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20/11/2015

Cmo medir la textura del suelo | Agromtica

Cmo medir la textura del suelo


14 septiembre,
2013

Qu es la textura del suelo y cmo se


mide?

Suelo

Cuando hablamos de las condiciones necesrias para un cultivo


determinado nos fijamos mucho en el clima. Si soportar o no los fros
del invierno o por el contrario el calor excesivo del verano. El suelo es

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un factor que se deja en segundo plano y es igual o ms importante


que las

condiciones

climticas. Cuando hablamos

de suelos

arcillosos, arenosos, francos hablamos de textura del suelo.

Qu compone la textura del suelo


As como otras variables pueden suponer conceptos algo complicados de explicar, la textura es un concepto
muy sencillo. Un suelo est compuesto por partculas, cuya clasificacin por tamao se divide principalmente
en tres: Arenas, limos y arcillas. Las diferentes proporciones de cada una de estas fases constituye la textura
de un suelo.

Qu importancia tiene la textura del suelo


Tanto en agricultura a gran escala como en el suelo de nuestro huerto, la textura tiene implicaciones directas
en multitud de procesos y eso condiciona el buen desarrollo de los cultivos.
A la hora de trabajar el suelo, la textura ser la que defina la dificultad de trabajo. Suelos
arcillosos y muy pesados son muy difciles de trabajar. En un huerto lo notaremos ms o menos,
pero en las grandes producciones, los costes en horas de trabajo y combustible de maquinaria, se
disparan si el suelo es demasiado pesado.
La fase gaseosa del suelo. El suelo, debe contener una parte importante de oxgeno retenido entre
las partculas que lo componen. Suelos de partculas muy pequeas (arcillosos), la fase gaseosa es
mnima, las partculas tan pequeas no dejan espacios entre ellas donde se pueda retener el
oxgeno. Suelos ms arenosos tendrn una fase gaseosa mucho mayor.
El agua del suelo. La capacidad de retencin de agua tambin depende del tamao de partculas
del suelo y por tanto de su textura.

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Estos tres factores enumerados, a parte de depender del tamao de partculas, hemos de mencionar que
tambin son consecuencia del nivel de agregados del suelo, de los cuales hablaremos en futuras entradas.

Cmo medir la textura de nuestro suelo


Para medir la textura de un suelo existen varios mtodos. La gran mayora de ellos consisten en pruebas
fsicas caseras de cohesin entre partculas para hacernos una idea aproximada sin cuantificar qu
porcentaje de cada fase (arena, limo y arcilla) tiene la muestra.
En cualquier mtodo de medicin de textura del suelo se hace un tamizado previo con luz de 2 mm. Se
considera que partculas de ms de 2 mm son los elementos gruesos de un suelo y no se consideran en la
textura.

Mtodo de campo
Partiendo de una muestra de suelo con un previo tamizado con luz de 2 mm, se humedece con unas gotas de
agua hasta formar una pasta con cierta plasticidad. A continuacin, en una superficie lisa o una mano con la
otra, intenta hacer un cilindro o churro muy fino de unos 3 mm de dimetro:
Si no puedes conformar dicho cilindro y la muestra se deshace, claramente estamos ante un suelo
arenoso.
Si consigues hacer el cilindro, intenta hacer un anillo. Si lo consigues y el tacto es suave y fino,
estamos ante un suelo arcilloso.
Si haces el cilindro pero al hacer el anillo, este se rompe, estamos ante un suelo franco-arcilloso.
Si haces el cilindro y el anillo, pero este ltimo tiene una textura no muy suave, entonces el suelo
ser franco.
Como se puede ver, esta es una forma rpida con una clasificacin mxima de 4 clases texturales. Si
queremos hacer una medicin ms precisa tendremos que recurrir ainstrumental de laboratorio, no muy
complejo, pero no es algo que se pueda hacer en campo. La medicin de las clases texturales se mide
con mtodo de Bouyoucos,basado en la ley de Stokes que podris encontrar navegando por la web sin
dificultad.
Una vez calculados los porcentajes de cada una de las tres fases de partculas, el mtodo ms extendido es
de la clasificacin del tringulo textural, del departamento de agricultura de los EEUU (USDA). Es un
tringulo equiltero en el que se representan en cada uno de los lados, el porcentaje de cada una de las fases
(arena, limo, arcilla) con una escala de 10 en 10. Se trazan 3 lneas perpendiculares a los 3 lados del tringulo
y donde confluyan en un punto podremos establecer el tipo de suelo que tenemos en funcin de los
porcentajes obtenidos. Aqu os dejamos el tringulo.

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Existen ms mtodos para determinar la textura de un suelo y en la FAO podemos encontrar algunos de ellos
con ilustraciones. Aqu os dejamos el enlace de textura del suelo.

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