro mtodo de
limpieza no puede ser usado. Como una regla general, la limpieza manual se emplea
solamente cuando no se cuenta con equipo operado por fuerza (mecnica, neumtica o de
algn otro tipo), donde el rea es inaccesible para trabajar con cualquier otro tipo de
herramienta o donde el trabajo sea tan pequeo como para justificar (por su costo) el
transporte de equipo pesado.

El mtodo encuentra a su vez limitaciones cuando existen escorias de laminacin y herrumbre


hermticamente adheridos a la superficie que tienen que ser removidos por impacto con
martillos, por raspado con limatones y escofinas o mediante el lijado manual de la superficie;
esto hace que el mtodo resulte lento e imprctico, excepto para reas pequeas.
La limpieza manual remueve la herrumbre y la escoria de laminacin sueltos y mal adheridos,
as como pintura vieja desprendida de la superficie. Los mtodos manuales empleados son:
cepillado con alambre, lijado, raspado, picado o empleando otras herramientas manuales
de impacto (martillos, picos, etc.), as como la combinacin de los mismos. De lo anterior se
desprende que la limpieza manual es un mtodo limitado, que origina un enorme esfuerzo
humano, lo que lo hace un proceso lento e imprctico, adems de antieconmico por el tiempo
que involucra, por tanto, solo es recomendable para reas pequeas (reparaciones).
4.3.5.2 Limpieza con herramientas elctricas y neumticas
Especificacin SSIPC-SP-3 (Steel Structures Painting Council)
Este tipo de limpieza es muy similar al proceso de limpieza con herramientas manuales, el
trabajo a realizar es bsicamente el mismo, aunque los resultados (perfil de limpieza), son
mejores. La nica diferencia entre ambos mtodos es el tiempo, ya que con el empleo de las
herramientas mecnicas, el trabajo de limpieza se hace ms rpido (hasta en un 50%) y como
es lgico suponer los acabados son mejores que los que se obtienen con las herramientas de
mano.
Este mtodo de limpieza est ntimamente ligado al proceso de limpieza manual, se puede
decir que se complementan el uno al otro, ya que si por determinadas circunstancias un
mtodo no puede ser usado, se emplea el otro. Por ejemplo, al limpiar una superficie con
herramientas mecnicas, se encuentran reas en donde las herramientas no pueden usarse
debido a lo reducido de los espacios, o a ciertos obstculos propios de la estructura que se
est limpiando (esquinas, partes internas de vigas colocadas cerca de las paredes, etc.);
cuando esto sucede, el empleo de las herramientas de mano se hace necesario, formando as
como las herramientas mecnicas un sistema de limpieza que sin lugar a dudas es el ms
usado en Mxico.
4.3.5.3 Limpieza con flamas
Especificacin SSIPC-SP 4 (Steel Structures Painting Council)
Este mtodo de limpieza consiste en hacer pasar sobre las superficies flamas oxiacetilnicas a
alta velocidad. Cuando se introdujo ste mtodo se pens que era una solucin satisfactoria a
los problemas de limpieza de superficies metlicas y que resultara la ms econmica y
prctica. Pero los resultados hasta la fecha han' fracasado en su intento por justificar ese
optimismo.
El mtodo depende del alto calor generado en la superficie, el cual remueve algo de la escoria
de laminacin y del herrumbre. Esta remocin se hace ya sea por medio de diferencia trmica
causando un gradiente en la velocidad de expansin entre el metal base y la escoria de

laminacin o por la accin explosiva del vapor de agua generado debajo de la escoria o por una
combinacin de stos mtodos.
El mtodo de limpieza a la fama es recomendable para talleres o localizaciones donde es
imposible limpiar con chorro de abrasivo, pero se desea que la preparacin de la superficie sea
mejor que la obtenida por los mtodos manual y con herramientas de fuerza.
Este mtodo presenta una severa limitante ya que, para que el mtodo resulte efectivo se
necesita llevar a cabo una completa operacin de cepillado con alambre y la aplicacin del
recubrimiento cuando la superficie est todava caliente.

4.3.5.4 Limpieza con chorro de abrasivo


La limpieza con chorro de abrasivo es el mejor mtodo para limpiar superficies por su eficacia
para quitar herrumbre, escoria de laminacin, pintura vieja y todo tipo de contaminantes y
tambin porque deja una superficie spera que contribuye a una mayor adherencia del
recubrimiento. La limpieza por sopleteo consiste en impulsar partculas abrasivas por medio de
aire comprimido o una fuerza centrfuga contra una superficie, dichas partculas golpean la
superficie a muy alta velocidad, provocando un efecto de picado, desconchado y desgaste por
rozamiento, es decir, se remueve junto con los contaminantes algo de la base metlica.
La limpieza por sopleteo con abrasivos provee un perfil de anclaje o terminado de superficie
que permite una ptima adherencia del recubrimiento. Teniendo en cuenta que muchos de los
recubrimientos protectores son pelculas delgadas, es importante que en el proceso de limpieza
se utilicen abrasivos con un tamao de partcula, especifica, con una presin de aire adecuada
y el equipo en ptimas condiciones, para obtener superficies satisfactorias.
4.3.5.5 Tipos de abrasivos
La clave para obtener condiciones econmicas favorables de limpieza por sopleteo se presenta
en la seleccin y uso apropiado del abrasivo. En la actualidad se emplean muchos tipos de
abrasivos, naturales y sintticos, pero la arena sigue siendo el abrasivo ms econmico y
verstil. Sin embargo, el empleo de arena con alto contenido de slice resulta una amenaza
para los trabajadores, por su rpida velocidad de desintegracin al impacto, lo que produce un
exceso de polvo, que al ser respirado en forma continua, desencadena una enfermedad
llamada silicosis. Existen cuatro clasificaciones de abrasivos que son usados en operaciones de
sopleteo:

Metlicos.

Siliceos (que contienen slica libre, arena).

Sintticos, no-metlicos y que no contienen slica libre.

Agrcolas (tales como cscara de nuez, maz, etc.).

Cuando se trata de limpieza de acero estructura, nicamente los tres primeros materiales son
usados. Los abrasivos metlicos deben usarse de tal manera que no se expongan a un
ambiente corrosivo. Ellos estn, por tanto, limitados principalmente a condiciones atmosfricas
protegidas o trabajos en interiores. Debido a su alto costo inicial, la recirculacin de los
abrasivos metlicos es un pre-requisito para la economa. Dependiendo de la forma y el tipo de
abrasivo metlico, pueden ser recirculados de 50 a 5,000 veces antes de que se desintegren
hasta el punto donde ya no son efectivos.
La arena y los abrasivos sintticos pueden usarse en operaciones de sopleteo interiores y
exteriores, bajo condiciones de humedad variadas. Debido a su tendencia a generar ms polvo,
stos dos materiales son generalmente empleados a campo abierto, donde no constituyen un
riesgo para los trabajadores o la maquinaria y equipo. Estos abrasivos deben probarse por su
velocidad de desintegracin al impacto, la cual, siempre ser mayor que la de cualquiera de los
abrasivos metlicos.
La seleccin del abrasivo a usarse no puede hacerse al azar, debe estar gobernada por la
consideracin de las variables especificas. Algunos de los factores importantes que ayudan a
seleccionar los abrasivos a usarse son:

Tipo de metal a ser limpiado.

Forma de la estructura.

Condicin original de la superficie (cantidad de trabajo requerido).

Naturaleza de los residuos a ser removidos.

El acabado de superficie deseado y el espesor final de pelcula del sistema de


recubrimiento.

Prdida del abrasivo.

Velocidad de desintegracin por impacto del abrasivo.

Costo de recuperacin del abrasivo.

Riesgos asociados con el uso del abrasivo.

En la Tabla No. 4.1 se enlistan algunos de los abrasivos de uso actual, con su tamao de
partcula y la velocidad de limpieza esperada. La Tabla No. 4.2 muestra algunos de los
abrasivos con su tamao de partcula y el perfil de anclaje mximo
Tabla No. 4.1. ABRASIVOS COMUNES
4.3.5.6 Descripcin del equipo para sopleteo
Boquillas

La boquilla es la parte principal del equipo de limpieza por sopleteo. Esta gobierna los
requerimientos de material y dirige la economa de la operacin. El tamao del equipo se basa
en la boquilla que se usa.
La boquilla se selecciona sobre la base de la cantidad de trabajo a realizarse, el tipo de trabajo,
la cantidad de aire comprimido disponible, el tamao del abrasivo a usarse y el tipo de equipo
con el que se va a llevar a cabo la operacin de limpieza. Existen dos tipos de boquillas
clasificadas en base al patrn de sopleteo que proporcionan:
Boquillas del tipo de barril recto.- Son las ms comunes, motivo por el cual se conocen en el
mercado como boquillas convencionales. Las boquillas ms comunes de este tipo son la No. 4,
con un orificio interno de 6.3 mm. de dimetro, la No. 5 con un orificio interno de 7.9 mm. y la
No. 6 con un orificio interno de 9.5 mm.
Boquillas tipo vnturi.- Estas boquillas son ms efectivas que las tipo barril recto, e
incrementan la productividad de 20 a 40%. Se caracterizan por un golpe ms fuerte, un rociado
ms uniforme, un patrn ms amplio y una vida til ms larga, ya que la entrada ancha del tipo
vnturi permite un flujo mayor de abrasivo por la boquilla eliminando la turbulencia y la friccin
que se produce en las boquillas convencionales.
Tabla No. 4.2 ABRASIVOS Y PERFIL DE ANCLAJE
Recipientes a presin
Todos los recipientes para sopleteo tienen la misma funcin esencial, que es la de proporcionar
una cantidad determinada de abrasivo a una corriente de aire a alta presin. La diferencia entre
los depsitos estriba en su tamao y nmero de cmaras. Existen equipos tan pequeos como
35.5 cm de dimetro, con una altura total de 101 cm y un peso de 104 kilogramos para una
capacidad de arena de 68 Kg, hasta equipos de 91.5 cm de dimetro, 193 cm de altura y 635
kilogramos de peso, para una capacidad de arena de 908 Kg.
Vlvulas de control de abrasivo
La vlvula de control de abrasivo es considerada el punto clave de los recipientes a presin.
Provee la ms simple y exacta medida de arena, entrega un flujo exacto en peso de arena a la
boquilla. Es muy fcil de regular y puede proporcionar cualquier volumen de arena.
Mangueras para abrasivos
Las mangueras empleadas para las operaciones de limpieza por sopleteo de abrasivos son
especiales, de tipo antiesttico, sin alambres, de hule natural, especialmente tratado para
eliminar descargas. Este tipo de manguera est diseado para presiones mximas de trabajo y
se encuentran en el mercado en tramos de 15.24 m (50 pies) y muchos dimetros. El dimetro
interior de la manguera debe ser de 3 a 4 veces el dimetro interior de la boquilla.
Separadores de humedad

Cuando se est llevando a cabo una operacin de limpieza normal, resulta perjudicial la
presencia de agua, ya que humedece al abrasivo, el cual al chocar contra la superficie se
queda adherido a la misma, originando un trabajo extra de limpieza de la superficie, al tener
que desprender de la misma esas partculas. Adems, el agua puede ocasionar bloqueo de la
vlvula de control de abrasivo, al aglomerarse a la salida de la misma por causa de la
humedad. En reas de alta humedad o donde el compresor est bombeando una considerable
cantidad de agua, se recomienda la instalacin de uno de stos separadores de humedad, el
cual se instala tan cerca del recipiente de abrasivo como sea posible. Se recomienda la
instalacin de un separador de humedad en todas las operaciones y todos los tipos de
ambientes y no solamente para climas hmedos.
Equipo de suministro de aire
Para lograr una limpieza adecuada por sopleteo, el suministro de aire es de vital importancia. El
aire comprimido debe ser en cantidad suficiente, la manguera y la boquilla de tamao
apropiado y de acuerdo una con otra. El aire a alta presin es un factor imprescindible, porque
la fuerza de las partculas abrasivas depende de la velocidad del aire en la boquilla.
Equipo de seguridad
En este tipo de operaciones, el equipo de seguridad es de vital importancia. El equipo de
seguridad debe ser utilizado siempre, ya que el trabajador est expuesto a muchos riesgos, la
mayora de los cuales y, sobre todo, en operaciones en espacios cerrados pueden resultar de
fatales consecuencias. Entre los equipos de seguridad que resultan imprescindibles para este
tipo de operaciones se tienen:
Equipos de ventilacin y extraccin.- Este equipo es muy importante bsicamente en
operaciones en interiores, donde la concentracin de polvo y contaminantes llega a ser muy
elevada y puede resultar perjudicial para la salud de los trabajadores. En operaciones donde
interviene arena con un alto porcentaje de slica libre como abrasivo, es importante contar con
un sistema de ventilacin adecuada, ya que la exposicin prolongada a concentraciones
elevadas de polvo de esta arena, puede provocar en los trabajadores una enfermedad
denominada silicosis.
Casco protector con alimentacin de aire.- Se utiliza para prevenir posibles impactos
provocados por abrasivos que se desprenden a muy alta velocidad, adems de proporcionar al
operador aire limpio y fresco.
Peto y capa protectora.- Para proteger adecuadamente el cuerpo desde el cuello hasta la
cintura. Est hecho de cuero o hule ligero.
Guantes de cuero y botas especiales antiestticas.- Protegen manos y pies de posibles
accidentes.
Suministro de aire.- El aire empleado para la alimentacin se suministra directamente del
compresor, el cual provee tambin el aire necesario para llevar a cabo las operaciones de
limpieza.

4.3.5.7 Consideraciones para la limpieza por sopleteo


Se refiere a normas o criterios que deben se seguir para hacer la operacin de limpieza lo ms
econmica y eficiente posible, adems de segura. En las operaciones de limpieza por sopleteo
se observa fcilmente que existe un gran desperdicio de abrasivo; de un anlisis se puede
observar que una de las fuentes ms grandes de prdida es en la operacin.
Esto significa la necesidad de implantar un mtodo efectivo de recuperacin de abrasivo usado
en la limpieza. En algunos casos se ha intentado una operacin de limpieza usando equipo de
vaco con el propsito de recuperar el abrasivo, el cual una vez acumulado se limpia y
selecciona para ser usado nuevamente. Otro sistema de recuperacin de abrasivo es por
medio de magnetismo, el cual se emplea en la recuperacin de algunos tipos de abrasivos
metlicos.
Si existen depsitos excesivos de aceite o grasa, primero deben removerse mediante limpieza
con disolventes, antes de iniciar las operaciones de sopleteo. Si al final de las operaciones de
limpieza existe duda sobre la existencia de materia contaminante en la superficie, sta puede
probarse mojndola y verificando si se forma una capa uniforme de agua sobre ella, o sea que
la superficie est libre de contaminantes de superficie.
4.3.5.8 Procedimientos de operacin del equipo para sopleteo
Un equipo en perfecto estado es esencial para realizar un buen trabajo de sopleteo, pero no
basta solo el equipo, sino que tambin es esencial una tcnica adecuada de trabajo. Para
obtener buenos resultados, puede seguirse el siguiente procedimiento:

Regular la cantidad de arena de modo tal que siempre haya la suficiente para limpiar
con rapidez.

Mantener la boquilla lo suficientemente cerca de la superficie para evitar la prdida de


fuerza. La boquilla convencional debe mantenerse a unos 25 cm de la superficie.

Sopletar ordenadamente. Mover la boquilla de un lado a otro y de arriba hacia abajo


sobre una rea pequea, hasta dejarla completamente limpia. No debe moverse la
boquilla al capricho ni alejarla demasiado hacia los lados.

Mover la boquilla lentamente. Se ha observado que un operador experimentado


trabajando con una boquilla 9.5 mm con equipo apropiado y arena de buena clase,
puede limpiar a un grado de metal blanco no ms de 15 metros cuadrados por hora
de superficie de acero ordinario en buenas condiciones.

Una vez terminado el sopleteo, se debe quitar el polvo de la superficie con aire limpio,
usando el mismo equipo, pero sin abrasivo. De esta manera, la superficie queda lista
para ser recubierta.

Una operacin de limpieza por sopleteo con abrasivos puede producir cuatro condiciones
finales.

Condicin No. 1 Acabado de superficie a metal blanco


Esta condicin final constituye la mejor preparacin de superficie posible que pueda producirse.
La superficie aparecer de un color grisceo, blanco metlico, muy uniforme, ligeramente
spera de acuerdo a los abrasivos usados.
Constituye un patrn de anclaje apropiado para cualquier tipo de recubrimiento. La superficie se
encuentra libre de escoria de laminacin, herrumbre, xidos, productos de la corrosin, pinturas
viejas y cualquier materia extraa. Cuando menos el 99.9% de la superficie debe estar
totalmente limpia. Esta especificacin se rige de acuerdo con las normas internacionales:
SSPC-SP-5, NACE-11 y SSM-3.
Condicin No. 2 Acabado de superficie cercano a metal blanco
El acabado final de una superficie limpiada a un grado casi blanco se define como aquel en el
cual todo aceite, grasa. suciedad, escoria de laminacin, herrumbre, productos de corrosin,
pinturas y otras materias extraas han sido completamente removidas de la superficie, excepto
ligeras sombras, rayas o decoloraciones causadas por manchas de herrumbre, ligeras escorias
de laminacin y muy finos residuos de pintura. Por lo menos un 95% de cada metro cuadrado
de superficie debe estar libre de residuos visibles y el resto limitarse a las mnimas
decoloraciones antes mencionadas. Esta especificacin se rige por las normas internacionales:
SSPC-SP-10, NACE-2 y SSM-21/2.
Condicin No. 3 Acabado de superficie tipo comercial
En este acabado todo el aceite, grasa, suciedad, escoria de laminacin, pintura y toda materia
extraa no encajada en agujeros y grietas debe removerse completamente, excepto por ligeras
rayas de decoloraciones. Si la superficie es rugosa, se permiten pequeos residuos de pintura,
herrumbre o escoria de laminacin en la parte de los valles. Cuando menos las 2/3 partes (
67% ) de cada metro cuadrado de superficie debe aparecer con un color blanco grisceo
uniforme, libre de todo residuo visible, y el resto debe estar limitado a las ligeras
decoloraciones, manchas y residuos descritos anteriormente. Esta especificacin se rige por las
normas internacionales: SSPC-SP-6, NACE-3 y SSM-2.
Condicin No. 4 Acabado de superficie tipo rfaga
Se le conoce tambin como limpieza tipo y en ella se remueven todo el aceite, grasa,
suciedad, escoria de laminacin suelta, herrumbre suelto, pinturas y recubrimientos sueltos o
mal adheridos. La superficie puede retener la escoria, herrumbre, pintura o recubrimiento que
estn fuertemente adheridos. Es un grado de limpieza ligeramente superior a una limpieza
mecnica bien realizada.
Se debe reconocer que el tiempo y el costo para producir los cuatro grados de limpieza se
incrementan geomtricamente, desde los grados ms bajos a los ms altos. la relacin de
produccin sobre trabajo normal entre estas cuatro condiciones finales puede estar como
sigue:
1.00 - para metal blanco

1.25 - para metal casi blanco


2.50 - para acabado comercial
6.00 - para el acabado tipo rfaga
4.3.5.9 Limpieza de uniones
Un punto particularmente importante en las operaciones de limpieza lo constituye la limpieza de
las uniones, costuras o juntas. La limpieza de los cordones de soldadura de arco elctrico es
importante, ya que sobre las juntas o adyacente a ellas estn presentes cuatro depsitos de
productos especficos que deben ser removidos o neutralizados, para mantenerlos inofensivos
bajo la pelcula de recubrimiento. Estos cuatro productos son:

Escoria de soldadura derretida (fundida).

Gases o emanaciones de soldadura fundida.

xidos de soldadura calientes.

Salpicaduras de soldadura metlica.

La escoria de soldadura fundida es una solidificacin dura y quebradiza de soldadura derretida.


El material fundido rpidamente llena los espacios y depresiones sobre los cordones soldados
a mano y se extienden hasta el metal inmediatamente adyacente a las uniones de soldadura.
La escoria es fuertemente alcalina en naturaleza y reacciona bajo la pelcula de recubrimiento,
particularmente en un medio hmedo. Hay tambin una fuerte posibilidad de separacin de una
junta de soldadura despus que el recubrimiento ha sido aplicado, causando as una exposicin
completa del metal al medio ambiente.
Todos los depsitos de productos mencionados deben removerse completamente durante el
proceso de preparacin de superficie. Prcticamente cualquiera de los mtodos descritos son
capaces de remover estos depsitos, si se llevan a cabo a conciencia.

4.3.5.10 Seguridad
la preparacin mecnica de las de superficies constituye una fuente de muchos riesgos a
individuos y propiedades, a menos que sea conducida cuidadosamente con el propsito de
eliminarlos.
En este tipo de trabajo la seguridad de proteccin debe estar centrada en la proteccin de la
cabeza, ojos y rganos respiratorios, aunque las otras partes del cuerpo no son menos
importantes y deben, tambin, ser protegidos satisfactoriamente.
En cualquier tipo de operacin de limpieza, si la operacin es conducida en una atmsfera que
contiene vapores voltiles, puede resultar una explosin o fuego cuando la concentracin del
vapor se encuentra dentro de la regin explosiva. En tales casos, deben usarse herramientas
de seguridad antichispa. El sopleteo con abrasivos bajo tales condiciones no debe realizarse a
menos que se usen perdigones de cobre y an as, el peligro de chispas est latente.
La limpieza por sopleteo es una operacin particularmente riesgosa a menos que se
mantengan las precauciones pertinentes para prevenir accidentes. En cuanto al aspecto de la
silicosis, no existe riesgo si se toman las precauciones necesarias, entre las que se pueden
mencionar el empleo de abrasivos -libres de slica 0 el suministro de cascos de seguridad con
alimentacin forzada de aire. Para la limpieza por sopleteo en interiores es extremadamente
importante el empleo de equipo de ventilacin y extraccin.
Las consideraciones de seguridad no deben estar limitadas a riesgos al personal. Debe
tambin tenerse cuidado de proteger la propiedad adyacente, particularmente maquinaria,
equipo elctrico, pintura, etc. El resguardo por envoltura es el mtodo ms comn.
4.3.6 Preparacin qumica.
Toda superficie metlica que se va a recubrir tiene varios contaminantes, los cuales interfieren
con la adhesin de la pelcula de recubrimiento subsecuentemente aplicada o permiten la
corrosin bajo la pelcula (recubrimiento), provocando fallas prematuras de' los sistemas. Los
contaminantes de superficie pueden agruparse en tres grupos:

Grasas, aceite, polvo, provenientes del rolado, forjado, estirado y manejo de


materiales.

Herrumbre y escoria de laminacin.

Estimulantes de herrumbre visibles e invisibles.

Para que -la pintura se adhiera al metal, debe ser capaz de humectar la superficie. La
presencia de grasa, aceite y otras suciedades en la superficie reduce esta accin humectante y
por tanto interfiere con la adhesin de la pelcula del recubrimiento al metal.
las superficies metlicas generalmente estn cubiertas con escoria de laminacin, la cual es
necesario remover antes de la aplicacin del recubrimiento para garantizar al mximo la vida

del mismo. La herrumbre puede ser clasificada con la escoria como un contaminante de
superficie y su eliminacin total es esencial para garantizar la vida til de un recubrimiento. Los
mtodos de limpieza qumica mas usados son:
4.3.6.1 Enjuague y desengrasado con disolventes.
Especificacin SSIPC-SP-1 (Steel Structures Painting Council)
La limpieza con disolventes se lleva a cabo con el fin de remover aceites, grasa y suciedad,
antes de eliminar el resto de los contaminantes por cualquiera de los mtodos de limpieza
conocidos. Constituye una limpieza auxiliar previa o complementaria, que se efecta en
combinacin con otros sistemas de preparacin de superficies.
Este tipo de limpieza regularmente no se realiza y es posible que sea ms perjudicial que
benfica, si la operacin no se lleva a cabo cuidadosamente. Este punto se refiere al hecho de
que el disolvente empleado en la limpieza de la superficie pronto llega a estar contaminado con
la suciedad removida y as, despus de un tiempo corto, solamente redeposita aceite y grasa
sobre la superficie. Por tanto, para que el mtodo sea efectivo, debe emplearse
constantemente disolvente limpio; esto implica el uso de grandes cantidades de materiales, lo
que significa un costo elevado de limpieza.

4.3.6.2 Limpieza con vapor


Se usa para limpiar superficies impregnadas de suciedad muy densa, combinando la
temperatura y la velocidad del vapor hmedo con la accin del detergente de un lcali.
Proporciona un grado de limpieza aceptable, que normalmente se combina con un cepillado
final de la superficie, para eliminar toda la materia suelta o mal adherida, seguido de un
enjuague con agua corriente para eliminar los residuos.
4.3.6.3 Limpieza alcalina
La limpieza con lcali es mas eficiente, mas barata y menos peligrosa que la limpieza con
disolventes. Se puede llevar a cabo por inmersin, espreado o restregado con cepillo. Su
capacidad de limpieza se basa en su pH alto, por encima de 8.5.
Los lcalis son limpiadores altamente efectivos. Remueven rpidamente aceites, grasa y todo
tipo de suciedad. Su desventaja la representa la necesidad de realizar un enjuague acidulado al
final de la operacin y los altos costos que pueden alcanzar.
4.3.6.4 Limpieza cida
Este procedimiento est totalmente probado por aos de experiencia, limpia el metal tratndolo
con soluciones cidas que contienen algunos disolventes tales como alcoholes, teres,
cetonas, etc. La limpieza con cidos remueve de una manera efectiva grasas, aceites, suciedad
y otros contaminantes de superficies. Adems, promueve el grabado o anclaje de las
superficies, mejorando sus propiedades de adhesin a la pintura.

4.3.6.5 Limpieza con disolventes emulsificables


Los disolventes emulsificables remueven efectivamente pelculas pesadas de aceite, grasa,
parafinas y otras substancias no deseadas. Los disolventes se pueden usar concentrados o
diluidos en gas nafta o alguna otra fraccin del petrleo y se aplican por aspersin o fregado.
Requiere de un enjuague final con agua corriente para eliminar los residuos de los disolventes
emulsificables.
4.3.6.6 Limpieza por inmersin en soluciones cidas.
Especificacin SSPC-SP-8 (Steel Structures Painting Council)
Es por definicin la inmersin de objetos en cidos diluidos. Es el proceso en el cual , los
mtales se sumergen en soluciones cidas con el propsito de remover xidos, escorias y
cualquier contaminante de superficie. Los cidos usados en el pickling comercial son: fosfrico,
clorhdrico, ntrico, sulfrico, fluorhdrico y mezclas de los mismos.
Los procedimientos anteriores tienen utilidad practica nicamente a nivel de taller y
generalmente para piezas pequeas y medianas. En el campo el nico mtodo de limpieza
qumica que tiene que tiene utilidad, es el de la limpieza con disolventes, el cual se acostumbra
antes de aplicar cualquier otro mtodo de limpieza mecnico.
4.4 APILICACIN DE RECUBRIMIENTOS
4.4.1 Mezclado y adelgazamiento de recubrimientos
Este tema resulta de suma importancia porque ha sido demostrado por infinidad de pruebas,
que cualquier anomala en alguno de los procesos arriba mencionados puede desembocar en
fallas que alteran negativamente la vida til de los recubrimientos.
Una vez que el recubrimiento ha sido elaborado y aprobado por la compaa fabricante,
generalmente no se entrega inmediatamente a los consumidores, sino que pasa por un corto
periodo de almacenamiento. Una vez que el material se surte al cliente, en muchas ocasiones
se almacena durante un periodo de tiempo antes de ser usado en aplicaciones para proteccin
anticorrosiva. El tiempo transcurrido entre la manufactura del recubrimiento y su aplicacin se
denomina tiempo de almacenaje, el cual es importante, ya que tiene un efecto considerable
en el comportamiento del recubrimiento a la hora de su aplicacin.
Todos los recubrimientos para proteccin anticorrosiva emplean en su formulacin materias
primas conocidas como pigmentos, los cuales con el tiempo tienden a precipitarse en menor o
mayor grado, formando asentamientos, los cuales en el momento de la aplicacin de los
recubrimientos deben ser nuevamente mezclados cuidadosamente, hasta obtener un material
homogneo, con las mismas propiedades que presentaba el producto en el instante mismo de
su fabricacin.
Un procedimiento adecuado de almacenamiento puede consistir en el cumplimiento de las
siguientes recomendaciones:

Los recubrimientos no deben almacenarse a la intemperie, ni en lugares


excesivamente fros, sobre todo si se trata de productos susceptibles a ser daados
por el fro, como es el caso de las emulsiones.

Todos los recubrimientos deben estar almacenados preferentemente en lugares


protegidos del intemperismo, pero bien ventilados y libres de calor excesivo, chispas,
flamas y de los rayos directos del sol.

Los envases que contienen el recubrimiento deben permanecer cerrados hasta el


momento de su uso. Si por algn motivo alguno de los envases ha tenido que ser
abierto (remover parte de su contenido o por inspeccin), el producto deber usarse
tan pronto como sea posible y con preferencia sobre el producto de los envases que
han permanecido cerrados durante todo el tiempo.

Los envases deben almacenarse de tal forma que puedan ser volteados
peridicamente sin ningn problema. Los intervalos de tiempo en que los envases
deben voltearse, depende de la tendencia que presente el recubrimiento al
asentamiento. Generalmente, se recomienda como buena prctica realizar la
maniobra cada uno, dos o hasta tres meses. Esta operacin tiene por objeto ayudar a
la preservacin de] pigmento en suspensin.

Nunca permitir que un lote determinado de producto vaya siendo relegado por la
presencia de nuevas remesas del mismo material, sino que dichas remesas deben
almacenarse en forma tal que permitan que las antiguas existencias sean usadas
primero.

Los recubrimientos almacenados por largos periodos de tiempo deben ser


examinados y probados antes de su uso para determinar si no han sufrido deterioro
durante el almacenaje.
4.4.1.1 Operaciones de mezclado

El mezclado es una operacin importante e incluso fundamental en casi todos los procesos
qumicos, que implica la intima interposicin de dos o mas componentes separados para formar
un producto uniforme. En el caso especfico de la industria de los recubrimientos, el mezclado
es una operacin necesaria ya que para una aplicacin apropiada es necesario que el
recubrimiento sea una mezcla homognea, como lo era cuando fueron completados los
procesos de su manufactura. En este estado, la consistencia de la formulacin es * uniforme y
los pigmentos estn igualmente dispersados.
Una vez que los pigmentos han sido completamente incorporados y el recubrimiento
perfectamente mezclado, se pasa a travs de un colador o malla fina, con el objeto de eliminar
cualquier nata, grumo o materia extraa presente. En esta forma, el recubrimiento queda listo
para ser adelgazado y posteriormente aplicado. El mezclado de los recubrimientos puede
realizarse por medio de dos mtodos:
Manual- Se realiza introduciendo en el recipiente no mayor de 20 litros, una paleta o remo de
madera (pueden utilizarse remos de otros materiales, pero por razones de seguridad la madera

es el material mas usado) que se oscila vigorosamente sobre el borde del recipiente para
producir la turbulencia necesaria para un buen mezclado. Este mtodo presenta una desventaja
en el tiempo y labor involucrados y se presenta la posibilidad de un mezclado deficiente.
Mezclado mecnico Emplea agitadores elctricos y neumticos y est reservado para
recipientes grandes, donde se mueven volmenes considerables de material. El empleo de este
mtodo asegura una buena homogeneizacin y disminuye considerablemente la posibilidad de
un mezclado deficiente.
4.4.1.2 Operaciones de adelgazamiento
Una vez que el recubrimiento est adecuadamente mezclado, el adelgazamiento o ajuste de
viscosidad del mismo se convierte en la parte medular del procedimiento de acondicionamiento
del material para su aplicacin.
El adelgazamiento de los recubrimientos es muy importante y debe ser llevado a cabo de
acuerdo a las instrucciones proporcionadas por los fabricantes de los mismos. Lo deben
realizar personas capacitadas y no deber ser relegado a personal sin experiencia.
Al ajustar la viscosidad de un recubrimiento se deben tener en mente dos factores de vital
importancia:

El empleo del adelgazador apropiado.

La adicin de la cantidad adecuada de adelgazador, con base en el mtodo de


aplicacin a ser usado.

Los adelgazadores pueden no ser aadidos, a menos que sea necesario para la adecuada
aplicacin del recubrimiento. La mayor parte de los materiales surtidos hoy en da son
adelgazados. La cantidad de adelgazador necesaria depende del mtodo de aplicacin
seleccionado, siendo mayor el porcentaje de adelgazamiento en las aplicaciones por aspersin.
En la aplicacin de un recubrimiento existe un factor muy importante que es vigilado y
controlado por la persona encargada de las operaciones de aplicacin, la cual se requiere sea
de mucha experiencia y tenga buenos conocimientos sobre recubrimientos anticorrosivos. Este
factor se refiere al espesor ptimo de pelcula que deber ser aplicado sobre la superficie, para
asegurar una proteccin ptima y duradera contra los problemas de corrosin y deterioro
prematuro. Si el recubrimiento se adelgaza excesivamente, los requerimientos de espesor de
pelcula aplicada por capa no se cumplen, lo que origina que la superficie recubierta no quede
lo suficientemente protegida, a menos que se depositen un mayor nmero de capas o manos
de recubrimiento sobre ella. Este factor se denomina "construccin de pelcula por capa".
Generalmente, la cantidad de adelgazador necesaria para lograr la consistencia (viscosidad)
ptima de aplicacin no excede de 25% de la cantidad de recubrimiento, a menos que se trate
de una formulacin tipo laca, las cuales se formulan intencionalmente para aceptar una gran
cantidad de adelgazador.

Para aplicacin con brocha o rodillo, la viscosidad de recubrimiento debe ser equivalente a
50-60 segundos en copa Ford No. 4; para aplicacin por aspersin con aire, la consistencia
debe ser equivalente a 22-28 segundos en copa Ford No. 4. En trabajos de campo, la
viscosidad de aplicacin se obtiene con base en la experiencia en el trabajo.
4.4.2 Mtodos de aplicacin de recubrimientos
La aplicacin adecuada de un recubrimiento es una operacin delicada, que debe llevarse a
cabo con mucho cuidado, ya que en ella descansa gran parte del xito de un sistema de
recubrimiento para proteccin anticorrosiva. Esta aplicacin puede llevarse a cabo a travs de
varios mtodos especficos, cada uno de los cuales requiere de tcnicas y cuidados diferentes,
pero todos tienen como finalidad depositar sobre una superficie una cierta cantidad de
recubrimiento en forma de pelcula, que servir como aislante entre la superficie y el medio
ambiente, evitando as el deterioro o destruccin prematura de la misma por la accin corrosiva
desarrollada por el medio.
Para obtener una vida satisfactoria del sistema de recubrimiento, es estrictamente necesario
observar cuidadosamente una serie de reglas antes, durante y despus de la aplicacin del
recubrimiento. Entre las ms importantes y que requieren atencin especial se tienen las
siguientes:

Una vez que se ha comprobado que el recubrimiento a ser aplicado es el adecuado y


corresponde a la especificacin establecida para se medio de exposicin, tipo de
servicio y que el tipo de preparacin de superficie es el adecuado, se debe vigilar que
el recubrimiento est debidamente mezclado y adelgazado con las recomendaciones
del fabricante.

Se debe tener cuidado que las superficies estn perfectamente secas.

No se debe aplicar ningn tipo de recubrimiento en presencia de lluvia, humedad


excesiva o cuando la temperatura ambiente sea menor de 10 grados centgrados.

Se debe verificar cuidadosamente el equipo de aplicacin para asegurarse que est


completamente limpio y libre de contaminacin.

En ambientes donde la humedad relativa est por debajo del 80% las condiciones se
consideran satisfactorias para las operaciones de pintura. Cuando la humedad
relativa es alta, es muy probable que se presente condensacin si la temperatura de
la superficie metlica est ligeramente abajo de la temperatura del aire.

La aplicacin del recubrimiento debe hacerse de manera uniforme, de tal forma que
la capa de recubrimiento depositada sobre la superficie tenga el misma espesor y
est libre de poros. Si la superficie es rugosa, picada o pobremente preparada, se
recomienda la aplicacin con brocha de un recubrimiento primario.

Si la superficie est perfectamente preparada se recomienda la aplicacin del


recubrimiento primario por aspersin, lo cual dar exactamente el mismo resultado
que la aplicacin con brocha, con la ventaja adicional de que la aplicacin resulta

uniforme en el espesor de pelcula depositada sobre la superficie; adems las marcas


o surcos dejados por la brocha se evitan eliminando as un riesgo muy comn en la
aplicacin de recubrimientos con brocha, ya que se ha comprobado que el
agotamiento del recubrimiento ocurre precisamente en el fondo de los surcos o
marcas de la brocha debido a que representan la parte ms delgada de la pelcula de
recubrimiento.

Debe tenerse siempre presente una relacin del tiempo de secado entre capas, de tal
forma que la pelcula de recubrimiento aplicada tenga un perodo de endurecimiento
apropiado antes de que se aplique sobre ella otra capa del mismo recubrimiento o de
otro tipo.

Cuando se termina un trabajo de aplicacin de recubrimientos anticorrosivos, se debe


permitir al sistema secar tanto como sea posible antes de su exposicin al tipo de
servicio al que va a estar destinado. La exposicin del recubrimiento fresco a un
ambiente severo tiene un efecto deteriorante sobre su vida til, lo cual no puede
remediarse en las operaciones desarrolladas en el campo bajo condiciones
prcticamente severas.

Si la superficie fue preparada con chorro de abrasivo (arena ) el recubrimiento no


deber aplicarse despus de 3 horas de efectuada la limpieza, debido a los posibles
efectos de corrosin en la superficie. Si las condiciones ambientales son crticas, este
tiempo es menor y deber establecerse en la localidad.
4.4.2.1 Aplicacin con brocha de pelo

La aplicacin con brocha es un procedimiento que ha sido utilizado durante muchos aos, no
obstante, es necesario puntualizar algunos aspectos. En comparacin con otros mtodos
resulta excesivamente lento, por lo que debe preferirse para reas pequeas o de
conformacin difcil; adems, presenta dificultad para un eficiente control de espesores de
pelcula. Entre sus ventajas ms sobresalientes se pueden mencionar las prdidas mnimas de
material y la fcil humectacin, an en reas difciles, adems que los costos por equipo son
mnimos.
Seleccin de la brocha
El tamao de la brocha depender del rea por recubrir; las de tamaos reducidos se utilizan
en reas pequeas o intrincadas (de difcil acceso), las ms anchas se utilizan en reas
extensas, preferentemente planas. En la seleccin de una brocha es tambin importante
conocer el tipo de material de que estn hechas las cerdas; la mxima eficiencia de aplicacin
se obtiene con brochas de pelo de caballo, an cuando en ciertos casos se puede utilizar una
combinacin de esta cerda natural y fibra sinttica, con la consecuente disminucin en la
eficiencia de aplicacin.
4.4.2.2 Aplicacin con rodillo
Los rodillos son dispositivos que reducen considerablemente el tiempo de aplicacin en
superficies planas. En el mercado existe gran variedad de formas y tamaos. Los rodillos

generalmente se construyen de lana natural, aunque con frecuencia se le combina con fibras
sintticas.
4.4.2.3 Aplicacin por aspersin
Este mtodo de aplicacin se desarroll ante la necesidad imperiosa de incrementar las
velocidades de aplicacin y mejorar el control de espesores y la eficiencia en general. El
principio fundamental de la aplicacin por aspersin est basado en la fina atomizacin del
recubrimiento, proyectando la niebla resultante hacia el objeto por recubrir.
Los primeros equipos de aspersin utilizaron aire comprimido como medio de atomizacin y no
obstante que a la fecha es el procedimiento ms utilizado, se han desarrollado otros mtodos
de aspersin, tales como la aspersin por vapor y la aspersin sin aire (airless), pero en
algunos de ellos su alto costo o dificultad de manejo han limitado su popularizacin.
Aplicacin por aspersin con aire
Este mtodo de aplicacin es el mas usado. El manejo del equipo necesario no es
problemtico, aunque si requiere de una serie de cuidados bsicos que deben tenerse siempre
en mente y que se mencionarn a continuacin.
El equipo de aplicacin por aspersin con aire considera los siguientes componentes: pistola de
aspersin, recipiente para material (olla o vaso), mangueras (para aire y material), filtro de aire,
reguladores de presin de aire con manmetro, compresor de aire, accesorios (conexiones,
etc.) y equipo de seguridad.
En la Figura No. 4.3 se ilustran los principales componentes de una pistola de aplicacin por
aspersin convencional con aire.
4.4.2.4 Recomendaciones para la aplicacin por aspersin con aire
Dado el nmero de variables que se manejan durante la aplicacin de un recubrimiento por
aspersin con aire, como son la presin del aire de atomizacin, la presin y el gasto de fluido,
la consistencia o viscosidad del mismo, la rapidez en el movimiento de la pistola, la distancia de
la pistola a la superficie, etc., el obtener espesores uniformes, correctamente aplicados,
depender fundamentalmente de la experiencia.
Figura No. 4.3 Pistola para la atomizacin convencional con aire, sin aireo mediante
presin hidrulica de recubrimientos.
Para la con equipo de alimentacin por succin, el suministro de aire debe ajustarse a una
presin de atomizacin adecuada, que para la mayora de los recubrimientos es del orden de
2
40 a 50 lbs/pulg . Girando los tornillos de regulacin de aire y fluido se ajustan los suministros
hasta obtener un patrn de aplicacin que coincida con el que se muestra en la Figura No. 4.4.
A pesar de que la aplicacin de recubrimientos anticorrosivos por aspersin requiere de una
mayor cantidad de equipo y un mayor control y experiencia, la aspersin representa el mtodo
ms rpido y eficiente y por lo tanto el ms usado.

4.4.2.5 Aplicacin por aspersin sin aire


El mtodo de aplicacin por atomizacin sin aire se origin como consecuencia de la necesidad
de depositar sobre las superficies espesores de pelcula lo suficientemente gruesos, mediante
una sola pasada o mano de recubrimiento. Adems, en este mtodo de aplicacin sobresale la
caracterstica de la limpieza con la que se llevan a cabo las operaciones de aplicacin, gracias
al mnimo de roco o rebote que se origina, lo que ocasiona tambin un mnimo de prdidas por
desperdicio de material. Este tipo de aplicacin se recomienda para acabados en interiores o
espacios cerrados.
Figura No. 4.4 Patrones de atomizacin: A) normal; B) con poros; Q desigual
produciendo; D) boquilla en ngulo produciendo sobreatomizacin; E)
sobreatomizacin.
En el proceso de rociado con aire comprimido, algo del material de recubrimiento es llevado por
el aire a una cierta distancia dentro de la atmsfera, con la consecuente prdida de material de
recubrimiento. El mtodo de rociado sin aire no requiere aire comprimido para la atomizacin
(se elimina el aire como elemento de presin), en cambio utiliza las fuerzas producidas al forzar
el material a presin a travs de un orificio muy fino.
La aplicacin con equipo sin aire ofrece un medio rpido de recubrir grandes superficies con un
mnimo de exceso de roco o rebote, lo que significa un trabajo limpio y con menos prdidas.
Como no emplea chorros de aire, tiene la ventaja de simplificar el sistema de extraccin de
gases y la renovacin de aire en la caseta de aplicacin, si se toma en cuenta que en los
sistemas convencionales una parte de recubrimiento se atomiza con 99 partes de aire. La
atomizacin producida tiene un patrn hmedo completo para la formacin rpida de la pelcula
y una mayor penetracin de la superficie, lo que asegura su adherencia al sustrato.
Otra ventaja muy importante y es la sencillez del equipo de aplicacin, el cual consiste
nicamente en una bomba operada ya sea por aire o elctrico/hidrulica, la cual pasa el fluido a
la pistola por medio de una sola manguera, que siendo nica y de dimetro pequeo, facilita la
manipulacin de la pistola y provee maniobrabilidad y una operacin descansada.

4.4.2.6 Aplicacin por aspersin electrosttica


En los ltimos aos el empleo de los mtodos de aplicacin por el sistema electrosttico ha ido
en aumento, particularmente en los casos de produccin en serie, debido en primer lugar al
ahorro considerable de recubrimiento, comparado con los mtodos tradicionales de aplicacin
por aspersin, en los cuales se puede decir que de cada tres partculas de recubrimiento
atomizadas, dos van hacia el objeto a recubrir y la otra se pierde.
El sistema electrosttico consiste bsicamente en atraer elctricamente las pequeas partculas
de recubrimiento, tal como los imanes atraen a las partculas de fierro, lo cual se logra
mediante la creacin de un campo electrosttico de alto voltaje entre el atomizador y las piezas
por recubrir.
Otras de las ventajas de este mtodo de aplicacin son la reduccin del costo de mano de obra
y la facilidad de aplicacin sobre objetos con superficie discontinua, tales como rejillas, en las
cuales la aplicacin por pistola de aire arrojara fcilmente prdidas hasta de un 80%, mientras
que con este mtodo se reducen a un 10% mximo.
4.4.2.7 Otros mtodos de aplicacin
Existen otros mtodos de aplicacin de recubrimientos que sern mencionados como
informacin, pero no se describen. Sin embargo, cabe hacer notar que algunos de estos
mtodos se usan en buena escala para aplicaciones en taller o fbrica y de entre ellos
sobresalen los electrostticos, para aplicar tanto recubrimientos lquidos, como en polvo y la
aplicacin por inmersin:

Aplicacin por aspersin en caliente.

Aplicacin por aspersin de doble alimentacin.

Aplicacin por inmersin.

Aplicacin por sistema de flujo.

Aplicacin por rodillos.

Aplicacin por el sistema de cortina.

Aplicacin por bao giratorio.

Aplicacin por el mtodo del lecho fluidizado.

Aplicacin por el mtodo de pulverizacin electrosttica.

Aplicacin por el mtodo del lecho fluidizado electrosttico.

Los tres ltimos mtodos corresponden a la aplicacin de recubrimientos en polvo.


4.4.3 Procedimientos de inspeccin de recubrimientos
Considerando la gran diversidad de factores y condiciones involucradas en un trabajo de
pintura, desde la preparacin de la superficie, hasta la obtencin del sistema de recubrimiento
en condiciones de operacin, es absolutamente indispensable llevar un control estricto y
adecuado en cada una de las actividades. El propsito de la inspeccin es asegurarse que
ciertas especificaciones previamente establecidas para todos y cada uno de los pasos
involucrados se cumplan satisfactoriamente.
El trabajo de inspeccin es muy solicitado por el comprador del servicio, para asegurarse que
no recibe menos de lo que l ha especificado. El recubrimiento, el mezclado y
adelgazamiento del mismo, la preparacin de la superficie, las condiciones ambientales y
el manejo de las superficies recubiertas son algunas de las variables que deben ser
cuidadosamente controladas si se quieren obtener recubrimientos duraderos.
Desafortunadamente para el comprador, la apariencia final de un trabajo pobre puede ser
aproximadamente la misma que la de un trabajo ejecutado con el mximo cuidado.
Una vez que el recubrimiento est aplicado sobre la superficie y se verifica que el espesor de
pelcula depositado concuerda con lo establecido en las especificaciones, se procede a verificar
sus propiedades finales. En esta inspeccin es importante considerar las siguientes
caractersticas:
Tiempo de secado.- Una vez transcurrido el tiempo de secado establecido en la especificacin
correspondiente, la pelcula debe soportar la mxima presin del dedo pulgar sin presentar
deformaciones, huellas o desprendimientos.- Adems, no se deben detectar reblandecimientos
u olores a disolvente.
Apariencia final.- La superficie debe lucir uniforme, libre de grumos, pliegues o deformaciones.
Espesor de pelcula seca.- El espesor de pelcula seca se determina nuevamente durante la
inspeccin. Dicha determinacin se hace con ayuda de medidores de pelcula seca del tipo
microtest, elcmetro o digitales.
Adherencia.- Esta caracterstica se refiere a la capacidad que tienen los recubrimientos para
adherirse y permanecer sobre la superficie una vez que se aplicaron. El procedimiento mas
comn y efectivo para determinar la adherencia de un recubrimiento, consiste en cuadricular la
superficie del recubrimiento en varios puntos al azar, con la ayuda de una cuchilla fina,
procurando llegar con las incisiones hasta el sustrato metlico.
Posteriormente, se cubre el cuadriculado con cinta adhesiva, procurando un contacto ntimo
entre la cinta y el recubrimiento. Enseguida se desprende la cinta sbitamente y se observa la
cantidad de material removido. Si el rea que ocupa la pelcula removida excede del 5%, se
considera que el material no pasa la prueba

Continuidad de pelcula.- Si se considera que una mayor continuidad o ausencia de poros en


una pelcula de recubrimiento, representa una barrera mas eficiente contra los agentes de la
corrosin, es conveniente verificar esta caracterstica con la ayuda de equipos especiales los
equipos usados son de, tipo Tinker and Razor, modelo M-1.
Esta caracterstica se determina aplicando una diferencia de potencia entre el sustrato
metlico y la superficie del recubrimiento, dado que este ltimo es un material dielctrico, la
corriente pasar nicamente cuando existan poros, fallas y discontinuidades en el mismo.
Inspeccin a largo plazo.- Se debe establecer un programa de inspeccin peridica, con la
finalidad de contar con un control estadstico de los sistemas de recubrimiento. Para ello, es
conveniente que con una periodicidad de un mes, se inspeccionen las reas recubiertas, en lo
referente a posibles efectos de corrosin, perdida de adherencia, ampollamiento, caleo y
comportamiento general.

CAPITULO 5
PROTECCION CATODICA
La proteccin catdica es el ms importante de todos los mtodos para el control de la
corrosin. Por medio de una corriente elctrica aplicada externamente, la corrosin es reducida
virtualmente a cero, y una superficie metlica puede mantenerse en un ambiente corrosivo sin
deterioro por un tiempo indefinido.
La base de la proteccin catdica es mantener la polarizacin del ctodo, usando una
corriente externa, de tal manera que ambos electrodos (ctodo y nodo) obtienen el mismo
potencial y por lo tanto la corrosin no ocurre. Esta accin se lleva a cabo suministrando una
corriente externa al metal que se est corroyendo, sobre la superficie del cual operan celdas de
accin local. La corriente sale del nodo auxiliar (compuesto de cualquier conductor metlico o
no -metlico) y entra a ambas reas, la catdica y la andica de las celdas de corrosin del
metal que se quiere proteger, retornando a la fuente de corriente directa.
Cuando las reas catdicas estn polarizadas por la corriente externa, al potencial de circuito
abierto de los nodos, toda la superficie del metal est al mismo potencial y la corriente de
accin local no fluye por ms tiempo. El metal, por tanto, no puede corroerse mientras se
mantenga la corriente externa.
En otras palabras, la proteccin catdica se puede definir como un mtodo o sistema para
reducir la corrosin de una estructura metlica convirtiendo la estructura completa en el ctodo
de una celda de corrosin galvnica o electroltica. La corriente directa, ya sea generada por
una celda galvnica o alimentada a la celda electroltica desde una fuente externa, fluye hacia
la estructura protegida, venciendo cualquier corriente que pudiera ser creada por la formacin
natural de las celdas de corrosin, donde la estructura sera un nodo, ya que la corriente fluye
de la estructura al electrolito, la corrosin no puede ocurrir.
Como ya fue mencionado, el mecanismo de proteccin depende de una corriente externa que
polariza los elementos catdicos de las celdas de accin local, al potencial de circuito abierto de
los nodos. La superficie total llega a ser equipotencial (los potenciales de ctodos y nodos
son iguales), y en esta forma las corrientes de corrosin ya no fluyen. Visto en otra forma, con
un valor lo suficientemente alto de densidad de corriente externa, una corriente positiva neta
entra al metal en todas las regiones de la superficie metlica (incluyendo las reas andicas) y
as no hay tendencia para que los iones metlicos entren a la solucin.
En la prctica, la proteccin catdica puede aplicarse para proteger metales tales como aceros
(desnudos o embebidos en concreto), cobre, plomo y bronce, contra la corrosin en todo tipo
de suelos y en casi todos los medios acuosos.
La corrosin por picadura puede prevenirse en metales pasivos, como los aceros inoxidables o
el aluminio. Puede usarse efectivamente para eliminar el agrietamiento por corrosin bajo
tensin (esfuerzo), por ejemplo, de bronce, acero medio, aceros inoxidables, magnesio,
aluminio; la fatiga por corrosin de la mayora de los metales (no la fatiga mecnica), la
corrosin intergranular del dura-aluminio, acero inoxidable 18-8, etc. o la dezincificacin del
bronce.

La proteccin catdica no puede usarse para evitar la corrosin en tanques de almacenamiento


para agua arriba del nivel, debido a que la corriente impresa no puede alcanzar las reas del
metal que estn fuera de contacto con el electrolito.
5.1 HISTORIA DE LA PROTECCIN CATDICA
En 1824, Sir Humphry Davy report que el cobre pudo ser protegido exitosamente contra la
corrosin, por apareamiento con hierro o zinc. En se momento se recomend la proteccin
catdica de barcos con casco de cobre, empleando blocks de sacrificio de fierro, el cual sera
atacado, en la relacin de fierro a superficie de cobre de aproximadamente de 1 a 100. En la
prctica, en el agua de mar la velocidad de corrosin del cobre se redujo apreciablemente, tal y
como Davy lo haba predicho, pero infortunadamente, el cobre protegido catdicamente esta
sujeto a la incrustacin de organismos marinos, contrariamente a su comportamiento cuando
est sin proteger, donde suministra una concentracin suficiente de iones de cobre para
envenenar los organismos parsitos.
En 1829 Edmund Davy protegi exitosamente el acero por medio de blocks de zinc y en 1840
Roberto Mallet produjo una aleacin de zinc particularmente adecuada, como un nodo de
sacrificio. La proteccin catdica total de barcos que viajan por los mares se explor por
segunda ocasin hasta aproximadamente 1950, por parte de la marina canadiense.
5.2 PRINCIPIOS DE LA PROTECCIN CATDICA
La corrosin es un proceso electroqumico en donde una estructura metlica est sujeta a una
prdida de metal, causada por una descarga de corriente de la estructura al electrolito
circundante.
Se pueden presentar muchas formas de corrosin debido a diversos factores y especialmente
en estructuras enterradas debido al par galvnico activo.
Para formar la celda galvnica o electroltica protectora se requieren los mismos cuatro
elementos que para la celda de corrosin de formacin natural: un nodo, un ctodo, un
electrolito y un circuito para la corriente. El ctodo es la estructura protegida, la cual debe
ser elctricamente continua para asegurar una proteccin completa. El electrolito conductor es
el ambiente mismo del suelo corrosivo. El nodo y el circuito para la corriente o trayectoria de
retorno de la corriente se adicionan, como se muestra en la Figura No. 5.1.
Para crear la celda galvnica, se seleccionan los nodos de la serie galvnica para generar la
corriente necesaria. Para crear una pila o celda de corrosin electroltica se utiliza una fuente
externa de corriente directa. En cualquier caso, los nodos instalados son barras o varillas de
metal destinadas a corroerse. Despus de varios aos de servicio, se puede requerir el
reemplazo de los nodos.
El diseo de sistemas de proteccin catdica efectivos, econmicos y factibles, es una tarea
que debe ser realizada por un ingeniero en corrosin calificado. Los ejemplos en este captulo,
no se intentan como referencia para el diseo, sino preferentemente para dar una semblanza
de los procedimientos y equipo utilizado, as como para mostrar que hay un sistema especfico
de diseo.

Los detalles, tales como tamao y material de los nodos y el diseo de la caja termina, deben
variar considerablemente de una instalacin a otra, con objeto de alcanzar la mxima
proteccin y la mayor economa. Los sistemas que incorporan proteccin catdica requieren
monitoreo y mantenimiento peridico, para asegurar que se ha suministrado la proteccin
adecuada; por lo que los propietarios de los sistemas deben ser notificados al respecto.
Figura No. 5.1 Metal protegido contra de la corrosin mediante una batera y un nodo
inerte.
Para explicar los principios de la proteccin catdica se considera la corrosin de un metal (Me)
tpico en un medio cido. Las reacciones electroqumicas son la disolucin del metal y el
desprendimiento de hidrgeno (Ec. 5.1 y 5.2).
n+

Me Me + ne

(5-1)

2H +2 H2

(5-2)

e-

Una proteccin catdica se logra si los electrones viajan hacia la estructura metlica a proteger,
ya que al examinar las reacciones anteriores se observa que la adicin de electrones a la
estructura tiende a suprimir la disolucin del metal y a acelerar la produccin de hidrgeno. Si
se considera que la corriente elctrica fluye de positivo a negativo, como en la teora electrnica
convencional, entonces una estructura estar protegida si la corriente elctrica entra desde el
electrolito a la estructura. Si sucediera lo contrario, es decir la corriente pasara del metal al
electrolito, ocurrira una corrosin acelerada.
5.3 MTODOS DE PROTECCIN CATDICA
Existen dos mtodos para proteger catdicamente una estructura, ambos muy efectivos y con
aplicaciones particulares que pueden complementarse para lograr una mxima proteccin:
Sistema de nodos galvnicos y Sistema por corriente impresa.
5.3.1 Sistema de nodos galvnicos
Este mtodo de proteccin se conoce tambin como sistema de nodos de sacrificio. Los
sistemas galvnicos de proteccin catdica hacen uso de los pares galvnicos de corrosin que
se crean cuando se conectan elctricamente dos metales diferentes en un electrolito comn.
En la Figura No. 5.2 se muestra el fundamento de una proteccin catdica galvnica.
La diferencia del potencial se logra por el potencial galvnico natural que existe entre el
magnesio y el hierro. De la serie electromotriz o galvnica, (Tabla No. 1.1), se puede ver que el
potencial del hierro respecto a un electrodo de referencia de cobre/sulfato de cobre es de -0.5
volts, mientras que el del magnesio es de 1.75 volts. Esencialmente sta es la batera que
proporciona el voltaje. El fierro es positivo con respecto al magnesio. Por lo tanto, el flujo de
corriente convencional en el circuito metlico es en el sentido del hierro (+), haca el magnesio
Figura No. 5.2 Proteccin catdica por nodos galvnicos

La corriente sale del nodo (causando una prdida de metal y corrosin) y entra al electrolito.
La corriente fluye por el electrolito y entra al ctodo sin causar corrosin, dndole de esta
forma, proteccin catdica por medios galvnicos.
Con este concepto se puede lograr una proteccin contra la corrosin causada por los pares
galvnicos, al colocar barras de metal electroqumicamente activas (nodos), a estructuras
sumergidas o enterradas, que son menos activas (ctodos). Los nodos descargan corriente,
se corroen y protegen de la corrosin a la estructura a la cual estn conectados.
Los metales de sacrificio usados para proteccin catdica son principalmente magnesio y sus
aleaciones y en ltimo caso zinc y aluminio. Los nodos de sacrificio sirven esencialmente
como fuente de energa elctrica porttil. Se usan particularmente donde no se dispone
fcilmente de fuerza elctrica o en situaciones donde no es conveniente o econmico instalar
lneas de fuerza o en su defecto, cuando se desea proteger tramos de tuberas pequeos.
La diferencia de potencial de un circuito abierto del magnesio respecto al acero es de
aproximadamente 1 voltio, de tal forma que solamente una longitud limitada de una lnea de
tubera, puede ser protegida por medio de un solo nodo, particularmente en suelos de alta
resistividad.
Este voltaje bajo es algunas veces una ventaja sobre voltajes impresos ms altos, ya que el
peligro de sobreproteccin hacia algunas porciones del sistema es menor, y siendo que la
corriente total por nodo es limitada, el peligro de dao por "corrientes vagabundas" o
problemas de interferencia a estructuras metlicas unidas se reduce.
El potencial del zinc es menor que el del magnesio y por lo tanto la corriente de salida por el
nodo es tambin menor. Generalmente, se especifica un zinc de alta pureza para evitar una
polarizacin andica significativa, que trae como consecuencia la reduccin de la corriente de
salida, que es originada por la acumulacin de productos de reaccin del zinc aislantes y
adherentes sobre zinc comercial. Esta tendencia es menos pronunciada en el zinc de alta
pureza.
El aluminio opera tericamente a un voltaje entre el magnesio y el zinc. Tiende a ser pasivo en
agua o en suelos, con acompaamiento de cambio de potencial a un valor cercano al potencial
del acero, "donde deja de funcionar como un electrodo de sacrificio". En estos casos, si se
quiere evitar la pasividad, es necesario rodear al electrodo con un ambiente qumico especial
rico en cloruros; sin embargo, tal ambiente llamado relleno (backfill), es solamente una medida
temporal. En agua de mar, la pasividad se evita mejor por medio de la seleccin de aleaciones.
El aluminio aleado con 0.10% de estao, seguido por un tratamiento trmico a 620C durante
16 horas y enfriado en agua, disminuye mucho la polarizacin andica en soluciones de
cloruro. El potencial de corrosin de la aleacin anterior en cloruro de sodio 0.10 N es de -1.20
V y 0.50 V , para el aluminio puro. Algunos nodos de sacrificio de aluminio contienen
aproximadamente 0.10% de estao y 5.00% de zinc, otra composicin contiene 0.60% de zinc.
0.04% de mercurio y 0.06% de fierro. Tales aleaciones en la forma de nodos de sacrificio
tienen anualmente un consumo aproximado de 5200 toneladas en los Estados Unidos.

La mayor parte de los nodos de sacrificio son de magnesio y a menudo estn aleados con
6.0% de aluminio y 3.0% de zinc para reducir el ataque por picadura e incrementar la eficiencia
de corriente. Usando magnesio de alta pureza, con un contenido aproximado de 1.00% de
manganeso, se obtiene la ventaja de un potencia, ms alto. La eficiencia prctica de nodos de
magnesio promedia aproximadamente 500 Amp-hr/libra, comparada a la eficiencia terica de
1000 Amp-hr/libra.
En la Figura No. 5.3 se ilustra un nodo de magnesio instalado en un tanque de acero para
agua caliente. El magnesio es andico con respecto al acero y se corroe en la celda galvnica
magnesio (nodo) - fierro (ctodo). En este caso particular, se describe un nodo de
sacrificio o nodo sacrificado, ya que se destruye durante el tiempo de proteccin al acero.
Figura No. 5.3 Ejemplo de un sistema de proteccin catdica a base de nodos
galvnicos (magnesio).
Este tipo de proteccin tambin se usa para proteger una tubera enterrada. En la Figura No.
5.4 se observa el dispositivo de proteccin catdica para una lnea de tubera bajo tierra.
Se colocan varios nodos a lo largo de la tubera para lograr una distribucin uniforme de la
corriente. La determinacin de las corrientes de proteccin es emprica. Los valores mostrados
en la Tabla No. 5.1 se emplean comnmente y representan los requerimientos tpicos de
corriente para la proteccin catdica del acero.
La densidad de corriente de proteccin contra medios agresivos, como cido caliente, requiere
valores muy altos, mientras que se necesitan corrientes ms bajas para proteger el acero en
medios menos agresivos. Los valores anotados son tpicos promedio de las corrientes de
proteccin, pero hay que tener presente que en aplicaciones especficas pueden variar
considerablemente.
Figura No. 5.4 Proteccin catdica a base de nodos galvnicos en el que se muestra un
punto de prueba para medicin.
2

En algunos suelos muy cidos se requieren corrientes de 10-15 mA/pie para reducir la
corrosin de estructuras de acero a un nivel aceptable, mientras que para proteger una tubera
con recubrimiento orgnico, se requiere mucho menos corriente, ya que solo hay que proteger
algunas zonas descubiertas ocasionadas por fallas de aplicacin o por daos durante las
maniobras.
Tabla No. 5.1
En la gran mayora de los casos, durante las operaciones de proteccin catdica se requieren
ajustes del tamao de nodo y del valor del voltaje aplicado, hasta que se llegue al nivel de
proteccin deseado. Un mtodo no-emprico y ms rpido, es medir el potencial electroqumico
de la estructura a proteger con un electrodo de referencia adecuado. Esta medicin se realiza
con un voltmetro de alta resistencia interna: se coloca el electrodo de referencia sobre el suelo
o mejor sobre una esponja impregnada de solucin salina para mejorar el contacto elctrico
con el suelo y se determina fcilmente la densidad de corriente catdica necesaria para
polarizar la tubera.

En la Figura 5.5 se ilustra el procedimiento antes mencionado. En el caso de nodos de


sacrificio, como el magnesio, la medicin es la misma y sirve para determinar el nmero y el
tamao de los nodos necesarios para lograr una proteccin total. Es necesario efectuar un
control programado de los potenciales a lo largo de una tubera o de estructuras ms
complejas, para determinar la uniformidad de la corriente aplicada.
Figura No. 5.5 Medicin del potencial de corrosin electroqumico de la estructura a
proteger, con un electrodo de referencia.
La seleccin de un nodo galvnico se efecta a partir de consideraciones de ingeniera y
econmicas. El magnesio es el nodo galvnico ms utilizado; su eficiencia es baja ( 50% ),
pero su potencial es fuertemente electronegativo y produce una alta densidad de corriente. En
la Tabla No. 5.2 se comparan algunos tipos de nodos galvnicos.
Tabla No. 5.2
5.3.1.1 Material de relleno
En aplicaciones subterrneas el suelo no es homogneo (aunque aparentemente parezca si
serio), y los productos de corrosin que se forman, no se pueden predecir, debido a la gran
diversidad de medios ambientes en los cuales pueden estar instalados. Por lo tanto, si los
nodos se instalan descubiertos, se pueden formar productos de corrosin que pueden volver
pasivo al nodo, o podran causar un ataque corrosivo no-uniforme, que se traduce en un
decremento de la vida til del nodo.
Debido a lo anterior, los nodos galvnicos que se van a utilizar en instalaciones subterrneas,
generalmente se instalan como paquetes que contienen un relleno especial denominado "
backffil ". El material especial que se utiliza como relleno debe cumplir con los siguientes
requisitos:

Proporcionar un medio ambiente uniforme para el metal andico.

Debe ser capaz de retener humedad.

Debe retardar o prevenir la pasividad del nodo.

Los materiales de relleno generalmente son mezclas de diversas proporciones de yeso


hidratado y de arcilla bentontica y sulfato de sodio.

5.3.1.2 Caractersticas y seleccin de los nodos


Todos los materiales que se utilizan para los nodos galvnicos, independientemente que se
utilicen en aplicaciones submarinas o subterrneas, son aleaciones que tienen las siguientes
propiedades:

Un potencial alto

Una vida til prolongada

Eficiencia

Otras cualidades metalrgicas, tales como maleabilidad, dureza, etc.

La seleccin del material del parar cuidadosamente estos factores para llegar a la seleccin
ms econmica y efectiva:

Cantidad requerida de corriente.

Peso total de cada tipo de nodo.

Clculos para determinar la vida til del nodo.

Vida til deseada para la instalacin


.
Eficiencia de los tipos de nodos.

Intervalo de desgaste terico

Potencia

Resistividad del suelo o del agua.

Costo del nodo.

Costos de embarque.

Disponibilidad de material.

Experiencia requerida para instalar el sistema de nodos galvnicos.

Es probable que para cada instalacin cambie el orden de prioridad de cada uno de los factores
anteriores.

5.3.1.3 Ventajas y Desventajas de los nodos galvnicos


Ventajas

Son independientes de cualquier fuente de energa elctrica.

Su instalacin es relativamente sencilla, pudindose hacer modificaciones hasta


obtener el efecto deseado.

No existe posibilidad de que daen estructuras vecinas, debido a que la entrega de


corriente en cualquier punto es baja.

La entrega de corriente no puede ser controlada. Sin embargo, existe una tendencia a
que su corriente sea auto-ajustable, ya que si las condiciones cambian de tal forma
que el material a ser protegido se vuelva menos positivo, entonces la entrega de
corriente del nodo aumenta. Al seleccionar el material, es posible asegurar que el
metal de la estructura no pueda llegar a un potencial lo suficientemente negativo
como para daar los recubrimientos.

Pueden ser unidos por pernos o soldados directamente a la superficie que va a ser
protegida, evitando as la necesidad de perforar el metal, por ejemplo de los cascos
de embarcaciones.

Sus conexiones se protegen catdicamente.

No puede haber error en la conexin.

Desventajas

La corriente disponible es limitada, lo que ocasiona que su uso en instalaciones


subterrneas pueda verse limitado a la proteccin de estructuras bien recubiertas o a
proporcionar proteccin de tipo local.

Su uso puede resultar imprctico, excepto en suelos o en aguas con baja resistividad,
debido a su limitada salida de corriente.

Su inspeccin involucra el llevar a cabo pruebas con instrumentos porttiles, en cada


uno de los nodos o entre pares adyacentes de nodos.

Su vida til vara con las condiciones ambientales, de tal forma que se pueden
realizar reemplazos a intervalos de tiempo variables.

Su volumen puede bajar el flujo y/o causar turbulencia y disminuir el acceso en los
sistemas de circulacin para agua.

5.3.1.4 Diseo y Construccin


El zinc y el magnesio son los metales usados como nodos de sacrificio para proteger
estructuras de hierro y acero. Los nodos de magnesio son probablemente los ms usados,
debido a que generan voltajes ms altos que los nodos de zinc. Los nodos de magnesio
proporcionan proteccin en suelos con resistencias menores a5000 Ohms-cm. Los nodos de

zinc estn limitados para usarse en suelos cuyas resistividades sean de 1000 Ohms-cm o
menores. Para determinar la salida de corriente de un nodo de magnesio, se deben conocer el
nodo y los factores de correccin. La Tabla 5.3 en lista los factores andicos basados en el
potencia (P/S) suelo-lnea de tubera requerido.
Tabla No. 5.3
Estos factores estn basados en las dimensiones tpicas del nodo.
Un potencial (P/S) de -850 mV, con referencia a un electrodo de cobre-sulfato de cobre, se
considera que es adecuado para asegurar que una estructura ferrosa (hierro o acero) est
protegida. Para acero en concreto, un potencial de -710 mV puede ser considerado adecuado
para la proteccin. Los niveles de proteccin requeridos para otros metales y aleaciones y
criterios adicionales de proteccin pueden encontrarse en la norma NACE RIP-01-69.*
La corriente de salida de un nodo se calcula con la frmula:
(5-3)

I= 150000(f )(y)

donde:
I = corriente de salida (mA)
f = Factor andico, (Tabla 4.1)
y = Factor de correccin, (Tabla 4.1)
p = Resistividad promedio (Ohm-cm)

Por ejemplo, para un potencial (P/S) de - 0.90V, un nodo de magnesio de 8.0 Kg (17 libras), y
una resistividad promedio de 1000 Ohm-cm, la corriente de salida del nodo es:
I = (150000)(1.0)(0.93) = 140 mA 1000
La vida del nodo se estima mediante la siguiente frmula:
(5-4)

L = 57W
I
donde:

L = vida til o esperada (aos)


W = peso del nodo Kg (libras)
I = corriente de salida del nodo (mA)
Un nodo de magnesio de 8 Kg (17 Lbs) con una corriente de salida de 140 mA tiene una vida
estimada de:
L = (57)(17) = 7.0 aos
140

La resistencia de contacto de una varilla enterrada verticalmente se puede calcular de la


siguiente manera:
R=

2L

In 8L - 1
d

(5-5)

donde:
R= Resistencia a tierra (Ohms)
L= Longitud de la varilla a tierra (cm)
D= dimetro de la varilla a tierra (cm)
p= resistividad (Ohm-cm)
De esta manera, se puede observar que la varilla enterrada o la geometra del relleno qumico
pueden tener un gran efecto sobre la resistencia. La corriente de salida se relaciona a la
resistencia de acuerdo con la Ley de Ohm (2.1).
Los factores andicos desarrollados por Tefankjian son los resultados de los clculos
mencionados. Por ejemplo, existe un nodo de magnesio Galvomag de 8 Kg (17 libras) de
3x3x25.5 pulgadas, empacado en un relleno qumico de dimensiones 6 por 28 pulgadas.
Tambin hay, un nodo de magnesio de alta pureza, de dimensiones 4x4x17 pulgadas
empacado en un relleno qumico de dimensiones 6.5x19 pulgadas. El primero proporciona
menor resistencia de contacto debido a su mayor longitud. Adems, este tiene mayor voltaje.
por lo que de acuerdo con la Ley de Ohm, el primero proporcionar ms corriente y por
consiguiente mayor potencia de proteccin.
5.3.2 Sistemas por corriente impresa
A este mtodo de proteccin se le conoce comnmente como "proteccin catdica con una
fuente externa de corriente elctrica".
La fuente de potencial de corriente directa en un sistema de nodos galvnicos, es el potencia
natural entre el metal andico (nodo) y el metal de la estructura que es catdico. De la serie
galvnica se puede observar que la diferencia mxima de potencial que se puede obtener de
un sistema de proteccin catdica galvnica es de aproximadamente 1.55 voltios. En muchos
casos, no sera factible, ni econmico, ni tcnicamente posible instalar suficiente material de
nodo galvnico para proporcionar la corriente necesaria. Cuando esto ocurre, se utiliza el
sistema de proteccin catdica por corriente impresa. Adems de esta, hay muchas otras
razones por las cuales se utiliza el sistema mencionado.

5.3.3 Principios de operacin y usos comunes


Los sistemas de proteccin catdica en los cuales se forma una celda de corrosin electroltica,
se llaman sistemas por corriente impresa o sistemas de cama andica con rectificador. Como
se muestra en la Figura No. 5.6, los sistemas por corriente impresa incluyen una unidad
rectificadora para suministrar corriente elctrica directa y una serie de nodos o electrodos
auxiliares de fierro o grafito, insertados en el suelo (llamados cama andica)

La corriente elctrica se enva desde la termina positiva del rectificador, a los nodos
cama-tierra, de donde es enviada (impresa) dentro de la tierra. La corriente viaja a travs de la
tierra y entra a la estructura protegida. La estructura lleva la corriente hasta un cable conector,
el cual la regresa a la terminal negativa del rectificador. Conforme la corriente fluye, la
estructura que acta como el ctodo de la celda electroltica es protegida de la corrosin,
mientras que; los nodos de la cama andica se corroen.
El sistema por corriente impresa se usa para proteger grandes estructuras o lneas de tubera
de longitudes muy grandes.
Ventajas y desventajas del sistema por corriente impresa
Ventajas

Es posible manejar grandes voltajes (mayores que en el mtodo de nodos


galvnicos).

Se dispone de niveles de corriente mayores (virtualmente ilimitados).

El sistema es apropiado para suelos de alta resistividad.

Se pueden proteger grandes estructuras y lneas de tubera largas.


Figura No. 5.6 Proteccin catdica por corriente impresa de un tanque de
almacenamiento enterrado.

Desventajas

Los costos de instalacin son mayores que para el sistema de nodos galvnicos.

El mantenimiento y los costos de operacin son mayores que para el sistema de


nodos galvnicos.

Existe el peligro de dao por corrientes parsitas a otras estructuras.

5.3.4 Diseo y construccin de sistemas


El diseo de un sistema por corriente impresa requiere que un ingeniero en el control de la
corrosin evale los materiales andicos y la configuracin de la cama-tierra, la unidad de
suministro de corriente, la continuidad elctrica de la estructura protegida, el potencial de
corrosin por corrientes parsitas de estructuras contiguas, y las variables ambientales.
Los nodos que forman la cama-tierra son regularmente de grafito, ferro-silicio, o fragmentos
de metal. Existen cuatro configuraciones bsicas de instalacin de la cama-andica.

Configuracin horizontal remota, la cama-tierra se coloca a cierta distancia de la


estructura que se va a proteger, con el propsito de efectuar una distribucin amplia
de la corriente.

Configuracin de pozo profundo (remota vertical), los nodos se colocan en


agujeros profundos para expander la corriente o para proteger estructuras profundas,
tales como, ademes de pozos.

Configuracin distribuida (Figura No. 5.7), los nodos se colocan para proteger
estructuras especficas, como tanques, o se distribuyen a lo largo de una lnea de
tubera; esta configuracin reduce la interferencia con otras estructuras enterradas y
reduce el efecto de escudo que una estructura puede tener para otra.
Figura No. 5.7 Proteccin catdica por corriente impresa.

Configuracin horizontal, tambin llamada la configuracin paralela, se instala un


nodo continuo paralelo a la lnea de tubera protegida. Esta configuracin
proporciona una buena distribucin de la corriente y reduce la interferencia con otras
estructuras.

La unidad de suministro de corriente, como la mostrada en la Figura No. 5.7, incluye una
unidad de fuerza de 110 V, con corriente alterna, un medidor, un switch con interruptor para,
proteger al rectificador, un transformador reductor para reducir el voltaje y un elemento
rectificador para cambiar la corriente alterna a corriente directa. Los elementos rectificadores
son celdas de xido de cobre, celdas de selenio o diodos de silicio.
La continuidad elctrica de la estructura protegida es esencial, ya que acta como parte de la
trayectoria del retorno de corriente. Si existe una interrupcin en la continuidad elctrica, quiz
en alguna junta de la tubera, entonces la potencia elctrica del sistema forzar a la corriente
hacia el suelo alrededor del rea aislada.
La corrosin ocurrir en el punto donde la corriente sale de la estructura protegida Figura No.
5.8.
Figura No. 5.8 Corrosin debida a la falta de proteccin catdica por discontinuidad
elctrica.

Las estructuras metlicas que yacen en el rea de la estructura protegida, pero no tienen
continuidad elctrica con ella, pueden ser corrodas por las corrientes de la proteccin catdica
(Figura No. 5.9). Este problema, llamado corrosin por corrientes parsitas, es el riesgo mayor
del sistema de corriente impresa. El grado de corrosin por corrientes parsitas depende de la
localizacin, tamao y configuracin de la estructura extraa, a la estructura protegida. El
problema puede evitarse uniendo elctricamente la estructura extraa a la estructura protegida
(Figura No. 5.10). Las variables tcnicas que deben considerarse cuando se disea un sistema
de proteccin catdica por corriente impresa incluyen:

Detalles de la estructura a protegerse

Resistividad promedio del suelo

Requerimientos de corriente

Localizaciones y tipos de estructuras extraas

Disponibilidad de suministro de corriente

Consistencia de las propiedades

Figura No. 5.9 Corrosin por corrientes vagabundas provocadas por un sistema de
proteccin catdica por corriente impresa.
Figura No. 5.10 Proteccin catdica por corriente impresa para un tanque de acero,
misma que ha sido utilizada para proteger una tubera aledaa mediante un puenteo.
En el diseo de un sistema que sirva a una lnea de tubera, se deben revisar los datos de la
exploracin del suelo y se escoge un rea de baja resistividad para la cama andica. Una vez
que el rea es seleccionada, es necesario realizar una prueba de corriente. Los resultados de
esta prueba ayudan a seleccionar el equipo rectificador y a determinar como el potencial afecta
a las estructuras extraas. Con el requisito de corriente establecido, se disea el sistema
completo para que tenga una resistencia del circuito tan baja como sea posible. Entre ms baja
sea la resistencia del circuito, ms bajos sern los costos iniciales y de energa elctrica.
El rectificador, la tierra, las interfases nodo a tierra, la estructura a tierra, y los cables que
conectan al rectificador con los nodos y la estructura, hacen contribuciones significativas a la
resistencia del circuito. La resistencia del nodo a tierra depende de la colocacin, nmero y
espaciamiento de los nodos; la resistencia puede ser reducida rodeando cada nodo con
carbn de coke (coke triturado). Existen frmulas para estimar la resistencia del nodo a tierra.
El nmero de nodos tambin puede determinarse por medio de una frmula, si se conoce la
resistencia del nodo a tierra, la resistividad del suelo, el espaciamiento del nodo, la longitud
del nodo y el radio del nodo.
En la Figura No. 5.11 se ilustra un dispositivo tpico de proteccin catdica por corriente
impresa. Una fuente de corriente elctrica se conecta con su polo negativo a un tanque
enterrado que se quiere proteger, mientras que el polo positivo se conecta a un electrodo de
grafito. Los conductores elctricos hacia el tanque y hacia el electrodo inerte se aslan para

evitar prdidas de corriente. Generalmente, el electrodo inerte se rodea con un relleno que
puede ser carbn de coke, yeso, bentonita, o sulfato de sodio para mejorar el contacto elctrico
entre el nodo y el suelo. la corriente entra desde el suelo hacia el tanque, eliminando as su
corrosin.
La Tabla No. 5.4 muestra una variedad considerable de nodos para voltaje o corriente
aplicada, desde chatarra de acero con grandes prdidas por corrosin, hasta el electrodo inerte
de titanio recubierto de platino, caro pero muy efectivo. Los materiales ms utilizados en la
prctica como nodos son: el acero, el grafito y el hierro de alto silicio, aunque el plomo y el
titanio con recubrimiento de platino se usan cada vez ms en medios marinos.
5.3.5 Interferencia por corrientes parsitas
Los sistemas de proteccin catdica a menudo provocan efectos adversos en estructuras
aledaas por "corrientes vagabundas o corrientes parsitas", que son corrientes directas que
se difunden a travs de los suelos. Si se coloca un material metlico en un campo elctrico
fuerte, se desarrolla una diferencia de potencial sobre su superficie, lo que lleva a una corrosin
acelerada en la zona por la cual sale la corriente elctrica. La Figura No. 5.10 muestra las
corrientes vagabundas resultantes de una proteccin catdica y la zona de una tubera atacada
por corrosin acelerada (zona donde sale la corriente).
T A B L A No. 5.4 TIPOS DE NODOS
Si el sistema de agua que administra la tubera enterrada, que est siendo daada, decide
aplicar a la misma una proteccin catdica, se entrara a un crculo vicioso, con un
escalonamiento de las corrientes parsitas. La solucin a este problema est representado en
la Figura No. 5.10. Se conecta el tanque a la tubera por medio de un conductor elctrico bien
aislado, el cual llevar la corriente de regreso a la fuente de energa. En esta forma, se eliminan
los problemas de corrosin y se ahorra la adquisicin de un equipo extra de proteccin
catdica.
5.3.6 Proteccin catdica combinada con recubrimientos
La distribucin de corriente en un tanque de acero para almacenar agua que ha sido protegido
catdicamente no es la ideal, ya que puede fluir demasiada corriente hacia los lados y casi
nada hacia el fondo o la tapa. Una mejor distribucin de la corriente se logra aplicando al
tanque un recubrimiento aislante, por ejemplo: un recubrimiento orgnico a temperatura
ambiente o un recubrimiento inorgnico a temperaturas elevadas (metalizados). El
recubrimiento aislante no necesita estar libre de porosidad, ya que la corriente fluye
preferentemente hacia las reas expuestas del metal donde quiera que estn localizadas, y que
son precisamente las que necesitan proteccin.
Figura No. 5.11 Detalle de la disposicin de un nodo inerte (grafito) para un sistema de
proteccin catdica por corriente impresa.
Los recubrimientos bien adheridos, adems de proteger a las superficies como una barrera
impermeable, contribuyen a distribuir perfectamente la corriente protectora y a reducir las

necesidades totales de corriente. Como la corriente total requerida es menor para un tanque
recubierto que para uno sin recubrir, el nodo galvnico es ms pequeo.
En la prctica, se acostumbra usar un recubrimiento aislante, con la aplicacin de proteccin
catdica, usando corriente impresa o nodos galvnicos, ya que la distribucin de corriente en
una lnea de tubera recubierta, es controlada mejor que en una lnea de tubera desnuda; la
corriente total y el nmero de nodos requeridos son menores y la longitud total de tubera
protegida por un solo nodo es mucho mayor. Un nodo de magnesio puede proteger tanto
como 8 kilmetros de una lnea de tubera recubierta, mientras que para una lnea
desprotegida, la distancia correspondiente podra ser de solo treinta metros. Usando una
corriente impresa a voltajes ms elevados, un nodo podra proteger hasta 80 kilmetros de
una lnea de tubera recubierta.
El lmite de la longitud de tubera protegida por un nodo no est condicionado por la
resistividad del suelo, sino, por la resistencia mecnica de la misma lnea.
5.4 PROTECCIN ANCIDICA
5.4.1 Descripcin y usos de la proteccin andica
Este tipo de proteccin es relativamente nuevo, se considera que apareci por vez primera en
1954 y fue desarrollado a partir de los principios de la cintica qumica. El principio de la
proteccin andica es la formacin de una pelcula protectora sobre metales y aleaciones por
medio de una corriente andica.
A partir de las reacciones qumicas (5.1) y (5.2), se observa que la aplicacin de una corriente
andica aumentara la disolucin del metal, o sea provoca una mayor corrosin y reduce el
desprendimiento de hidrgeno. Efectivamente, esto es lo que pasa con la mayora de los
metales, a excepcin de aquellos que presentan una transicin de estado activo-pasivo, como
el nquel, fierro, cromo, titanio y sus aleaciones.
Si a cualquiera de estos materiales se les aplica una corriente andica cuidadosamente
controlada, se pasivan y la velocidad de corrosin disminuye. De lo anterior se desprende que
solo algunos metales pueden ser protegidos efectivamente hacindolos andicos y elevando su
potencial dentro de la regin pasiva de la curva de polarizacin andica. El potencia pasivo del
substrato se mantiene constante automticamente a travs del dispositivo electrnico llamado
potenciostato.
la aplicacin prctica de la proteccin andica y el uso del potenciostato para este propsito,
fueron sugeridos primeramente por Edeleanu. En la Figura No. 5.12 se ilustra el dispositivo de
proteccin andica de un tanque de acero para almacenar cido sulfrico.
El potenciostato tiene tres terminales: una se conecta al tanque, otra a un ctodo auxiliar de
platino u otro material recubierto con platino y la tercera a un electrodo de referencia, por
ejemplo de calomel. Durante la operacin, el potenciostato mantiene un potencial constante
entre el tanque y el electrodo de referencia. El potencial ptimo de proteccin se determina por
medio de mediciones electroqumicas.

Figura No 5.12 Proteccin andica del interior de un tanque de acero que contiene en su
interior cido sulfrico.
El empleo de la proteccin andica puede reducir considerablemente la corrosin, aunque
nunca tiende a cero, contrariamente a la proteccin catdica del acero.
Por otra parte, las densidades de corriente requeridas en cidos corrosivos son generalmente
mucho ms bajas que para la proteccin catdica, ya que para esta ltima, la corriente no
puede ser menor que la corriente de corrosin equivalente en el mismo ambiente. Las
densidades de corriente para iniciar la pasividad ( i crtica) son relativamente altas, por ejemplo,
2
2
para el acero inoxidable es 316 mA/cm ; en cido sulfrico a 24C es de 0.06 mA/ cm , pero las
corrientes para mantener la pasividad son usualmente bajas, el orden de magnitud es de 0.10 a
2
0.15 mA/ cm para el material mencionado en el mismo medio y a igual temperatura.
La proteccin andica ha encontrado aplicacin particularmente en el manejo del cido
sulfrico, aunque tambin es aplicable a otros cidos, como por ejemplo al cido fosfrico, a
lcalis y algunas soluciones salinas. Se ha encontrado que resulta efectiva para incrementar la
resistencia a la fatiga por corrosin de varios tipos de acero inoxidable.
5.4.2 Desventajas de la proteccin andica
La desventaja principal de la proteccin andica es que slo es aplicable a metales
(principalmente a metales de transicin) y aleaciones que son rpidamente pasivados, cuando
se polarizan andicamente. Este mtodo no es aplicable a metales como zinc, magnesio,
cadmio, plata, cobre o aleaciones de cobre.
Adems, la proteccin andica no es til para la proteccin a distancia, como en el caso de la
proteccin catdica, debido a la alta resistencia elctrica de la pelcula pasiva.
An cuando la proteccin andica esta limitada a metales y aleaciones pasivables, la mayora
de los materiales estructurales de la tecnologa moderna contienen elementos pasivables, por
lo que la restriccin descrita anteriormente no es tan drstica como parece a primera vista.
5.5 PROTECCIN POR ALTERACIN DEL MEDIO CORROSIVO
Los problemas de corrosin pueden reducirse a travs de los siguientes cambios o
modificaciones de medio corrosivo:
5.5.1 Reduccin de la temperatura
La temperatura aumenta la velocidad de casi todas las reacciones qumicas. Usualmente, una
reduccin de la temperatura disminuye mucho la velocidad de corrosin.
Sin embargo, bajo algunas circunstancias, las variaciones de temperatura casi no afectan la
velocidad de corrosin y en otros casos, una mayor temperatura reduce el ataque por
corrosin. Por ejemplo, el agua marina en ebullicin es menos corrosiva que estando caliente
(por ejemplo a 65C), debido a que la solubilidad del oxgeno en agua disminuye conforme
aumenta la temperatura.

5.5.2 Reduccin de la velocidad de flujo del medio corrosivo


Este efecto es muy complejo y depende de las caractersticas del metal y del medio corrosivo.
Sin embargo, es muy comn observar que la velocidad de flujo aumenta el ataque corrosivo,
aunque existen algunas excepciones importantes. Regularmente, los metales y aleaciones
pasivables, como los aceros inoxidables, tienen mayor resistencia a medios corrosivos en
movimiento, que a soluciones estancadas, debido a que con una mayor agitacin, se logra ms
rpidamente la formacin de la pelcula pasivadora.
Una recomendacin importante es evitar las velocidades de flujo altas, ya que podran causar
dao por corrosin -erosin.
5.5.3 Eliminacin del oxgeno y/o agentes oxidantes
El efecto de un agente oxidante sobre la velocidad de corrosin es diferente segn el metal y el
medio considerados. Un grado de oxidacin elevado generalmente reduce la corrosin y de
manera inversa, una concentracin baja de oxgeno acelera los procesos corrosivos.
5.5.4 Modificacin de la concentracin y/o composicin
El efecto de la concentracin de un medio corrosivo sobre la velocidad de corrosin es muy
variado y depende en gran parte del tipo de metal que est en exposicin. En trminos
generales, se puede concluir lo siguiente:

Una disminucin de la concentracin del agente corrosivo generalmente reduce la


corrosin.

La eliminacin de un tipo determinado de reactivo, reduce considerablemente la


velocidad de corrosin.

Muchos cidos como el sulfrico y el fosfrico son virtualmente inertes a altas


concentraciones y temperatura moderada. En estos casos, es posible reducir la
corrosin incrementando la concentracin del cido.
5.5.5 Uso de substancias inhibidoras de la corrosin

Un inhibidor es una substancia que se aade en baja concentracin a un medio corrosivo y que
reduce la velocidad de corrosin. Existen muchos tipos y composiciones de inhibidores, la
mayora de los cuales fueron desarrollados empricamente y a veces no se conoce su
composicin exacta por motivos de patentes o derechos. El mecanismo de la inhibicin no est
perfectamente entendido, pero es posible clasificar a los inhibidores segn su composicin y
mecanismo bsico en los siguientes tipos:

5.5.5.1 Inhibidores de tipo adsorcin


La gran mayora de los inhibidores son de este tipo y son compuestos orgnicos que se
absorben en la superficie del metal y suprimen la disolucin del mismo. Las aminas son tpicas
de esta clase de inhibidores.
5.5.5.2 Venenos para el desprendimiento de hidrgeno
Algunos productos, como los iones de arsnico y de antimonio retardan la reaccin catdica de
desprendimiento de hidrgeno, de tal forma que son muy efectivos en soluciones cidas, pero
resultan inefectivos en medios en los cuales la reaccin catdica no es el desprendimiento de
hidrgeno, sino por ejemplo, la reduccin del oxgeno disuelto. El efecto retardante del
desprendimiento de hidrgeno,' favorece la polarizacin, que es uno de los mecanismos
naturales para reducir la corrosin.
5.5.5.3 Eliminadores de oxidantes
Son substancias que actan eliminando el agente corrosivo de la solucin, por ejemplo el
sulfito de sodio y la hidracina eliminan el oxgeno disuelto en soluciones acuosas de acuerdo
a las siguientes reacciones
2Na2SO3

+ O2 Na2SO4

(5-6)

N2H4

+ O2 N2 + 2H20

(5-7)

Est claro que estos inhibidores son muy efectivos en soluciones en las cuales la reduccin del
oxgeno disuelto es la reaccin catdica que controla la corrosin, pero no son recomendables
en soluciones cidas concentradas.
5.5.5.4 Oxidantes
Algunos compuestos oxidantes como cromatos, nitratos y sales frricas pueden actuar como
inhibidor en algunos sistemas, sobre todo en procesos de corrosin de metales y aleaciones
que presentan transicin activo-pasivo, como el hierro y las aleaciones inoxidables.
5.5.5.5 Inhibidores en fase vapor
Son substancias que poseen una presin de vapor significativa, de tal forma que pueden Ser
usados para proteger materiales contra la corrosin, sin estar en contacto directo con ellos. Se
colocan en la cercana del material y se transfieren a la superficie del mismo por sublimacin y
condensacin.
Estos inhibidores slo son efectivos en espacios cerrados como envolturas de equipos o de
maquinaria, por ejemplo durante el transporte o el almacenaje. Tienen la ventaja de facilidad de
aplicacin y de que el material protegido puede ser usado inmediatamente sin necesidad de
remover alguna pelcula de grasa o aceite residual. Tienen la desventaja de acelerar la
corrosin de algunos metales no-ferrosos.

El mecanismo de inhibicin no se conoce con detalle, pero parece ser que el inhibidor es
absorbido, formndose una pelcula sobre la superficie del metal, la cual provee proteccin
contra agua u oxgeno, o ambos. Uno de los inhibidores ms efectivos en fase vapor es el
nitrito de dicloro-hexil-amonio.
Es importante recordar que los inhibidores son productos especficos con respecto al metal,
medio corrosivo, temperatura y concentracin y solo hay que usarlos en las condiciones
descritas por sus proveedores. Tambin es importante utilizar una cantidad suficiente de
inhibidor, ya que varios agentes inhibidores pueden acelerar la corrosin, sobre todo la
corrosin local, como picaduras, si estn presentes en muy baja concentracin. Muy poca
cantidad de inhibidor es contraproducente. Para evitar esta posibilidad, conviene utilizar
siempre un exceso del producto.
Cuando se aaden dos substancias inhibidoras, el efecto puede ser ms fuerte, que cuando se
usa un producto individualmente (efecto sinergtico). An cuando los inhibidores tienen muchas
ventajas, existen algunas restricciones en su uso:

El inhibidor puede representar una contaminacin del medio corrosivo.

Muchos inhibidores son productos txicos y no pueden usarse en la industria de


alimentos , medicamentos, o para agua potable.

Los inhibidores se usan sobre todo en circuitos cerrados, en los cuales el medio
corrosivo se recircula durante mucho tiempo, por lo tanto no son prcticos para casos
de flujo permanentemente, nuevo o renovado.

Los inhibidores pierden rpidamente su efectividad, cuando la temperatura y la


concentracin del medio corrosivo aumentan. 1 .
5.6 SELECCIN DE MATERIALES Y DISEO ANTICORROSIVO
5.6.1 Seleccin de materiales

La seleccin de materiales de construccin adecuados es uno de los mtodos ms comunes


para prevenir la corrosin. Existen una gran cantidad de materiales para la construccin, que
pueden ser considerados para el control de la corrosin en la industria, evitando posibles
errores en la seleccin de los materiales adecuados. Entre estos materiales se tienen: metales
y aleaciones, y materiales no-metlicos, como los hules naturales y artificiales, plsticos,
ladrillos y cermicas, carbono, grafito, madera, etc.
A continuacin se mencionan algunas reglas generales que se deben tomar en consideracin
para evaluar la resistencia a la corrosin de metales y aleaciones.

Para medios reductores y no oxidantes, como cidos sin aire disuelto y soluciones
acuosas, se utilizan el nquel, el cobre y sus aleaciones.

Para condiciones oxidantes, se utilizan aleaciones conteniendo cromo.

Para condiciones oxidantes extremadamente fuertes, el titanio y sus aleaciones


tienen la mayor resistencia.

Generalmente, los hules y los plsticos, comparados con los metales y las aleaciones, son
mucho ms dbiles, ms suaves, ms resistentes a los iones cloruro y al cido clorhdrico, pero
menos resistentes a los disolventes y tienen limitaciones de temperatura estrechas (para la
mayora hasta 80-95C), a excepcin de los compuestos fluorocarbonados.
Los materiales cermicos tienen excelente resistencia a la corrosin (con excepcin del cido
fluorhdrico y los custicos) y a la alta temperatura, pero tienen la desventaja de ser frgiles y
tener una baja resistencia mecnica a la tensin.
Los carbonos tienen buena resistencia a la corrosin, buena conductividad trmica y elctrica,
pero son frgiles. Su resistencia al impacto es nula y su resistencia a la abrasin es muy
reducida.
Las maderas no poseen resistencia en medios corrosivos agresivos. Las mejores maderas para
uso en corrosin son: ciprs, pino, roble y pino de California, el uso de la madera se limita para
aguas y productos qumicos a baja concentracin. Los cidos fuertes, cidos oxidantes y lcalis
diluidos atacan la madera. Adems puede ocurrir un ataque microbiolgico.
5.6.2 Diseo anticorrosivo
El diseo anticorrosivo de equipo, recipientes y estructuras es tan importante como la seleccin
de los materiales para construccin. En un diseo se deben que considerar requisitos de
resistencia mecnica, simultneamente con los aspectos de corrosin. A continuacin se
describen algunas reglas que deben ser cuidadosamente observadas en el diseo
anticorrosivo.
Como la corrosin es una accin penetrante, es necesario considerarla en el diseo de
tuberas, tanques y otros componentes industriales y estructurales. Es comn utilizar un
espesor equivalente al doble de lo necesario para lograr a vida til programada o planeada, sin
embargo hoy en da existen nuevos tipos de aleaciones que permiten bajar dichos espesores.
Usar soldadura en lugar de remaches para la construccin de tanques y otros recipientes, ya
que las juntas remachadas son susceptibles a la corrosin en grietas.
Disear tanques y recipientes para drenar y limpiar fcilmente, esto es importante, ya que los
residuos de un producto corrosivo, en determinadas condiciones, puede causar un fuerte
ataque al sustrato.
Realizar el diseo de los sistemas, de tal manera que las partes que fallarn primero sean
fcilmente reemplazables.
Evitar tensiones mecnicas excesivas y concentraciones de esfuerzos en componentes
expuestos a medios corrosivos, ya que los esfuerzos mecnicos o residuales son los requisitos
para que ocurra un agrietamiento por corrosin bajo tensin.

Evitar el contacto elctrico entre materiales dismiles para prevenir la corrosin galvnica. Si es
posible, es conveniente utilizar materiales similares para toda la estructura, o aislar
perfectamente los materiales dismiles entre s.
Evitar codos prolongados en sistemas de tubera, ya que los lugares en los cuales ocurre un
cambio brusco en la direccin de flujo de un lquido, puede presentarse una corrosin - erosin,
sobre todo con los materiales susceptibles a este tipo de ataque, como son el plomo, el cobre y
sus aleaciones.
Evitar puntos calientes durante operaciones de transferencia de calor. Una distribucin irregular
de la temperatura lleva a un calentamiento local y a altas velocidades de corrosin. Adems,
los puntos calientes producen tensiones mecnicas, las cuales pueden llevar a una corrosin
bajo tensin.
Disear cuidadosamente la forma de excluir el aire, ya que la reduccin del oxgeno es una de
las reacciones catdicas ms comunes durante los procesos de corrosin; si se elimina el
oxgeno, se reduce o previene la corrosin.
La regla general para el diseo es evitar la heterogeneidad como, materiales metlicos
diferentes, espacios de vapor, distribuciones desiguales de calor y de esfuerzos y otras
diferencias entre puntos de un sistema facilitan la corrosin.
5.7 MODIFICACIN DE LA CALIDAD DEL AGUA
La calidad del agua de la fuente juega un papel importante en el origen y en la efectividad de
las estrategias del control de la corrosin en sistemas para agua potable.
El oxgeno disuelto, el pH, el ndice de saturacin de carbonato de calcio, el contenido de
dixido de carbono y la temperatura, son factores conocidos que tienen influencia en la
velocidad de corrosin de los materiales de hierro y cobre.
En muchos casos, la forma ms fcil y prctica de reducir y hasta eliminar la corrosividad de
agua, es modificar su calidad en la planta de tratamiento. Debido a las diferencias en
composicin de agua, en las fuentes, la efectividad de cualquier tcnica de modificacin de la
calidad del agua, varia de una fuente a otra. Sin embargo, cualquier modificacin de alguno de
los factores de influencia, ayuda a reducir considerablemente la corrosividad.
El ajuste del pH es el mtodo ms comn para reducir la corrosin en sistemas de distribucin
de agua.

5.8 ENCAMISADO CON POLIETILENO PARA TUBERU DE HIERRO FUNDIDO


DCTIL Y GRIS
La tubera de hierro fundido dctil y gris se fabrica en longitudes de 5.5 y 6.0 m (18 y 20 pies) y
todas las uniones modernas usan juntas de hule. Debido a esto, una lnea de tubera de hierro
fundido dctil es una serie de unidades segmentadas elctricamente. La experiencia ha

mostrado que las uniones mantienen su resistencia aun despus de aos de permanecer
enterradas. La tubera de hierro fundido ms vieja, se instalo usando otros tipos de uniones,
tales como plomo calafateado, compuestos de azufre y cemento, pero la resistencia de esas
uniones es lo suficientemente alta, para que las lneas tubera sean tambin consideradas
elctricamente discontinuas.
Despus de aos de estudio usando recubrimientos adherentes, mejoramientos en las
trincheras (zanjas) y proteccin catdica, se investigo el sistema de envoltura con encamisado
de polietileno suelto a un espesor de 8 milsimas de pulgada, y resulto en el desarrollo de la
norma ANSI/AWWA C105/A21.5. NORMA PARA ENCAMISADO CON POLIETILENO PARA
TUBERA DE HIERRO FUNDIDO DCTIL Y GRIS PARA AGUA Y OTROS LQUIDOS.
El encamisado con polietileno no es un recubrimiento, aun cuando ofrece algunas de las
cualidades de un recubrimiento, tal como la resistencia dielctrica, es principalmente una
mejora ambiental. Primero, reduce el ambiente a un espacio muy delgado entre la tubera y la
envoltura floja; segundo, excluye la exposicin directa al suelo corrosivo
El polietileno permite la entrada de agua subterrnea dentro del espacio anular entre la tubera
y la envoltura.; sin embargo, las caractersticas corrosivas del agua son rpidamente agotadas
por la accin de la corrosin inicial, normalmente la oxidacin. El uso extensivo del encamisado
de polietileno, ha demostrado su efectividad para tubera de hierro fundido dctil y gris en los
siguientes aspectos:

Proporciona un ambiente uniforme para la tubera, eliminando celdas de corrosin


galvnica locales.

Ofrece un buen escudo elctrico, el cual resiste la asimilacin de corrientes directas


parsitas.

Debido a que es instalado sobre la tubera en el momento de la construccin, es


menos probable que se dae, comparado con los recubrimientos aplicados en
fabrica.

Los puntos de alfiler y los daos menores al material de envoltura suelto, no


disminuyen su capacidad protectora. Las rasgaduras, horadaciones y otros daos
importantes a la pelcula de polietileno deben ser reparados.

El costo inicial del material e instalacin es muy bajo, y no hay costos por mantenimiento.

5.9 SELECCIN DE MATERIALES EN INSTALACIONES PARA AGUA


En los primeros captulos se trataron los materiales y las combinaciones de materiales que son
vulnerables a la corrosin bajo ciertas condiciones. Con base en lo tratado, las siguientes
reglas empricas pueden ser tiles para reducir los problemas de corrosin, asociados a
menudo con el equipo de los sistemas para agua:

Evitar el uso de combinaciones de metales que se ubiquen muy separados en la serie


galvnica.
Las unidades pequeas de metal en contacto directo con grandes masas de metal,
deben ser ms nobles que las masas grandes. Por ejemplo, los tornillos de acero,
con aleacin de cobre, nquel y cromo, no se corroern cuando se usan en juntas de
tubera de hierro fundido dctil.
Proporcionar los mejores recubrimientos y pinturas disponibles en ambientes
hmedos cerrados, dentro de la planta de tratamiento y estaciones de bombeo,
especialmente aquellas donde se presenta una atmsfera clorada.

Evitar la confianza excesiva en los recubrimientos de sacrificio, tal como el galvanizado (zinc)
de las estructuras permanentes.
Reconocer el efecto de pasivacin de los constituyentes estructurales. Por ejemplo, el carbn
en el hierro fundido dctil y gris, el concreto sobre el acero, y los metales nobles como
constituyentes de las aleaciones del acero, todos incrementaran la resistencia a la corrosin.
Observar los sitios de esfuerzos, fatiga, rozamiento, y corrosin en grietas, y especificar los
metales que son ms resistentes a estos problemas.
5.10 MEJORAMIENTO DE TRINCHERAS
El mejoramiento de trincheras en suelos corrosivos, para reducir sus tendencias de corrosin,
es en la mayora de los casos imprctico. Se han realizado muchos estudios de lechos y
rellenos alrededor de tuberas subterrneas con arena, caliza, caliza cribada (finos), doloma,
arena ms 10% de cemento y suelos seleccionados. Aunque se observa cierta reduccin en la
incidencia de corrosin con la mayora de estos tratamientos, se ha comprobado que, en
muchos casos, el sustituto del material de relleno eventualmente adquiere las caractersticas
del suelo circundante. Los resultados a largo plazo pueden ser una proteccin inadecuada.
5.11 MTODOS ESPECFICOS DE PROTECCIN PARA MATERIALES DE TUBERA
QUE CONDUCEN AGUA
La experiencia ha mostrado que, para cualquier material de tubera dado, ciertas medidas de
proteccin o combinaciones de esas medidas de proteccin son ms efectivas y econmicas.
Esta seccin considera varios de los materiales de tubera usados en sistemas de agua, con
nfasis en las medidas de proteccin que a menudo se han encontrado adecuadas.
5.11.1 Tubera de acero

Los recubrimientos para el control de la corrosin de tubera de acero son efectivos si se usan
apropiadamente. Los recubrimientos se consideran como la lnea primaria de defensa contra la
corrosin de los sistemas de lneas de tubera (acueductos) de acero. La American Water
Works Association (AWWA) ha desarrollado normas para los recubrimientos protectores,
ampliamente usados, que han proporcionado aos de control efectivo de la corrosin para
lneas de tubera de acero enterradas. Los recubrimientos incluyen el esmalte de alquitrn de
hulla, recubrimientos de cemento - mortero aplicados en taller, cintas aplicadas en fro,
recubrimientos epoxi -alquitrn de hulla, recubrimientos epoxi unidos por fusin, y sistemas de
recubrimiento con cinta.
Ejemplo de esas normas son las siguientes:
ANSI/AWWA C 203-91. Norma para la aplicacin de recubrimientos protectores de alquitrn de
hulla y forros, a base de esmaltes y cintas aplicadas en caliente en tuberas de acero
destinadas a la conduccin de agua.
ANSI/AWWA C 205-89. Norma para el revestimiento en planta, con mortero de cemento y
recubrimiento de tubera de acero para conduccin de agua, de 100 mm. (4 pu1g.) y mayores.
ANSI/AWWA C 209-90. Norma para la aplicacin en fro de recubrimientos a base de cintas,
para el exterior de secciones especiales, conexiones y uniones, en tuberas de acero
destinadas a conducir agua.
ANSI/AWWA C 210-84. Norma para los sistemas de recubrimientos a base de resinas epxicas
liquidas en interiores y exteriores de tuberas de acero destinadas a la conduccin de agua.
ANSI/AWWA C 213-91. Norma para el recubrimiento con resinas epxicas adheridas por
fusin, en interiores y exteriores de tuberas de acero destinadas para la conduccin de agua.
ANSI/AWWA C 214-89. Norma para los sistemas de revestimientos externo con cintas, para
tuberas de acero destinadas a la conduccin de agua.
Normas de PIEMEX
Exposicin al agua potable (interior de tanques de almacenamiento):
RP-6 epxico catalizado
RA-26 Epxico catalizado de altos slidos
RP-7 Vinil epxico modificado
RA-22 Vinlico de altos slidos
RP-7 Hule clorado
RA-27 Hule clorado
Para exterior de tuberas de concreto y acero:
RIP-513 Primario alquitrn de hulla-epxico catalizado

Bajo ciertas condiciones ambientales, la proteccin catdica de tubera de acero puede ser
adecuada, regularmente en combinacin con los recubrimentos. Si una lnea de tubera de
acero (acueducto), se va a proteger catdicamente, o si la lnea de tubera que esta siendo
instalada puede requerir proteccin catdica a futuro, las juntas deben unirse para hacer a la
lnea elctricamente continua.
Es recomendable unir todas las juntas en el momento de la instalacin, ya que hacerlo ms
tarde incrementar el costo de instalacin. Las lneas soldadas en campo estn inherentemente
unidas. Adems de la unin, los electrodos de prueba deben conectarse a la lnea de tubera a
intervalos apropiados, para permitir el monitoreo de la actividad de las corrientes elctricas
dentro de la lnea de tubera (acueducto), ya sea que se encuentre bajo proteccin catdica o
no.
5.11.2 Tubera de cobre
El cobre expuesto a condiciones agresivas debe estar aislado del ambiente con una barrera
inerte a la humedad, una envoltura de cinta aislante, un recubrimiento, de pintura asfltica, o
con algn otro material aprobado. La proteccin catdica puede tambin ser necesaria si la
tubera de cobre esta recubierta.
5.11.3 Tubera cilndrica de concreto
Donde la tubera cilndrica de concreto es instalada en suelos cidos (pH de 5 o menores), y se
anticipa un considerable movimiento de agua subterrnea, la tubera puede requerir de una o
ms de las siguientes precauciones:

Colocar material de relleno compactado e impermeable (caoln), rodeando


completamente la tubera, inhibir la infiltracin de agua subterrnea cida a las
zonas inmediatas a la tubera.

El material de relleno calcreo neutralizar el cido y mantendr una zona de pH


alcalino o neutro alrededor de la tubera.

Recubrir el exterior de la tubera con un material de barrera, tal como un asfalto


reducido o alquitrn de hulla, es una medida de proteccin alterna.

La tubera de concreto instalada en reas de suelos sulfatados ha demostrado excelente


resistencia a los sulfatos. La experiencia de campo, as como la investigacin realizada por la
Porfiand Cement Association y el US Bureau of Reclamatin , han establecido que los
incrementos en la resistencia a sulfatos se lograron aumentando los factores del cemento. Los
criterios que involucran la reduccin del contenido de aluminato triclcico permisible del
cemento, se encuentran, en forma tabular, en muchos manuales de ingeniera relacionados al
concreto. Tales criterios se recomiendan para la aplicacin en estructuras convencionales de
concreto, coladas en el sitio y consideradas como conservadoras para tubera cilndrica de
concreto enterrada.
Cuando la tubera cilndrica de concreto se exponga a la atmsfera, se requieren medidas de
proteccin adicionales. La superficie externa de la tubera se puede sellar para prevenir la

entrada de humedad. El recubrimiento de la superficie debe ser de color claro para reflejar la
luz solar. Se recomiendan recubrimientos como los epxicos y los vinlicos. Se considera buena
prctica realizar inspecciones programadas y mantenimiento que incluya tacto del tratamiento
protector. Si una lnea expuesta se instala en una zona de roco de agua salada o en un clima
fro, se debe aplicar a la tubera una segunda capa de recubrimiento de cemento - mortero,
previa a la pintura de recubrimiento. Si ocurre el deterioro de la capa de recubrimiento externa,
el recubrimiento interior permanece intacto para proteger la estructura subyacente. El
recubrimiento externo puede repararse a su condicin original sin causar dao permanente a la
estructura.
5.12 NORMATIVIDAD Y CERTIFICACIN DE LOS PRODUCTOS USADOS EN EL
CONTROL DE LA CORROSIN
Es necesario que el gobierno, a travs de alguna de sus dependencias, est involucrado en el
uso de productos para el control de la corrosin, ya que existe la posibilidad de que el agua
potable llegue a contaminarse con sustancias potencialmente peligrosas derivadas del uso
indiscriminado de dichos productos.
La presencia de un organismo operador en combinacin con los bobiernos estatales y bajo la
autoridad de alguna secretaria de estado, es indispensable para asegurarse de que el agua
potable para consumo humano que se entrega a la poblacin, lleve en los niveles ptimos de
calidad para la vida humana.

GLOSARIO
Abrasivo Cuerpo duro que se usa para pulimentar, como por ejemplo arena, granalla, etc.
Absorcin. Proceso de asimilacin de una sustancia por otra.
Aceite secante Aceite que se endurece al aire.
Acrlica. Resina transparente polimerizada de los cidos acrlico y metacrlico.
Activador. Catalizador o agente de curado
Activo . Estado en el cual el metal tiende a corroerse.
Acuoso. Que contiene agua o similar al agua.
Adhesin Fuerza de adherencia; la atraccin de una pelcula de pintura al substrato.
Aditivo Substancia que se adiciona en pequeas cantidades con un propsito especial.
Adsorcin Proceso de atraccin de una superficie; fijacin, la retencin de molculas extraas
en la superficie de una sustancia.
Aductor Amina Agente amina de curado combinado con una porcin de la resina.
Aerbico. Presencia de oxgeno libre o no reaccionado.
Agente de curado. Endurecedor; promotor de dureza
Agente oxidante Substancia qumica que causa una prdida de electrones.
Agresivo. Propiedad del agua o suelo que favorece la corrosin.
Agrietamiento. Formacin de resquebrajaduras o hendiduras (checks).
lcalis Compuestos inorgnicos custicos que liberan grupos hidroxilos en medios acuosos.
Alcalinidad La capacidad de un agua para neutralizar cidos; es una medida de la capacidad
amortiguadora del agua.
Aldehidos Productos qumicos que contienen el grupo R-CHO.
Alquidlicas Resinas que se obtienen, haciendo reaccionar alcoholes con cidos.
Alquitrn de hulla Residuo negro que se produce al destilar la hulla.

Amidas Compuestos que contienen oxgeno y grupos (N H2) amino.


Aminas Compuestos orgnicos derivados del amonaco, en el que uno o mas hidrgenos estn
substituidos por radicales alquilo; compuestos orgnicos que tienen un grupo H2.
Ampollamiento Formacin de ampollas o burbujas en la pelcula de pintura seca o
parcialmente seca.
Anaerbico. En ausencia de oxgeno libre o no reaccionado.
Anhdrido. Compuesto qumico que no contiene agua.
Anhidro. Seco; libre de agua en cualquier forma.
Anin Ion con carga negativa
Anodo Electrodo donde ocurre la corrosin.
Asfalto Residuo de la destilacin del petrleo; tambin un hidrocarburo natural complejo.
Aspersin o rociado en cruz Rociado con pistola de aire, en dos direcciones, en ngulo recto.
Aspersin sin aire Rociado sin pulverizacin
Ataque por choque Erosin -corrosin localizada, que se debe a turbulencia o choque de un
flujo de lquidos.
Atomizar Dispersar una corriente en pequeas partculas.
Atrapamiento de aire Inclusin de burbujas de aire en la pelcula de pintura
Barrera. Dispositivo para proteger, aislar o bloquear.
Base Substrato.
Betn Producto de asfalto o procedente del alquitrn de hulla
Brochabilidad Facilidad de brocheo
Bronceado. Formacin de lustre o brillo metlico sobre una pelcula de pintura.
Caleo Formacin de polvo en la superficie de la pintura
Catalizador Material que acelera el endurecimiento de ciertas pinturas
Cation Ion con carga positiva
Ctodo. Electrodo donde generalmente no ocurre la corrosin .

Cavitacin Formacin de grietas; puede ser causadas por fluidos a alta velocidad o por el paso
rpido del estado lquido al gaseoso.
Celda de aereacin Celda electroltica que resulta de la diferencia de la concentracin de,
oxgeno disuelto entre dos puntos.
Celda de concentracin de oxgeno. Celda galvnica causada por una diferencia en la
concentracin de oxgeno en dos puntos, sobre una superficie metlica.
Celda de concentracin de ion metlico Celda galvnica originada por una diferencia en la
concentracin de ion metlico en dos puntos sobre la misma superficie metlica.
Celda de concentracin Celda que involucra un electrolito y dos electrodos idnticos, el
potencial resulta de las diferencias en la composicin qumica de os ambientes adyacentes a
los dos electrodos.
Celda galvnica Celda que consiste de dos metales dismiles en contacto uno con otro y con
un electrolito comn.
Celda local Celda galvnica originada por pequeas diferencias de composicin en el metal o
el electrolito.
Celda Circuito que consiste de un nodo y un ctodo en contacto elctrico dentro de un
electrolito slido o lquido.
Conductividad Medida de la capacidad de un material para transportar una corriente elctrica.
Corriente elctrica Flujo de electrones.
Corriente por tierra Corriente que fluye por tierra, desde un rea andica a otra catdica y que
retorna a lo largo de una estructura metlica subterrnea.
Corrosin catdica Condicin no usual e la cual la corrosin se acelera en el ctodo debido a
que la reaccin catdica crea una condicin alcalina que es corrosiva en ciertos metales.
Corrosin filiforme Corrosin que se desarrolla bajo una pintura orgnica sobre los metales,
en forma de lneas capilares, generalmente curvas, onduladas o ensortijadas, distribuidas
irregularmente.
Corrosin galvnica Corrosin llamada accin de par. Es la corrosin que se genera debido a
la corriente causada por una celda galvnica.
Corrosin general Corrosin que se presenta de una manera uniforme.
Corrosin graftica Corrosin de la fundicin gris, en la que los componentes metlicos
quedan convertidos en productos de la corrosin, dejando el grafito intacto.

Corrosin intergranular Corrosin que ocurre de preferencia en los limites de vetas.


Corrosin interna Corrosin que ocurre en la parte interna de una tubera, por ejemplo debido
a las interacciones fsicas, qumicas o microbiolgicas entre la tubera y el agua.
Corrosin microbiologa. Se lleva a cabo mediante una reaccin entre el material de la
tubera y organismos tales como bacterias y algas lapas etc.
Corrosin no uniforme Corrosin que ataca pequeas reas localizadas de una tubera o
estructura. Usualmente resulta en una menor prdida de metal que la corrosin uniforme, pero
causa una falla ms rpida debido a picaduras.
Corrosin por cavitacin Dao causado por la formacin y colapso de las burbujas de vapor
en la superficie del metal.
Corrosin por corrientes parsitas Corrosin causada por las corrientes parsitas
provenientes de una fuente externa.
Corrosin por fatiga Forma especial del tipo de corrosin de fractura por tensin y se
presenta en ausencia de medios corrosivos
Corrosin por hendidura Corrosin localizada que resulta de la formacin de una celda de
concentracin en una grieta formada entre un metal y un no metal, o entre dos superficies
metlicas.
Corrosin selectiva Corrosin de ciertos constituyentes de una aleacin. Ataque selectivo a
uno o ms de los constituyentes de una aleacin.
Corrosin termogalvnica Corrosin galvnica que resulta de un gradiente de temperatura
entre dos puntos.
Corrosin uniforme Corrosin que resulta en una prdida igual de material sobre . la
superficie entera de una estructura.
Corrosin-erosin Corrosin que se incrementa por la accin abrasiva de una corriente en
movimiento; la presencia de partculas suspendidas acelera enormemente la accin abrasiva.
Corrosin La destruccin de un metal por reaccin qumica o electroqumicas por el medio
ambiente.
Dao por Cavitacin Deterioro de una superficie causada por formacin y colapso repentino de
cavidades por un lquido.
Densidad de corriente Corriente por unidad de rea de superficie de los electrodos.
Desactivacin Proceso de eliminar los constituyentes activos de un liquido corrosivo.
Desmineralizacin Remocin de la materia mineral disuelta, generalmente del agua.

Despolarizacin. Disminucin o eliminacin de la polarizacin por medios fsicos o cambios


qumicos en el ambiente.
Dezincificacin Corrosin selectiva (remocin) de un constituyente metlico de una aleacin,
generalmente en la forma de iones; la parte del zinc de una aleacin se pierde, dejando un
hueco frgil y poroso.
Drenaje. Conduccin de corriente escapada de una estructura metlica subterrnea mediante
un conductor metlico a otra estructura
Electrolito. Conductor ionico. Ver Anin y Catin.
Equivalente electroqumico Peso de un elemento o grupo de elementos oxidados o reducidos
con una eficacia de 100 por ciento por una cantidad de unidad de electricidad.
Escama de laminacin Capa de oxido pesada formada durante la fabricacin en caliente o por
tratamiento trmico de metales, especialmente tratndose de hierro y acero.
Estabilizacin Produccin de una agua que est saturada exactamente con carbonato de
calcio.
Exfoliacin Desprendimiento de escamas o lminas de una superficie, como resultado de la
corrosin.
Fatiga Tendencia de un metal para fracturarse en forma quebradiza bajo condiciones de ciclos
de esfuerzos repetidos a niveles inferiores de esfuerzo a su resistencia a la tensin.
Fragilidad por hidrgeno. Fragilidad debida a la penetracin de hidrgeno en el metal.
Herrumbre Producto de la corrosin que consiste principalmente en xido de hierro hidratado.
Un termino que solo se aplica propiamente al hierro y a las aleaciones de este metal.
Humedad crtica Humedad relativa arriba de la cual la rapidez de la corrosin atmosfrica
aumenta sbitamente para un metal determinado.
Inhibidor Sustancia que, agregada a un medio en pequeas proporciones, retarda la corrosin.
Oxidacin. Perdida de electrones por un constituyente de una reaccin qumica
Pasivacin Procedimiento mediante el cual un metal se vuelve inerte a un ambiente.
Pila activo pasiva. Pila en la que la fuerza electromotriz se debe a la diferencia de potencial
entre un metal en estado activo y el mismo en estado pasivo.
Pila de concentracin de oxigeno Pila galvnica que trabaja, fundamentalmente,. debido a
diferencias en la concentracin de oxgeno.

Pila galvnica Pila en que la fuente de energa elctrica es una reaccin qumica. Consiste
generalmente en dos conductores de distinta naturaleza en contacto entre s y con un electrlito
o en dos conductores similares en contacto entre si, pero con electrlitos diferentes.
Polarizacin El desplazamiento del potencial de electrodo, debido a los factores del flujo de
corriente, medido, ya sea con respecto a potenciales de equilibrio reversibles o uniformes.
Potencial a circuito abierto. Potencial medido de una celda de la cual no fluye corriente en el
circuito externo.
Potencial noble. Potencial esencialmente catdico respecto al potencial de hidrgeno normal.
Reduccin. Ganancia de electrones por un constituyente de una reaccin qumica.
Serie galvnica Agrupamiento de metales y aleaciones ordenados de acuerdo con sus
potenciales relativos en un ambiente dado.
Sobrevoltaje Desplazamiento de un potencial de electrodo de su valor en equilibrio, debido al
flujo de corriente.
Vehculo Liquido portador, ligador, cualquier substancia disuelta en la porcin lquida de una
pintura.

BIBLIOGRAFA
American Water Works Association, Manual of Water Supply Practicase, External Corrosin Introducton to Chemistry and Control, Awwa M27, 1 th Edition, 1987.
Genesc J., Joan y Avila M., Javier, Ms all de la Herrumbre, Fondo de Cultura Econmica,
la Edicin, 1986.
Guerrero F., Manuel Felipe, Introduccin a la Proteccin Anticorrosiva de Equipos
Instalaciones a Base de Recubrimientos, Instituto Mexicano del Petrleo, 1983.
Petrleos Mexicanos, Normas para Proyecto de Obras, Sistemas de Proteccin Anticorrosiva
a Base de Recubrimientos, Norma 2.132.01, 5a Edicin.
Petrleos Mexicanos, Normas para Proyecto de Obras, Preparacin de Superficies, Aplicacin
e Inspeccin de Recubrimientos para Proteccin Anticorrosiva, Norma 3.132.01, 4a Edicin,
1985.
Petrleos Mexicanos, Normas de Calidad de Materiales y Equipo Usados en Obras Pblicas,
Recubrimientos para Proteccin Anticorrosiva, Requisitos de Calidad, Norma 4.132.01, 6a
Edicin.
Petrleos Mexicanos, Normas de Control de Calidad, Muestreo y Prueba de Materiales
Usados en Obras Pblicas, Recubrimientos para Proteccin Anticorrosiva, Muestreo y Pruebas,
Norma 5.132.01, 5a Edicin, 1983.

TABLA No 1.1
SERIE GALVNICA O ELECTROMOTRIS*
Metal
Magnesio comercial puro
Aleacin de Magnesio (6% Al, 3% Zn, 0.15% Mn)
Zinc
Aleacin de Aluminio (5% Zn)
Aluminio comercialmente puro
Acero suave(limpio y brilloso)
Acero suave (oxidado)
Hierro fundido (Sin grafito)
Plomo
Acero suave en concreto
Cobre, Latn, Bronce
Hierro fundido con alto contenido de silicn
Escala de molibdeno en Acero
Carbn, Grafito, Coque

Voltios(1)
-1.75
-1.60
-1.10
-1.05
-0.80
-0.5 a -0.8
-0.2 a -0.5
-0.50
-0.50
-0.20
-0.20
-0.20
-0.20
+0.30

Tabla 1.2
VALORES DE LA CONSTANTE "A" COMO UNA FUNCIN
DE LA TEMPERATURA DEL AGUA.
Temperatura del agua
F
32
39
46
53
60
68
77
86
10
12
14
15
17

C
0
0.2
0.48
0.61
0.81
20
25
30
44
25
06
87
68

Constante
2.60
42.50
2.40
22.30
62.20
2.10
2.00
1.90
1.70
1.55
1.40
1.25
1.15

Tabla 1.3
CONSTANTE "B" COMO UNA FUNCIN
DEL RESIDUO TOTAL FILTRABLE.
SLIDOS DISUELTOS TOTALES
(mg/L)
0
100
200
400
800
1000

Constante B
9.70
9.77
9.83
9.86
9.89
9.90

Tabla 1.4

Fuente
Agua buena
Agua buena
Agua buena
Agua buena
Agua contenida
Agua profunda
Agua profunda
Agua contenida

Corrosividad del agua vs el ndice


de Saturacin de Langelier
pH
pHs
LSI
Corrosividad
7.30
7.20
+0.10
NO
7.40
7.25
+0.15
NO
7.10
7.14
0.04
NO
7.50
7.10
+0.40
SI
7.30
-8.08
-0.78
NO
6.30
8.27
-1.97
NO
6.80
7.88
-1.08
NO
7.80
8.90
-1.10
NO

Tabla 1.5
LOGARITMOS DE LAS CONCENTRACIONES DE CALCIO Y ALCALINIDAD.
2

Ca (alcalinidad) (mg/1) CaC03

10
20
30
40

50
60
70
80
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1000

log
1.00
1.30
1.48
1.60
1.70
1.78
1.84
1.90
2.00
2.30
2.48
2.60
2.70
2.78
2.84
2.90
2.95
3.00

Tabla 2.1
MATERIALES MS COMUNES EN LOS SISTEMAS DE CONDUCCIN
Y SUMINISTRO DE AGUA Y SUS USOS PARTICULARES
Sistemas en Planta
Otros Sistemas
Tratamiento
Lneas
AlmaceMaterial
Tubera
Otros
y
domsnamiento
Distribucin
ticas
Hierro Forjado
x
x
x
x
x
Hierro Dctil
x
x
x
x
x
Acero
x
x
x
x
x
Acero Galvanizado
x
x
x
x
x
Acero Inoxidable
x
x
Cobre
x
bronce
x
Plomo
x
X(juntas)
X
Asbesto-Cemento
x
x
Concreto
x
x
x
x
Plsticos
x
x
x
x
x

Tabla 2.2
PROPIEDADES ANTICORROSIVAS DE ALGUNOS MATERIALES USADOS
EN SISTEMAS DE DISTRIBUCIN DE AGUA.
Material
Resistencia a la Corrosin
Contaminantes Potenciales
asociados
Cobre
Buena resistencia general a Cobre y posiblemente
la corrosin; sujeto a ataque hierro, zinc, estao,
corrosivos por velocidad
arsnico, cadmio y plomo
de flujo altas, aguas blandas de la tuberas asociadas y la
cloro, oxigeno disuelto
soldadura.
y pH bajo.
Plomo
Se corroe en aguas
Plomo (puede estar por
blandas con pH bajo.
encima de los niveles
mximos) arsnico y
cadmio.
Acero
Sujeto a corrosin
Hierro, lo que resulta en
uniforme; se afecta
turbidez y la presencia de
principalmente por
agua roja.
niveles altos de oxigeno
disuelto.
Hierro dctil
Puede estar sujeto a
Hierro, lo que resulta en
erosin por aguas
turbidez y la presencia de
agresivas.
agua roja.

Tabla 3.1
EVALUACN DE ENSAYOS DE SUELOS PARA TUBERA DE
HIERRO FUNDIDO DCTIL 0 GRIS (SISTEMA DE 10 PUNTOS)
Caractersticas del suelo
Puntos
Resistividad - Ohm-cm ***
menor de 700
10
700 -1000
8
1000 -1200
5
1200 - 500
2
1 50Q - 2000
1
mayor de 2000
0
pH
0-2
5
2-4
3
4-6.5
0
63 - 7.5
+
73 - 8.5
0
mayor de 8.5
3
Potencial Redox
mayor de +l 00 mV
0
+50 a +l 00 mV
3.5
0 a +50 mV
4
Negativo
5
Caractersticas del suelo
Puntos
Sulfuros
Positivo
3.5
Trazas
2
Negativo
0
Humedad
2
Drenado pobre, continuamente mojado
2
Drenado regular, generalmente hmedo
1
Drenado bueno, generalmente seco
0
* Diez puntos-significa que el ambiente es corrosivo, por lo que la tubera de
hierro fundido dctil y gris, requiere proteccin.
** Si se presentan sulfuros y se obtienen resultados de potencial redox bajos o
negativos, debern darse tres puntos por esta caracterstica.
*** Basada en probeta sencilla a la profundidad de la tubera o a la caja de suelos
saturada de agua.

TABLA 3.2
Suelos agrupados en orden de accin corrosiva sobre el acero

Tabla 3.3
RELACIN ENTRE LA CORROSIN DEL SUELO Y SU RESISTIVIDAD
Clase de suelo
I
II
III
IV

Descripcin
Excelente
Buena
Regular
Mala

Resistividad Ohm-cm
10,000 - 6,000
6,000 - 4,500
4,500 - 2,000
2,000-0

Tabla 3.4
GUAS PARA EL USO DE TUBERA DE ASBESTO-CEMENTO
CON BASE EN EL pH DE SUEILOS CIDOS.
Condiciones del agua dentro de
pH mnimo de suelos cidos
ambiente del suelo
Tubera A-C
Tipo I
Tipo 11
Esencialmente tranquila
5.0
4.0
Moderadamente fluctuante
5.5
5.0
Fuertemente movible o cclica
6.3
5.5

Tabla 3.5
GUAS DE AGRESIVIDAD PARA TUBERA DE ASBESTO-CEMENTO
PARA AGUA Y SUELOS CON SULFATOS SOLUBLES
Agresividad de los sulfatos
SO=4 en suelos (ppm)
No agresivo
1000 o menor
Ligeramente agresivos
1000 a 2000
Moderadamente agresivos
2000 a 20000
Altamente agresivos
20000 y mayor

Tabla No. 4.1. ABRASIVOS COMUNES


Abrasivo
Arena slica de
Otawa
Gravilla de fierro
triturado.
Gravilla de fierro
triturado
Gravilla de fierro
triturado.
Perdigones de fierro
colado
Perdigones de fierro
colado

Tamao mximo de las


partculas

Velocidad de limpieza en
pies/s

malla 80

2.14

malla 25 (nueva)

0.56

malla 18 (nueva)
]0%- malla 18
90%- malla 25

1.09
1.28

malla 18

0.78

malla 16 (nuevos)

0.72

Tabla No. 4.2 ABRASIVOS Y PERFIL DE ANCLAJE


Abrasivo
Arena muy fina
Arena fina
Arena mediana
Arena gruesa
Gravilla de acero G-50
Gravilla de acero G-40
Perdign de hierro S-230
Perdign de hierro S-330
Escoria de metales triturados

Tamao mximo de las


articulas
malla 80
malla 40
malla 18
malla 12
malla 25
malla 18
malla 18
malla 16
malla 80

Profundidad del perfil


(milsimas de pu1g.)
1.5
1.9
2.5
2.8
3.3
3.6
3.0
3.3
aprox. 1.3

Tabla No. 5.1


PROTECCION CATDICA DEL ACERO
ESTRUCTURA

AMBIENTE

CONDICIONES

Tanque

cido sulfrico
caliente
Bajo tierra (suelos)

Esttico

DENSIDAD DE
CORRIENTE
(mA/pie2)
30,000-50,000

Esttico

1-3

Fluido
Flujo lento

5-10
1-3

Movimiento

6-8

Lneas de tanques
de almacenamiento
Lneas de tubera
Calentadores
de agua.
Piletas

Agua fresca
Agua fresca y
caliente.
Agua de mar
( oleaje)

Tabla No. 5.2


NODOS GALVNICOS
Mqnesio
Consumo Terico (Libras/Amp-ao)
9
Consumo real (Libras/Amp-ao)
18
Potencial vs electrodo de cobre/sulfato
-1.70
de cobre.

Zinc
23
25
-1.15

Aluminio
6.50
16-20
-1.30

Tabla No. 5.3

Peso del
nodo de
magnesio.
Kg(1bs).
.30)
2.3(5)
4(9)
7.7(17)
14.702)
23(50)

FACTORES DE LOS NODOS DE MAGNESIO


Dimensin,
Factor
P/S
pulgadas
andico (f.)
requerido.
(mm).
3x3x4.5
(76x76x144)
3x37.5
(76x76x191)
3x3x] 3.5
(76x76x343)
3x3x25.5
(76x76x648)
Sx5x2]
027x127x533)
8 dimetros (203
x 15 381)

Factor de
correccin.
y

0.53

-0.70

1.14

0.60

-0.80

1.07

-0.85

0.71

1.00

1.00

-0.90

0.93

1.06

-1.00

0.79

1.09

-1.10

0.64

TABLA No.5.4 TIPOS DE NODOS


Material
Chatarra de hierro

Aplicaciones tpicas

Grafito

Suelo, agua fresca y agua


de mar
Suelo, agua fresca y agua
de mar
Suelo y agua fresca

Ferrosilicio y hierro siliciocromo


Plomo

Suelo, agua fresca y agua


de mar
Agua de mar

Titanio-platino

Agua de mar

Aluminio

Perdida tpica Ib/Amp-ao


2.00
10.0-12.0
0.25-5.00
0.25-00
0.10-0.25
............................

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