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La biologa de la biotica: usos y abusos de los datos cientficos

Gonzalo Herranz
Leccin de clausura del Mster en Biotica, Universidad de Navarra 2010-2011
Texto de la intervencin.
Su segunda parte ha sido publicada: Herranz G. Retractacin de artculos en biotica: propuesta de un caso paradigmtico. Cuadernos de Biotica 2011; 22(3): 151-67.
Disponible en http://www.aebioetica.org/archivos/02-BIOETICA-75.pdf
Me alegra hablar a personas que estn tan persuadidas de que la ciencia biomdica
necesita de la tica que han dedicado a estudiar biotica muchas horas y esfuerzos. Alcanzan ahora el grado de Master. Y, si a partir de este momento, siguen estudiando con
empeo, sta se har, en cierto modo, parte de su identidad, exudarn biotica por los
poros. Su tarjeta de presentacin podr decir con justicia: Fulano de Tal, Master en Biotica.
Ser una persona convencida de que, sin la tica, las ciencias biolgicas y sus cultivadores se quedan sin rumbo, pues les pasara a ellos lo que al navegante que se guiara
por la proa de su propia embarcacin: que no va a ninguna parte. Necesita la ayuda de
las estrellas, la brjula o de la sonda, del perfil de la lnea costera o la luz del faro. Un
master en biotica sabe que su primera tarea es llevar la tica al laboratorio o al hospital,
para que los que hacen y aplican las ciencias biomdicas guen su trabajo en el respeto a
la vida y a la dignidad del ser humano. Y han de hacer amable la tica. Entonces no perdern el norte ni el buen humor.
La biologa de la biotica
Como anuncia el ttulo, no voy a referirme hoy a la tica de la biotica. Me gustara tratar de la biologa de la biotica, de lo que la ciencia biomdica ha de aportar al estudio y la reflexin de un Master de Biotica.
A la biotica le interesa vitalmente la biologa. En cierto modo, la biologa confiere identidad y carcter a la biotica, es parte de su nombre y elemento de su esencia. Esto significa que al biotico no le es bastante dominar con competencia y profesionalidad
los principios, reglas y procedimientos de la filosofa moral. Para ser un buen biotico
ha de adquirir y poseer un conocimiento serio, ponderado, puesto al da, de la biologa:
de sus fundamentos tericos, sus mtodos de observacin y experimentacin. Necesita
tambin ser capaz de leer crticamente la bibliografa biolgica. El biotico ha de poseer
unos conocimientos biolgicos proporcionados a sus conocimientos filosficos.
Concretando un poco: el cultivo competente de la biotica requiere haber aprendido, y seguir aprendiendo a lo largo de la vida entera, lo relevante de la biomedicina; requiere destreza en buscar, seleccionar y evaluar por uno mismo los datos biolgicos que
conciernen a los asuntos y problemas que le interesan y le ocupan. Es una tarea que cada uno ha de asumir con responsabilidad personal, hacindose garante de la verdad, fiabilidad y calidad de los datos biolgicos que introduce en sus reflexiones. Slo as, podr el biotico resolver correctamente problemas y casos, y podr tambin formular
normas fiables.
Conviene no olvidar que la biotica, en su misma entraa, es interdisciplinar. Nace y crece de la simbiosis, de la integracin de tica y las ciencias de la vida y la salud,
del dilogo que ellas mantienen entre s, de las preguntas que mutuamente se hacen y de
las respuestas que se dan. Tal interdisciplinaridad tiene una consecuencia estimulante: la
biotica no es fcil, en especial cuando trata de asuntos serios. Porque, en materia grave,
no cabe recurrir a la divisin de funciones. La interdisciplinaridad est en el dilogo de
los especialistas, pero antes ha de estar en la mente, en la curiosidad, en el carcter

humanista de cada uno. No sera aceptable que los bioticos dijeran: que los bilogos
pongan los datos, nos den su versin de los hechos, que nosotros pondremos la tica. No
sera decente, porque los bioticos no pueden permitirse la pereza de creer en lo que
dicen los bilogos con la fe del carbonero; ni pueden, sin una prudente averiguacin,
aceptar a pies juntillas que sean siempre objetivos y slidos los datos biolgicos que
toman de artculos de divulgacin ms o menos alta, de manuales, o de revistas especializadas. No les sera lcito abdicar de la propia conciencia.
Y viceversa: los cultivadores de la biologa, que son seres humanos, con sus virtudes y vicios, hechos de la misma fibra moral que los dems, han de poner mucho cuidado en que sus trabajos, publicaciones y declaraciones sean ticamente responsables y
rectos. En la realidad cotidiana, no abunda entre los cientficos el reconocimiento prctico y sincero de que la tica es el aire que respiran, la atmsfera que engloba todo su
trabajo, que debera informar sus tareas y sus ambiciones. Ms bien, tienden a considerar a la tica como una rmora, un formalismo, que frena sus investigaciones. No les resulta fcil escuchar a los ticos, no slo porque de ordinario van a lo suyo y viven muy
deprisa, sino porque muchos estn convencidos hasta la mdula de sus huesos de que es
de la ciencia, y no de la tica o la religin, de donde viene la salvacin para el hombre.
No es fcil desempear el papel de conciencia tica delante de los cientficos. Gozan de gran prestigio en la sociedad de hoy, son con frecuencia halagados por los medios de comunicacin. Una cosa habr que exigirles desde la biotica: que superando
cualquier conflicto de intereses ideolgicos, y no slo econmicos, se aseguraran de que
de la informacin que proporcionan a la sociedad y, especialmente, a los bioticos fuera
veraz, distinguiera entre lo real y lo deseado o imaginado.
En resumen, e insistiendo: no se puede olvidar que la biologa de la biotica es un
asunto serio. Los bioticos no pueden desentenderse de cuidar de la buena calidad de la
biologa que usan, lo mismo que una buena ama de casa se preocupa de que no le vendan gato por liebre. En Materia biolgica, los bioticos no pueden alegar ignorancia.
Procurarn, claro est, ser amigos de los bilogos, pero ms amigos todava de la verdad. La vida les va en ello. Por ello, una parte importante del trabajo de los bioticos es
buscar el dilogo con los cientficos, trabajar con ellos para identificar, depurar y validar
los conceptos y datos biolgicos que necesitan para sus estudios: pero no como oyentes
pasivos y aquiescentes, sino como intelectuales reflexivos y crticos. Han de hacerlo de
modo habitual, continuo, porque siempre han de ponerse al da y reconsiderar peridicamente el valor y significado de los datos que manejan. As no corrern el riesgo de
que el discurso biotico se degrade.
Para terminar esta primera parte de mi charla, quiero aadir dos puntos.
El primer punto, es para hacer hincapi en la idea de que el estudio a fondo de los
datos biolgicos relevantes es de importancia primordial en la biotica de tradicin catlica. Con envidiable sencillez lo dijo el Cardenal Ratzinger: No me cansar nunca de
repetirlo: para la Iglesia, el lenguaje de la naturaleza es tambin el lenguaje de la moral. No cabe hacer un elogio ms expresivo de la ciencia natural, cuya funcin tpica es
descifrar con la mayor justeza posible, el lenguaje de la creacin, para que biotelogos y
bioticos puedan interpretarlo a la luz de la fe y de la razn. No podemos olvidar, que
en la tradicin catlica, la gracia no destruye la naturaleza, sino que la reconoce, la respeta, la perfecciona.
El segundo punto, que tiene algo de autobiogrfico, es para sealar cuanto he dicho hasta ahora es, en el fondo, una autocrtica. Yo tambin, como todos, me dej guiar
por las opiniones dominantes en biologa, me fi de ellas, descuid mi deber crtico. Y
slo recientemente he llegado a ver claro que no indagar a fondo, o desatenderse de, la
funcin crtica de la ciencia biomdica tiene consecuencias calamitosas.

En lo que sigue, voy a exponer unas ideas de las que me he dado cuenta no hace
mucho. Quizs, para m, algo tarde. Por eso las comunico con un acento de urgencia
que, a veces, podr parecer un poco apasionado. Lo hago con el sincero deseo de abrir
horizontes a los ms jvenes.
El ejemplo biotico: la biologa ficticia del pre-embrin
Desde hace tres aos largos, estoy estudiando los cimientos que bilogos y mdicos han puesto al edificio, hoy masivo, de las tcnicas de reproduccin asistida. Su piedra angular es la nocin de que el embrin humano, en los primeros 14 das de su existencia, es una entidad pre-humana, un pre-embrin humano, que ni posee los atributos
biolgicos, ni reclama dignidad tica, ni goza del estatuto jurdico de los seres humanos
propiamente tales: aunque merezca ciertamente una cierta medida de respeto, no puede
exigir para s el respeto que se asigna a los individuos humanos.
Esa es una conclusin dominante en el mundo, casi monoltica. Siguiendo el surco
que abri, en 1979, el Ethics Advisory Board estadounidense, la han hecho suya los
comits de biotica de prcticamente de todos los pases avanzados. Con leves variaciones, que no disimulan el estereotipo subyacente, esos comits partieron en sus reflexiones de los datos y argumentos que les proporcionaron los bilogos. Sin que prcticamente nadie les llevara la contraria, excepto el Magisterio de la Iglesia catlica, los bilogos presentaron como verdades biolgicas incontestables, que el neo-concebido
humano, durante los 14 das de su existencia
a. Se puede dividir para originar as dos o ms gemelos;
b. Se puede de recombinar, de modo que dos pre-embriones se funden en una
quimera;
c. Son, y se han de llamar, pre-embriones, pues la prctica totalidad de las clulas que los forman estn destinadas a construir estructuras extraembrionarias.
Slo con la aparicin de la estra primitiva, el da 14, se inicia de modo apreciable el desarrollo del embrin propiamente tal.
Llegamos aqu al ncleo de la cuestin, a la biologa de la biotica de tiempo real.
Hemos de preguntarnos Qu solidez factual tienen esas afirmaciones? Dnde
estn las observaciones y los experimentos que las corroboran? Hoy, esas preguntas podran parecer anacrnicas. Y para muchos lo son. Pero pienso que no. Siguen necesitando que alguien responda a ellas. Despus de leer crticamente centenares de trabajos,
puedo dar dos. Son estas:
a. Que esas tres afirmaciones (que en los primeros 14 das el embrin puede gemelarse, los embriones pueden fusionarse y producir quimeras, que los embriones estn compuestos de clulas de destino extraembrionario) se han impuesto como doctrina nica y oficial, de modo que constituyen el punto de
partida de la inmensa mayora de los trabajos de bioticos, juristas y telogos.
Para comprobarlo, no hay ms que sumergirse en la literatura biomdica consultando los libros y las revistas de embriologa, obstetricia, gentica, y biotica.
b. Que esas tres afirmaciones carecen de base factual. Son, en particular la primera, sorprendentes ejemplos, en pleno siglo XXI, de lo que Francis Bacon
llam idola tribus, errores universalmente aceptados.
Esta segunda respuesta ma es, no lo dudo, chocante, y que a alguno le pueda
hacer dudar de mi salud mental. Como no hay tiempo para ms (quiero dentro de un rato, ofrecerles una primicia) voy a limitarme a mostrar la vacuidad del argumento de la
gemelacin monocigtica.

Parte ste de la afirmacin de que, a lo largo de los primeros 14 das de su existencia, el pre-embrin humano es capaz de escindirse y originar dos, o ms, gemelos.
Aunque posea un genoma nico e irrepetible, el pre-embrin, se dice, no es todava e
inequvocamente un individuo, porque no ha alcanzado la unicidad individual. Es as
que al hombre le conocemos como individuo, como indivisible. Ergo, el pre-embrin no
puede gozar de status humano pues todava no ha alcanzado su individualidad irrevocable.
El argumento es tpicamente biotico: tiene dos brazos. Uno, filosfico, que gira
en torno a los complejos conceptos de individuo y persona y de su rango tico. Ha
hecho correr ros de tinta. No entrar en l. El otro brazo, biolgico, nos enfrenta a la
cronologa de la gemelacin monocigtica, que, se nos dice, se extiende a los 14 das
primeros.
La biologa acadmica de hoy asegura que la capacidad de gemelarse se inicia al
da siguiente a la fecundacin, cuando el cigoto se divide en los dos primeros blastmeros, y se extingue el da 14, cuando hace su aparicin la estra primitiva. Dentro de esas
dos semanas prosigue la biologa acadmica la diferente estructura de las envolturas
fetales nos revela cuando tuvo lugar la particin. Es un calendario ya clsico, aunque
con curiosas variantes de unos autores a otros: la escisin en la fase de segmentacin
blastomrica, das 2 y 3, origina gemelos dicorinico-diamniticos. La escisin de la
masa celular interna del blastocisto antes de iniciada la formacin del amnios, (das 4 a
8) redunda en gemelos monocorinico-diamniticos. Si, lo que ocurre pocas veces, la
escisin se retrasa y tiene lugar entre los das 9 y 13, se forman gemelos monocorinico-monoamniticos. Finalmente, la escisin ms tarda an del esbozo embrionario, el
da 14 o despus, suele ser incompleta y determina la produccin de siameses, gemelos
unidos. Esta descripcin suele narrarse en estilo aseverativo, como si se estuviera describiendo hechos.
Pero, corresponden a hechos verdaderos, observados, comprobados experimentalmente? La respuesta es no: no sabemos si las cosas pasan as. Lo que se afirma es una
conjetura, muy lgica y racional, pero conjetura, cosa imaginada, no vista.
El calendario citado naci de un modelo hipottico, imaginado en 1922 por G. W.
Corner, y publicado en un artculo sobre gemelacin monocorinica en el cerdo. El modelo pona en relacin la estructura de las membranas fetales (corionicidad, amnionicidad) con diferentes momentos hipotticos de la duplicacin embrionaria. El autor lo
present como un ejercicio especulativo, como mera sugerencia. Lo introdujo al final de
la discusin de su artculo con estas palabras: Voy a permitirme ahora un breve ejercicio de imaginacin sobre la morfognesis de los gemelos monocorinicos humanos.
Una en su hiptesis dos modelos de gemelacin: la diamnitica del cerdo (estudiada
por l en ese artculo) y la monoamnitica del armadillo, estudiada por Paterson. La
hiptesis no era absolutamente original. Corner supo traducir a coordenadas imaginadas
de tiempo las coordenadas topogrficas que, antes de l, haba imaginado, para explicar
la gemelacin monocigtica otros autores.
La ingeniosa, brillante, teora de Corner se convirti con el paso de los aos en ortodoxia consolidada. Fue enriquecida con la inclusin de los gemelos monocigticos dicorinicos (en 1922, se pensaba que los gemelos dicorinicos eran, sin excepcin, dicigticos). Hoy el modelo de Corner es icono oficial, paradigma indiscutido, y dogma que
no ha generado herejes. Y, sin embargo, el propio Corner, 33 aos ms tarde, en 1955,
segua reconociendo su carcter artificial, especulativo: los embrilogos y obstetras
hemos construido con lpiz y papel la teora morfolgica de la gemelacin uniovular,
trazando los diferentes modos que podra seguir el cigoto para desarrollar al final dos

embriones. Todo eso est en los manuales. Se ha elaborado, sin embargo, mediante meras conjeturas a partir de la estructura de la placenta y las envolturas fetales
Nadie, hasta el da de hoy, ha corroborado la teora con pruebas. Pero sigue gozando de credibilidad general. Que yo sepa, nadie por ah ha tenido la audacia de ponerla en tela de juicio. Las consecuencias de un conformismo tan complaciente estn, sin
embargo, a la vista: no ha habido investigacin, estamos donde estbamos en 1922: en
la lnea de salida. Parece ser que en el origen de toda investigacin alguien tiene plantearse una duda, hacerse una pregunta, romper esquemas. Pero aqu nadie lo ha hecho.
Es inaudito que, en un mundo tan innovador y progresista como es el de la biomedicina,
un modelo terico no haya sido ni corroborado ni refutado por casi nueve decenios. Es
como si estuviramos en el tiempo de la astronoma geocntrica de Tolomeo.
La cosa tiene, sin embargo, una disculpa, una explicacin: nadie ha observado, ni
podr probablemente observar nunca, in vivo, el proceso de escisin embrionaria que se
da en la trompa o en el tero de la mujer. No obstante, en la prctica clnica de la reproduccin asistida se han examinado centenares de miles de cigotos, mrulas y blastocistos humanos in vitro. Y nadie ha aportado datos, y menos todava datos fiables, sobre la
cronologa de la gemelacin, y eso que, por mecanismos todava no aclarados, la FIV
provoca un notable incremento de la gemelacin monocigtica. Hay muchos artculos
publicados sobre ese fenmeno y sus posibles causas. Pero ninguna ha sido comprobada. En concreto, no se ha dado un paso adelante para esclarecer el momento en que se
produce la escisin del embrin.
Tengo la esperanza de que el venerable modelo de Corner se vaya viniendo abajo
poco a poco. No tiene en cuenta la complejidad espacial del embrin. Quizs en embriologa humana opere tambin una ley similar a la de la cristalografa, que establece que
por encima de un nivel determinado de complejidad, la gemelacin de cristales ya no es
posible. Es ms lgico sospechar que la escisin gemelar se produzca en la primera, o
en las pocas primeras divisiones blastomricas. Sabemos que el embrin ya en sus inicios tiene polos y planos, que es asimtrico, que los primeros blastmeros no son equivalentes. Esta imagen nueva contrasta con la del embrin amorfo, homogneo, hecho
de elementos iguales entre s y totipotenciales, que podran separarse en grupos casuales, capaces en cualquier momento de establecer cada uno dos sistemas nuevos y completos de simetra corporal, dos conjuntos de ejes en las tres direcciones del espacio.
Sabemos que en el embrin, las decisiones moleculares mucho antes de que se manifiesten sus efectos morfolgicos. Es en los primeros das, estando todava el embrin
dentro de la pelcida, cuando decide molecularmente los ejes y planos del cuerpo, y sabemos que sus consecuencias formales slo se hacen visibles tras la eclosin.
Si, como es razonable pensar, la gemelacin est ya presente en la primera divisin del zigoto, se resolveran muchos problemas ontolgicos y recuperaramos para el
embrin una morfognesis sencilla. La gemelacin vendra a ser un fenmeno que se da
en el curso de la fecundacin y no despus. Esta se inicia con la penetracin del espermio y se cumple, queda realizada con la primera divisin celular del zigoto. De ordinario, esa divisin origina los dos primeros blastmeros. Pero en la gemelacin monozigtica, esa divisin produce dos zigotos. Cada gemelo, prosigue autnomamente su desarrollo: cada uno decide su propio desarrollo.
Esta teora arrumba el modelo terico de la escisin en diferentes etapas (dos blastmeros, mrula, blastocisto inicial, blastocisto tardo, disco embrionario), y coloca en
su lugar un modelo terico de fusin de membranas. Confo en que, en un futuro no
muy lejano, alguien pueda cartografiar un mapa de marcadores moleculares nos muestren que ya desde el principio hay dos embriones engendrados ex inicio, en la fecundacin.

En conclusin: La cronologa del ortodoxo modelo diseado por Corner sigue


siendo hoy una mera hiptesis, nunca demostrada. No es lcito convertirlo en un relato
factual. Es abusivo esgrimirlo en el debate biotico en apoyo de la tremenda afirmacin
de que comienzo de la vida humana deba retrasarse a 14 das despus de la fecundacin.
Es, insisto, una inferencia desproporcionada, desptica.
Termina aqu el ejemplo biotico y pasamos al ejemplo bioteolgico
El ejemplo bioteolgico
La obligacin de leer crticamente la biologa de la biotica cobra especial importancia cuando el dato biolgico entra en dilogo con la teologa moral en lo que sta ha
de decir sobre la vida humana. Los telogos necesitan conocer, desentraar y evaluar
los datos que bilogos y van fijando en sus investigaciones. Han de dignificar su discurso teolgico con materiales nobles, con biologa acrisolada. No pueden contaminarlo
con escoria, con ganga falsa.
Voy a intentar mostrar lo importante que es entrar a fondo en los datos biomdicos cuando de ellos dependen valoraciones morales de peso. Y me servir de un ejemplo que, me parece muy demostrativo, parte de un estudio todava no terminado. Los datos de esta seccin estn ya suficientemente depurados, aunque queden algunos puntos
por completar. Las conclusiones, aunque provisionales, no podrn variar mucho.
El estudio se refiere a la denuncia pblica que, a raz de publicada la encclica
Humanae vitae, se hizo contra los mtodos naturales de regulacin de la natalidad, a los
que se inculp de ser causa de muchos abortos, malformaciones y cromosomopatas.
Hoy ya nadie habla de eso: se trat de una falsa alarma, que se hizo resonar en los aos
70 del pasado siglo.
El caso, que podramos llamar el de la fecundacin a destiempo, se inicia, en
cuanto problema bioteolgico, en las deliberaciones de la famosa Comisin Pontificia
para el Estudio de los Problemas de Poblacin, Familia y Natalidad. En la Seccin mdica y psicolgica del Informe de su 4 sesin, de marzo de 1965, se llama la atencin
sobre un riesgo que haca cuestionable la prctica de los mtodos naturales de regulacin de los nacimientos: esos mtodos, para eludir la fecundacin, restringen las relaciones conyugales a los llamados periodos infrtiles, y las alejan as del momento de la
ovulacin. Cuando esos mtodos fallan, la fecundacin resultante implica gametos inmaduros o hipermaduros. Y eso tiene consecuencias biolgicas y morales preocupantes.
El citado Informe deca as:
Adems, el Profesor Thibault hace unas observaciones muy importantes sobre el
hecho de que el momento de la fecundacin y la edad de los espermatozoides y los vulos estn muy lejos de ser irrelevantes para el destino del ser concebido (Malformacin,
Mongolismo). Eso lleva a pensar que el contacto del espermatozoide y el vulo debera
tener lugar en el momento justo, que hay una procreacin ptima. Si este hecho se
confirmara plenamente y, en particular, si se encontraran modos de determinarlo para
fines prcticos, se planteara entonces un problema moral. El problema para marido y
mujer de escoger el momento del coito frtil, y, por aadidura, la necesidad de poder
evitar la fecundacin fuera de ese tiempo.
Los mtodos naturales resultan as sospechosos de provocar efectos colaterales,
biolgicos y morales, serios. Si fallan, pueden dar lugar a una fecundacin no slo no
deseada, sino ensombrecida por el riesgo de muerte prematura del embrin o por graves
trastornos de su desarrollo. Si los riesgos se confirmaran, usar esos mtodos a sabiendas
de que pueden causar daos sera gravemente ilcito. Los cultivadores de la biologa
comparada haban estudiado, en insectos, peces, anfibios, aves y mamferos, la fecundacin mediante gametos inmaduros o viejos; y haban visto que son entonces frecuentes

los fallos del desarrollo (muerte embrionaria precoz, abortos ms tardos, malformaciones, anomalas cromosmicas).
El Informe final de la Comisin Pontificia, el famoso Informe de la mayora, entregado a Pablo VI en junio de 1965, no haca, sin embargo, referencia a este punto. No
haba entonces pruebas de que esos fenmenos adversos se dieran en los seguidores de
los mtodos naturales: pero podra conjeturarse que tal riesgo fuera real, y no slo posible. Slo ms tarde, en 1968, Guerrero advirti en su tesis doctoral que las parejas que
seguan el mtodo del ritmo tenan ms nios que nias, hecho que atribuy al momento
anmalo de la fecundacin. Alguien hizo llegar al Papa un ejemplar de la tesis de
Guerrero, pero nadie sabe si el Papa le prest atencin.
Publicada Humanae vitae, en julio de 1968, se produjo el fuerte movimiento de
desacuerdo dentro y fuera de la Iglesia catlica que todos conocemos. La encclica condenaba la contracepcin artificial y slo aceptaba como alternativa lcita el mtodo del
ritmo. Los bilogos, mdicos y moralistas que disentan de Pablo VI pensaron que un
modo eficaz de desautorizar la doctrina del Papa era justamente desprestigiar los mtodos naturales. Fue entonces cuando el argumento de la fecundacin a destiempo adquiri actualidad.
La historia del argumento es compleja y tiene varios personajes. Para simplificarla, me limitar al personaje principal, el famoso moralista Bernhard Hring, y a los argumentos que propuso en un artculo, relativamente tardo, publicado en 1976 en la revista Theological Studies, titulado Nuevas dimensiones de la paternidad responsable.
No es un estudio improvisado, como tantos otros aparecidos en el tormentoso verano de
1968, como reaccin inmediata a la encclica.
A mi parecer, este artculo muestra de modo paradigmtico cmo los datos biolgicos pueden incrustarse en el discurso teolgico-moral y fundirse con l. Pero pone
tambin en evidencia cun necesario es en bioteologa leer crticamente, escrutar a fondo el brazo biolgico de los argumentos. No hay otro remedio, si uno no quiere verse
arrastrado a conclusiones desviadas. Nuevas dimensiones nos revela que tambin
los grandes de la bioteologa pueden seleccionar los datos mostrar unos y ocultar otros
, pueden malinterpretarlos y hacerles decir ms, o distinto, de lo que en realidad dicen.
Para rebatir la enseanza de Humanae vitae sobre los mtodos naturales, Hring
plantea cuatro tesis:
1. Hay una relacin innegable entre la frecuencia de abortos espontneos y la supermaduracin de los espermatozoides y especialmente de los ovocitos. No significa
esto que, cuando permite la fecundacin con gametos envejecidos, el mtodo del ritmo
acta frecuentemente ms como medio de control de nacimientos que como simple
contracepcin?
2. Parece que el mtodo del ritmo tal como se ha usado hasta ahora causa una prdida considerable de zigotos, semejante a la que se atribuye al DIU y a la pldora del da
despus. Qu tipo de obligacin hay de evitar, o no causar, esa prdida?
3. Cul es el estatus del zigoto antes de la implantacin?
4, La frecuencia relativamente alta de anomalas cromosmicas fetales tras la fecundacin de gametos envejecidos plantea nuevos problemas de conciencia, especialmente, aunque no exclusivamente, para quienes usan el mtodo del ritmo. Cmo plantar cara a este asunto?
Dejar de lado el punto 3. Como vemos, los planteamientos 1, 2 y 4 son bimodales: parten de una premisa biolgica y concluyen con un interrogante moral. En el fondo, nos vienen a decir que ciertos datos biolgicos despiertan fundadas sospechas de
que el mtodo del ritmo pueda ser gravemente inmoral.

Un inciso: el lector comn suele practicar una lectura, por llamarla de alguna manera, descriptiva: toma notas, subraya, fotografa mentalmente lo que el autor dice. Por
respeto a la letra impresa, por la autoridad del autor, por afinidad intelectual con l, o
por falta de recursos dialcticos, el lector comn registra lo ledo y lo almacena en la
memoria. Por contraste, el lector crtico exige del autor que le convenza, entra en dilogo activo de t a t con l, no vacila en verificar los datos y las ideas que el autor le
transmite. Muchas veces, se levanta del asiento o se traslada por Internet para comprobar la veracidad y fuerza de los apoyos bibliogrficos en que el autor asienta sus argumentos, y ver con qu fidelidad el autor los transcribe o los acomoda. Ha de justipreciar
por s mismo su valor y fuerza. La actitud crtica es esencial en biotica. Termina el inciso.
Pasemos a ver los apoyos cientficos con que Hring apuntala sus argumentos y,
especialmente, si son, o no, pruebas fuertes que respaldan su reprobacin de la encclica.
Argumento 1.
Afirma Hring, bilogo, como cosa innegable, que la fecundacin con gametos
envejecidos causa abortos con frecuencia mayor que la habitual, tal como demuestran
investigaciones recientes en varias especies animales. Concluye Hring, moralista, que
elegir ciertos das para la relacin conyugal antes o despus de la ovulacin implica un
riesgo aumentado para la vida y la salud del embrin. Y que sencillamente no podemos
eludir la responsabilidad moral de esas consecuencias previsibles.
El lector crtico se pregunta: Qu investigaciones son las que invoca Hring?
Desde qu trampoln da el salto de la experimentacin animal a la realidad reproductiva humana? Las referencias que Hring cita a pie de pgina tratan de experimentos con
gametos envejecidos de hamsters, conejos, xenopus. Uno de los autores sugiere la posibilidad de que puedan darse en la especie humana fenmenos similares de muerte embrionaria o malformacin. Cita tambin a Hellegers, el cual, en un ensayo terico, llam
la atencin sobre tal posibilidad. Habla Hring de la tesis de Guerrero que se hizo llegar
al Papa. Ms adelante, cita un trabajo de Marshall, que no observ relacin entre la edad
de los espermatozoides y la aparicin de anomalas, pero considera, con justicia, Hring
que el estudio de Marshall es de metodologa muy dbil.
Su apoyo fuerte en este argumento es un nuevo trabajo de Guerrero y Rojas, ampliacin de la tesis citada, publicado en el N Eng J Med, en 1975, sobre el aborto espontneo ligado al envejecimiento de ovocitos y espermatozoides. Para Hring, este trabajo
es muy clarificador. Pero los autores son ms modestos: reconocen en su trabajo ciertas
e importantes limitaciones metodolgicas, consideran que sus resultados sugieren fuertemente la asociacin entre espermios viejos y abortos espontneos precoces y tardos.
Pero no establecen conclusiones firmes ni, mucho menos, innegables.
El artculo de Guerrero y Rojas aparece acompaado de un editorial, que Hring
cita en apoyo de su tesis. Hring nos dice textualmente: En un editorial publicado con
ocasin del importante estudio antes citado de Guerrero y Rojas, tres mdicos llegaron a
esta conclusin unvoca: pidieron que se hicieran ms investigaciones, pues si se probara que es verdad, uno puede intuir que se prevengan tales defectos enseando al pblico a yuxtaponer lo ms cerca posible en el tiempo fecundacin y ovulacin.
Pero Hring no hace referencia a otros comentarios que hacen los tres mdicos en
su editorial, cuando sealan las serias limitaciones del trabajo de Guerrero y Rojas en su
diseo y en las poblaciones estudiadas; sobre todo, considerada infundada su conclusin
principal. Dicen los editorialistas: Es un largo salto en el vaco creer, sin datos, que la
sobremadurez de los ovocitos conduce a la gnesis de embriones humanos anormales y
a nios con sndrome de Down y cosas as. La hiptesis de que la sobremadurez de ga8

metos puede causar malformaciones congnitas y retraso mental requiere una comprobacin cuidadosa. Y, slo entonces, es cuando aaden que si se probara que eso es
verdad, uno puede intuir que hayan de prevenirse tales defectos enseando al pblico a
yuxtaponer lo ms cerca posible en el tiempo fecundacin y ovulacin.
En sustancia, el argumento 1 de Hring es biolgicamente un argumento vaco.
Argumento 2.
Dice Hring: Parece que el mtodo del ritmo tal como se ha usado hasta ahora
causa una prdida considerable de zigotos, semejante a la que se atribuye al DIU y a la
pldora del da despus. Qu tipo de obligacin hay de evitar, o no causar, esa prdida?
Desde el punto de vista teolgicomoral, la propuesta de Hring aspira a incluir los
mtodos naturales en la misma especie moral de los abortifacientes precoces (DIU,
pdd), lo que equivaldra a su condena moral absoluta. En efecto, como seala Hring,
la teologa moral catlica ha afirmado que existe una diferencia cualitativa entre los
mtodos contraceptivos en sentido estricto (los que eliminan la posibilidad de la fecundacin) y los medios de control de nacimientos que permiten que se produzca la fecundacin pero que dificultan o impiden la implantacin.
Desde la perspectiva biolgica, Hring afirma que muchos estudios sobre fertilidad de animales, y un nmero de estudios recientes sobre fertilidad humana como el de
Guerrero y Rojas, nos obligan a aceptar que el mtodo del ritmo, tal como se practica
tradicionalmente, no slo causa una frecuencia relativamente alta de abortos espontneos, sino con ms frecuencia todava, conduce a la prdida de ovocitos fecundados y a
abortos visualmente inadvertidos que tienen lugar muy poco despus de la implantacin. Los blastocistos que provienen de gametos sobremaduros carecen con frecuencia
de la vitalidad necesaria para una implantacin lograda en el endometrio.
Es una acusacin muy grave, de consecuencias morales enormes. Insiste Hring
en que no se puede mirar a otro lado, que hay que plantar cara a los hechos incmodos.
Si los mtodos naturales implican prdida de zigotos antes de la implantacin, hemos de
tener el valor de cambiar la evaluacin moral de tales mtodos y no tratar de justificar
con evasivas la prdida embrionaria que implican.
De acuerdo. Pero, dnde estn esos datos biolgicos? En una nota a pie de pgina, Hring seala que entre las varias publicaciones que hacen esta conclusin mximamente probable, si no totalmente obligante, hay que consultar la tesis de Guerrero,
arriba citada; un artculo de Guerrero y Lanctot, otro de Mikamo (ambos publicados en
1970, en el Am J Obstet Gynecol), y un editorial de Lancet, de 1975.
Ya seal que no he podido obtener la tesis de Guerrero de 1968. Guerrero, sin
embargo, public dos trabajos sobre el mismo asunto de su tesis: uno en 1974 (N Eng J
Med) y otro en 1975 (Stud Fam Plan). En esos dos trabajos no hace alusin alguna a
que se d prdida embrionaria ligada a los mtodos naturales. En la discusin de los resultados que incluye en el artculo de 1974, apunta la posibilidad de que el desvo observado de la proporcin de nios y nias podra deberse a una prdida selectiva de
embriones de uno u otro sexo antes de la implantacin o durante el inicio de la gestacin; y anota que se da una prdida extremadamente elevada de embriones en la fase
inicial de la concepcin, pero sin referirlos a los mtodos naturales que en ningn momento son mentados en ese trabajo.
El artculo de Guerrero y Lanctot se enfrenta a la cuestin clave: Edad de los gametos fecundantes y aborto espontneo (Am J Obstet Gynecol, 1970). Se trata de un
trabajo que trata de aplicar una metodologa de estudio ms refinada, pero que reconoce
las notables limitaciones tcnicas que debilitan sus hallazgos y conclusiones. Los resultados sugieren que la probabilidad de aborto espontneo tiende a ser ms baja cuando la
relacin conyugal o la inseminacin se hacen en los das prximos a la ovulacin, pero
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los autores reconocen que las diferencias observadas no son estadsticamente significativas, pues el nmero de casos implicados en el estudio era demasiado pequeo para
permitir cualquier conclusin firme.
Mikamo se limita a sealar que Los casos de los que se conoca el momento de la
concepcin sugieren con fuerza que en la reproduccin humana la ovulacin diferida y
la fecundacin retrasada podran ser de gran importancia en el desarrollo patolgico.
Acude Mikamo a la bibliografa para apoyar su sugerencia, pero no hay en su trabajo
referencia al momento de la fecundacin, dato que desconoca, y prefiri clasificar los
embriones abortados espontneamente en relacin con el periodo de desarrollo embrionario, no con la duracin aparente de la gestacin. De todos modos, Mikamo hace hincapi en la importancia prevalente de la hipermaduracin intrafolicular de los ovocitos
en la gnesis de las anomalas de desarrollo. Pero tal ovulacin diferida no tiene relacin alguna con el momento de la relacin conyugal.
Por ltimo, el editorial de Lancet sobre Aborto espontneo no dice ni una palabra de mtodos naturales ni, por tanto, de la relacin que con ellos puedan tener los
abortos espontneos.
El argumento 2 de Hring resulta ser un argumento biolgicamente vaco.
Argumento 4
Dice as: La frecuencia relativamente alta de anomalas cromosmicas fetales
tras la fecundacin de gametos envejecidos plantea nuevos problemas de conciencia,
especialmente, aunque no exclusivamente, para quienes usan el mtodo del ritmo. Cmo plantar cara a este asunto?
Hring seala que publicaciones bien documentadas afirman que la fecundacin
con gametos hipermaduros es frecuentemente causa de anomalas cromosmicas y de
otros daos. Y cita una extensa revisin de Lanman (1968) en el N Eng J Med, un artculo de Guerrero en Studies in Family Planning (1975), un libro de Jongbloet sobre
ovopata por hipermaduracin y minusvala mental y fsica (1971), un nmero de Population Report sobre Abstinencia peridica (1974), un nuevo artculo de Mikamo en Cytogenetics (1968), un artculo de Ingalls en Lancet (1972), el ya citado artculo de Mikamo en AJOG de 1970, y, finalmente, un nuevo artculo de Guerrero en el N Eng J
Med junto al editorial que lo acompaa.
La revisin de Lanman, muy minuciosa, trata del envejecimiento de los gametos.
Y dedica mucha atencin a los trastornos cromosmicos. Pero no dice nada acerca de
que los mtodos naturales puedan causarlos. Del de los espermios dice: Un asunto importante y crtico para los sujetos humanos sigue sin respuesta: si la fecundacin de un
ovocito por un espermio envejecido casualmente en el tracto femenino tiene efectos deletreos. Tales efectos han sido observados en drosfilas y aves. Sobre el envejecimiento ovocitario resume: Se ha planteado la cuestin de si los ovocitos fecundados al
final de su periodo de fecundabilidad son ms proclives a producir descendencia deficiente. De momento, no hay pruebas vlidas de que sea as. Las parejas que practican el
mtodo del ritmo con propsito contraceptivo son quizs el grupo ms idneo en el que
encontrar una tasa ms elevada de hijos con defectos, pero no se han publicado informes.
El artculo de Guerrero de 1975 en Stud Fam Planning es una nueva versin de su
tesis sobre la proporcin de nios y nias nacidos en relacin con el tipo y el momento
de la inseminacin. Repara algunos desajustes metodolgicos de aquella y aumenta el
nmero de casos observados. Pero no dice una palabra sobre trastornos cromosmicos
ligados al mtodo del ritmo.
No he podido obtener el libro de Jongbloet. En opinin de Hring, Jongbloet ofrece el argumento ms contundente de la relacin causal de mtodos naturales y deficien10

cia mental en la prole. Para mostrarlo, incluye una cita muy larga de las observaciones
de Jongbloet: en su experiencia la frecuencia de nios con Down es doble entre los catlicos que usan los mtodos naturales que en la poblacin que no usa esos mtodos. Y,
esta es una prueba fuerte, cuando las parejas catlicas abandonan esos mtodos, tienen
una progenie que no se distingue de la del resto de la poblacin.
La larga descripcin de las observaciones de Jongbloet que hace Hring coincide
casi literalmente con el texto correspondiente incluido en el Informe sobre Abstinencia
Peridica publicado en 1974 por el Population Information Program de la George Washington University, aunque con una diferencia significativa: Hring omite las lneas finales que contienen una importante conclusin de Jongbloet: En este problema es necesaria una investigacin mucho ms extensa.
De todos modos, Hring seala genricamente que otros estudios sobre el tema no
son tan concluyentes. Pero, curiosamente, eso no le impide proclamar que, en su opinin, los nios nacidos con defectos cromosmicos de resultas del ritmo son slo un
pequeo iceberg detrs del cual podemos ahora ver el enorme despilfarro de zigotos y
de abortos espontneos precoces, advertidos o que pasan inadvertidos. Esta conclusin,
de apariencia voluntarista, no aparece sustentada en referencias bibliogrficas.
El trabajo de Mikamo sobre alteraciones anatmicas y cromosmicas en los abortos espontneos especula sobre la posibilidad de que los espermios envejecidos puedan
actuar como factor teratognico, aunque atribuye ms responsabilidad teratogentica a
los ovocitos envejecidos, en especial a los que han hipermadurado dentro del folculo.
Pero la ovulacin retardada es asunto que nada tiene que ver con los mtodos naturales.
Mikamo se contenta con afirmar que Los casos de los que se conoce el momento de la
concepcin sugieren fuertemente que, en reproduccin humana, la ovulacin retardada o
la fecundacin tarda podran tener mucha importancia para el desarrollo anormal.
El artculo de Ingalls, Salud materna y mongolismo, lleno del entusiasmo marca
Framingham, apunta la hiptesis de que las trisomas, en especial la G (21 la llamamos ahora), las monosomas y las poliploidas [] podran deberse a causas naturales
que actuaran durante los aos frtiles de la mujer. Destaca Ingalls entre los factores que
han de ser investigados el envejecimiento cronolgico de los ovarios y de sus folculos,
y el envejecimiento del ovocito recin ovulado. El primer envejecimiento se mide en
aos, el segundo en das. [] Hay sospechas de que puedan estar causalmente relacionados con la etiologa del mongolismo factores humanos tan diversos como las creencias religiosas, y las circunstancias y momento de la relacin conyugal. Incluso hay que
reevaluar el papel de las grficas de temperatura, usadas para concebir o para evitar la
concepcin. No salimos del campo de las sospechas y las intuiciones.
La referencia al artculo de Guerrero de 1974 trata de respaldar la idea de Hring
de que varios cientficos estn buscando una explicacin que sugiera una relacin entre
la hipermadurez de los gametos, la proporcin de sexos, y la frecuencia de las anomalas
cromosmicas relacionadas con los cromosomas sexuales. No hay demostraciones en
el trabajo de Guerrero: slo discusin de tres hiptesis para explicar las diferencias observadas y la necesidad de ms investigacin.
Hring manifiesta su acuerdo con esa necesidad, pues piensa que la materia es de
ardiente inters para una paternidad plenamente responsable. Pero, a rengln seguido, y
para curarnos en salud, declara: Me parece que los que consideran que hay todava un
salto entre los datos recogidos sobre la fertilidad de los animales y la conclusin alcanzada sobre los humanos, bien puede ser que no hayan estudiado la bibliografa disponible y todos los argumentos. Ningn cientfico piensa que estamos frente a hiptesis arbitrarias o alarmas falsas. Y Hring llama como testigos a Hecht, Pernoll y Mccaw en
su editorial del N Eng J Med. Pero estos dicen que se ha trabajado mucho para probar

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esa hiptesis [la de la hipermadurez de los gametos] en diferentes animales, en los que
parece sostenible de modo general. En seres humanos, sin embargo, los datos relevantes
escasean.
El argumento 4 es un argumento tan biolgicamente vaco como el 1 y el 2.
Termina aqu este agotador recorrido de las pginas del artculo de Hring. No parece un experto en la lectura crtica y en la comprensin de la bibliografa cientfica. Ni
parece acadmicamente aceptable el uso que de ella ha hecho en apoyo de sus tesis teolgicas. Tengo la impresin de que el telogo Hring, en vez de servirse de la funcin
moderadora y crtica de los datos biolgicos relevantes para sus razonamientos, los ha
puesto como pantalla de sus prejuicios. Su modo de citar la bibliografa parece dirigido
a disuadir, a desinvitar, a sus lectores a que visiten esos trabajos. Parece un tanto paternalista, como asegurndonos que l ya los ha estudiado por nosotros que podemos ahorrarnos el trabajo de juzgarlos por nosotros mismos.
Antes de concluir: Estoy leyendo, lentamente, el libro de Stephen Shapin, Never
Pure Nunca pura: Estudios de historia de la ciencia como si hubiera sido producida
por gente de carne y hueso, situada en el tiempo, el espacio, la cultura, la sociedad, y
que pugnaba por alcanzar credibilidad y autoridad. Es una historia de cmo los cientficos, antiguos y de hoy, han ido construyendo la ciencia sin poder librarse nunca de los
pegajosos conflictos de intereses entre el ideal permanente de buscar la verdad cientfica
y la realidad no menos permanente de las concupiscencias humanas: dinero, fama, ideologa, rivalidad, poder. No olvidemos que tambin somos gente de carne y hueso los que
tratamos de hacer Biotica.
En conclusin: no se puede trabajar en muchas reas de la biotica sin un estudio
intenso, crtico, desapasionado, paciente de la literatura biomdica. Es lo que he querido
transmitir en esta sesin de clausura del Master.
Hganme caso. Muchas gracias.

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