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J

ISSN 0252-2195

Estratificacin y
Movilidad Ocupacional
en Amrica Latina
Carlos Filgueira y Cario Geneletti

39

CUADERNOS DE LA

C E P A L

ISSN 0252-2195

CUADERNOS

DE

LA

C E P A L

ESTRATIFICACION Y MOVILIDAD OCUPACIONAL


EN AMERICA LATINA
Carlos Filgueira y Cario Geneletti

Las opiniones aqu expresadas son de entera responsabilidad de los autores y


pueden no corresponder con las de la Organizacin. Los autores agradecen en
primer lugar al UNICEF, sin cuyo aporte financiero este proyecto no habra sido
llevado a cabo; al CELADE, y a la Divisin de Estadsticas y Anlisis Cuantitativo
de la CEPAL, que han colaborado en la preparacin de las tabulaciones
empleadas
S A N T I A G O

DE

CHILE

1981

E/CEPAL/G. 1122
Octubre de 1981

PUBLICACION DE LAS NACIONES UNIDAS


N de venta: S.81.II.G.60

INDICE
I.

II.

III.

GENERALIDADES
1.
Objetivos
2.
Los temas principales
3.
Algunos de los temas principales analizados en los estudios
sobre estratificacin en Amrica Latina

1
1
1

CONCEPTOS BASICOS
1.
Estratificacin, sistemas de clases, diferenciacin y movilidad
2.
Los cuatro tipos de movilidad
3.
Movilidad estructural y movilidad individual
4.
La estructura de estratificacin adoptada

13
13
14
18
21

MOVILIDAD ESTRUCTURAL: LOS HECHOS


1.
Los estratos inferiores del sector primario
2.
Los estratos bajos en el sector secundario
3.
Estratos bajos en el sector terciario
4.
El crecimiento de la clase media

29
31
44
50
52

IV. EL CRECIMIENTO DE LA CLASE MEDIA


1.
Observaciones generales
2.
Forma de crecimiento de la clase media
3.
Las causas: reflexin crtica sobre algunas hiptesis postuladas con frecuencia
4.
Un ensayo de profundizacin terica
5.
Clase media y demanda de trabajo: terciarizacin, industrializacin y crecimiento
6.
Perfil de la clase media por ramas de actividad
7.
Clase media y demanda de trabajo: papel del estado
8.
9.
V.

VI.
VII.

Clase media y oferta de trabajo: urbanizacin y educacin


Anlisis estadstico

57
57
58
59
65
67
71
76
80
82

DIFERENCIACION Y CRECIMIENTO INTERNO DE LOS


ESTRATO S MEDIOS Y ALTOS
1.
Transformaciones ocupacionales de la clase media
2.
Ocupacin, educacin e ingresos
3.
Educacin y ocupacin: sucesin de cohortes

95
99
104
121

4.

124

Educacin media y superior y clases medias

NOTAS SOBRE MOVILIDAD DEMOGRAFICA

131

CONCLUSIONES

143

APENDICE METODOLOGICO
1.
Antecedentes
2.
Naturaleza dla informacin: conceptos y mediciones bsicas
3.
La informacin perdida
4.
La comparabilidad de los censos
5.
Las decisiones bsicas para construir estructuras de estratificacin

151
151
155
156
157

I. GENERALIDADES
1. Objetivos
Este estudio tiene por finalidad describir e interpretar los cambios ocurridos en
las estructuras de estratificacin ocupacional de Amrica Latina en los decenios
de 1950 y 1960. Para lograr este objetivo ha sido necesario recorrer un largo
camino y superar, no siempre con pleno xito, mltiples obstculos derivados de
la complejidad del problema, tanto en sus componentes tericos como metodolgicos. Primero, se han organizado en tabulaciones especiales los datos disponibles (muestras de los censos de poblacin de la mayora de los pases de Amrica
Latina levantados alrededor de 1960 y 1970), a fin de examinar ms objetivamente las transformaciones que han experimentado las estructuras ocupacionales, especialmente la de la clase media. En seguida, se ha procurado interpretar
estos cambios a la luz de las hiptesis ms confiables que permiten relacionar el
tamao de las clases medias con el proceso de modernizacin y desarrollo
econmico de los pases de la regin. Por ltimo, a un nivel ms general de
reflexin sobre la realidad concreta de las sociedades latinoamericanas, han
surgido interrogantes en tomo a la eventual afinidad entre las tendencias de
cambio identificadas en la estructura ocupacional y las ideas ms difundidas en el
mbito acadmico y en los organismos internacionales sobre el modelo de
desarrollo econmico dominante en Amrica Latina.
Estos tres aspectos descripcin, interpretacin y reflexin sern desarrollados como se seala a continuacin: los captulos segundo y tercero son
descriptivos; los captulos cuarto, quinto y sexto son interpretativos y el sptimo
contiene las reflexiones finales surgidas del material acumulado. Por ltimo, en el
apndice se examina la metodologa empleada, no por estimarla de menor
importancia, sino porque la naturaleza de la informacin manipulada hace
imprescindible que el lector conozca las decisiones que se han tomado para
construir en forma operacional nuestra estructura de estratificacin a fin de que
se comprenda mejor los lmites infranqueables impuestos por los datos censales.
El motivo de excluir lo metodolgico del cuerpo central del trabajo es uno solo:
permitir una lectura ms fcil y fluida del texto sustantivo, sin ocuparse de los
aspectos un tanto especializados de la confiabilidad de los datos censales y de las
manipulaciones necesarias para alcanzar los objetivos del estudio.
2. Los temas principales
Durante el decenio de 1960, se registr en Amrica Latina un proceso de
crecimiento dinmico insuficiente. Una opinin relativamente habitual en los
estudios econmicos y sociales sobre la regin, cuando se compara su dinamismo
con el del resto del mundo, es que Amrica Latina experiment un inequvoco
estancamiento y hasta una regresin en las tendencias del crecimiento. En lo
1

econmico el indicador ms claro es la evolucin del producto interno bruto, y


en lo social, la incapacidad de la regin para resolver la situacin de aguda
desigualdad y marginalidad ante los frutos del progreso tcnico y el desarrollo de
amplios sectores de poblacin.
Si bien este diagnstico tiene una slida base de apoyo en estos indicadores
socioeconmicos a los que podran agregarse fcilmente otros para configurar
una lista de pruebas confirmatorias, no es del todo legtimo inferir que este
fenmeno pueda confundirse con inmovilidad como si en la regin durante ese
decenio no hubiera pasado nada.
As, cuando se abandona la comparacin del dinamismo de Amrica Latina
en relacin con procesos de cambio de los pases ms desarrollados, o bien
respecto de alguna meta deseable (como, por ejemplo, el ritmo y la tasa de
crecimiento necesarios para un desarrollo efectivo), y se desplaza la observacin
hacia lo que efectivamente ha ocurrido en la regin, no puede desconocerse que
los cambios registrados en Amrica Latina han sido de considerable magnitud y
han llegado a afectar incluso aspectos estructurales bsicos de las sociedades.
Entre otros efectos, el objeto de nuestro estudio, la estratificacin social,
ha experimentado cambios importantes como consecuencia de mltiples transformaciones algunas de larga data y otras ms recientes que estn alterando
notoriamente la composicin sectorial de la poblacin econmicamente activa
(PEA), las relaciones sociales de trabajo, los perfiles ocupacionales y las configuraciones individuales y colectivas de estratos y clases, factores todos que se ven
afectados, adems, por cambios en la educacin, la urbanizacin y por desplazamientos de la poblacin.
Ahora bien por qu interesa estudiarla estratificacin social? El trmino
estratificacin alude, en sentido general, a la manera en que los individuos tienen
acceso a los bienes sociales disponibles (ingreso, educacin, prestigio, poder,
riqueza) y los comparten o controlan, en tanto que movilidad designa el cambio
en los patrones de esa distribucin. Siendo as, es legtimo afirmar que no existe
ningn fenmeno social que no tenga alguna relacin, directa o indirecta, con la
estratificacin y la movilidad; el cambio en las estructuras econmicas y el
progreso tecnolgico que lo origin; el crecimiento del estado y del sector
pblico; los movimientos migratorios internos e internacionales y las dems
variables demogrficas, como las tasas de fecundidad y mortalidad, etc. Adems
de afectar los aspectos estructurales de la sociedad y verse afectadas por ellos, la
estratificacin y la movilidad influyen sobre la agrupacin de intereses, la
formacin de ideologas, la organizacin poltica, los valores, normas, necesidades y expectativas de la poblacin, todos los cuales determinan, a su vez, las
opciones mismas y las orientaciones del cambio social. Bastara mirar el ndice
de cualquier publicacin sobre el tema de la estratificacin para percatarse de la
variedad de tpicos que de ella se han derivado.
La importancia primordial de la estratificacin para la comprensin de las
relaciones sociales se revela con toda claridad aun a travs de una rpida lectura
de los as llamados clsicos de la disciplina. Para Marx y Weber, por ejemplo,
cualquier anlisis de la estructura social, colinda o casi se identifica con el
anlisis de la estratificacin. En Weber los dos tipos principales del sistema de
dominacin el estado patrimonial y el burocrtico se definen por su estructura de clases y de sistemas de valores caractersticos. Para Marx, la formacin
2

social, que podemos considerar en primera instancia como la concrecin histrica del modo de produccin (concepto principal de la teora de cambio social
marxista), es definida por una estructura de clases.
An ms, la importancia que reviste el tema de la estratificacin en los
estudios sociolgicos se manifiesta en la idea comn en los clsicos de la
disciplina de que el nacimiento de la sociedad contempornea se identifica con
el surgimiento del concepto de propiedad y la profundizacin de la divisin del
trabajo social, que son factores bsicos en la constitucin de diferenciales de
"status", y por lo tanto, en la construccin de las estructuras de estratificacin.
En suma, estratificacin y movilidad son conceptos claves para entender el
funcionamiento del sistema social, como tambin para comprender sus transformaciones.
Los patrones de estratificacin social constituyen, en efecto, las causas y
consecuencias mayores del conflicto entre individuos y grupos existentes en la
sociedad. Por lo tanto, la apropiacin de los bienes sociales es el fin principal de
la actividad poltica y la manera de conducir la lucha determina el grado de
orden y consenso de un sistema poltico. En efecto, si bien las diferencias de
remuneraciones no son necesarias para el buen funcionamiento de la sociedad, la
creencia en la justicia de la distribucin vigente y en la posibilidad de ascenso
personal son poderosos factores para el mantenimiento del orden constituido.
Orden y cambio en definitiva se entretejen, por as decirlo, con la estructura de
estratificacin social. Como es inevitable, el anlisis de la estratificacin social
que aqu se presenta se ha aplicado selectivamente a algunos tpicos en tanto
que otros no menos importantes han quedado relegados a un segundo plano. A
continuacin nos referiremos someramente a algunos de los principales tpicos
que se examinarn en este estudio y que seTn desarrollados en los captulos
siguientes.
a)

Descripcin de las tendencias ms significativas de los cambios en la


estructura de estratificacin ocupacional en Amrica Latina, 1950-1970

El anlisis del cambio en el perfil de la estratificacin ocupacional llev en


primera instancia al estudio de las transformaciones sectoriales de la economa y
de su repercusin en los volmenes relativos de los estratos socioeconmicos que
componen la poblacin econmicamente activa. En este sentido, el estudio
comienza con un examen general de las tendencias seculares de reduccin de las
ocupaciones en el sector primario y crecimiento de las actividades secundarias y
terciarias.
Se indica en el trabajo el regular decrecimiento de las ocupaciones en
actividades agrcolas (hecho por dems conocido aunque merezca algunas reservas) y se analiza el peculiar comportamiento del sector secundario, respecto del
cual se observa que la clase baja en el sector industrial ha crecido poco en el
perodo considerado, como era previsible de acuerdo con los estudios existentes.
Asimismo, se seala el bajo crecimiento de la clase baja en el sector terciario,
hecho ste que contradice muchas de las expectativas anteriores. En efecto, las
clases bajas en el sector terciario, con las cuales se identifica generalmente la alta
marginalidad de la regin, n o han experimentado un crecimiento relativo de
significacin con lo cual queda abierta una discusin que pone en tela de juicio la
validez de las hiptesis acerca de marginalidad y desarrollo en sus trminos ms
3

extremos, tema que ha tenido mucha vigencia en los estudios realizados durante
las ltimas dcadas.
Por lo dems, el anlisis del cambio en el tamao y composicin de las
clases bajas, con algunas excepciones, ha confirmado ciertas tendencias regulares
a la "salarizacin" o "dependencia" de la fuerza de trabajo; al aumento del
nmero de "empleados" u obreros asalariados y a la disminucin de los trabajadores por cuenta propia y familiares sin remuneracin. Esta tendencia, ms clara
en los sectores secundario y terciario, no se registra con la misma nitidez en el
sector rural, ni en todos los pases, lo que obligar a detenernos en algunas
consideraciones sobre el proceso de "campesinizacin" rural.
b)

Anlisis de la relacin entre clase media y desarrollo

socioeconmico

Entre los estratos cuyas tendencias de cambio se describen en este trabajo,


se ha dedicado atencin preferencial a la clase media, dado que el anlisis del
cambio en la proporcin de la clase media sobre el total de la poblacin
econmicamente activa es un buen indicador de los cambios en los patrones de
estratificacin social, as como tambin un factor clave para comprender la
movilidad social; adems, porque las clasificaciones utilizadas en los censos
permiten una desagregacin mayor dentro de la clase media que en cualquier
otra clase social.
Una vez descritos los rasgos principales de crecimiento de la clase media, se
han esbozado algunas explicaciones de esta tendencia, para lo cual se ha empleado el grado de desarrollo socioeconmico de los pases como variable independiente de la relacin. Se ha otorgado particular nfasis a la composicin por
estratos que registran las ramas de actividad. De esta forma, el considerable
crecimiento experimentado por la clase media se puede vincular al cambio en la
composicin de la poblacin econmicamente activa por rama de actividad que
ha acompaado al proceso de desarrollo en la regin. Esta hiptesis no contradice la idea comnmente aceptada de que las actividades productivas derivadas
del desarrollo tecnolgico requieren cada vez menos trabajo manual y ms
trabajo no manual, de control y de administracin; por el contrario, la enriquece,
pues apunta a la proliferacin de ocupaciones tpicas de clase media en el sector
terciario. En efecto, si bien el porcentaje de ocupaciones de clase media en las
industrias manufactureras no ha aumentado sensiblemente, s han experimentado un incremento las ocupaciones de clase media que la industria genera en el
sector terciario.
Otra fuente importante de creacin de puestos de clase media ha sido el
estado. Para decirlo esquemticamente, el estado cumple tres funciones principales: empresario, contralor del orden y empleador. Los recursos obtenidos a travs
del desempeo de una funcin se emplean frecuentemente en otras actividades.
Por ejemplo, la funcin de empleador ha sido subordinada a veces a la de
control, en la medida en que el estado usa del empleo pblico para apaciguar
tensiones sociales que surgen de la falta de posibilidades de ciertos sectores de
la poblacin para encontrar trabajo adecuado a sus expectativas. Por su importancia y por responder a factores diferentes de los del mercado, en este estudio, el
estado ha merecido un anlisis especial.
Como fenmeno global, por lo tanto, sin analizar los cambios en la
composicin interna de la clase media el desarrollo econmico ha ido acompa4

ado de una reduccin en el grado de desigualdad social. Esa relacin ha sido


comprobada mediante simples tcnicas estadsticas, analizando la correlacin
entre el mencionado porcentaje de la clase media en la PKA y varios indicadores
del desarrollo social y econmico. Asimismo, se han comparado los efectos de
los diferentes procesos sobre el tamao de la clase media; sin embargo, dada la
dificultad de fundamentar tericamente los resultados estadsticos, esta parte del
trabajo ha sido poco desarrollada.
c)

Descripcin del patrn de crecimiento de la clase media

Ya se ha sealado que en todos los pases de la regin, salvo contadas


excepciones, uno de los hechos ms caractersticos es la emergencia de nuevos
estratos y en particular de la clase media "moderna" en oposicin a las otras
clases. Por lo tanto, en este estudio, ha parecido pertinente plantearse si ese
crecimiento acelerado es susceptible de mantenerse constante, y cules podran
ser sus condiciones en cada uno de los pases. En otras palabras, se trata de
estudiar la forma y el perfil de la relacin que se registra entre el desarrollo
socioeconmico y el crecimiento de la clase media teniendo presente que se trata
de una relacin curvilnea.
Para ello se han seguido dos caminos: el primero, y menos elaborado, ha
consistido en comparar los niveles y ritmo de crecimiento de la clase media en la
regin con los niveles registrados en los pases desarrollados. De esa comparacin
se ha desprendido un hecho que merece destacarse: entre los pases latinoamericanos con mayor porcentaje de clases medias y los pases desarrollados la
distancia es cada vez ms pequea. Entre Argentina, Espaa o Italia, por
ejemplo, no hay casi ninguna diferencia en lo que se refiere a los tamaos
relativos de la clase media. Si postulramos que las tendencias del desarrollo de
Amrica Latina se modelan a semejanza de las estructuras vigentes en los pases
desarrollados, no podramos menos que concluir que existe un lmite en el
crecimiento de la clase media que no se puede superar fcilmente y al cual
muchos pases de la regin se estn aproximando en forma acelerada.
Obviamente, esta similitud en los indicadores globales de la estratificacin
y el desarrollo econmico no significa que las sociedades se desenvuelvan en la
misma forma, ya sea porque su origen y trayectoria son diferentes o por otras
causas. Al contrario, la rapidez con que algunos pases de Amrica Latina se
aproximan a los indicadores de los pases ms desarrollados sin compartir en
cambio otras similitudes revela precisamente una caracterstica especfica del
subdesarrollo.
Es por ello que en este ensayo se han estudiado tambin las tendencias
observadas en los cambios de tamao de la clase media en pases de los que slo
tenemos dos o tres observaciones en el tiempo. Del anlisis sobre el tamao de
las clases medias se desprende que las mismas son inversamente proporcionales al
nivel absoluto que han alcanzado; en otras palabras, la clase media crecera ms
en los pases en que es menos numerosa. Ello parece volver a confirmar hiptesis
de que existe un lmite de crecimiento de la clase media que es difcil de
traspasar y que ese lmite est prximo a los niveles alcanzados por algunos
pases de la regin, como Argentina y Uruguay, y en menor medida por Chile,
Venezuela, Costa Rica, Panam y Colombia.

d)

Anlisis de los cambios en la composicin

de la clase media

Es un lugar comn en sociologa sostener que la clase media no es


homognea, porque comparte ciertas caractersticas de las clases altas o burguesa propiamente dicha, y de las clases bajas, el proletariado y el campesinado,
clases que, al menos en el pensamiento marxista se consideran dotadas de mayor
conciencia y autonoma. En este trabajo se postula que la clase media no es
homognea, por lo que se la divide en dos grupos principales: ocupaciones no
manuales, de status alto y ocupaciones manuales, de status bajo. A la luz de esta
distincin, en el quinto captulo, se intenta contrastar la hiptesis de la proletarizacin de la clase media. Se ha podido constatar que en el curso de los ltimos
veinte aos, la clase media ha crecido, ms en las capas bajas que en las altas, y
tambin ms entre los vendedores y oficinistas que entre los gerentes y empresarios. De all que se concluya que el crecimiento de la clase media puede encubrir
un proceso de proletarizacin intenso.
Qu pasa con la desigualdad social frente a este proceso? Aumenta o
disminuye con el desarrollo? Los datos son ambiguos y no permiten arribar a
una conclusin definitiva.
e)

Anlisis del cambio en los distintos criterios de status

Se puede explicar lo que ha ocurrido con la movilidad a diferencia de lo


acontecido con los otros criterios de status, sobre todo la educacin y el ingreso,
que no tienen ritmos de cambio similares a la ocupacin. Los datos parecen
indicar que la educacin ha experimentado una expansin muy notoria en el
perodo considerado, mientras el ingreso se ha mantenido considerablemente
retrasado. Por lo tanto, Amrica Latina registra cambios en sus estructuras de
estratificacin por dimensin de status con velocidades y ritmos muy diferentes,
motivo suficiente para que se creen tensiones estructurales insolubles. Muchos
trabajadores ven frustradas las aspiraciones de ocupacin e ingreso para sus hijos,
a los que han podido hacer llegar a niveles educacionales altos. Los efectos
sociales, psicosociales y polticos de estas diferencias son evidentes.
En trminos macrosociales, la movilidad social en Amrica Latina es de
carcter parcial porque su dinmica est semibloqueada; en efecto, sta slo es
posible si no afecta fuertemente la distribucin bsica de los recursos econmicos. Ello hace pensar en las relaciones que es necesario establecer entre las
dimensiones polticas y puramente econmicas de la estratificacin social. Cules son las causas de esta movilidad parcialmente bloqueada? Tal vez una tasa de
desarrollo demasiado baja? O la existencia de patrones de distribucin de la
riqueza que se superimponen a los patrones de distribucin del poder poltico,
limitando su capacidad de cambio?
f)
La movilidad
demogrfica
Las tasas diferenciales de reproduccin de las clases sociales refuerzan el
movimiento de los individuos, incrementando la tasa general de movilidad
vertical ascendente. Tambin en este caso, al igual que en la consideracin de los
cambios producidos por la estructura ocupaconal, el comportamiento de
Amrica Latina difiere del de los pases ms desarrollados debido al mayor
distanciamiento de las tasas de fecundidad entre los estratos sociales y a la
relacin negativa existente entre estratificacin y fecundidad. Por lo tanto,
mientras la movilidad demogrfica parece ser un fenmeno importante en
Amrica Latina ha dejado de serlo en los pases desarrollados.

3. Algunos de los temas principales analizados en los estudios


sobre estratificacin en Amrica Latina
Dada la importancia del anlisis de la estratificacin para la comprensin del
funcionamiento y cambio de las sociedades latinoamericanas, sera justo esperar
que esta materia haya recibido atencin preferente en los estudios sociolgicos.
Si se considera el gran nmero de ttulos de artculos y libros dedicados al tema,
esta expectativa se satisface plenamente. En efecto, es tan abundante el nmero
de trabajos sobre estratificacin que es casi imposible dar cuenta de la inmensa
variedad de enfoques metodolgicos, definiciones del sujeto, niveles de abstraccin, hiptesis bsicas, etc.
Algunos estudios dedicados a clases especficas tienen por finalidad analizar sus orientaciones polticas y su capacidad de dinamizar el desarrollo y
difundir la democracia; 1 en otros estudios resalta el papel desempeado por la
estratificacin en los sistemas polticos populistas, en los sectores marginales, el
lumpenproletariado y la lumpenburguesa, la oligarqua, la burguesa del estado.
Asimismo, hay estudios tericos sobre la definicin de las clases y la relacin
entre los modos de produccin, la formacin social y la sociedad concreta en el
sistema de pensamiento marxista y en sus revisiones modernas. 2 Existen, finalmente anlisis de las estructuras de clase que abordan la formacin de sistemas
polticos nacionales, como por ejemplo, el intento de explicar la reciente
proliferacin de estados autoritarios. En esta lnea de pensamiento, ocupa un
lugar destacado dentro de la teora de la dependencia, el estudio de las clases
sociales tpicas de las diferentes situaciones de dependencia econmica de los
pases centrales que permiten entender los variados patrones de cambio social.
No obstante esta aparente abundancia de publicaciones, no podemos evitar
tener la impresin de que son escasos los trabajos recientes especficamente
dedicados a la estratificacin. La atencin en la casi totalidad de los estudios
mencionados est centrada en general en otros aspectos de la sociedad, no en la
estructura de la estratificacin de clases, por lo que sta constituye ms bien el
instrumento del anlisis que su objeto principal. La estructura de estratificacin
sirve para entender otros fenmenos, pero no es el fin principal de la investigacin; por lo tanto, la seleccin de un sistema de clases en lugar de otro ha tenido
origen frecuentemente en una mera adhesin ideolgica o en una opcin terica
acrtica, ms que en razones cientficas.
Son pocos los trabajos dedicados al estudio de la estratificacin social a
nivel nacional, como objeto en s. No podemos sino extender al presente, por lo
tanto, la afirmacin que se hizo diez aos atrs, en la introduccin a una
recopilacin de las publicaciones sobre estratificacin social en Amrica Latina.
1

Para la afirmacin ms reciente de que la clase media es agente del proceso de


democratizacin en Amrica Latina, vanse los trabajos de R. Prebisch en la Revista de la
CEPAL, nmeros 1 y 6.
2
Un ejemplo reciente de este tipo de estudio es el de Mesa, que trata de definir la
ubicacin de las clases medias productivas en el capitalismo latinoamericano. Vase Julin
Mesa, "Valorizacin, apropiacin y servicios: elementos de distincin de las clases sociales
en la produccin capitalista y los servicios", Revista Mexicana de Sociologa, 27 de enero de
1975, pp. 951-962

En dicha introduccin se comentaba la abundancia y, al mismo tiempo, la


escasez de publicaciones.
"Esta paradoja es fcilmente comprensible porque la estratificacin social
es un tema tratado en la mayora de los estudios 'sociales' publicados... Sin
embargo, los estudios y las investigaciones sobre estratificacin social en Amrica
Latina son pocos, pese a la impresin de que son abundantes." 3
No slo los trabajos recientes dedicados al estudio de la estratificacin
social a nivel nacional en Amrica Latina son escasos; lo son ms an los trabajos
empricos. Al respecto, Urza ha anotado que "No sorprender a nadie el hecho
de que una gran cantidad de los numerossimos trabajos en que de una u otra
manera se discute el problema de las clases sociales de nuestro continente resulte
ser el producto de las intuiciones ms o menos perspicaces de ensayistas y no el
resultado de investigaciones empricas". 4
En algunos casos la causa est en la falta de datos o la dificultad de
conseguirlos; en otros, en el sello del "imperialismo cultural" que supona
emplear mtodos empricos en boga en los Estados Unidos o el predominio de
enfoques que no valoran el anlisis emprico, sin contar la inestabilidad profesional de los socilogos en Amrica Latina. Todos estos factores, pues, han
obstaculizado en alguna forma el desarrollo del trabajo de recoleccin y anlisis
de datos sociales disponibles, 5 y a menudo se ha tratado de aplicar a la situacin
latinoamericana un sistema de clases preconcebido tericamente ms que construir uno propio sobre la base de la investigacin emprica. De all la disputa
sobre si cabe considerar las capas sociales intermedias como clases dependientes
o como categora de la burguesa, o acerca de la funcin de las clases medias en
las actividades de servicio no productivas, debate que se sita en el mbito de la
discusin terica del marxismo por ejemplo a nivel mundial y no se propone
interpretar la historia latinoamericana. Esta postura conservadora, con frecuencia
termina por traicionar el comprensible deseo de aprovechar el aparato terico
original
No pretendemos aqu insistir en la defensa de un mtodo cientfico, o
atacar una orientacin sociolgica concreta, pues ni uno ni otro son los fines de
este trabajo. No obstante, pareca importante mencionar la falta de trabajos
contemporneos con base terica adecuada y material emprico suficiente por
dos motivos: para subrayar el aislamiento en que nos hemos encontrado tratando
de aplicar este enfoque y para sealar de paso nuestras propias preferencias.
Pese a la escasez de estudios que abordan directamente el asunto que nos
interesa, hay trabajos que son relevantes, en mayor o menor grado, para nuestra
investigacin, aunque por lo general, bastante antiguos. El tema de la estratificacin, en efecto, tuvo un considerable desarrollo y difusin en Amrica Latina,
Sugiyama Iutaka, ' Social stratification research in Latn America', LARR,
NO 1, 1965, pp. 9-10.

vol. I,

Ral Urza, "Estratificacin social urbana en Amrica Latina. Sntesis y bibliografa", Cuaderno de Sociologa, Universidad Catlica de Chile, 1969.
5

Que hayan datos disponibles muy poco explotados y que hayan mtodos de anlisis
cuantitativos aplicables al anlisis histrico es cierto, a nuestro parecer. Vase R.S. Byarsy
J. Love (eds.) Quantitative Social Science Research on Latn America, University of Illinois
Press, Chicago, 1973.

hace ya algn tiempo. La CEPAL les dedic una atencin prioritaria en el


decenio de 1960, sobre todo a travs de diversos trabajos publicados por Jos
Medina Echavarra.
En dos perodos el inters por los estudios sobre estratificacin y movilidad social fue especialmente evidente: al comienzo del decenio de 1950, cuando
se desarroll el proyecto sobre clases medias financiado por la Unin Panamericana y compilado por Theo Crevenna, y entre los aos 1961 y 1962, cuando se
elabor el proyecto sobre movilidad social en cuatro metrpolis, Buenos Aires,
Montevideo, Ro de Janeiro y Santiago. Durante todo ese perodo, hubo gran
inters por el tema y la produccin fue considerable.
Parece til dedicar algunos prrafos a la sntesis de los mayores aportes al
tema de la estratificacin en los mencionados proyectos, como modo de describir el trasfondo del nuestro. Nos referiremos primero al proyecto sobre las clases
medias. Se ha sostenido en varias ocasiones que los trabajos compilados por Theo
Crevenna fueron de diferente valor y que dada la tendencia de ciertos autores a
evadir algunas de las preguntas bsicas del proyecto, no son enteramente comparables.6 Aun estando de acuerdo con esta afirmacin, hay que reconocer que
los temas que se examinan en el proyecto, las preguntas que formula el autor, las
dudas que plantea y algunas de las hiptesis surgidas en el curso de la investigacin son de inters para nuestro anlisis. Algunos puntos merecen atencin
especial:
a)

La composicin

de la clase media

Segn se expone en algunos trabajos del proyecto, la clase media es un


agregado heterogneo de capas sociales situadas entre dos grupos ms homogneos: la alta burguesa y la clase baja. Ella, en efecto, est compuesta por dos
subclases al menos: la as llamada 'vieja clase media', por su supuesta relacin
con el pasado preindustrial de las sociedades latinoamericanas, est constituida
por artesanos, pequeos propietarios y trabajadores del comercio independiente;
y la segunda subclase, denominada 'nueva clase media', est integrada por
empleados pblicos, gerentes, ejecutivos, profesionales dependientes e independientes, funcionarios internacionales, etc. De esta clasificacin en dos subclases,
nueva y vieja, se postula que la segunda tiende a reducirse con el desarrollo
socioeconmico mientras que la primera se expande. Esta es una hiptesis
bastante interesante ya que suponiendo que cada clase tenga su propia conciencia e ideologa, la desaparicin de la vieja clase media y su sustitucin por la
nueva tambin acarrearan cambios importantes en la estructura de poder.
b)

La utilidad de los datos censales para la construccin


estratificacin

de estructuras

de

En el apndice se detallan las ventajas y desventajas de los datos censales.


Dado que stos son insustituibles en la investigacin, es necesario esforzarse por
6
Jos Medina Echavarra afirmaba que "A partir del esfuerzo pionero de la obra
colectiva que dirigi Theo R. Crevenna, desigual en el valor de sus contribuciones y
envejecida ya por el paso del tiempo, se han sucedido algunas otras investigaciones pero sin
que pueda afirmarse que se cuenta hoy con un panorama riguroso enteramente satisfactorio".

(Consideraciones sociolgicas sobre el desarrollo econmico en Amrica Latina, Banda


Oriental, Montevideo, 1963.)

determinar ciertos criterios para adaptarlos al anlisis de la estratificacin, o bien


para desecharlos.
c)

Relaciones entre movilidad estructural y cambio social

Los autores del proyecto defendieron la hiptesis de que el desarrollo


socioeconmico produce la ampliacin de la clase media. El hecho de que los
motivos ideolgicos subyacentes a esta hiptesis la creencia un tanto ingenua
de que la clase media sera la portadora del ideal democrtico y desarrollista
sean de validez dudosa, no impide que la sensibilidad hacia el tema de la relacin
entre cambio socioeconmico y clase media sea menos novedosa. Resulta,
adems que la hiptesis bsica ha sido retomada continuamente a lo largo de ms
de dos decenios constituyendo uno de los hitos centrales en el pensamiento
sociolgico latinoamericano.
Los trabajos elaborados al comienzo de los aos sesenta en cuatro metrpolis latinoamericanas, deben ser mencionados por el esfuerzo que ellos significaron para entender la relacin entre movilidad estructural y movilidad individual,
que constituye uno de los aspectos principales en las investigaciones sobre
estratificacin.
Dada la escasez de datos primarios, el presente trabajo se pone en una lnea
de continuidad con las investigaciones slo en lo que se refiere a la estructura de
estratificacin adoptada y al esfuerzo de profundizacin metodolgica necesario
para lograrlo.
Por ltimo, queremos mencionar los proyectos sobre movilidad realizados
en Ciudad de Mxico y Monterrey. 7 Como se sabe, esos estudios se basan en una
detallada recopilacin de datos acerca de la carrera profesional de la poblacin
encuestada en las dos ciudades mexicanas, con el objeto de analizar las relaciones
existentes entre historia demogrfica, ocupacional y personal, historia nacional y
status migratorio y ocupacional. Sin duda los estudios constituyen un antecedente valioso, pese a que en este trabajo su metodologa no puede aprovecharse,
porque ambos se basan en datos primarios de los cuales no disponemos, razn
por la cual algunas cuestiones que all se sealan estn fuera de nuestro alcance.
Ahora bien, el aparato conceptual que emplean es de inters para nuestros
objetivos, especialmente por su intento de vincular por medio de la teora del
mercado de trabajo, los cambios en la historia nacional (cambios en la composicin y tamao de la demanda de trabajo y cambios en la oferta de talentos), con
los cambios en las posibilidades de movilidad social. Este enfoque tambin es
muy til para nuestro estudio cuando se trata de examinar las relaciones
existentes entre el desarrollo socioeconmico y los cambios en la composicin de
la estructura social.
En conclusin, las publicaciones contemporneas sobre estratificacin social son muy escasas y las que existen son a veces poco rigurosas, pues descuidan
la investigacin emprica. Sin embargo, hubo en la historia de la sociologa
latinoamericana perodos en que se difundieron y profundizaron considerablemente las investigaciones sobre el tema; ello ocurri al comienzo de los decenios
7
H. Balan, H. Browning y E. Jelin, Men in a Developing Society, University of Texas
Press, Austin, 1973; y H. Muoz, O. De Oliveira y C Stern, Migracin y desigualdad social
en la Ciudad de Mxico, UNAM, Mxico, 1973.

10

de 1950 y 1960, y en medida muy inferior, durante la segunda mitad de la


dcada de 1960 y comienzos de la de 1970.
En relacin con los tres antecedentes anotados nuestro trabajo comparte
con el primero el inters por las clases medias y la relacin entre cambio
socioeconmico y cambio de la estratificacin; con el segundo est vinculado por
su enfoque metodolgico, pues utiliza un mtodo similar para construir una
estructura de estratificacin; y del tercero ha tomado el concepto de mercado de
trabajo como anexo entre cambio macrosocial y fenmeno de la estratificacin.

11

II. CONCEPTOS BASICOS


1. Estratificacin, sistemas de clases, diferenciacin y movilidad
Antes de entrar de lleno al anlisis de los datos, es necesario detenernos en
algunas consideraciones previas tendientes a despejar la confusin existente sobre
los conceptos de estratificacin social y clase social. Muchos autores reconocen
esta confusin y considerables esfuerzos se han hecho para tratar de aclararla. En
efecto, una gran variedad de trminos se emplean en las publicaciones sobre el
tema. Frecuentemente el trmino "estratificacin" aparece contrapuesto como
concepto especfico, y no general, a "sistemas de clase". 8 Este trmino, a su vez,
se opone a "distribucin diferencial o diferenciacin vertical". Este ltimo
compite con la nocin de "desigualdad" y adems cada uno de esos trminos se
utiliza con matices diferentes en diversos marcos conceptuales.
No quisiramos aadir un ladrillo ms a la torre de Babel. Sin embargo, nos
parece til formular dos observaciones iniciales. La primera es que emplearemos
el trmino estratificacin para denotar la distribucin de individuos en grupos de
status diferentes, cualquiera sea el sistema de rango, es decir, cualquiera sea la
propiedad que define un status determinado. En otras palabras, estratificacin
social, en este trabajo, denotar el fenmeno general y no un enfoque particular.
De all que dejemos la distincin entre sistema de clases y estratificacin,
frecuente en las publicaciones especializadas, para ser analizada en el apndice.
Podemos adelantar que, a nuestro parecer, la diferencia entre ambos depende del
uso de uno u otro tipo de sistema de rango, y en ninguna forma, de diferencias
en los criterios de definicin. Cualquier estructura de estratificacin es un
sistema de clasificacin de individuos o grupos, y as como no se puede escapar
al uso de criterios para construir esta clasificacin, tales criterios tienen en
principio, el mismo nivel terico. 9
La segunda distincin, que es bastante obvia y sin embargo necesaria,
apunta a la necesidad de distinguir entre diferenciacin y estratificacin. En las
palabras de Duncan, "La nocin misma de sociedad lleva implcito el concepto
de diferenciacin. Una poblacin est funcionalmente diferenciada cuando algunos de sus miembros regularmente hacen y se espera que hagan cosas distintas
de las que hacen otros (es decir, que desempeen funciones diferentes). .. La
desigualdad institucional existe cuando en la prctica y ms o menos sistemticamente distintas funciones reciben diferentes recompensas; cuando el desempeo
8
Rodolfo Stavenhagen, Las clases sociales en las sociedades agrarias, Siglo XXI
Editores, Mxico, D.F., 1969; y "Las relaciones entre la estratificacin social y la dinmica
de clases", en A. Leeds (ed.), Estructura, estratificacin y movilidad social, Unin Panamericana, Washington, D.C., 1967, pp. 126 a 151.
9
P.M. Blau, "Paiameters of social structure", en P.M. Blau ( e ) , Approaches
Study of Social Structure, Free Press, Nueva York, 1975, pp. 22-224.

to the

13

de esas funciones significa diferencias de status o cuando los diferentes desempeos en un tipo dado de funcin se evalan de distinta manera". 10
Queremos dejar en claro que el proceso de diferenciacin de roles que, por
motivos tericos y antecedentes empricos recientes 11 se ha relacionado con el
desarrollo econmico, influye sobre la movilidad social principalmente cuando se
amplan algunos niveles de status a expensas de otros, cuando las posiciones de
nivel mayor crecen ms que las de nivel inferior, es decir, cuando influye
tambin sobre la distribucin del status.
2. Los cuatro tipos de movilidad
Para definir los diversos tipos de movilidad, hemos adoptado el esquema propuesto por J. Kahl, que permite distinguir cuatro tipos bsicos de movilidad
social: movilidad individual, movilidad causada por reproduccin diferencial o
"demogrfica", movilidad producida por movimientos migratorios y movilidad
tecnolgica o inducida estructuralmente. 12
a) Por movilidad individual entendemos el intercambio de individuos entre
posiciones sociales, en el supuesto que no se modifiquen los tamaos relativos de
los estratos considerados. A partir de este supuesto, la movilidad individual
corresponde a la compensacin de movimientos (suma cero) entre los individuos
que descienden, dejando as lugares para que otros los ocupen, y los individuos
que al ascender concretamente los ocupan. La posibilidad de aislar este factor de
las otras causas de movilidad constituye el indicador por excelencia de permeabilidad del sistema de estratificacin social. De esta manera ha sido considerado en
mltiples estudios sobre el carcter "no adscriptivo" de la estructura social,
carcter que por cierto pertenece ms al mito de origen de las sociedades
desarrolladas que a su descripcin analtica. 13
El principio del desempeo y la naturaleza esencialmente competitiva de la
sociedad industrial han sido citados como dos elementos o requisitos en que se
funda este tipo de movilidad. A su vez, la educacin aparece como la dimensin
dominante y "normal" en el proceso de distribucin de los puestos vacantes en
la medida en que el descenso o ascenso de los individuos va siendo altamente
10

O.D. Duncan, "Social stratification and mobility: problemsin the measurement of


trends", en EB. Sheldon &W.E. More (ed.), Indicators of Social Change. Concepts and
Measurement, Russel Sage Foundation, Nueva York, 1968, pp. 674-720.
n
J a c k Gibbs y Harley Browning, "The divisin of labor and the organization of
production in twelve countries", American SociologicalReview,
vol. 31, N 1, 1966.
12 '
Vease J. Kahl, The American Class Structure, Holt, Reinehart y Winston, 1957.
Vase, adems, un excelente anlisis sobre tipologas y la proposicin de una tipologa
complementaria en American Sociological Review, 1961, pp. 407-433. G. Germani, "La
movilidad social en Argentina" en Lipset y Bendix, Movilidad social en la sociedad industrial, apndice II, EUDEBA Buenos Aires, 1962, tambin hace una distincin de gran
inters entre movilidad por reemplazo, movilidad por innovaciones tcnicas y movilidad
transicional, que en cierta forma corresponden a las categoras del anlisis utilizadas por
Kahl, op. cit

13

Richard Wohl, "The 'rags to riches' story'. An episode of secular idealism", en


R. Bendix y S.M. Lipset (eds.), Class, Status and Power, Free Press, Nueva York, 1966,
pp. 501-506.

14

dependiente de la capacitacin y habilidades para el desempeo de los roles que


garantizan el funcionamiento de la sociedad. 14
b) La movilidad causada por reproduccin diferencial o demogrfica segn
los estratos o clases sociales constituye la segunda causa de movimientos de
individuos. Tambin en este caso y siempre que los otros factores no se
modifiquen la movilidad atribuible a esta causa deriva de que algunas clases se
reproducen de modo intergeneracional en mayor proporcin que otras. No
interesa solamente el valor absoluto de la reproduccin de la poblacin por
estrato social (por ejemplo, si la clase media o alta no reproduce su nmero
absoluto en la generacin siguiente); es igualmente importante su valor relativo.
Si hipotticamente aceptamos que en un perodo determinado la composicin
por estratos de una sociedad no se modifica pero s aumenta el nmero absoluto
de individuos, a pesar de que los estratos medios y altos registren una tasa de
reproduccin de s mismos que asegure o sobrepase su nmero absoluto, si los
estratos bajos se reproducen en mayor proporcin (a una tasa mayor) inevitablemente existir movilidad ascendente.
Si bien no siempre las tendencias en las tasas de fertilidad han seguido las
mismas pautas con respecto a la estratificacin social, como lo observa
D. H. Wrong 15 en su estudio sobre algunos pases desarrollados, la tendencia en
Amrica Latina ndica que existe una correlacin negativa entre status social y tasas
de natalidad y que, adems, en general por lo menos la reproduccin de los estratos
bajos duplica la de los estratos medio-altos. 16 Este tipo de movilidad ha sido muy
poco estudiada en Amrica Latina y por regla general, s bien se la ha admitido
como causa a nivel "terico", no ha sido sometida a la contrastacin emprica.
14
En su versin ms extensa, la teora funcionalista reconoce en la estratificacin
social una necesidad universal de cualquier sociedad conocida, con lo cual, desde esta
perspectiva adquiere el carcter de "normal". Vase, al respecto Davies y Moore, "Some
principies of stiatification", en Bendix y Lipset, Class, Status and Power, The Free Press,
Nueva York, 1966. Otros tipos de movilidad por reemplazo se consideran "anormales"; por
ejemplo, la movilidad por razones polticas y militares. De todas formas, M. Kling sostiene
que la inestabilidad poltica es un rasgo normal en Amrica Latina derivado de que el nico
canal de movilidad social, y el ms accesible, est constituido por la esfera pblica en
contraposicin a la rigidez y naturaleza adscriptiva del sector econmico. (M. Kling, "Inestabilidad poltica y cambio econmico", en J. A. Kahl, La industrializacin en Amrica Latina,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1965.)
1S
D. H. Wrong, "Trends in class fertility in Western nations", The Canadian Journal
of EconomicsandPolitical
Science, voL XXIV, N 2, mayo de 1958. Las tendencias histricas
analizadas por Wrong demuestran que todas las pautas han tenido sus excepciones y que las
variaciones entre los perodos que l considera han sido significativas (antes de 1910, y de
1910 a 1940). No se conoce mucho este importante aspecto con relacin a Amrica Latina,
y no parece probable que las tendencias se inviertan. De todas formas, sta es una de las
reas que vincula la estratificacin social con la poblacin, y que debera recibir atencin
prioritaria. Vase, tambin, D. Goldberg, "The fertility of two generations urbanites", Population Studies, vol. XII, 1958-1959, pp. 214-222. D. Wrong, "Class fertility differentials in

England and Wales", The Milbank Memorial Fund Quarterly, enero de 1960. D. Goldberg,
"Another look at the Indianapolis fertility data", The Milbank Memorial Fund
vol. 38, NO l, enero de 1960.
16

Quarterly,

Para Amrica Latina, vanse Carmen Mir y Mortens, Influencia de algunas varia-

bles intermedias en el nivel y en las diferencias de fecundidad urbana y rural en Amrica


15

c) La movilidad producida por movimientos migratorios comprende el


proceso de cambio determinado por la naturaleza selectiva de los flujos de
migracin (emigracin o inmigracin) desde y hacia fuera del marco considerado.
En general, se ha otorgado mayor atencin a los efectos de la inmigracin en
Amrica Latina debido a que los pases en que ms se ha estudiado este proceso
han sido los que han experimentado importantes flujos inmigratorios de ultramar
(Argentina, Uruguay, etc.). 17 De todas formas, parece conveniente aquilatar en
su verdadera dimensin las consecuencias de la movilidad por emigracin y los
saldos netos de "entradas y salidas", dado el proceso recurrente que parece
generalizarse en toda la regin, por el cual en algunos pases ocurren flujos
inmigratorios de bajo nivel social a la vez que emigraciones de alto nivel (fuga de
cerebros, por ejemplo), mientras que otros aportan contingentes importantes de
individuos de clase baja que se incorporan a las ocupaciones de ms bajo nivel. 18
En los ltimos aos, sin embargo, uno de los tipos de migracin que ha
sido y contina siendo muy importante en Amrica Latina es el de los flujos
intranacionales, y en particular, la migracin del campo a las ciudades. La
movilidad ocupacional en las ciudades se ve fuertemente afectada por las caractersticas selectivas de la migracin de origen rural propiamente tal o proveniente
de regiones menos desarrolladas. Cuando los flujos migratorios se componen de
individuos de los niveles bajos, los efectos registrados encubren una movilidad
ascendente, mientras que la migracin de nivel alto tiende a disminuir la
movilidad ascendente. Es extremadamente difcil, sin embargo, distinguir la
movilidad causada por movimientos migratorios puros, de la que deriva de
cambios en la estructura sectorial de la produccin (especialmente cuando se
trata de migraciones de origen rural que se desplazan a las zonas urbanas,
cualesquiera que sean las ocupaciones a que accedan) y que es producida por la
reduccin de las posibilidades ocupacionales en el sector primario.
d) El cuarto tipo de movilidad, que Kahl llama tecnolgica o inducida
estructuralmente, ha sido definida con menos claridad que los otros tipos. Es
ms, la definicin que Kahl propone incluye en s misma una teora del cambio
Latina, CELADE, Serie A, N 92; R. O. Carletton, Crecimiento de la poblacin y fecundidad diferencial en Amrica Latina, CELADE, Serie A, N 60; Virginia Rodrguez, Fecundidad diferencial segn nivel de instruccin, CELADE, Serie C, N 97; A. Lattes, La
fecundidad efectiva en la Argentina, segn algunas caractersticas de la madre, CELADE,
Serie C, N 96; M. H. Henrquez, La movilidad social y la fecundidad en Ro de Janeiro,
CELADE, Serie C, N 101; CEP AL, Poblacin y desarrollo en Amrica Latina, E/CN.12/
973, febrero de 1974 y Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1975.
17
Vanse G. Germani, op. cit.\ B. Hutchinson, "Structural and exchange mobilityin
the assimilation of immigrants to Brazil", Population Studies, voi. XII, N 2, noviembre de
1958, pp. 111-120; y G. Rama, El ascenso de las clases medias, Enciclopedia Uruguaya,
Montevideo, 1967.
18
'
La absorcion de migrantes de origen fronterizo a la Argentina predominantemente
desde Bolivia, Paraguay y Chile es estudiada por R Marcenaro et. al
en Trabajadores
inmigrantes en la Argentina, Direccin Nacional de Migraciones del Ministerio del Interior y
OIT, noviembre de 1974. Para la emigracin desde Paraguay, vase Centro Paraguayo de
Estudios Sociolgicos (CPES), "Paraguay, caractersticas migratorias". Para el rea del

Caribe se cuenta con el estudio de G. L. Beckford, Social Structural Change in the EnglishSpeaking Carbbean, CEP AL, Divisin de Desarrollo Social, captulo 4.

16

en la distribucin de las ocupaciones que no necesariamente habra que compartir. Dicha teora sostiene que el cambio estructuralmente inducido se debe en
gran medida a las transformaciones en el nivel del trabajo social que, segn Kahl,
producira la necesidad de nuevas ocupaciones, principalmente de clase media o
alta, influyendo as en la composicin estratificacional de la poblacin. Aunque
el cambio tecnolgico sea un factor importante de movilidad estructural, la
definicin del concepto de movilidad debe hacerse sin cerrar el campo a otras
hiptesis, 19 y distinguiendo el fenmeno de sus causas.
Llamaremos, entonces, movilidad estructural a la movilidad que se origina
a raz de la expansin de algunas ocupaciones respecto de otras con status
diferentes. Se reitera que es necesario subrayar la diferencia de status para evitar
confusiones entre diferenciacin y movilidad. En este tipo de movilidad el
referente no es el individuo, sino la sociedad o algunos de sus subconjuntos (la
ciudad, las regiones, etc.). Este concepto se asimila fcilmente al de movilidad
transicional, que se define en el trabajo ya citado de Germani. Quiz la diferencia
mayor que existe entre la movilidad estructural y la movilidad transicional es que
la primera apunta slo a un cambio cuantitativo en el tamao relativo de las
clases que componen la estructura de estratificacin, mientras que la segunda
supone la existencia de cambios cualitativos relacionados con la desaparicin de
algunas clases y la formacin de otras, procesos que dan origen a dos estructuras
estratificacionales en principio no comparables. Mientras la medicin y el anlisis
de la movilidad estructural requieren, por lo tanto, el uso de conceptos y de
instrumentos relativamente simples, debido a que el proceso de cambio se
supone continuo, para analizar la movilidad transicional se requieren conceptos
diferentes por cada tipo de estructura de estratificacin, ya que el proceso de
cambio considerado no es continuo, sino discreto, y la medicin de tales cambios
no es posible.
No se quiere entrar en un debate acerca del valor respectivo de estos dos
enfoques. Los socilogos marxistas y los funcionalistas han discutido y escrito
extensamente en defensa del estudio de la movilidad transicional, y los socilogos con mayor orientacin emprica lo han hecho a favor del otro tipo de
movilidad. No es posible negar que en el transcurso del tiempo no slo cambian
los tamaos relativos de las clases sino tambin las clases mismas y su significacin al interior de la sociedad. Hay ocupaciones que hace algunos decenios se
consideraban sin prestigio alguno y que ahora son muy apreciadas, y viceversa.
Por ejemplo, la de maestro y la de artesano. Y qu decir de los cambios en los
ingresos relativos de las ocupaciones. Sin embargo, cambios de esa intensidad no
ocurren en el transcurso de veinte aos. Por lo tanto, suponiendo que en las dos
dcadas que estamos examinando el cambio no haya sido radical, o al menos, no
lo haya sido de tal intensidad que nos obligue a desechar la forma en que lo

19
Es interesante sealar que tampoco Germani - c u y a claridad es incuestionablehace las distinciones necesarias, aunque s observa: "Hasta qu punto la movilidad generalizada por expansin creciente descrita arriba (como movilidad transicional) puede atribuirse
a la transicin, o bien debe considerarse un aspecto 'normal' inherente al carcter expansivo
de la sociedad industrial, es un problema no resuelto". (Gino Germani, La movilidad social

en Argentina, op. cit., pp. 280-281.)


17

interpretamos, hemos decidido mantener la misma estructura de estratificacin


en los dos perodos analizados, 1950-1960 y 1960-1970.
En conclusin, de los cuatro tipos de movilidad identificados anteriormente, estudiaremos la movilidad estructural, a la cual dedicaremos la prxima
seccin de este captulo y los tres captulos siguientes. En captulo separado se
examinar la movilidad demogrfica. En la seccin que sigue trataremos de
demostrar que estos dos tipos de movilidad son los ms importantes.
3. Movilidad estructural y movilidad individual
Los cuatro tipos de movilidad mencionados han recibido atencin muy diferente
por parte de los investigadores; algunas formas de movilidad han sido estudiadas
en profundidad, otras prcticamente no han sido analizadas, en tanto que otras
han sido examinadas superficialmente.
Las causas de estas diferencias son numerosas y en parte comunes a
cualquier tipo de investigacin. Comprenden desde la carencia de informacin
disponible que se considera vlida, por ejemplo, en los estudios de movilidad
demogrfica hasta los sesgos existentes en el enfoque frecuentemente antiemprico de la sociologa latinoamericana.
En esta seccin interesa sealar la importancia del anlisis de la movilidad
estructural respecto del anlisis de la movilidad individual, ya que desde el
comienzo de la dcada de 1960, la primera ha sido relegada equivocadamente a
un segundo plano; equivocadamente, porque el anlisis de la movilidad estructural, especialmente en los pases de menor desarrollo es indispensable para
comprender el nivel de movilidad total que rige en la sociedad. En otras palabras,
la movilidad estructural explica la movilidad social al igual que la movilidad
individual, y adems, sirve para explicar mejor los cambios bsicos en la organizacin y el funcionamiento de la sociedad.
Como se ha sealado, la sociologa latinoamericana se ha dedicado ms al
anlisis de la movilidad individual que al de la movilidad estructural, con el fin
principal de medir el grado de permeabilidad de la estructura social. A su vez,
este sesgo se ha justificado por dos motivos: primero, por la creencia de que un
alto grado de movilidad individual intergeneracional, es decir, un bajo grado de
herencia de status de padres a hijos, era el rasgo principal de la sociedad
industrial. En efecto, al comienzo de la dcada de 1960, el estmulo a la
movilidad individual era considerado un medio importante para alentar el desarrollo econmico. Segundo, la movilidad individual, o la confianza en tal posibilidad de ascenso, era considerada desde Marx un factor de estabilizacin de las
tensiones sociales, por creerse que la agrupacin de intereses individuales en
intereses colectivos slo se deba a que los intereses individuales eran considerados constantemente frustrados. 2 0 The land of opportunities
era la sociedad
modelo.
La preocupacin por conocer el grado de permeabilidad de la estructura
social al margen de otros cambios que pudieran inducirla hizo que se popularizaran por mucho tiempo los anlisis de medidas de movilidad en general, de
20

1976.

18

Alejandro Portes y John Walton, Urban Latn America,

UT Press, Austin, Texas,

movilidad ocupacional vertical entre generaciones derivadas, a su vez, de cierta


metodologa basada en matrices analticas de movilidad de padres a hijos.
Por el contrario, n o interes en forma similar y de all los instrumentos
de medicin que procuran controlar sus efectos el tipo de movilidad que poda
generarse por alteraciones de la estructura productiva o por otros cambios
derivados de las migraciones o de las tasas diferenciales de fecundidad. Cuando
estos factores no pudieron ser controlados, se parti del supuesto de que no
tenan efectos importantes sobre los resultados o se les introdujo en la interpretacin de manera antojadiza; sin embargo, es cuestionable y ha sido puesto en
tela de juicio, por cierto, primero en los Estados Unidos cunto de verdadero hay
en el supuesto que justifica el sesgo hacia los estudios de movilidad individual.
Los anlisis de varios autores que pertenecen en su mayora a la sociedad modelo
nos permiten dudar de que la movilidad individual sea siquiera lejanamente
similar en importancia a la que imagina la creencia popular. Ya en un estudio
pionero sobre la movilidad individual en Indianpolis basada en la declaracin de
la ocupacin propia y la del padre para conseguir cdulas matrimoniales, se
sostiene que "En general, las investigaciones sobre la relativa apertura o permeabilidad del status social ha tendido a hacer hincapi en el elemento de estratificacin al evaluar la magnitud de los desplazamientos entre status diversos. Es decir,
en lugar de indagar simplemente sobre el nmero de personas que se desligan del
status social de sus padres, la investigacin ha intentado evaluar si ese desplazamiento aleja mucho o poco del status paterno, y si se hace en direccin
"ascendente" o "descendente", para dar mayor sentido a los juicios generales
sobre el grado de apertura de la sociedad. Se ha tendido a vincular la movilidad
social y la estratificacin social como dos caras inseparables de la misma moneda.
Al mismo tiempo, casi no se ha prestado atencin a lo que la movilidad social
puede revelar sobre la forma en que cambia la estructura social, ms que sobre lo
que es. . . Al iniciar el estudio de la movilidad social en los pases en desarrollo,
tal vez sea mejor preguntarse lo que la magnitud y tipos de rotacin de personal
sugiere acerca del cambio estructural, porque es precisamente esta clase de
cambio el que desearamos captar cuando ocurre en estas sociedades." 11
W. E. Moore 2 2 seala acertadamente que en su anlisis del proceso de
cambio en la movilidad individual entre 1910 y 1940, N. Rogoff, al neutralizar
los efectos de las transformaciones experimentadas por la estructura productiva,
ha eliminado de hecho los factores que ms contribuyeron a la movilidad social
en el perodo. A esta conclusin llega tambin un estudio muy reciente cuyos
resultados son particularmente interesantes para confirmar la importancia del
estudio de la movilidad estructural. En una investigacin basada en datos
recogidos por otros autores, algunos investigadores de Occupational Change in a
Generation (OCG), 1962, del National Opinin Research Centre, del Survey
Research Centre (SRC), 1952 a 1957; del Proyecto Indianpolis, 1910 y 1940,

11

Natalie Rogoff, Recent

Trends in Occupational Mobility,

Free Press, Nueva York,

1953.
22

W. E Moore, "Industrialization and social change", en R Hoselitz y W. W. Moore


(eds.), Industrialization and Society, UNESCO, Mouton, Paris, 1963.

19

Hauser, Koffel, Travis y Dickinson, 2 3 llegan a las siguientes conclusiones: a) los


socilogos han reconocido que los cambios en la estructura ocupacional han
influido sobre los patrones de movilidad social; sin embargo, este reconocimiento
ha constituido una suerte de obligacin de controlar los efectos de las variaciones
en la estructura ocupacional antes de aventurarse a medir tasas de movilidad
individual, cuya estimacin ha sido el objetivo principal de los estudios sobre
estratificacin; b) una vez que estos efectos han sido controlados, sin embargo, a
despecho de los investigadores, no se ha observado tendencia alguna en la
movilidad ocupacional individual de varones en los Estados Unidos; en efecto, las
posibilidades de que un hombre de bajo origen social alcance un alto nivel
ocupacional no han cambiado desde que comenzaron los estudios de este tipo,
en 1910. El cambio en las oportunidades de ascenso de los individuos se debe
entonces a que las ocupaciones de nivel social alto han aumentado con respecto a
las de nivel bajo; en otras palabras, no ha habido cambio en el grado de
permeabilidad de la estructura social, pero s en la movilidad estructural.
Por cierto estas afirmaciones no valen sino para el universo que analizan los
autores, es decir, los varones en los Estados Unidos; sin embargo, si la validez de
la tendencia a generalizar de la sociedad norteamericana a otras sociedades puede
ser puesta en duda, la validez de la hiptesis que afirma la existencia de una
correlacin entre el grado de desarrollo alcanzado por una parte y su grado de
permeabilidad social al demostrar que el pas ms desarrollado no ha cambiado
su tasa de movilidad individual, por lo menos desde 1910, ha sido definitivamente desmentida y se reabre el debate sobre si la movilidad total de una sociedad se
debe ms a movilidad individual que a la movilidad estructural.
Pero veamos qu ocurre en Amrica Latina. Ser posible afirmar que all,
al igual que en los Estados Unidos, la movilidad estructural constituye la mayor
causa de movilidad social? Los datos empricos necesarios para contestar esta
pregunta son escasos y los que sirven de apoyo al trabajo de Hutchinson sobre
Sao Paulo estn algo obsoletos; sin embargo, los tres trabajos que se preocupan
del problema coinciden en que la movilidad total observada se debe ms bien a la
apertura de nuevos puestos de clase media y alta que al intercambio entre los
individuos. En otras palabras, y en forma muy esquemtica, existe movilidad
ascendente para las clases bajas pero no existe movilidad descendente para las
altas.
En su estudio sobre Sao Paulo, Hutchinson concluye que "de todos los de
la generacin de hijos que ascendieron, aproximadamente las dos terceras partes
no lo hubieran conseguido a no ser por los nuevos puestos creados por el cambio
en la economa de la ciudad. 24
Dagmar Raczynski 2 5 igualmente seala en el trabajo ya mencionado que
"la diferencia en el volumen y direccin de la movilidad en Santiago de Chile
Hauser, et. al, ' Temporal change in occupational mobility", American Sociological Review, vol. 40, N 3, junio de 1975; y "Structural change in occupational mobility",

American Sociological Review, voL 40, N 5, octubre de 1975.


24
25

B. Hutchinson, op. cit.

Dagmar Raczynski, "La estratificacin ocupacional en Chile" en Los actores de la


realidad chilena, Editorial del Pacfico, Santiago de Chile, 1971, pp. 44-100. Para un
tratamiento ms detallado de la misma idea, vase tambin otro estudio de la misma autora:

20

entre 1961 y 1970, se debe no tanto a una menor discriminacin entre los
estratos, cuanto ms bien a las transformaciones en la estructura ocupacional.
En conclusin, parece legtimo afirmar que no debera magnificarse la
relevancia de la movilidad individual, en relacin con los otros tipos de movilidad, para la comprensin y medicin de la movilidad social. 26 Por lo tanto, la
movilidad estructural ser el objeto de anlisis en los tres prximos captulos. El
ltimo captulo ser dedicado a la movilidad demogrfica.

4. La estructura de estratificacin adoptada


Como se ha dicho, en el apndice se incluye la metodologa empleada para la
construccin de la estructura de estratificacin a partir de los datos mustrales,
que ser examinada en algn detalle, confrontndola con los estudios existentes.
En este acpite, sin embargo, vale la pena adelantar qu clases se han identificado
y segn qu criterios.
Esquema de la estructura de estratificacin adoptada
I.

Estrato medio superior en ocupaciones secundarias y terciarias


a)
Empleadores en la industria, el comercio y los servicios
b)
Personal de categora superior en la industria, el comercio, y los
servicios
c)
Profesionales independientes
d)
Profesionales dependientes
e)
Empleados por cuenta propia en el comercio
f)
Empleados, vendedores, oficinistas en la industria, el comercio y los
servicios

II.

Estrato inferior en ocupaciones secundarias


a)
b)

III.

Asalariados
Trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados

Estrato inferior en ocupaciones terciarias


a)

Asalariados

b)

Trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados

IV.

Estrato medio y superior en ocupaciones primarias

V.

Estrato inferior en ocupaciones primarias


a)
Asalariados
b)
Trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados

VI.

Otros

"Oportunidades ocupacionales: origen socioeconmico versus educacin", Instituto de


Sociologa, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Serie Documentos de Trabajo, abril de
1971
26

E. Contreras, "Movilidad individual y oportunidades de empleo en la Ciudad de


Mxico en A A . W . " . El empleo en Amrica Latina, Siglo XXI, Editores, Mxico, 1976.

21

Para construir nuestra estructura de estratificacin, se ha utilizado el cruce


de las variables de ocupacin y categora ocupacional, obtenindose de esta
forma cinco estratos separados en dos grandes grupos: trabajadores manuales y
no manuales; el primero constituye el estrato medio y alto y el segundo el
estrato inferior.
La seleccin de estos criterios de estratificacin y por ende de esta estructura
de clases plantea dos cuestiones tericas que es necesario discutir. La primera es la
siguiente: Es legtimo intercambiar las categoras de no manuales con "clase
media"? en otras palabras es vlida la seleccin del cruce de ocupacin y
categora ocupacional como criterio de status y como variable "proxy" de clase
social? Esta pregunta, reiterada en mltiples trabajos, an no tiene respuesta
aceptable. Adems, siempre, que se pasa de la teora a la medicin se corre el riesgo
de medir cosas diferentes de las que se definen. Los riesgos varan naturalmente
segn la validez del criterio adoptado. Sin embargo, hay dos razones que nos han
hecho adoptar sin mayores especificaciones, las nociones de "clase media" y de "no
manuales" como intercambiables; una de ellas es terica, la otra heurstica:
a) Ocupacin y categora ocupacional son criterios de status. Los trabajos
ya clsicos de Glass y Duncan indican que la ocupacin es un buen indicador de
prestigio, y todos los anlisis de la relacin entre ocupacin e ingreso tambin
afirman la estrecha relacin existente entre ocupacin e ingreso. Naturalmente,
las ocupaciones no son de por s jerarquizadas, y por lo tanto, se impone usar
otros criterios (grados de prestigio, niveles de ingreso, etc.), para jerarquizarlas.
Sin embargo, es obvio que la dificultad es inversamente proporcional al nmero
de categoras que se utilicen y este nmero es inversamente proporcional a la
validez del indicador. En nuestro caso, empleando dos solas categoras
(manuales-no manuales) corremos el riesgo de ser imprecisos, pero no el de
equivocarnos al jerarquizarlas. Ms adelante volveremos sobre el tema;
b) La mayor utilidad terica del concepto de clase media respecto al "no
manuales". Los estudios sociolgicos sobre Amrica Latina se han centrado en el
estudio de los fenmenos polticos, utilizando estructuras de estratificacin concebidas para ese fin. El uso del lenguaje tpico en esos estudios, permite relacionar
nuestro trabajo con las corrientes ms amplias del pensamiento sociolgico latinoamericano. Sabemos que nuestra clase media es seguramente ms del tipo que
abarca el estrato de las ocupaciones no manuales, que clase media en el sentido
clsico del trmino. Pero vale la pena correr el riesgo derivado de las "imprecisiones
semnticas" para que el trabajo pueda servir a investigaciones en otras reas de
las ciencias sociales, que de otra manera quiz no se daran. Por ltimo, no debe
perderse de vista que dado el nivel de agregacin y generalidad con que trabajamos,
la nica forma de demostrar que operacionalmente se comete un error de magnitud
significativa al intercambiar criterios de estratificacin con sistemas de clase, es
comprobar de alguna manera que se estn agrupando con un criterio grupos muy
dismiles segn el otro criterio, o bien, separndose en categoras diferentes
grupos que resultan semejantes de acuerdo al criterio opuesto.
As, si para formular una definicin extrema de sistema de clases se
adoptan ciertos criterios referidos a las relaciones de produccin y actividades
productivas-no productivas, la superposicin entre los grupos as definidos y los
que derivan de los criterios ocupacionales de los censos (manual-no manual) no
parece contener un error de magnitud considerable.
22

La segunda pregunta bsica relacionada obviamente con la primera es la


siguiente: la divisin manual-no manual es una divisin horizontal o vertical?
distingue grupos efectivamente diferentes por status social o grupos de status
social similar?
Sobre la validez y utilidad de esta distincin entre trabajadores manuales y
no manuales los clsicos en la materia concuerdan. Algunos defienden su decisin
de emplear la manualidad como criterio de clasificacin por dos razones. 2 7 La
primera, y la ms importante, es que el trabajo manual, especialmente en las
culturas occidentales, es considerado inferior al trabajo no manual. No necesitamos recordar que una de las expresiones concretas de la maldicin divina en
contra de Adn era que se le condenaba a ganar el pan con el sudor de su frente,
para sugerir que el ejercicio del esfuerzo fsico marca negativamente el trabajo.
Tanto es as, que el ascenso ms importante en la escala social consiste en pasar
de un trabajo manual a uno de oficina, "del guardapolvo al cuello blanco". 2 8
Por este motivo los dos segmentos de la fuerza de trabajo son rgidos, es decir,
no se consideran fcilmente sustituibles, lo cual provoca en algunos pases
escasez de oferta de trabajo manual y exceso de oferta de trabajo no manual. 29
El segundo argumento es que en la organizacin del trabajo en las empresas
las tareas estn claramente divididas entre trabajadores manuales (correspondientes al obrero) y no manuales (correspondientes al empleado de oficina), y ambas
reciben remuneraciones diferentes, lo que no implica que las remuneraciones de
estos dos tipos de trabajos sean iguales entre las empresas. Es bien sabido, por
ejemplo, que las remuneraciones de algunos trabajadores no manuales en el
empleo pblico son inferiores a las de algunos trabajadores manuales en el
empleo privado. Pero tambin es cierto que en las empresas, el trabajo no manual
es casi siempre mejor remunerado que el manual.
Estas consideraciones siguen siendo vlidas, si bien especialmente en los
pases desarrollados tienden a perder valor gradualmente. En efecto, aunque el
trabajo no manual sigue siendo en general ms prestigioso, la diferencia entre
trabajo manual y no manual se estrecha constantemente, debido a la reduccin de las diferencias en las remuneraciones y a la disminucin al mnimo
inevitable de las tareas estrictamente manuales. El trabajo propiamente manual
de un obrero en las empresas modernas no es mayor que el trabajo manual de
una secretaria. Este acercamiento entre los niveles ms bajos del trabajo de
oficina y los ms altos del trabajo manual en las remuneraciones y en el prestigio
ha sido subrayado por varios autores 3 0 y ha servido de base para las teoras

17

Walter Runciman, Relative Deprivation and Social Justice, University of California,

Berkeley, 1964, G. A. Dillon Soares, op. cit


28
D. Raczynski seala en su estudio ya citado, que en el caso de Chile, la lnea de
demarcacin en las posibilidades de movilidad ascendente se sita ligeramente por debajo de
las lnea manual-no manual, entre obreros y los dems estratos, incluidos los trabajadores
manuales especializados.
z9

Sergio Bruno, Disocupazione giovanile y azione pubblica, IlMulino,

Boloa, 1978.

30

Vase, especialmente, Reeve Vanneman, "The occupational composition of


American classes. Results from cluster analysis", American Journal of Sociology, vol. 8,
noviembre de 1977, pp. 783 a 807.

23

sobre el aburguesamiento de la clase obrera o la proletarizacin de la clase media.


Sin embargo, como se ha sealado, si bien tiende a reducirse la validez de la
distincin entre trabajadores manuales y no manuales, ello ocurre a un ritmo tan
lento que todava es legtimo mantener la distincin, especialmente cuando se
trata de la estratificacin social de los pases en desarrollo. En ellos, la diferenciacin est ms fuertemente afianzada culturalmente, y las tareas debido al
cambio menos acelerado de las estructuras productivas son ms claramente
definidas. 31 Si Amrica Latina sigue el ejemplo de los pases desarrollados, la
diferencia entre trabajadores manuales y no manuales perder paulatinamente toda relevancia en el futuro, con lo cual no se habr producido por cierto una
disminucin de las diferencias de status en la sociedad sino que simplemente el
cambio de una a otra lnea de diferenciacin.
Volviendo al anlisis de la estructura de estratificacin adoptada, podemos
preguntarnos si hay manera alguna de verificar su validez, examinando en qu
medida ella discrimina con respecto a otras variables, como, por ejemplo, el
ingreso. Cabe preguntarse si existen diferencias suficientemente amplias en los
ingresos de los estratos. Al respecto, podemos citar el caso de Mxico en 1970,
ya que el censo de ese pas nos ha permitido tabular la estructura de estratificacin con los datos del ingreso. Las observaciones ms relevantes que surgen del
anlisis del grfico 1 y del cuadro 1 son las siguientes:
a) Existe una fuerte covariancia entre estrato e ingreso. Si nos concentramos slo en los cinco grandes estratos, se puede observar que su participacin en
el ingreso es bastante diferente. Por ejemplo, el porcentaje de los miembros del
estrato bajo que reciben menos que 500 pesos de ingreso es mucho mayor que el
mismo porcentaje de miembros del estrato medio alto.
b) Se pueden observar dos peculiaridades: la primera es que el perfil de
distribucin del ingreso del estrato medio-alto en el sector primario es diferente
del perfil de distribucin del ingreso del estrato medio-alto en el secundario y
terciario; dicho perfil, a su vez, se asemeja ms al del estrato bajo en el
secundario. La frecuencia mxima del estrato medio-alto en el sector primario
pertenece al tramo de ingreso 0-500 pesos, al igual que en los estratos bajos en
los sectores primario y terciario, en tanto que los estratos altos y bajos en el
secundario tienen su frecuencia mxima en el tramo 500-1 000 pesos. Estos
datos indican que para los valores de ingreso bajos, los criterios empleados para
la estimacin del status (ocupacin y categora ocupacional) discriminan menos
que para los ingresos altos. Tambin parece vlida la opinin de que la rama de
actividad tiene que ver con la distribucin del ingreso, esto es, su grado de
modernidad (como sea que se la defina) incide sobre esa variable.
El segundo aspecto que emerge del grfico es que el estrato medio-alto en
el sector primario incluye seguramente una gran cantidad de pequeos agricultores (minifundistas) que han sido asignados a este estrato en su condicin de
empleadores (recurdese que por falta de datos acerca del nmero de sus
31

Lira, op. cit., p. 8, seala que "Los cdigos del trabajo en nuestros pases reconocen explcitamente esta diferencia entre manuales y no manuales y establecen una legislacin diferente para cada categora. Asimismo, afirma Chapun (op. cit., p, 551) con respecto
al Per: "Una de las caractersticas de la estructura social peruana ha sido la desigualdad
existente entre trabajadores manuales y no manuales".

24

Cuadro 1
MEXICO: ESTRATIFICACION OCUPACIONAL SEGUN INGRESO, 1970
Total
129226
Tota!
I. Estrato medio superior en
ocupaciones secundarias y
28 935
terciarias
13 298
Subttala, b, c, d
a) Empleadores en la industria,
5 771
el comercio y los servicios
b) Personal de categora superior en la industria, el
1 874
comercio y los servicios
c) Profesionales indepen1 014
dientes
d) Profesionales a sueldo
4 639
15 637
Subtotal e, f
e) Trabajadores por cuenta
3 801
propia en el comercio
f) Empleados, vendedores y
oficinistas en la industria,
11 836
el comercio y los servicios
II. Estrato inferior en
27 994
ocupaciones secundarias
22 473
a) Trabajadores asalariados
b) Trabajadores familiares no
remunerados y por cuenta
5 521
propia
III. Estrato inferior en
8 OSO
ocupaciones terciarias
a) Trabajadores asalariados
6 473
b) Trabajadores familiares no
remunerados y por cuenta
1 577
propia
IV. Estrato medio superior en
1 025
ocupaciones primarias
V. Estrato inferior en
44 819
ocupaciones primarias
23 052
a) Trabajadores asalariados
b) Trabajadores familiares no
remunerados y por cuenta
21 767
propia
18 430
VI. Otros

100.0

501-1 000
<500
47 315 36.6 28 879 22.3

1 001-1 500

1 501-2 500

13 661 10.6

8 907

5 443 18.8
2 251 16.9

6.9

2 501-5 000 5 001-10 000 10 000> Se desconoce


1.4 882
. 7 22 508 17.4
5 235 4.0 1 839
1 427
1 093

4.9
8.2

621
523

2.1
3.9

1 322
571

4.6
4.3

11.9

391

6.8

227

3.9

213

3.7

18.4

536 28.6

287

19.3

125

6.7

52

2.8

138 13.6
1 158 25.0
2 209 14.1

160 15.8
792 17.1
1 338 8.6

83
332
334

8.2
7.2
2.1

36
135
98

3.6
2.7
.6

108
198
751

10.7
4.3
4.8

4 464 15.4
1 7 00 12.8

7 523 26.0
2 572 19.3

100.0

1 050 18.2

1481

25.7

949

16.4

776 13.4

684

207

11.0

236

12.6

344

100.0

87

4.6

100.0
100.0
100.0

198 19.5
7.9
365
2 764 17.7

167 16.5
717 15.5
4 951 31.7

100.0

1 146 30.1

1 045 27.5

100.0

1 619 13.7

124 12.2
942 20.3
3192 20.4

4 627 16.0
2 416 18.2

3 510 12.1
2 172 16.3

100.0
100.0

13.0

398 10.5

223

5.9

64

1.7

20

.5

411

10.8

3 906 33.0

2 697 22.8

1 811 15.3

1 115

9.4

270

2.3

78

.7

340

2.9

100.0
100.0

6 237 22.3 11 037 39.4


4 268 19.0 9 516 42.3

5 659 20.2
4 814 21.4

2 962 10.6
2 436 10.9

937
749

3.3
3.3

160
119

.6
.5

58
40

.2
.2

944
531

3.4
2.4

100.0

1 969 35.7

495

1 521 27.5

845

15.3

526

9.5

188

3.4

41

.7

18

.3

413

7.5

2 044 25.4
1 759 27.2

803 10.0
696 10.8

351
303

4.4
4.7

140
108

1.7
1.7

43
35

.5
.5

22
18

.3
.3

253
141

3.1
2.2

100.0
100.0

4 394 54.6
3 4 1 9 52.8

100.0

981 62.2

285

18.1

107

6.8

48

3.0

32

2.0

.5

.3

112

7.1

100.0

458

44.7

218

21.3

68

6.6

77

7.5

52

5.1

27

2.6

11

1.1

114

11.1

100.0 29 398 65.6


100.0 14 824 64.3

6 606 14.7
4 701 20.4

966
627

2.2
2.7

530
323

1.2
1.4

391
242

.9
1.1

113
73

.3
.3

93
47

.2
.2

100.0 14 574 67.0


2 364 12.8
100.0

1 705
1 451

339
722

1.6
3.9

207
362

1.0
2.0

149
205

.7
1.1

40
69

.2
.4

46
77

.2 4 507 20.7
.4 13 153 71.4

8.8
7.9

6 722 15.0
2 215 9.6

IO
o>

Grfico 1
MEXICO: DISTRIBUCION DE FRECUENCIAS DE LOS ESTRATOS POR TRAMO DE INGRESOS

65
60

1.

1. Estrato inferior del sector primario


2. Estrato inferior del sector terciario
3. Estrato medio superior del sector primario

50

4. Estrato inferior del sector secundario


5. Estrato medio superior de los sectores
secundario y terciario.

S
o

40

:S

30

20

10

500

1000

1500

2000

2500

5000

10000

Ingreso

empleados, todos los empleadores son asignados a la clase media-alta), aunque no


tengan las otras caractersticas de los miembros de ese estrato.
c) Existen diferencias considerables de ingreso dentro de cada estrato.
Particulamente importante nos parece la diferencia entre la parte superior del
estrato medio-alto en el sector secundario y terciario y la parte inferior; en
efecto, las actividades por cuenta propia en el comercio tienen una distribucin
del ingreso similar, si no inferior, a la de los trabajadores asalariados en ocupaciones secundarias. Se ha dudado si incluirlos en el estrato medio y alto o en el
estrato bajo, pero se ha decidido incluirlos en el estrato medio y alto puesto que
la distincin manual-no manual establece una separacin profunda en la escala de
prestigio y, por consiguiente, en el comportamiento social.

27

III. MOVILIDAD ESTRUCTURAL. LOS HECHOS


En el presente captulo nos proponemos describir las principales transformaciones que se producen en la estructura ocupacional y las consecuencias que tienen
las mismas para la movilidad. Por lo tanto, nos limitaremos a sealar los cambios
ms importantes en el tamao relativo de las clases y, en forma muy sucinta, de
las subclases que las componen. En el prximo captulo se presenta un anlisis
terico y estadstico ms detallado referido exclusivamente a la clase media.
Cuando los datos lo permiten, se procura aportar alguna prueba emprica al
debate que se ha gestado y se sigue gestando en Amrica Latina sobre el efecto
distributivo del proceso de desarrollo econmico.
Cabe sealar que la preocupacin sobre el tema es bastante reciente en la
investigacin sobre el desarrollo econmico y social. No resulta novedoso afirmar
que el tema primordial de la investigacin sobre el desarrollo ha sido el crecimiento econmico y que slo al trmino de los aos sesenta se ha comenzado a
tomar conciencia de la necesidad de que el desarrollo sea integrado, unificado y
equilibrado en sus aspectos econmicos y sociales.
De todas maneras, en este estudio interesa subrayar que nuestra investigacin, siempre que lo permitan los datos, contribuir a sealar si el crecimiento
econmico en la Amrica Latina ha permitido la participacin creciente de los
sectores inferiores de la estructura social a los frutos del desarrollo tecnolgico.
En este sentido interesar preguntarse en qu medida ha variado la proporcin de
las ocupaciones ms altas dentro de la estructura ocupacional. Por otro lado,
interesa tambin examinar cules han sido los cambios conceptuales respecto de
esta relacin.
Brevemente los antecedentes ms importantes se pueden resumir como
sigue:
a) El proceso de crecimiento hacia adentro caracteriza la primera parte de
la dcada de 1950, especficamente hasta la conclusin de la Guerra de Corea,
que llev a restablecer las relaciones menguadas entre el centro y la periferia.
Desde ese momento, Furtado profetiz que se haba iniciado en Amrica Latina
un proceso de estancamiento del desarrollo econmico. Dicho proceso continuaba el autor y con l buena parte de los economistas de CEPAL era el
resultado del funcionamiento de las economas perifricas, y no una distorsin
coyuntural. Estas economas padecen de dficit creciente de balance de pagos
debido a que el modelo de acumulacin que aplican es imitativo en las clases
altas y excluyente de las clases bajas. Las caractersticas de la demanda son tales
que la economa se desarrolla en los sectores modernos por los cuales la relacin
capital-trabajo es la ms alta, impidiendo as que crezca el empleo en los sectores
industriales, a menudo identificados con los 'productivos'. 32
32

Paul Singer, "Desarrollo y empleo dentro del pensamiento latinoamericano", en

R Katzman y J. L. Reyna (eds.), Fuerza de trabajo y movimientos laborales en Amrica


Latina, El Colegio de Mxico, Mxico, 1979, pp. 51 a 67.

29

b) Frente a algunas experiencias latinoamericanas, sobre todo el crecimiento del "milagro" brasileo de los ltimos tres aos de la dcada de 1960 y la
primera parte de los aos setenta, surgi una tendencia optimista respecto de las
posibilidades de desarrollo de la regin aunque pesimista respecto de sus consecuencias sociales. La antinomia entre consumo y ahorro-inversin obliga a la
clase ahorrante (los capitalistas nacionales y extranjeros) a reducir la capacidad
de presin de las clases bajas, eufemismo que quiere decir que el sistema
considera necesario introducir mecanismos de control de la actividad poltica y
sindical. El modelo funciona pero es excluyente.
c) En los ltimos tiempos, las barreras percibidas inicialmente han sido
seriamente cuestionadas por una visin ms optimista, por la que si bien es cierto
el ingreso tiende a concentrarse en los pases en que el desarrollo econmico es
mayor, tambin lo es que incluso en los pases en desarrollo las clases bajas han
experimentado una mejora de su situacin econmica en trminos absolutos. El
debate sin duda est todava abierto con respecto a si efectivamente ha habido
mejora o no y aun cuando el poder adquisitivo de los trabajadores industriales de
algunos pases como Brasil y Chile ha disminuido en trminos relativos, para
muchos de los migrantes a las ciudades (frecuentemente de origen campesino y
que no trabajan en el sector formal de la economa), el desarrollo econmico ha
constituido un mejoramiento en su nivel de vida.
De todas formas y teniendo como trasfondo esta polmica se pueden
formular algunas cuestiones relevantes. Es muy claro en el proceso ocurrido
durante las ltimas dcadas que las sociedades de la regin no han permanecido
estticas. Los cambios han sido profundos en muchos aspectos y en particular
con respecto a la movilidad inducida por transformaciones sectoriales de la
economa. Registrar estas transformaciones y otorgarles una significacin dentro
del proceso global de transformacin parece una etapa previa necesaria para
cualquier evaluacin.
De los datos de que se dispone puede afirmarse que en las dos dcadas
mencionadas han ocurrido muchos cambios en la estructura productiva y ocupacional de la regin: un marcado desarrollo econmico, la expansin heterognea
del capitalismo, la difusin aunque muy selectiva de la modernizacin. Los
principales cambios sufridos por la organizacin social del trabajo son los
siguientes:
a) Cambios en la composicin sectorial de la fuerza de trabajo, disminucin relativa de la ocupacin en el sector primario y crecimiento de los sectores
secundario y terciario. Todo ello es ya un lugar comn, y en cuanto a la
disminucin del sector primario, es un proceso ya estudiado ampliamente,
incluso en los pases desarrollados.
b) Cambios en la proporcin en que se hallan representados los estratos
medios y altos. Proliferacin de ocupaciones de carcter no manual, tcnicos,
profesionales, gerentes, directivos de empresas, ocupaciones en tareas administrativas, etc.
c) Cambios en el carcter dependiente de la fuerza de trabajo. Creciente
grado de salarizacin de los trabajadores en todos los sectores productivos y a
todos los niveles ocupacionales, aunque al parecer este proceso se ha dado con
mucho mejor intensidad en los sectores secundario y terciario que en el sector

30

primario, o mejor dicho en los sectores de la produccin en los cuales las ventajas
del tamao de la empresa son relevantes.
Los tres aspectos anotados constituyen el punto de partida o conjunto de
hiptesis iniciales para el anlisis que sigue a continuacin.
En el cuadro 2 figura la distribucin ocupacional constitutiva de la poblacin econmicamente activa para la dcada de 1960 en algunos pases de
Amrica Latina. La situacin evidenciada por el cuadro durante el ao 1960
expresa, en lneas generales, el grado relativo de modernizacin y desarrollo de la
estructura ocupacional de la regin y sus variaciones internas al comienzo del
perodo que se examina. A su vez la comparacin con la dcada de 1970 permite
observar las transformaciones intra e intersectoriales que afectan la estructura
ocupacional y en consecuencia la movilidad inducida por razones estructurales.
1. Los estratos inferiores del sector primario
En todos los pases decrece la poblacin ocupada en el sector primario; en
algunos de ellos la reduccin no es slo relativa sino tambin absoluta. Se trata
de ocupacin principalmente agrcola compuesta en su casi totalidad por los
estratos bajos del sector primario y en muy pequea medida por estratos medios
o altos. 3 3
Obviamente, ms que destacar los aspectos comunes a todos los pases de
la regin vale la pena apuntar a las diferencias que existen entre ellos. Sin
embargo, el lector debe estar prevenido sobre la debilidad de los datos empleados
aqu con respecto a los estratos bajos en la agricultura, especialmente a causa del
alto porcentaje de miembros de la clase baja que figuran con sector de actividad
"desconocido", probablemente campesinos. De todas formas, dejando de lado
los pases en que este problema alcanza un grado irreparable, notamos que los
paises que registran un descenso mayor en las qcupaciones bajas del sector
primario de 1960 a 1970 son Honduras, Nicaragua, Venezuela. (Vase el grfico 2.) En Brasil, Chile, Panam y Per el estrato bajo en el sector primario
experiment un descenso un tanto menor pero que se va aproximando al de
aquellos pases. 3 4
Argentina y Uruguay se ubican en el otro extremo de la distribucin
registrndose en el primero de ellos un descenso mnimo que alcanza al 1.7% en
Argentina y es casi cero en Uruguay.
Un tercer grupo lo componen pases como Guatemala y Paraguay, que
registran a su vez niveles intermedios de reduccin del estrato bajo en el sector
primario. Por ltimo, Colombia, El Salvador, Mxico y Repblica Dominicana,
33

Esta afirmacin debe tomarse con precaucin, pues la distincin entre clase media
y clase baja en las actividades primarias se identifica con la existente entre el empleador y
todas las dems categoras ocupacionales, lo que puede llevar a asignar un nmero mayor de
personas a la clase baja al incluir a los trabajadores agrcolas que ocupan slo fuerza de
trabajo familiar pero con productividad alta.
34
El descenso pronunciado de Honduras corresponde a un perodo de 15 aos y no
de 10 como en casi todos los pases, y debe atribuirse en parte a las diferencias de la
categora "sin informacin", que puede estar contribuyendo a un descenso artificial de la
ocupacin baja en el sector primario (vase nuevamente el cuadro 2).

31

Cuadro 2(continuacin2)
ESTRUCTURA OCUPACIONAL EN ALGUNOS PAISES LATINOAMERICANOS, 1950, 1960 Y 1970

Bolivia

Argentina

1.1. Estratos medios y superiores, total


I. 2 Estrato medio y superior en ocupaciones
secundarias y terciarias
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Empleadores
Gerentes
Profesionales independientes
Profesionales dependientes
Cuenta propia en el comercio
Oficinistas, vendedores y similares

i960

1970

1950

1970

1950

1960

1970

35.9

36.6

38.2

7.6

19.3

15.2

15.3

18.6

27.8

31.4

32.4

6.8

16.5

13.2

14.5

17.9

a9

4.3
4.2
1.2
5.5
4.4
127

2.3
0.4
0.3
1.2
2.6

0.8
1.7
0.7
4.9
3.6
4.7

1.8

1.3
2.0
0.6
15.0

8.2
1.1
0.7
4.7
2.4
14.3

2.5
8.5

1.8
2.6
0.7
2.5
0.3
6.6

0.8
1.4
0.5
4.0
2.9
8.4

8.1

3.4

1.3

0.8

0.5

2.0

0.7

39.7

1.6
30.8

4.5
34.0

13.3

2.3
21.5

19.3

26.5

27.5

4.3

I. 3. Estrato medio y superior en ocupaciones

primarias

L 4. Estrato medio y superior sin ocupacin


II.

especificada
Estrato inferior en ocupaciones secundarias
a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

III.

Estrato inferior en ocupaciones terciarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

IV.

V.
VI.

Brasil

1950

5.3

8.9

6.6
9.9

8.3

9.1

0.4
-

0.8
22.0

21.0

14.7

15.0
6.0

12.5

9.0

7.3

6.5

6.1

5.0

6.9

9.5

5.3

6.5

9.2

0.6

0.9

0.4

0.4

Estrato inferior en ocupaciones primarias

19.1

14.9

13.1

72.6

44.0

60.5

49.2

44.1

a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

15.9

9.5

7.8

28.7

7.8

21.4

13.7

11.6

5.4

5.3

43.9

36.2

39.1

35.5

325

8.1
0.7

3.6
0.6

Estrato inferior sin ocupacin especificada


Otros

3.2
-

0.7

8.3
0.9

6.6
0.1

6.8

Cuadro 2 (continuacin 1)

Colombia

L 1. Estratos medios y superiores, total


L 2. Estrato medio y superior en ocupaciones
secundarias y terciarias
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Empleadores
Gerentes
Profesionales independientes
Profesionales dependientes
Cuenta propia en el comercio
Oficinistas, vendedores y similares

L 3. Estrato medio y superior en ocupaciones


primarias
L 4. Estrato medio y superior sin ocupacin
especificada
II.
Estrato inferior en ocupaciones secundarias

1970

1950

1960

1970

1950

I960

1970

21.9

23.6

26.8

2Z3

221

24.1

21.4

22.1

29.0

12.3
1.3
1.3
0.5
1.7
3.9
3.6

17.6
21
2.1
0.5
3.1
3.1
6.7

20.5
3.6
1.0
0.7
3.9
27
8.6

14.1
1.9
0.3
0.4
2.9
1.9
6.7

19.5
1.5
1.0
0.4
4.5
3.2
8.9

23.5
0.5
1.3
0.4
6.9
3.2
10.4

20.7
1.3
0.7
0.8
3.4
5.8
8.7

20.1
0.9
1.4
0.6
4.4
3.7
9.1

25.4
2.3
1.2
0.6
5.9
3.6
11.6

9.6

6.0

2.8

8.2

2.0

0.3

0.7

0.4

0.7

24.2

19.2
13.2

3.5
20.9
16.1

26.9

0.6
18.2
14.4

0.3
25.8
22.2

42.1

1.6
32.6
26.1

2.9
31.8
24.9

3.8
9.7
9.2

3.6
12.3
11.8

6.5
13.3
12.2

6.9
10.6
9.7

0.5
44.3
24.5

0.5
36.3
21.1

1.1
29.5
21.4

0.9
22.0
14.6

19.8
5.7

15.2
1.4

8.1
2.7
0.3

7.4
4.7
1.3

IV.

Estrato inferior en ocupaciones primarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

V.
VI

Estrato inferior sin ocupacin especificada


Otros

6.0
10.2

4.8
10.5
10.0

46.6
24.5

0.8
41.9
20.4

0.5
25.7
17.7

22.1

21.6

8.0
15.8
0.3

Estrato inferior en ocupaciones terciarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

Chile

1960

a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

III.

Costa Rica

1950

7.3
-

11.0

4.2

4.4
-

_
46.4
32.4
14.0
-

7.6
-

28.9
20.5
8.4
-

Cuadro 2 (continuacin 2)

El Salvador

Ecuador
1950

1960

1970

1950

1960

1970

1950

10.5

15.0

18.7

10.5

12.2

13.6

7.7

secundarias y terciarias

9.7

12.4

16.4

8.6

10.9

11.7

6.0

9.0

11.0

a)
b)
c)
d)
e)
f)

0.4
1.2
0.4
1.5
2.5
3.7

0.7
0.2
0.4
2.5
4.4
4.2

2.1
0.5
0.3
3.5
4.4
5.5

1.0
0.2
0.3
1.4
24
3.3

0.7
0.2
0.2
1.8
3.4
4.6

0.4
0.6
0.2
21
3.7
4.7

0.9
0.3
0.2
1.3
0.9
24

1.2
1.4
0.2
2.3
0.8
3.1

0.8
1.3
0.3
26
1.7
4.3

0.8

1.7

0.5

1.9

1.1

0.8

1.7

3.2

0.5

29.2

0.9
20.8

1.8
22.0

20.4

0.2
17.2

1.1
15.6

15.7

0.1
20.0

0.3
23.2

10.6

13.4

12.7

11.2

11.4

13.2

ai

8.6

4.5

4.4

6.9

7.0

6.5

7.9

6.4

6.0

6.0

7.3

5.9

L 1. Estratos medios y superiores, total


L 2. Estrato medio y superior en ocupaciones
Empleadores
Gerentes
Profesionales independientes
Profesionales dependientes
Cuenta propia en el comercio
Oficinistas, vendedores y similares

I. 3. Estrato medio y superior en ocupaciones

primarias

1 4. Estrato medio y superior sin ocupacin


II.

especificada
Estrato inferior en ocupaciones secundarias
a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

IIL

V.
VL

9.2

Estrato inferior en ocupaciones terciarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

IV.

Guatemala

15.7
-

1960

1970

123

11.8

8.6

9.9

6.1

6.8

5.6

6.3

0.8

1.0

0.6

0.4

0.5

0.5

Estrato inferior en ocupaciones primarias

51.1

55.8

45.7

62.6

61.7

45.6

60.9

61.1

56.3

a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

20.7

22.4

16.7

31.9

37.8

23.2

20.3

30.3

20.1

30.4

33.4

29.0

30.7

23.9

223

40.6

30.8

36.2

0.9
0.1

1&7
0.1

0.3
0.1

1.9
0.1

Estrato inferior sin ocupacin especificada


Otros

1.5
0.1

Cuadro 2 (continuacin 1)

1950

1960

1970

1960

1970

1960

1970

5.1

10.9

20.6

21.1

24.4

14.7

19.2

3.9

9.6

22.4

13.0

15.9

9.6
0.5
0.1
3.4

1.7

0.3
0.6
0.1
2.1
2.7
3.8

15.6
Z5

19.9

(0.7)
0.6
0.2
0.2

6.3

4.5
1.5
0.8
3.6
2.9
9.2

0.5
0.2
0.5
20
4.7
5.0

1.1
0.8
0.5
3.4
4.1
5.9

(0.6)

0.8

4.7

0.8

0.8

1.7

1.6

0.5

10.6

0.3
19.0

0.4
17.6

1.2
21.7

17.8

1.7
20.8

7.2

13.0

17.2

17.4

12.4

14.5

L 1. Estratos medios y superiores, total


L 2. Estrato medio y superior en ocupaciones
secundarias y terciarias
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Empleadores
Gerentes
Profesionales independientes
Profesionales dependientes
Cuenta propia en el comercio
Oficinistas, vendedores y similares

L 3 Estrato medio y superior en ocupaciones


primarias
I. 4. Estrato medio y superior sin ocupacin
especificada
II.
Estrato inferior en ocupaciones secundarias
a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

III.

Estrato inferioren ocupaciones terciarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

IV.

V.
VI.

Nicaragua

Mxico

Honduras

7.2
-

(5.2)
-

1.0
0.2
3.4
29
5.6

3.4

6.0

0.4

4.3

5.5

6.2

8.0

6.4

7.5

6.2

9.1

10.6

7.5

6.0

7.4

5.0

ai

9.3

0.5

0.4

0.1

1.2

1.0

1.2

Estrato inferior en ocupaciones primarias

83.1

65.6

51.4

20.8

34.7

57.8

44.3

a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

21.0

17.8

16.0

17.8

28.7

20.7

(62.1)

47.8

35.4

16.8

29.1

23.6

4.7
0.2

1.4
1.2

Estrato inferior sin ocupacin especificada


Otros

33.0
-

12.6
0.4

0.5

5.1
0.1

Cuadro 2 (continuacin 2)

Panam

L 1. Estratos medios y superiores, total


L 2. Estrato medio y superior en ocupaciones
secundarias y terciarias
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Empleadores
Gerentes
Profesionales independientes
Profesionales dependientes
Cuenta propia en el comercio
Oficinistas, vendedores y similares

L 3 Estrato medio y superior en ocupaciones


primarias
I. 4. Estrato medio y superior sin ocupacin
especificada
II.
Estrato inferior en ocupaciones secundarias
a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

III.

Estrato inferior en ocupaciones terciarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

IV.

Estrato inferior en ocupaciones primarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

V.
VL

Estrato inferior sin ocupacin especificada


Otros

Per

Paraguay

1950

1960

1970

1960

1970

1950

1960

1970

15.2

20.4

23.4

18.1

23.2

14.2

14.3

15.7

14.6

16.8

22.6

16.4

21.1

12.1

11.9

14.0

1.2
0.9
0.5
3.6
1.4
7.0

1.3
1.7
0L3
4.5
0.9
8.1

1.0
2.6
0.3
5.6
1.3
11.7

0.8
1.1
0.6
26
5.5
5.8

0.3
1.5
0.6
5.6
5.4
7.7

2.9
0.4
0.5
10
22
6.1

1.2
0.3
0.6
16
2.7
4.5

1.4
0.4
0.6
3.1
3.1
5.3

0.6

0.6

0.2

1.2

0.3

2.1

1.3

0.6

3.0
17.0

0.6
24.6

0.5
20.3

1.8
23.4

21.9

1.1
21.5

1.1
23.8

12.8

19.1

12.2

14.7

11.3

13.2

10.2
7.9
7.3

10.6

_
29.4
-

6.4

4.2

5.5

8.1

&7

11.1

13.2

9.0

&2

11.0

9.7

11.1

8.3

7.6

0.7

0.6

0.6

0.9

41.6

51.4

49.5

15.0

10.0

5.6

7.4

9.5

31.1

32.6

31.6

47.3

44.0

40.0

0.6

1.3
3.8

3.5
0.2

4.9
0.1

3.1
0.2

20

53.5

38.3

47.6

5.6

6.5

7.2

47.3

38.0

7.9
6.9

52.9

1.4

44.5

Cuadro 2 (conclusin)

L 1. Estratos medios y superiores, total


I. 2 Estrato medio y superior en ocupaciones
secundarias y terciarias
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Empleadores
Gerentes
Profesionales independientes
Profesionales dependientes
Cuenta propia en el comercio
Oficinistas, vendedores y similares

I. 3. Estrato medio y superior en ocupaciones


primarias
L 4. Estrato me dio y superior sin ocupacin
especificada
II.
Estrato inferior en ocupaciones secundarias
a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

III.

Estrato inferioren ocupaciones terciarias


a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

IV.

V.
VI.

i960

1970

1950

1960

1970

1960

1970

13.6

18.2

18.2

24.8

31.3

35.8

35.0

11.8
0i4
0.3
0.3
24
3.7
4.7

12.2

16.3
20 1

23.9

29.4

30.7

30.7

0.3
25
0.6
6.8
5.3
14.0

5.5
|
0.7
1.3
4.2
2.6
16.4

0.5

1.2

1.9

1.3
13.9

4.8
11.7

33.8

10.0

7.5

3.9
6.6
5.7

4.2

1.0
0.2
0.3
1.9
1.9
6.8

4.6

1.2
0.6
12.9
4.1
5.5

10.6

2.8
0.4
4.8
5.4
10.5

0.9

1.1
6.4
3.6
14.8

0.1

26

1.4

1.8

2.5
29.3

30.1

26.0

26.8
19.1
7.7

5.2

11.4

11.3

12.9

9.7

11.5

4.2

4.8

2.9

24.1

10.7

0.7

0.3

1.6

1.4

Estrato inferior en ocupaciones primarias

62.2

29.9

37.4

32. 7

20.7

14.3

a) Asalariados
b) Cuenta propia y familiares no
remunerados

15.2

11.6

14.5

7.8

5.7

8.7

47.0

18.4

229

24.9

15.0

5.6

3.9

31.1
4.6

7.6

7.1

5.1

8.4
1.5

0.1

1.2

Estrato inferior sin ocupacin especificada


Otros

14.9

Grfico 2
EL ESTRATO BAJO DEL SECTOR PRIMARIO, 1950, 1960 Y 1970
(Porcentajes)

Fuente: Centro Latinoamericano de Demografa (CELADE), programa sobre "Operacin de muestras de


censos" (OMUECE), Santiago de Chile.

38

presentan datos suficientemente confiables en virtud del alto nmero de "sin


identificacin" o bien debido a que las variaciones censales han modificado los
criterios de clasificacin ocupacional.
Aunque la reduccin del sector primario afecta a todos los pases, las
diferencias encontradas que abarcan desde el pronunciado descenso ocurrido en
Chile y Venezuela en apenas una dcada hasta la estabilidad casi total de los
pases con niveles de desarrollo relativo ms alto, indican la gran heterogeneidad
del proceso, heterogeneidad que se debe al nivel de modernizacin alcanzado, al
tamao del estrato en el punto de partida o, como parece ser el caso chileno, al
grado de movilizacin poltica.
Asimismo, cabe sealar el fenmeno de asincrona del proceso de transformacin del tamao del estrato bajo en el sector primario, que se observa al examinar los datos de Germani para 1950 (vase de nuevo el grfico 2). Pocos pases
perdieron ms campesinos en los aos cincuenta que en la dcada siguiente,
fenmeno que no es sorprendente si se considera que el proceso de urbanizacin
en Amrica Latina se agudiz en los aos sesenta. Adems parece haberse creado
cierta similitud entre los pases. Mientras que en 1950 en Amrica Latina haba
pases con ms de 80% de campesinado y otros con menos de 20%, en 1970 el
abanico se estrech concentrndose los pases entre un 55 y un 15%. Chile, por
ejemplo, haba ya llegado a tener un campesinado relativamente pequeo en
1950 y n o perdi mucho antes de 1970. Por el contrario, pases como Bolivia en
1976, y Honduras, en 1974, cuyas masas campesinas eran muy grandes en 1950,
perdieron cerca del 40% del tamao inicial de su estrato.
Varios factores determinan la transferencia de parte de la poblacin
econmicamente activa de un sector a otro; por un lado estn la atraccin del
rea urbana y del trabajo industrial no slo por motivos econmicos y ciertos
factores de rechazo del campo y del trabajo rural. Mientras el producto industrial
creci ms rpidamente que el agrcola, 35 el mismo aumento del producto
agrcola implic cambios en las estructuras agrarias que hicieron superflua parte
de la fuerza de trabajo disponible.
Respecto de los cambios internos al sector agrcola, existen quiz ms
hiptesis que datos. Se ha dado mucho nfasis a la proletarizacin del pequeo
campesino; en efecto los estudios respectivos la sealan como un fenmeno de
gran importancia en el campo latinoamericano, y la atribuyen, especialmente en
el decenio de 1960, a la tendencia alcista de los precios mundiales de los
productos agrcolas de exportacin, a la expansin de las empresas transnacionales al campo, a la innovacin en materia de nuevos paquetes tecnolgicos, al
papel que el estado le asigna a la inversin en el sector rural, y por ltimo, a la
expansin de la demanda interna a raz de la urbanizacin creciente de los pases
latinoamericanos. 36 No obstante, si se toma una definicin estricta de proletarizacin, es decir, el paso del estrato de pequeo campesino independiente al de
35
La alteracin de la estructura productiva se tradujo en un continuo incremento de
la participacin de la industria, que creci entre 1960 y 1970 de un 20.3 a un 23.0%, en
tanto que la produccin agrcola disminuy de un 18.2 a 14.9%. (CEPAL, El desarrollo

econmico y social y las relaciones externas de Amrica Latina, E/CEPAL/AC/70/2, febrero


de 1972.)
36

John Durston, op. cit.

39

campesino asalariado, los resultados no son tan definitivos como se explicar ms


adelante.
Pero la tendencia a la concentracin parece ser dominante; tanto los
censos, como los trabajos del CID A, 3 7 y otros trabajos disponibles a nivel
nacional, parecen indicar que en Amrica Latina existe una tendencia hacia la
concentracin de los recursos. Al parecer, se ha ensanchado la categora de las
empresas subfamiliares como, tambin, las que absorben menos de dos hombres
por ao de trabajo y que son incapaces de sostener la familia del usuario.
Tambin parece haberse ensanchado el estrato de los trabajadores temporales,
requeridos slo en perodos de cosecha, siembra y en las otras operaciones
intensivas en mano de obra, y, por ltimo, habra aumentado tambin el estrato
del desempleo abierto.
Sin embargo, la salarizacin no ha significado la desaparicin de las
empresas campesinas; 38 se ha sealado repetidamente que la expansin de las
empresas capitalistas productoras de productos de exportacin que requieren
mano de obra slo estacional resulta funcional a una economa mixta. La
empresa campesina es en parte dependiente del cultivo directo y en parte del
trabajo asalariado de sus miembros. 39
Mucho ms seguros sin por ello ser conclusivos son los datos sobre
concentracin de los recursos naturales y financieros, tierra y maquinaria, que
probablemente acompa el proceso de modernizacin agrcola, y que se ha
dado con ms intensidad en las zonas de mayor crecimiento del producto
agrcola que en las reas estancadas. Sin embargo, tampoco hay datos concluyentes al respecto, ya que los censos agropecuarios no reflejan estos procesos en su
verdadera intensidad, en parte porque no se ha concentrado la propiedad sino
ms bien el uso de la tierra, y ms el capital que la tierra. Adems, como se sabe,
intervienen en la distribucin de la tierra, factores ajenos a la estructura agrcola,
como las posibilidades de emigracin a la ciudad, o bien las polticas pblicas o
de tenencia de la tierra.
37

CIDA, La tenencia de la tierra en Amrica Latina, Mxico, 1967.

38

Se define campesino en el sentido del trmino, ya que en casi ninguna parte de


Amrica Latina existen an empresas campesinas propiamente tales, es decir, de subsistencia. Los campesinos del altiplano boliviano trabajan en Santa Cruz para Ja zafra del algodn
y del azcar; los de Oxaca viajan hasta Sinaloa, para completar el muy insuficiente ingreso
proveniente de la explotacin de sus campos, etc.
39

Brando Lopes, Jurez R. "Do latifundio a empresa", Cuaderno CEBRAP, N 26,


S3o Paulo, Brasil, 1976. Este trabajo seala las diferencias regionales de las organizaciones
productivas y en especial se agrega a las tipologas ya conocidas (latifundio, minifundio,
empresas capitalistas, etc.), una diferenciacin entre las zonas comerciales antiguas o
modernas y las zonas de bajo mercantilismo, antiguas o modernas. El autor demuestra
asimismo que se obtiene as una explicacin ms satisfactoria de las formas organizativas
asociadas a la penetracin del capitalismo. Sa, Francisco, "O desenvolvimento da agricultura
noerdestina e a funao das actividades de subsistencia", Estudos CEBRAP, III, Sao Paulo,
Brasil, 1974, sostiene que el modelo de desarrollo de la sociedad brasilea, si bien por una
parte comprende componentes modernizantes, por otra reafirma formas productivas y de
relaciones sociales de tipo arcaico. El excepcional dinamismo de la economa rural del
nordeste no es ajeno a caractersticas primitivas de la produccin y stas se han mantenido
no por constituir "obstculos al desarrollo" o sobrevivir por efectos de la inercia, sino que
lian sido una respuesta al crecimiento del mercado urbano y al proceso de industrializacin.

40

Por ltimo, en relacin con la esperada desaparicin de las relaciones no


capitalistas hay que agregar que aun en las empresas que, por su aprovechamiento de los recursos existentes y por su relacin con el mercado, pueden llamarse
capitalistas, han existido hasta hace algunos aos y todava sobreviven, relaciones
de trabajo que no son puramente salariales, lo cual habla en favor de la
flexibilidad de la empresa capitalista. 40
Es obvio que los cambios en las estructuras agrcolas sealados en esta
seccin han tenido importantes efectos en la estratificacin social del campo.
Desgraciadamente los datos de los censos de poblacin son muy incompletos. Al
carecer de informacin sobre el tamao de la empresa en uso, o siquiera la
propiedad, slo conocemos el porcentaje de la PEA agrcola correspondiente a
los empleadores. Adems, la clasificacin ocupacional que adoptamos slo distingue entre los grandes estratos rurales, simplificando excesivamente la diferenciar
cin y estratificacin rural en toda su complejidad.
Como puede apreciarse en los grficos 3 y 4, en el transcurso de las dos
dcadas, el porcentaje de los trabajadores asalariados sobre el total de la poblacin econmicamente activa en el estrato bajo del sector primario se ha reducido
en la mayor parte de los pases. Sin embargo, pruebas en contrario tambin se
dan en un nmero considerable de pases entre 1950 y 1960; en Chile, Panam,
Paraguay, Honduras y Guatemala, si los datos son confiables, ello habra ocurrido no obstante la reforma agraria, es decir, en 5 de los 10 pases considerados.
Entre 1960 y 1970 hubo una tendencia al crecimiento de la categora de
trabajadores asalariados sobre el total del estrato en Brasil, Costa Rica, Chile,
Guatemala y Per. Los datos de Guatemala, pese a la transformacin habida en
ese pas, no son plenamente confiables. Entre 1950 y 1970, Bolivia experiment
un decrecimiento marcado en la proporcin de asalariados, debido probablemente, al igual que en el caso de Chile en la dcada de 1960, al proceso de reforma
agraria.
En general, entonces, los datos no indican que se haya dado en Amrica
Latina el violento proceso de proletarizacin que describen algunos de los ms
recientes estudios sobre sociologa agrcola en la regin, si por esto se entiende el
crecimiento de la categora asalariada en la poblacin agrcola total. Por otro
lado, cabe destacar pruebas en contrario, como la campesinizacin del sector
agrcola que ha aumentado en la mayora de los pases. Sin embargo, estos datos
no pueden ser considerados sin alguna precaucin. En efecto, ya hemos dicho
que la informacin disponible, sobre todo la que se refiere al sector agrcola y de
manera especial a la categora de los trabajadores familiares no remunerados, es
de reducida confiabilidad. Adems, a raz de la gran variedad de relaciones de
tenencia de la tierra existente en Amrica Latina como en todos los pases de
larga historia agraria, no se dan sino muy raramente en la regin los tipos ideales
40
Un trabajo sobre la modernizacin capitalista en el agro chileno, revel que cuanto
mayor la orientacin hacia el mercado externo en un continuo mercado local, regional,
nacional e internacional, el ritmo con que las dimensiones internas de la empresa se
modernizaban era el siguiente: mecanizacin, racionalizacin productiva (tecnificacin) y,
por ltimo las relaciones sociales. A Gurrieri, y C. Filgueira, "Problemas sociales que
pueden afectar la utilizacin de los recursos naturales", en Revista Mexicana de Sociologa,
NO 2, Mxico, 1967.

41

Grfico

ASALARIADOS Y TRABAJADORES POR CUENTA PROPIA EN ACTIVIDADES


AGRICOLAS SOBRE EL TOTAL DE LA PEA, EN ALGUNOS PAISES DE
AMERICA LATINA, 1950, 1960 Y 1970
(Porcentajes)

% de asalariados en actividades primarias


% de trabajadores por cuenta propia en actividades primarias
Panam

Fuente: Centro Latinoamericano de Demografa, programa sobre "Operacin de muestras de censos" (OMUECE),
Santiago de Chile.

42

Grfico

PORCENTAJE DE ASALARIADOS EN EL TOTAL DEL ESTRATO INFERIOR,


EN ACTIVIDADES PRIMARIAS, 1950, 1960 Y 1970
(Porcentajes!

Fuente: Centro Latinoamericano de Demografa, programa sobre "Operacin de muestras de censos"


(OMUECE), Santiago de Chile.

43

de trabajador asalariado, de campesino independiente y de trabajador familiar no


remunerado, segn los cuales se gua la encuesta censal.
Las estrategias de supervivencia de los trabajadores independientes en
condiciones de crisis de la economa campesina actual se basan en la disponibilidad de la fuerza de trabajo familiar para desempear diferentes ocupaciones en el
curso del ao. Por ejemplo, el campesino y su hijo mayor van a trabajar en la
cosecha de los productos de exportacin tropicales o las mujeres jvenes que han
inmigrado a la ciudad regresan a sus pueblos para las cosechas en los campos de
su propia familia. Todos estos casos de ocupaciones mltiples, si as podemos
llamarlas, se han expandido considerablemente en la historia contempornea de
la Amrica Latina. Y los censos, a menos que no indaguen con ms detalle
respecto de la organizacin del trabajo en la familia en el curso del ao agrcola,
muy difcilmente pueden ser sensibles a esta variedad de ocupaciones y, por lo
tanto, con facilidad caen en la sobrestimacin de una categora con respecto a la
otra.
En conclusin, sobre la base de los datos disponibles, no se puede afirmar
que no haya habido proceso de proletarizacin del campesinado en la regin en
los ltimos aos; s se puede decir que ese proceso no se ha traducido en un
cambio radical en la composicin ocupacional registrada en las publicaciones
censales. Ellas, por el contrario, parecen indicar que en Amrica Latina se ha
dado ms bien un proceso de campesinizacin que de proletarizacin. Pero,
repetimos, los datos de los censos de poblacin no son los mejores instrumentos
para estudiar el fenmeno de la proletarizacin.
2. Los estratos bajos en el sector secundario
La proporcin en que se encuentran representados los estratos inferiores en el
sector secundario (obreros industriales y sector artesanal) refleja la heterogeneidad de Amrica Latina en cuanto al avance del proceso de industrializacin
(vase nuevamente el cuadro 2). A su vez, dicha proporcin pone de manifiesto
las pautas de crecimiento ocupacional del sector secundario, divergentes notoriamente segn se trate de los pases de industrializacin temprana o de aquellos en
que se registra el proceso de la 'nueva industrializacin'. Nada de esto es nuevo,
ya que reitera un hecho bien conocido a partir de los estudios de las formas que
adquiere la industrializacin en los pases en desarrollo. Sus consecuencias sobre
la organizacin de los roles productivos y de la estratificacin social en el patrn
latinoamericano divergen de las que se han hecho sentir en los pases que han
seguido el modelo clsico de la revolucin industrial. Estas divergencias se
manifiestan con mayor claridad en los pases donde el proceso de industrializacin ha sido tardo ms que en aquellos que, como Argentina, Uruguay y Chile,
lo han experimentado tempranamente.
En efecto, en esos tres pases la composicin de los estratos bajos en el
sector secundario en relacin a los estratos bajos en los sectores primario,
terciario y sectores medios y altos se asemeja ms a la de los pases industrializados que a la del resto de los pases latinoamericanos que se encuentran en un
rpido proceso de industrializacin.
La forma que adquieren estos procesos se manifiesta con mayor claridad
cuando se analizan en forma dinmica los crecimientos relativos de los estratos
44

bajos en el sector secundario para el perodo 1960-1970. Considerada globalmente la regin, el crecimiento de la ocupacin industrial en este perodo alcanz al
3.8%, superando al 2.7% del perodo 1950-1960. A su vez, segn datos de la
CEPAL, la participacin de la ocupacin industrial en el empleo total sufri un
leve incremento, pasando de 14.7% en 1960 al 16.4% en 1970. 41
Si bien la ocupacin industrial registr un crecimiento absoluto, esto no
significa sin embargo que el crecimiento relativo de los estratos bajos en el sector
secundario haya experimentado siempre un incremento relativo.
Segn se aprecia en el cuadro 2, los estratos bajos en el sector secundario
aumentaron en la mayor parte de los pases de la Tegin. Sus incrementos fueron
mucho menores que los decrecimientos que experiment el sector primario y
tampoco guardan proporcin con el proceso de urbanizacin. Los pases de
mayor crecimiento relativo fueron Costa Rica, Panam, Honduras y Mxico.
Decreci o tendi a mantenerse estable la proporcin de la ocupacin en Brasil,
Venezuela y Colombia, en tanto Guatemala y Paraguay presentaron crecimientos
positivos aunque de mayor volumen. Por ltimo, tanto los datos de Chile como
del Uruguay muestran un estancamiento relativo.
Resulta difcil establecer la tendencia para Argentina dada la escasa informacin que registra el censo del ao 1960. Sin embargo, los datos que present
J. Llach 42 indican que la ocupacin en la industria manufacturera aument rpidamente a partir de 1947, reducindose desde 1960 a 1970, dcada con la cual se ensanch el sector terciario, especialmente en el rubro de las actividades comerciales.
En forma totalmente ad-hoc es posible identificar cuatro agrupamientos de
pases que evidencian comportamientos similares.
a) El primer grupo est compuesto por un conjunto de pases menos
desarrollados de Centroamrica en que se registra un proceso de desarrollo
industrial complementario. Costa Rica, El Salvador, Nicaragua y Panam son
aparentemente los pases que ms se beneficiaron con este proceso al presentar
tasas anuales de crecimiento del producto manufacturero en el perodo
1960-1970 que variaron de un 11.1 a 8.1%, y que estn entre las ms altas de la
regin. Por lo menos acerca de los primeros pases, puesto que con respecto a
El Salvador y Nicaragua no disponemos de datos confiables, parece existir una
correspondencia entre el crecimiento industrial y la ocupacin relativa generada
en el sector secundario inferior.
El Mercado Comn Centroamericano parece haber cumplido en ese sentido
un efecto decisivo en las transformaciones de la regin centroamericana. Es as
que el Informe de la CEPAL seala: i) que el comercio intrazonal aument del 6
al 25% del total entre 1960 y 1970; ii) que la absorcin del abastecimiento zonal
de manufacturas atendida con importaciones zonales pas de un 9.2% a casi un
10%, y iii) que la participacin de las exportaciones en el valor bruto de la
produccin industrial se elev del 2 al 14%.43
41

CEPAL, op. cit., 1972.

42

J. Jos Llach, "Estructura ocupacional y dinmica del empleo en la Argentina. Sus


particularidades, 1947-1960", Desarrollo Econmico, vol. 17, N 68, marzo de 1978,
pp. 539-591.
W

CEPAL, El desarrollo latinoamericano y la coyuntura econmica internacional,

vol. 2, E/CEPAL/981/Add. 1, febrero de 1975.

45

b) El segundo grupo de pases est compuesto por Brasil, Colombia y


Venezuela, cuyo crecimiento y dinamismo econmico le siguen en orden de
importancia a los pases incluidos en el primer grupo (tasas anuales de crecimiento del producto manufacturero de 7, 7.1 y 6%, respectivamente). Para este
conjunto de pases, sin embargo, no existe una relacin positiva entre el crecimiento del producto manufacturero y el crecimiento proporcional de los estratos
bajos en el sector secundario.
c) El tercer conjunto de pases incluye los dos pases que conjuntamente
con Argentina han experimentado un proceso temprano de industrializacin y en
los que la estrechez del mercado parece haber provocado un freno al proceso de
sustitucin de importaciones. Refirindose al proceso de industrializacin de
Amrica Latina, la CEPAL ha sealado que esas diferencias cuantitativas reflejan,
especialmente en los ltimos aos, la dispar capacidad de los pases para cubrir
rubros ms avanzados del proceso industrial. Los pases grandes han avanzado en
el proceso sustitutivo de bienes intermedios y bienes de capital, en tanto que el
resto ha experimentado dificultades en algunos rubros de consumo duradero.
Chile y Uruguay que avanzaron ms tempranamente en la industrializacin son
buen ejemplo de estas dificultades, pues aunque tienen un grado de industrializacin alto no pudieron progresar en el perodo al ritmo de los pases grandes. Para
estos pases se registra un estancamiento en el crecimiento relativo de los estratos
bajos en el sector secundario.
d) Finalmente, y aparte de todos los dems, corresponde mencionar a la
Argentina, nico pas de industrializacin temprana y mercado amplio que
parece haber mantenido un cierto dinamismo en el crecimiento de los estratos
bajos en el sector secundario a pesar de no haber registrado incrementos
importantes en el producto manufacturero en el perodo 1960-1970. Mxico,
por su parte, registra un crecimiento importante de la ocupacin baja en el sector
secundario y no se ubica claramente en ninguno de los cuatro grupos anotados.
Obviamente, no es perfecta la correspondencia entre las tasas de crecimiento industrial y el crecimiento de los estratos bajos en el sector secundario que
para el decenio se indicaba en el Informe de la CEPAL. 44 Los cuatro tipos antes
sealados conjugan de diferente manera factores tecnolgicos y productivos,
orientacin a diversos mercados (locales, regionales o internacionales), demandas
diferenciales del Estado, tamao variable de los mercados y grados diferentes de
avance del proceso de sustitucin de importaciones. Para explicar la falta de
correspondencia perfecta entre el crecimiento del producto industrial y el
crecimiento de este estrato ocupacional habra que tener en cuenta dichos
factores en cada caso concreto, y en particular, la naturaleza y caractersticas de
la industria que se expande en cada uno de ellos. As, por ejemplo, los casos de
industrializacin en Centroamrica parecen corresponder a combinaciones dife-

44
Solamente los casos extremos corresponden a una relacin positiva Aquellos pases
de nivel de crecimiento industrial ms alto, como Costa Rica y Panam, tienen altas tasas de
crecimiento de las ocupaciones de nivel bajo en el sector secundario. Lo inverso ocurre con
los de menor dinamismo; sin embargo, el comportamiento de los restantes pases no
demuestra una pauta igualmente positiva, lo que se debe atribuir al complejo de factores que
est incidiendo en la medida global de crecimiento industrial, CEPAL, op. cit., 1975.

46

rentes en la intensidad del capital y de la mano de obra en comparacin con


pases del grupo b), como Brasil, Colombia y Venezuela. 4 5
Cuando se comparan las transformaciones en las ocupaciones secundarias,
ya se trate de la condicin de asalariado o del trabajador por cuenta propia,
surgen igualmente diferencias importantes. Cuanto ms avanzado sea el proceso
de industrializacin, menor ser la proporcin de actividad por cuenta propia o
el tipo de trabajo familiar sin remuneracin. Prolifera ese tipo de ocupaciones en
pases ms rezagados, como Ecuador y Paraguay, donde se registran proporciones del orden del 40% o ms del total de las ocupaciones inferiores en el sector
secundario. En pases de mayor nivel relativo de desarrollo industrial, como
Argentina, Chile y Uruguay, la proporcin en que se encuentra representada esa
categora es de 19.4, 16.6 y 22.3%, respectivamente.
La condicin de trabajador por cuenta propia o de familiar sin remuneracin corresponde principalmente a actividades artesanales y de talleres de dimensiones reducidas en general de baja productividad, y en algunos casos a situaciones extremas de marginalidad o subocupacin notoria. La condicin de asalariado corresponde, en cambio, a una incorporacin ms plena a la actividad
industrial y a mayores niveles de tecnologa y productividad, lo que se refleja en
los niveles de ingreso, proteccin social, etc. (La relacin del producto por
hombre ocupado entre el sector fabril y artesanal se estima en general de 5 a
l.)46

No disponemos de suficientes elementos analticos para saber si este tipo


de diferenciacin constituye una distincin horizontal o vertical. Por otra parte,
la informacin censal no ofrece las mejores condiciones para desagregar suficientemente las categoras ocupacionales. Jelin ha planteado legtimas dudas sobre el
carcter vertical de la distincin en el sentido de Lipset, y por su parte Di Telia
ha sealado que una de las principales consecuencias del primer impacto del
crecimiento es la proletarizacin del sector de clase media tradicional: artesanos,
pequeos propietarios, trabajadores por cuenta propia, etc. 4 7
Existe un proceso creciente de salarizacin o s se quiere de trabajo
dependiente y no hay duda de que ello es vlido en trminos generales para
toda la regin y sectores productivos. No obstante, resulta difcil establecer si se
trata siempre de un proceso de proletarizacin, si el mismo constituye un
desplazamiento horizontal, o si, como lo propone Lipset, el trabajo por cuenta
propia constituye un ascenso para el trabajador manual. Por lo dems, no es del
todo correcto afirmar que la ocupacin 'por cuenta propia' constituye siempre
una actividad de baja productividad localizada en los sectores ms tradicionales;
existen otras, como seala Stinchcombe, que obedecen a sectores dinmicos
45
A pesar de que las tasas de incremento industrial son mayores en algunos pases
centroamericanos, la estructura interna de la industria demuestra la muy baja significacin
en estos pases de las ramas de bienes de capital, de consumo duradero y de bienes
intermedios (26.5% para Centroamrica en relacin a un 69.7% en Brasil, en 1971). CEPAL,
op. cit., 1975.
46

CEPAL, Ibid.

47

J. Baln, H. Y. Browning y E. Jelin, "Migracin, estructura ocupacional y movilidad


social (El caso Monterrey)", captulo XII, Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM,
Mxico, 1973; Torcuato Di Telia, op. cit., 1962.

47

generados por el proceso de industrializacin. 48 Vinculado a la industria de


bienes duraderos domsticos y a la industria automotriz, proliferan tambin
talleres y servicios cuya organizacin productiva y dimensin corresponde ms a
formas artesanales o semiartesanales de carcter familiar y con baja demanda de
mano de obra asalariada.
Probablemente lo ms sensato, a este nivel de generalidad, sea admitir que
la distincin entre ocupaciones dependientes y por cuenta propia puedan corresponder a distinciones horizontales o verticales, segn se consideren otros factores, de la especificacin del tipo de actividades que comprenden, o bien, de las
caractersticas contextales histricas que se consideren.
No cabe duda que la categora trabajadores por cuenta propia comprende
desde las situaciones de mayor marginalidad y baja productividad hasta el tipo de
trabajo artesanal o calificado que corresponde a situaciones superiores a la del
obrero especializado, incluso al supervisor o capataz, lo cual se refleja, por
ejemplo, en la gran heterogeneidad en los niveles de ingreso que presentan esas
categoras. Por otra parte, histricamente, no puede desconocerse que las fuerzas
que impulsan al desplazamiento desde las actividades por cuenta propia a las
actividades asalariadas o a la inversa tienen mltiples causas. Ejemplos de este
fenmeno son los procesos de desmonetizacin que en un momento afectaron a
pequeos empresarios o trabajadores familiares, empujndolos hacia situaciones
de salarizacin y proletarizacin provocadas por alteraciones profundas de la
estructura productiva, o bien, como en otras situaciones de cambio, cuando la
salarizacin no deriva del cierre de alternativas econmicas o de la alta tasa de
sobrepoblacin que no puede absorber la empresa familiar, sino que aparece
como consecuencia del dinamismo econmico de algn sector productivo. Finalmente, el desplazamiento desde actividades asalariadas hacia actividades por
cuenta propia, como lo demuestran algunas historias de vida presentadas por
Baln y otros investigadores, indican que es posible que se produzca una
movilidad ocupacional descendente en la expectativa de lograr en el futuro una
movilidad mayor. 4 9
Por consiguiente, el significado que puede tener el movimiento entre
ambas categoras no se puede comprender si slo se consideran los puestos
individuales, sino por el movimiento general de toda la sociedad y sus pautas de
transformacin. De acuerdo a este criterio, la creciente desaparicin o reduccin
del tipo de trabajador independiente o 'por cuenta propia' se inscribe dentro de
los mismos condicionamientos del proceso que se examin para el sector primario, o sea, la penetracin de formas organizativas de la produccin de carcter
ms avanzado, ya sea que provengan del sector rural, industrial o de organizaciones burocrtico administrativas ms complejas.
Para la mayor parte de los pases se registra entonces un crecimiento de la
condicin de asalariado, incremento de los sectores dependientes salvo en el caso
48

Arthur Stinchcombe, "Social structure and organization", en J. G. Match, Hand-

book of Organizations, Chicago, 1965.


49

'

"Tal vez lo mas significativo de estos hombres es que ellos pueden elegir tener una
movilidad descendente, y que en su gran mayora estn convencidos que en un corto tiempo
avanzarn rpidamente en sus nuevas ocupaciones por cuenta propia", J. Baln,
H. Y. Browningy E Jelin, Men in a Developing Society, University of Texas Press, 1973.

48

de la Argentina. En ese pas, el fenmeno parece derivar de la naturaleza y


peculiaridad del proceso econmico, tasa alta y regular del crecimiento del
producto bruto por habitante y de industrializacin propia de una sociedad con
un nivel ya avanzado de desarrollo industrial. Determinadas caractersticas del
mercado de consumo en la Argentina y el avance del proceso de industrializacin
tambin hacen suponer la existencia de un tipo de produccin que demanda
ocupaciones de nivel bajo secundario volcada a un consumo moderno y tecnolgicamente avanzado el cual parece requerir niveles de automatizacin relativamente bajos que facilitan formas semiartesanales. As, el incremento de la
ocupacin fabril parece estar centrado mayoritariamente en tareas por cuenta
propia y de carcter artesanal, pero no es probable que se trate de actividades
marginales o de bajo nivel de productividad. 50
Con respecto a Brasil y Venezuela, y probablemente Colombia, todo
parece indicar que lo que influye en la disminucin relativa o en el estancamiento de las ocupaciones industriales bajas es la naturaleza de la industrializacin
intensidad de capital y caractersticas tecnolgicas propias de un desarrollo
que cuenta con la presencia de sectores de punta altamente modernizados y de
un mercado amplio (Brasil) o con un alto poder de consumo (Venezuela). Es
probable que en menor grado la reduccin registrada en Colombia corresponda a
una versin ms atenuada que la del Brasil. En este sentido, el contraste entre
Brasil y Venezuela, por una parte, y los pequeos pases centroamericanos, por
otra, confirman la existencia de un proceso de industrializacin que tiene
consecuencias muy diferentes sobre la ocupacin industrial, tanto en volumen
como en composicin.
Si a lo anterior se agrega que la reduccin de las ocupaciones industriales
bajas, por regla general se efecta fundamentalmente a expensas del sector por
cuenta propia artesanal, cabe suponer que ciertos efectos del "primer impacto
del crecimiento econmico" pueden actuar en diferentes momentos histricos y
que son en definitiva ms dependientes de la discrepancia entre el modernismo
de la industria que se incorpora y la estructura ocupacional antecedente, que de
un proceso de industrializacin determinado.
Con todo, la reduccin de las ocupaciones independientes tampoco es tan
acentuada como podra suponerse. La persistencia de mercados informales o de
un alto grado de heterogeneidad estructural en Amrica Latina tambin se
manifiesta entre los sectores de las ramas industriales; en efecto, se ha sealado
que tanto en Brasil como en Mxico los cambios ocurridos en el proceso de
industrializacin en el decenio de 1960 no parecen haber reducido la produccin
artesanal.51
Aun teniendo en cuenta las diferentes operacionalizaciones entre los trabajos
de Singer, Muoz, de Oliveira y Stern y las nuestras, parece ser que la penetracin
de empresas modernas y tecnolgicamente avanzadas supone una integracin
vertical con industrias y talleres menores, que contribuye a prolongar la existencia de empresas que se caracterizan por una demanda intensiva de mano de obra.
S0

Respecto de la dinmica del consumo y pautas de expansin de aspiraciones, vase

D. Flix, Technology and Social Economic Development in Latn America, pp. 19a 29.
S1
H. Muoz, O. de Oliveira y C. Stern, Migracin y desigualdad social en la Ciudad de
Mxico, UNAM, Colegio de Mxico, Mxico, 1977.

49

Por ltimo, con respecto a la ocupacin global del sector secundario en


actividades manuales, Brasil y Venezuela constituyen dos claros ejemplos de las
consecuencias de la "nueva industrializacin" sobre la estructura ocupacional. A
pesar de los efectos de "arrastre" que la expansin tarda de sectores productivos
tecnolgicamente modernos, tiene sobre las empresas reducidas de baja productividad, y aun cuando dicha expansin mantiene un dinamismo en trminos
absolutos (crecimiento de la poblacin econmicamente activa secundaria), no
tiene los mismos efectos en trminos relativos. La composicin de la poblacin
econmicamente activa en el decenio analizado indica que crecen ms las
actividades en el sector terciario en particular las no manuales que las
correspondientes a los estratos bajos en el secundario.

3. Estratos bajos en el sector terciario


Con referencia al sector ocupacional bajo en actividades terciarias, los datos del
cuadro 2 confirman plenamente su inmovilidad relativa, y a la vez niegan la
interpretacin de que existe una "explosin" acentuada de las formas de marginacin de este tipo.
Solamente Costa Rica y Panam presentan incrementos moderados, aunque cabe recordar, para evitar confusiones, que no nos referimos aqu a crecimientos absolutos. Si as fuera, la tendencia general de la regin y de casi todos
los pases considerados apunta hacia el incremento absoluto de las actividades
del sector terciario bajo. No obstante ello, en el decenio de 1960 estos estratos
no aumentaron su importancia relativa en la estructura ocupacional.
No cabe duda de que los criterios censales y las definiciones de poblacin
econmicamente activa que establecen los censos encubren ciertas formas de
subocupacin y marginalidad de esa categora que no se manifiestan en esta
informacin. Asimismo, es muy probable que la alta heterogeneidad de este
sector de la poblacin econmicamente activa sea un obstculo para distinguir
variaciones al interior de la misma.
De todas formas, este tipo de ocupacin en el conjunto de la estructura
ocupacional es la que registra menores cambios en todos los pases considerados.
En vista de estos antecedentes, no se puede descartar entonces la hiptesis de
que las consecuencias derivadas de la "nueva industrializacin" y la insuficiencia
manifiesta de la estructura ocupacional para absorber los sectores migrantes de
origen rural, no tengan las repercusiones catastrficas que se les han atribuido.
La estructura social se ha demostrado mucho ms permeable de lo que parece en
cuanto a ser capaz de ampliar los sectores medios y altos de la estratificacin
ocupacional. Slo as parece posible explicar el hecho de que no se amplen en
forma explosiva los sectores urbanos bajos y que en cambio se desarrollen ciertos
mecanismos de movilidad ascendente que permiten el acceso, aunque limitado,
de los estratos bajos urbanos hacia los estratos medios. La movilidad estructural
y como veremos ms adelante, la movilidad demogrfica parecen asegurar as
cierta estabilidad que impide una expansin violenta de ocupaciones bajas en el
sector terciario o semimarginales del sector secundario, y que contribuye a
disminuir los problemas de absorcin ocupacional de los contingentes migratorios llegados de las zonas rurales.
50

La expectativa de que exista una explosin de actividades en el sector de


los servicios personales y ocupaciones terciarias de nivel bajo est estrechamente
ligada a la tesis de la marginalidad, que adquiri particular relevancia durante el
decenio de 1970. La sobrepoblacin rural relativa, unida a la migracin campociudad fueron percibidas, en las tesis ms ortodoxas, como factores violentamente disociadores del orden social, cuando no como una de las razones ms serias
del mismo. Se consider que la escasa capacidad de la estructura productiva para
absorber el crecimiento poblacional (insuficiencia dinmica), y en consecuencia,
la lenta expansin del empleo, fueron los factores que ms influyeron en la
marginalidad.
Sin entrar en consideraciones tericas sobre el punto, que obligaran a
revisar conceptos tales como "ejrcito de reserva" y "sobrepoblacin relativa", y
sus funciones para el mantenimiento del modelo capitalista en expansin, interesa sealar que las consecuencias de este proceso se centraron en la expectativa de
un considerable incremento de la desocupacin abierta, la subocupacin disfrazada y la proliferacin de ocupaciones de servicios personales y actividades conexas. 5 2 No dudamos que la sobrepoblacin rural y los desplazamientos de la
fuerza de trabajo disponible hacia la ciudad constituyeron uno de los principales
factores del incremento de las "masas marginales". Ms an, el enorme crecimiento poblacional tiene tambin su origen en las ciudades, no limitndose al
contexto rural. Para Mxico, por ejemplo, se seala que casi el 54% de los
nacimientos registrados en la capital entre 1960 y 1970 provienen de mujeres
inmigrantes y que, junto con la inmigracin directa, constituyen el 70% del
crecimiento en el rea metropolitana. 53 No obstante, y sin negar el poderoso
impacto de la expansin absoluta de la poblacin de origen social bajo, las tasas
de ocupacin y la estructura del empleo no parecen haberse mantenido rgidamente limitadas durante el perodo analizado.
Por una parte, las tendencias de la ocupacin parecen haber encontrado
mecanismos que contrarrestaron el proceso (crecimiento de las edades ms
jvenes, incorporacin tarda a la fuerza de trabajo de una mayor escolarizacin
e incremento de la seguridad social que asegur la salida ms temprana de la
fuerza de trabajo); por otra parte, la estructura ocupacional vio crecer las
ocupaciones fuera del sector terciario bajo, en forma ms dinmica
No debe descartarse tampoco que algunos pases de Amrica Latina
pueden haber mantenido una pauta semejante a la de Mxico, en la cual el
dinamismo coyuntural del sector industrial contribuy a un incremento de la
ocupacin secundaria en mayor medida que las ocupaciones del sector terciario
52

'

'

'

'

Es prcticamente imposible resear aqu la bibliografa basica sobre este aspecto.


Los trabajos sobre el tema de la "marginalidad" no solamente fueron muy abundantes en los
ltimos aos sino que las vertientes tericas, que ocasionaron dentro y entre ellas variadas
polmicas, mereceran un captulo aparte. Para una revisin crtica, nos remitimos al punto
sobre "los grupos marginales", en A. Solari, R. Franco, y J.Jutkowitz, Teora, accin social
y desarrollo, ILPES, Siglo XXI Editores, 1976.
r
53

'

'

A. M. Altmann, 'Impacto de la inmigracin sobre la poblacion del area metropoli-

tana de Ciudad de Mxico", en Simposio sobre o progresso de pesquisa demogrfica no


Brasil, Ro de Janeiro, junio de 1976.

51

bajo. 5 4 Al referirse a este punto el mencionado trabajo de Muoz, de Oliveira y


Stern, sealan el carcter excepcional del crecimiento mexicano, sobre todo
durante el decenio de 1960.
Aparentemente, de acuerdo con lo expresado en el punto anterior, el
efecto de la expansin de la industria manufacturera provoc en algunos pases
una integracin vertical muy fuerte recreando as actividades semiartesanales y
talleres reducidos. En otros pases, como en los del Mercado Comn Centroamericano, se increment poderosamente la fuerza de trabajo industrial en virtud del
tipo de combinacin de los factores productivos de las empresas en expansin.
De cualquier forma, el grado en que la expansin de la actividad industrial en
ocupaciones de nivel bajo puede explicar el proceso de relativo estancamiento de
las ocupaciones bajas en el sector terciario, parece ser mucho menor que el
efecto que tiene sobre stas la ampliacin de la ocupacin en los estratos no
manuales de clase media. A este tema nos referiremos en el captulo siguiente.
4. El crecimiento de la clase media
Los estratos medios y altos incrementaron en forma considerable y en algunos
casos extraordinaria, su participacin en la fuerza de trabajo. Todos los pases
expandieron el tipo de actividades no manuales, que lleg a ampliarse hasta
absorber prcticamente el equivalente a la poblacin expulsada del sector primario.
Los pases que relativamente incrementaron ms sus estratos medios y
altos desde 1960 a 1970 fueron Honduras, Venezuela, Brasil y Chile (10.6, 8.7,
8.0 y 6.9% respectivamente). Vale la pena recordar que estos pases perdieron
ms en el sector primario; se trata de incrementos extraordinarios que implicaron
para Honduras un aumento de un 50% del volumen registrado en el ao 1960 y
para Chile y Brasil un incremento cercano a un 30%.5 5
Colombia, Repblica Dominicana y Ecuador se encuentran a niveles ms
bajos pero igualmente importantes (entre un 6 y un 5% de crecimiento). Para los
dos ltimos sus incrementos son de 40 y 30% en relacin con las cifras de 1960.
Mxico y Panam cercanos a un 3% y por ltimo Argentina, Uruguay,
Guatemala, Costa Rica, Paraguay y El Salvador por debajo de un 2%.
El decenio considerado demuestra adems que el proceso de crecimiento
de los estratos medios y altos ha sido mucho mayor que el experimentado en la
dcada de 1950. El cuadro 3 expresa la proporcin de los estratos medios y altos
en el total de la poblacin econmica activa para los aos 1950-1960 y 1970,
pudiendo apreciarse que la estructura ocupacional ha sido ms dinmica durante
el ltimo decenio (vase tambin grfico 5).
Alrededor del ao 1950, si bien una gran parte de los pases de la regin
experimentaron las consecuencias sociales y polticas de la emergencia de las
"nuevas clases medias", solamente Argentina y Uruguay evidenciaron rasgos

54
SS

t t Muoz, et. al, op. cit., 1977.

G. Germani establece un lmite de un 20% de clase media para caracterizar a los


pases del estrato alto latinoamericano. A pesar de lo arbitrario de ese lmite, las relaciones
con otras variables demuestran que es bastante adecuado para establecer un punto cualitativamente diferente.

52

Cuadro 3
ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS EN UN CONJUNTO SELECCIONADO
DE PAISES DE AMERICA LATINA

(Porcentajes)
Pas

1950

1960

1970

Argentina
Bolivia
Brasil
Colombia
Costa Rica
Chile
Ecuador
Guatemala
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Per
Repblica Dominicana
El Salvador
Uruguay
Venezuela

35.9

36.6

38.2

15.2
21.9
223
21.4
10.5
7.7
5.1
-

15.2
14.2
-

10.5
-

18.2

15.3
23.6
22.1
221
15.0
12.3
10.9
21.1
14.7
20.4
14.3
18.1
13.6
12.2
35.8
24.8

18.6
26.8
24.1
29.0
18.7
11.8
20.6
24.4
19.2
23.4
15.7
23.2
18.2
13.6
35.0
31.3

Fuente: Lipset y Bendix, Movilidad social en la sociedad industrial, Eudeba, Buenos Aires,
1962, y datos de Operacin de Muestras de Censos (Programa del CELADE),
Santiago de Chile.

notorios de sociedades de "clases medias". S6 El crecimiento registrado en


Argentina y seguramente en Uruguay en los dos decenios siguientes indica en
consecuencia que estos pases no incrementaron en forma importante su volumen. Sin embargo, otros pases experimentaron en los dos decenios un crecimiento de tal magnitud que los aproxim rpidamente a aquellos. En particular
Venezuela, que en slo veinte aos pas de un 18% de estratos medios y altos a
un 32%, y Chile y Colombia que alcanzaron un 29% aproximadamente en 1970.
Igualmente significativos son los porcentajes para Brasil, Costa Rica, Panam,
Mxico y Per en donde aproximadamente de cada cuatro personas activas, una
estaba ubicada en los estratos medios y altos en 1970.
Cabe suponer que este ltimo grupo de pases, con slo mantener su
dinmica de crecimiento, hayan alcanzado ya a fines de la dcada de 1970 cifras
cercanas y superiores al 30% de estratos medios y altos en el total de la
poblacin econmicamente activa.
56
La duplicacin del porcentaje de estratos medios altos en Honduras (de 10.9 a
21.5%) se debe principalmente al incremento de las ocupaciones media y alta en el sector
rural. Al cambio de criterios censales debe atribuirse este aspecto, de manera que Honduras
se ubica de hecho en el siguiente grupo de pases, por debajo de Venezuela, Brasil y Chile.
Recurdese tambin que este cambio corresponde a un perodo de 15 aos.

53

Grfico 5
LA CLASE MEDIA EN ALGUNOS PAISES LATINOAMERICANOS,
1950, 1960 Y 1970
Clase media/Poblacin
econmicamente
activa

40
Argentina
Uruguay

V enezuela

30

20
.Ecuador
Repblica
Dominicana
.Paraguay

El Salvador
Guatemala
10

1950

1960

1970

Aos

Fuente: Centro Latinoamericano de Demografa (CELADE), programa sobre "Operacin de muestras de censos"
(OMUECE), Santiago de Chile.

54

Solamente a ttulo comparativo, el contraste entre la situacin de la regin


y otras situaciones correspondientes a los pases ms desarrollados, Europa y los
Estados Unidos, permite percibir la magnitud de las transformaciones y sobre
todo la celeridad con que se ha procesado el cambio.
El cuadro 4 expresa la estructura ocupacional en cinco pases y en algunos
de ellos durante perodos diferentes. Aun admitiendo que no fue posible reducir
totalmente cierto grado de imprecisin que deriva de las diferentes clasificaciones censales y de la heterogeneidad de las fuentes documentales, el cuadro 4
demuestra: i) que un importante grupo de pases de Amrica Latina se encuentra
en niveles prximos y superiores a muchos pases desarrollados; ii) que no se
trata solamente de situaciones equivalentes a los pases menos desarrollados de
Europa, sino que el desarrollo de los estratos medios y altos alcanza niveles
cercanos al de los pases de desarrollo industrial avanzado; iii) que la rapidez de
las transformaciones que se producen en la regin contrastan con el prolongado
proceso de los pases ms desarrollados, los que a su vez parecen experimentar
las consecuencias de un proceso que ha llegado a un punto de saturacin o lmite
mximo, en que el crecimiento de los estratos medios y altos se encuentra
relativamente estancado.
En este sentido, el reducido volumen de cambios en la modificacin de los
estratos medios y altos que se produjeron durante 50 aos en los Estados Unidos
sugiere que la problemtica de la movilidad social en relacin con las formas que
definimos como "individual" y "estructural", justifica plenamente el nfasis en
los factores de movilidad considerados, cuando se trata de estudiar sociedades
sometidas a importantes procesos de transformacin de su composicin sectorial.
Algunas sociedades latinoamericanas evidencian encontrarse en momentos de
transformaciones profundas y aceleradas de sus estructuras y pautas de la
estratificacin y movilidad social, fenmeno que guarda relacin con el tipo de
cambios inducidos estructuralmente. Es probable que para las sociedades desaCuadro 4
ESTRATOS OCUPACION ALES PARA CINCO PAISES

FranGran
Estados Unidos
%Pa~ ItMa cia
Bretaa
!9 !
1970
! 1968
1951 1966 1920 1950 1969
1
1
1
2
1
3
1
3
L Estratos medios y altos
II. Estratos bajos en el sector
secundario

29.00 32.1

35.5

35.50

36.8

39.0

34.3

41.5

9.0

13.5

23.30 a 19.2

14.2

13.20

40.8

, 49.7

54.4

37.2
61.5 ,

III. Estratos bajos en el sector


terciario
IV. Estratos bajos en el sector
primario

40.6

35.3

19.3
4.2

3.0

46.1

14.9
9.7

4.8

3.9

Fuentes:

1. Sylos Labini, Saggio Sulle Classi Sociali, Laterza, 1974.


2. J. Kahl, The American Class Structure, 1964.
3. H. D. Cole, The Studies in Class Structure, 1955a
Comprende sectores indeterminados de estratos medios rurales.

55

rrolladas el impacto de los cambios tecnolgicos o de la movilidad inducida tenga


mayor repercusin en la modificacin de la estructura ocupacional siguiendo
otras lneas de delimitacin que no correspondan a la distincin entre manual y
no manual.
De todas formas, las "sociedades de clases medias" que en los aos
cincuenta e incluso en los sesenta constituan la excepcin, en la actualidad
comprenden la mayor parte de los pases de la regin, y sin lugar a dudas, si se
toma en cuenta la poblacin comprendida en ellas, esta situacin involucra a la
mayor parte de la poblacin de Amrica Latina.

56

IV. EL CRECIMIENTO DE LA CLASE MEDIA


1. Observaciones generales
En Amrica Latina, el anlisis de la movilidad estructural se ha identificado
frecuentemente con el estudio de la clase media, o bien, como se plantea en este
estudio, con el grupo de los trabajadores no manuales. En principio, es inevitable
seleccionar el enfoque o la forma de enfrentar la materia. Dado que nuestra
estructura de estratificacin se funda sobre una primera dicotoma entre clase
media y clases bajas, ambas maneras de abordar el tema son legtimas.
Estudiar la clase media presenta distintas ventajas, pues como hemos dicho
previamente, esta clase ha sido mucho ms analizada que las clases bajas.
Adems, y este es un punto importante, existe una riqueza de datos mucho mayor
sobre la clase media, dada su estructura estratificacional, que sobre las clases
bajas, pues tenemos seis subclases de cada clase media y slo dos de cada clase
baja. Por este motivo, y otros que podran agregarse, hemos decidido concentrar
nuestra atencin en la clase media.
A continuacin examinaremos dos conjuntos principales de problemas, el
tamao y la composicin de la clase media

a)

Anlisis del tamao de la clase media

Al respecto interesa examinar ms en detalle, los siguientes puntos: la


identificacin de los procesos concretos que, bajo el concepto abarcador de
desarrollo, influyen sobre el tamao de la clase media; el anlisis estadstico de
estas relaciones; el diseo del perfil del cambio del tamao de la clase media, y
por ltimo, una propuesta de interpretacin terica A este ltimo aspecto
dedicaremos el resto del presente captulo.

b)

Anlisis de la composicin

interna de la clase media

Si bien suele afirmarse que la clase media desafortunadamente se encuentra, como dice don Abbondio en I promessi sposi, "cual vasija de barro entre
ollas de hierro", y que las dos clases ms homogneas la burguesa y el
proletariado la asedian y al final la absorben, no puede ignorarse que lo que se
denomina con el trmino "clase media" son grupos heterogneos donde es
posible distinguir diferencias considerables.
Aunque sea igualmente dudosa la mayor homogeneidad de las dos clases
extremas, puede afirmarse con certeza que la clase media no es homognea, por
lo cual es necesario dividirla en subcategoras, tpico que ser desarrollado en el
prximo captulo.

57

2. Forma de crecimiento de la clase media


En los estudios que tratan sobre la medicin de los coeficientes de correlacin
existentes entre el tamao de la clase media y los diferentes indicadores de
desarrollo socioeconmico, que son bastante comunes, se adopta en general el
postulado de que el crecimiento de la clase media es lineal. Ahora bien, parece
obvio, y los datos a nuestra disposicin as lo indican aun a primera vista, que la
relacin no es lineal, sino curvilnea. Al examinar el grfico 2 notamos inmediatamente que la distancia entre valores mximos y mnimos de clase media
disminuye entre 1950 y 1970, lo que hace suponer que la relacin es curvilnea
con la concavidad hacia el eje X.
Por lo dems, es obvio que el porcentaje de la poblacin econmicamente
activa que pertenece a la clase media no puede crecer continuamente, ya que no
es concebible una sociedad en que el trabajo manual haya sido enteramente
eliminado o en la cual no haya distincin de status entre trabajo manual y no
manual. Dado que en la Argentina se est acercando el nivel de clase media al de
los Estados Unidos pareciera que en aquel pas hay poco camino que recorrer. La
curvilinealidad del perfil de crecimiento de la clase media ser entonces la
primera hiptesis que trataremos de examinar en el anlisis estadstico que sigue.
Sin embargo, las publicaciones disponibles proponen no slo deectar la
lnea de crecimiento en su parte superior, sino dedicar alguna atencin a la parte
inferior. En este tema, la contribucin de Di Telia 57 ha sido sin duda la ms
importante. Al tratar de precisar la teora marxista de la proletarizacin frente a
las contrastaciones empricas que indicaban un inequvoco crecimiento de la
clase media, Di Telia afirm que el crecimiento econmico reduce el tamao de
la clase media en una primera fase, acrecentndolo en una segunda. Al parecer
suele bajar en la primera fase porque los pequeos artesanos, comerciantes y
agricultores tienden a desaparecer frente a la competencia de las grandes empresas, 5 8 y suele subir en la segunda debido a los procesos mencionados de burocratizacin, expansin del empleo pblico y desarrollo de la tecnologa.
Por lo tanto, el perfil de crecimiento de la clase media sera curvilneo,
pero con la convexidad hacia el eje de los X. Esta hiptesis no contradice
necesariamente la primera porque se refiere a perodos diferentes. En realidad
configura una curva en forma de una S inclinada, aproximadamente, difcil de
identificar por los mtodos rudimentarios de que disponemos.
Di Telia trata de demostrar con algn xito por cierto, su hiptesis con
datos referidos a las regiones de Chile, las que se disponen en una curva segn su
tamao de clase media y su nivel de desarrollo que respeta con bastante fidelidad

57

Vase Torcuato Di Telia, "Economa y estructura ocupacional en un pas subdesarrollado", Desarrollo Econmico, vol I, N 3, 1962, pp. 125-153.
58

La opinin de que la crisis econmica provoca el aumento de pequeos empresarios


se apoya en la historia de Inglaterra del siglo XIX, y parece ser constante en la evolucin del
capitalismo. Vase Frank Bechofer y Brian Elliot, "Persistence and change: The petite
bourgeoisie in industrial society", Archives Europennes de Sociologie, vol. XVII (3), 1976,
pp. 74-99.

58

lo sugerido por el autor. Sin embargo, ya Soares 59 haba notado que no es


posible utilizar datos regionales para comprobar la hiptesis de una primera
reduccin en el tamao de la clase media, porque all el impacto de las
migraciones intranacionales dirigidas por las diferencias interregionales en el nivel
de desarrollo afecta incontrolablemente la variable que nos interesa. Por cierto,
el mismo argumento podra aplicarse a los anlisis nacionales, pero con menor
peso, ya que las migraciones internacionales constituyen una pequea fraccin
de las intranacionales, al menos en el perodo considerado.
Otro punto que parece conveniente sealar respecto al trabajo de Di Telia
es que si no se define el nivel de desarrollo en el cual se dara la inversin de la
tendencia, la hiptesis no es contrastable en principio. Por ejemplo, si los datos
empricos evidencian una tendencia monotona creciente, se podra afirmar que
el nivel de desarrollo de las unidades analizadas est ms all del punto de
inversin. Lo contrario ocurrira si los datos evidenciaran una tendencia montona decreciente.
Pese a estas consideraciones sobre el trabajo de Di Telia, se mantiene el
valor de su hiptesis acerca del perfil de cambio del tamao de la clase media,
junto a otras dos hiptesis complementarias igualmente interesantes: a) la
composicin interna de la clase media cambia con el desarrollo, y b) dichos
cambios son producidos por factores diferentes en las diferentes fases: crecimiento econmico en la primera, y educacin y urbanizacin en las otras. En efecto,
al parecer la clase media se reduce a raz del primer impacto del desarrollo,
mientras la urbanizacin y educacin se expanden; slo en una segunda etapa el
crecimiento de las ocupaciones de clase media parece asimilarse al crecimiento de
las capacidades para desempearlas.
Sin embargo, subsiste el problema de la relacin entre estos dos procesos.
En el prximo captulo, se tratar de demostrar que la expansin de la educacin
y la ampliacin del estrato ocupacional de clase media tienen ritmos de cambio
diferentes, aunque no se ha establecido hasta ahora ninguna explicacin satisfactoria que establezca una relacin causal entre un ritmo y otro. Cabe preguntarse
por qu un efecto - e l crecimiento econmico puede causar el decrecimiento
de la clase media en un primer momento, as como tambin, por qu la
educacin logra acrecentarla rpidamente. No parece haber respuesta a esta
pregunta, simplemente porque no puede responderse la pregunta bsica sobre
cmo se determina el proceso de asignacin de la mano de obra. Faltando esa
teora, lo dems no puede dejar de ser, en alguna medida, sino mera especulacin.
3. Las causas: reflexin crtica sobre algunas
hiptesis postuladas con frecuencia
Por qu crece la clase media? Esta pregunta es sin duda la ms difcil de
contestar. En todos los trabajos revisados que tienen que ver con nuestro
59
G. A. Dillon Soares, "La nueva industrializacin y el sistema polticoo brasileo",
Sociologa del desarrollo, Seminario sobre aspectos tericos y metodolgicos, CLACSO/
UNESCO, Solar/Hachette, Buenos Aires, 1970, pp. 87 a 100. Vase, tambin, Armand
Mattelart y M. A. Ganetn, Integracin nacional y marginalidad, Editorial del Pacfico,
Santiago de Chile, 1965.

59

estudio, se expresa la intuicin de que el crecimiento de la clase media est, de


alguna forma, relacionado con los procesos de desarrollo econmico y modernizacin social. El cuadro 5, que recoge los resultados de los anlisis estadsticos
actuales publicados sobre las relaciones entre algn indicador de desarrollo y el
tamao de la clase media, testimonia la existencia de esta hiptesis y de su
comprobacin (vanse los datos en el cuadro 6).
Cuadro 5
RELACION ENTRE ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS E INDICADORES DE
DESARROLLO Y MODERNIZACION (r)

Indice
de desPBI
arrollo,
Ingreso indus- urbanitrial
zacin,
por habitante manu- educafacture- cin e
ro
ingreso
pie
3
1
2
Estratos medios y
altos en ocupaciones secundarias
y terciarias
Fuentes:

0.868

0.641

0.944

Poblacin
analfabeta
de 15
aos y
ms

Poblacin
urbana
(ms de
2 000
habitantes)

0.778

0.929

Poblacin en
ciudades (de
20 000
o mas
habitantes)

Educacin secundaria y
superior

1, 2: Rolando Franco, Tipologa de Amrica Latina, ILPES, 1971.


3: Peter Heintz, Paradigma sociolgico
del desarrollo, Editorial del Instituto
Torcuato di Telia, op. cit, 1967.
4, S, 6 y 7: Datos censales (muestra OMUECE) del Banco de Datos del CELADE,
1960.

Cuadro 6
RELACION ENTRE LOS ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS (EMA) Y DIVERSOS
INDICADORES DE DESARROLLO PARA UNIDADES ADMINISTRATIVAS
EN SIETE PAISES LATINOAMERICANOS

Urbanizacin
Educacin
1
2

Ingreso pjc
3

Estratos medios y altos


1.
2.
3.
4.
5.

Reyna J.L. (Mxico) (rho)


Elizalde M.A (Argentina) (gamma)
Torales P. (Per) (gamma)
Prez A (Chile) (gamma)
Lira, L F . (Panam) (rho)
(Venezuela) (rho)
(Honduras) (rho)

Fuentes:

60

.85
.46
-21
.53
.63
.84
-

.79
.46
.38
.54
.72
.85
.80

Datos extrados de diversas monografas de la FLACSO, 1965-1967.

.60
-

.30
-82
-

Nuestros datos n o contradicen la hiptesis; al contrario, su validez es


fcilmente comprobable si comparamos las clases medias de un pas de alto
desarrollo econmico, como Argentina, con las de otros que tienen nivel de
desarrollo menor, como podran ser Bolivia, Honduras, o Paraguay.
La relacin sealada no parece ser adems caracterstica especial de
Amrica Latina; si consideramos dentro de la clase media al sector de los
trabajadores no manuales, los pases ya desarrollados de Norteamrica y de
Europa tienen, como ya se anot, una clase media por lo general ms alta que los
de Amrica Latina, fenmeno que sugiere que la relacin entre grado de
desarrollo econmico y tamao de la clase media es constante en las sociedades
capitalistas. 60 Sin embargo, a pesar de las abundantes comprobaciones sobre esta
relacin, no tenemos todava una explicacin satisfactoria; el hecho de que los
coeficientes de correlacin entre desarrollo y clase media sean tan altos no es
suficiente para responder adecuadamente nuestra pregunta; sabemos que el
desarrollo socioeconmico tiene que ver con el tamao de la clase media, pero a
travs de qu proceso?
Con respecto a este tema se researn las ideas que han sido barajadas en
los estudios especializados sobre la materia en el curso de varios aos, desde
Bernstein hasta Soares, Cardoso y Reyna en sus trabajos ms recientes. Las
concepciones de Bernstein, por cierto, tienen menor utilidad para este estudio ya
que se refieren ala redistribucin de los ingresos que supuestamente acompaara
el proceso de desarrollo econmico y no a la redistribucin de las ocupaciones de
clase media. Adems, es dudoso que el proceso de redistribucin al cual apunta
Bernstein tenga vigencia en los pases latinoamericanos, pues el autor afirma que
el progreso tecnolgico y el consiguiente aumento de la productividad crean un
excedente econmico que las clases sociales ms altas no pueden consumir, por
el ya altsimo nivel de consumo a que tienen acceso. Por lo tanto, a fin de evitar
las crisis de superproduccin que afectaron las economas mundiales en el curso
del siglo XIX, se ven obligadas a aumentar los ingresos de los trabajadores
manuales o no manuales, lo que implica el ensanchamiento de las clase medias. 61
Ahora bien, como indica Soares, 62 la existencia de un excedente econmico es la condicin necesaria pero no suficiente para que se d este proceso; as, es
perfectamente concebible (y a veces, como en Brasil, sospechable) que el
excedente en realidad sea desperdiciado por las clases altas, o ahorrado e
invertido en el mismo pas o en el extranjero. El problema de la reproduccin
60

F. Land y F. Hempel, "Indicators and model changes in the American occupational

system, 1947-1973", Social Indicators Research, N 4, 1975, pp. 1 a 23.


61
Bernstein afirma en una frase que lo ha hecho muy famoso: "Lo que caracteriza
sobre todo el modo moderno de produccin es el poder productivo del trabajo.. . Si los
"magnates capitalistas" tuvieran el estmago diez veces ms grande de lo que les atribuye la
stira popular y conservaran diez veces ms criados que los que realmente tienen, su
consumo sera un grano de arena comparado con la masa de la produccin nacional
anual.. . Dnde est pues la cantidad de productos que los magnates y sus criados no
pueden consumir? Si no van en una u otra forma a los proletarios, deben ser consumidos
por las otras clases". Socialismo terico y socialismo prctico. Editorial Claridad, Buenos
Aires, 1956, pp. 49-50.

62

G. A Soares, op. cit.

61

ampliada del capital a que apunta Bernstein y sobre el cual hay una primera
respuesta en Luxemburg, 63 tiene soluciones variadas, una de las cuales, la
redistribucin de los ingresos, es altamente loable, aunque poco aprovechada.
Dejando de lado el debate, parece necesario, sin embargo, sealar que el
argumento de Bernstein tiene alguna validez: obviamente, una sociedad se puede
dar el lujo de mantener a personas que no producen lo que consumen, es decir, a
trabajadores no manuales, slo cuando los productores producen ms de lo que
consumen, es decir, cuando hay excedente econmico. Siendo as, sin embargo,
cabe notar que todos los pases de Amrica Latina tienen excedentes y que,
existiendo paridad de excedentes, se dan clases medias de tamao bastante
diferente, fenmeno que nos obliga a buscar otras explicaciones. (Vase el
cuadro 6.)
El primer paso es sin duda la clarificacin del concepto de desarrollo. Es
bien sabido que no se puede someter al anlisis terico la hiptesis de que el
proceso de desarrollo influye en el tamao de la clase media, a menos que se
defina especficamente el concepto de desarrollo y se identifiquen los procesos
individuales constitutivos del proceso global del desarrollo que pueden afectar al
tamao de la clase media.
Al examen de este tema se han dedicado considerables esfuerzos en
publicaciones latinoamericanas, como se seala en los prrafos siguientes. Para
adelantar nuestra crtica, sin embargo, podemos afirmar la impresin de que su
objetivo principal no ha sido tanto la comprensin terica de la relacin entre
estratificacin y desarrollo, cuanto la posibilidad de verificar estadsticamente
dicha relacin, individualizando procesos que podran ser numricamente estimados con indicadores agregados (fracciones del producto, distribucin de la
poblacin, caractersticas del bienestar social, etc.), en detrimento de la significacin terica del anlisis. Por lo tanto, la clasificacin del concepto de desarrollo
ha sido bastante esquemtica. Cuando el desarrollo ocurre en las esferas social y
econmica, se clasifica en primera instancia como modernizacin social y crecimiento econmico. A su vez, se considera que estos dos conceptos estn
constituidos por una serie de procesos ms especficos. Al primero corresponden,
por ejemplo, la expansin de la educacin, la expansin de la cobertura de la
seguridad social, la reduccin de la mortalidad infantil y la urbanizacin; al
segundo, el aumento del producto interno bruto y del producto interno bruto
por habitante, del producto industrial y de la fuerza de trabajo empleada en
manufacturas, etc. 6 4

63
64

R. Luxemburg, La accumulacione

del capitate,

Einaudi, Torino, 1967.

La lista podra alargarse indefinidamente, pero se ha seleccionado para este estudio


un conjunto limitado de procesos que en otros trabajos consideran c o m o constitutivos del
desarrollo; faltaran a nuestro entender, en la definicin de desarrollo, ios cambios en ios
patrones de distribucin de los frutos del progreso tcnico. Esta preocupacin es ms
reciente en el pensamiento sociolgico latinoamericano y no es recogida por los autores que
mencionamos; sin embargo, por ser tales patrones distributivos el objeto del presente anlisis
- e s decir, la variable d e p e n d i e n t e - en este m o m e n t o no cabe hacer ninguna referencia
explcita a ellos.

62

Costa Pinto 6 5 ha elaborado una lista bastante completa de componentes


del desarrollo que son adems factores causales del cambio en el tamao de la
clase media; entre ellos menciona la industrializacin, la urbanizacin, la burocratizacin, la inflacin, la migracin interna e internacional y la educacin y
secularizacin. Dejando de lado, por ahora, la inflacin y la secularizacin, que
no afectan a las variables pertinentes a nuestra estructura de estratificacin (el
ingreso y los valores acerca de la justicia de la distribucin existente), los otros
factores influyen en el tamao de la clase media en forma directa, y aparentemente obvia. Para citar los factores ms importantes, la industrializacin influye
porque aumenta la importancia de las ramas de la produccin industrial en el
conjunto de la economa; la urbanizacin, porque produce la necesidad de "una
multiplicidad de actividades y servicios inexistentes en la sociedad rural bsica";
la burocratizacin, porque produce el ensanchamiento de "funciones u ocupaciones de intermediacin entre los rganos directivos y ejecutivos" de las empresas
industriales y comerciales, y la inmigracin, porque los migrantes son atrados
por ocupaciones comerciales o por la pequea y mediana agricultura, que
otorgan status de clase media.
Indudablemente, Costa Pinto apunta a algunas relaciones en el cambio de
las estructuras de estratificacin y en el de las estructuras productivas que
merecen mucha atencin. Parece, sin embargo, que las relaciones que describe el
autor no son de carcter causal, sino correlaciones coyunturales; si se considera,
por ejemplo, que la relacin que se establece entre la burocratizacin y el
crecimiento de la clase media no es causal, sino de implicacin. La burocratizacin es el ensanchamiento de ocupaciones intermedias, es decir, de clase media,
por lo cual no puede ser considerada la causa del crecimiento de la clase media.
La urbanizacin, segn Costa Pinto, podra dar origen a una creciente diferenciacin ocupacional, pero no a la movilidad social. Tampoco est claro cual es la
estructura del patrn de estratificacin social dominante en el agro. Costa Pinto,
sugiere que la industrializacin probablemente hace que crezca el proletariado
industrial, lo que parecera obvio, pero no corresponde a la realidad, como se
ver ms adelante. En conclusin, el autor clarifica los trminos del problema,
pero no propone una solucin. Otros autores, agregan o eliminan algn otro
proceso, sin subir de nivel de abstraccin.
Soares admite que la existencia de un excedente es condicin necesaria
pero no suficiente del crecimiento de la clase media e introduce el concepto de
"burocratizacin prematura", que no estara basada en cambios estructurales.66
Otros autores entre ellos Alba y Aguila, 67 prefieren concentrarse solamente en el
65

Costa Pinto, "Social stratification in Brazil: A general survey of some recent

changes"; Transactions of the Third World Congress of Sociology, vol. III, Amsterdam 1956,
pp. 54-65; "Estratifica?ao social e desenvolvimento economico", Boletim do Centro Latino-

americano de Pesquisas em Ciencias Sociais, vol. 2, N 3, 1959, pp. 11-30.


66
Glaucio Dillon Soares, "Desarrollo econmico y estructura de clases", Revista
Mexicana de Sociologa, vol. 33, N 3, 1971, pp. 437-474; "Las clases sociales, los estratos
sociales y las elecciones presidenciales de 1960 en Brasil", Revista Mexicana de Sociologa,
voL 24, N 3, 1962, pp. 895-918.
67
t.t
'
I. C. Aguila, Aspectos sociales del proceso de industrializacin en una comunidad
urbana (Meditaciones sociolgicas sobre la ciudad de Grobba)", Revista Mexicana de

63

p r o c e s o de la i n d u s t r i a l i z a c i n , p o r su i m p o r t a n c i a e n la t e o r a del d e s a r r o l l o al
c o m i e n z o del d e c e n i o de 1 9 6 0 . A s i m i s m o , Di Telia, en el m i s m o t r a b a j o y a
c i t a d o , a p u n t a al p r o c e s o de " b u r o c r a t i z a c i n de la i n d u s t r i a y a la p e r m a n e n c i a
de ciertas p o s i c i o n e s en el s e c t o r t e r c i a r i o " ( e s t a d o . . .) q u e se v e n p o s i b i l i d a d e s
p o r la p r e s i n o r g a n i z a d a de los sectores p o p u l a r e s y m e d i o s . W h e t t e n , 6 8 p o r su
p a r t e , t r a t a j u s t a m e n t e de corregir el sesgo u r b a n o de los e s t u d i o s m e n c i o n a d o s ,
r e c o r d a n d o q u e u n f a c t o r p o d e r o s o de c r e c i m i e n t o de la clase m e d i a r u r a l es la
r e f o r m a agraria.
Este conjunto
de o p i n i o n e s p o d r a c o n t i n u a r ; sin e m b a r g o , n o t a m o s q u e la
m a y o r p a r t e de e s t a s h i p t e s i s n o p e r m i t e n pasar al anlisis t e r i c o p u e s n o
t r a s c i e n d e n el s e n t i d o c o m n y e l anlisis e s t a d s t i c o . C a b e p r e g u n t a r p o r q u el
p r o c e s o de i n d u s t r i a l i z a c i n t i e n e q u e a f e c t a r la e s t r u c t u r a de e s t r a t i f i c a c i n ?
A d m i t i e n d o q u e la i n d u s t r i a l i z a c i n p r o d u c e c a m b i o s e n la d i s t r i b u c i n s e c t o r i a l
y o c u p a c i o n a l d e la p o b l a c i n , n o se ve a s i m p l e vista p o r q u t e n d r a t a m b i n
q u e a f e c t a r la d i s t r i b u c i n del status de la p o b l a c i n . Este es j u s t a m e n t e el
p r o b l e m a d e la movilidad
social q u e i n t e r e s a e n e s t e e s t u d i o , y p o r eso h a
p a r e c i d o i m p o r t a n t e distinguir previamente, e n t r e e s t r a t i f i c a c i n y d i f e r e n c i a c i n .
E n e s t a b s q u e d a d e r e f l e x i n t e r i c a , G e r m a n i es q u i z s la e x c e p c i n .
R e c o g i e n d o el p e n s a m i e n t o v i g e n t e s o b r e el t e m a , G e r m a n i analiza la relacin
entre migracin, e d u c a c i n y m o v i l i d a d e s t r u c t u r a l a s c e n d e n t e , o b s e r v a n d o q u e
ni u n o n i o t r o p r o c e s o a f e c t a n la d i s t r i b u c i n de l o s p u e s t o s d e t r a b a j o d i s p o n i bles de nivel m e d i o o a l t o . La e x p a n s i n de la educacin aumenta e l nmero de
los q u e t i e n e n calificaciones de clase m e d i a , p e r o n o los p u e s t o s de clase m e d i a .
P o r l o t a n t o , la e x p a n s i n de la e d u c a c i n n o a f e c t a directamente
el p r o c e s o de
m o v i l i d a d e s t r u c t u r a l . Ms a d e l a n t e v o l v e r e m o s s o b r e e s t e p u n t o . P o r lo q u e se
r e f i e r e a los e f e c t o s de la m i g r a c i n s o b r e la m o v i l i d a d a s c e n d e n t e , dice G e r m a n i :
" . . . d e p e n d e . . . d e q u e h a y a o c u r r i d o u n c a m b i o d e e s t r u c t u r a e n la
e s t r a t i f i c a c i n , q u e se h a y a n e x p a n d i d o los s e c t o r e s m e d i o s , q u e e s t a r n
as en c o n d i c i o n e s d e a b s o r b e r u n n m e r o c r e c i e n t e de i n d i v i d u o s . La
i n m i g r a c i n sin c a m b i o s de e s t r u c t u r a , sin e x p a n s i n de las o p o r t u n i d a d e s
es u n h e c h o b a s t a n t e f r e c u e n t e e n los p a s e s s u b d e s a r r o l l a d o s y, e n e s t e
caso, la migracin n o ejerce directamente
i n f l u e n c i a s o b r e la m o v i l i d a d ,
e x c e p t o e n t a n t o p u e d a t r a d u c i r s e . . . e n u n a a c e n t u a c i n de la c o m p e t e n cia p e r s o n a l p a r a la m o v i l i d a d de r e e m p l a z o i n d i v i d u a l " . 6 9
E n c o n c l u s i n , G e r m a n i s o s t i e n e q u e p u e s t o q u e la m o v i l i d a d e s t r u c t u r a l
i m p l i c a ciertos c a m b i o s e n la d i s t r i b u c i n de las o c u p a c i o n e s p o r status, y n o d e
las p e r s o n a s segn su i d o n e i d a d p r o f e s i o n a l lo cual implica d e j a r d e l a d o ciertos
c a m b i o s e n la d i s t r i b u c i n o c u p a c i o n a l q u e n o a f e c t a n los status d e las o c u p a -

Sociologa, vol. 25, 1963, pp. 2747-2772; V. Alba, "The Latin American style and the new
social forms" en AO. Hirschman (ed), Latin American Issues: Essays and Comments,
The Twentieth Century Fund, Nueva York, 1961, pp. 43-51.
68

Nathan Whetten, "El surgimiento de una clase media en Mxico", en AA.VV., Las
clases sociales en Mxico, Coleccin Tlapali, Mxico, 1963, pp. 39-63.
69

G i n o Germani, "La movilidad social en Argentina", en Poltica y sociedad en una


poca de transicin, Editorial Paids, Buenos Aires, 1971, p. 282; y "Estrategia para
estimular la movilidad social", Desarrollo Econmico, vol. 1., N 3, 1961, pp. 59-96.
64

ciones, las causas de estos cambios tienen q u e ser identificadas entre los
factores que afectan los status de las o c u p a c i o n e s y n o las caractersticas de la
poblacin. Sobre este p u n t o se basa el tercer e n f o q u e que se p r e s e n t a a continuacin, q u e permitir volver al tema ms adelante en este m i s m o trabajo.
Creemos q u e de los trabajos citados se p u e d e desprender m u y p o c o ms de
lo que y a sabamos: que los procesos individuales en los cuales c o m n m e n t e se
ha dividido el c o n c e p t o de desarrollo, es decir, urbanizacin, alfabetizacin y
expansin de la educacin (por el lado de la modernizacin social), el a u m e n t o
del ingreso por h a b i t a n t e , y el a u m e n t o del p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o (industrializacin por el lado del crecimiento econmico), son los procesos bsicos constitutivos del desarrollo, y q u e todos estn relacionados con el t a m a o de la clase
media. Esta hiptesis slo es un p o c o ms detallada que la de la teora de la
modernizacin, que c o m o dijimos p o s t u l a b a q u e el desarrollo se relaciona con el
t a m a o de la clase media. La hiptesis citada, en efecto, n o hace sino afirmar
que ocurre lo m i s m o con los procesos constitutivos del desarrollo, lo cual es
bastante obvio. C o m o se puede apreciar el avance terico es m u y limitado.

4. Un ensayo de p r o f u n d i z a c i n terica
En el curso de las dos secciones precedentes, el anlisis de los estudios existentes
sobre el f e n m e n o de la movilidad e s t r u c t u r a l h a p e r m i t i d o f o r m u l a r algunas
hiptesis acerca de la relacin entre desarrollo y t a m a o de la clase media y entre
los f a c t o r e s constitutivos del desarrollo y la clase media. La crtica a estos
trabajos, sin embargo, ha obligado a subrayar la f a l t a de u n a t e o r a general
subyacente a las hiptesis, p o r lo que ms que hiptesis estrictamente dichas,
t e n d r a m o s que llamarlas generalizaciones basadas en el anlisis estadstico de los
indicadores e c o n m i c o s y sociales ms obvios de las sociedades latinoamericanas,
o extrapolaciones de la historia de los pases desarrollados. Las relaciones que se
establecen entre industrializacin y t a m a o de la clase media se infieren de los
datos y del sentido c o m n , p e r o n o se perciben c o m o u n e s f u e r z o de explicacin
cientfica p r o p i a m e n t e tal.
Para p o d e r c o m p r e n d e r el f e n m e n o es imprescindible buscar u n a explicacin terica de la relacin entre desarrollo y movilidad estructural. Slo c u a n d o
se haya e n c o n t r a d o esta explicacin se p o d r dar c o m i e n z o al proceso de
verificacin. Hay u n a idea en particular que nos ayudar en este esfuerzo: la de
m e r c a d o de t r a b a j o , a la cual a p u n t a n , sin d u d a , los estudios publicados, a u n q u e
sin especificarla. El c o n j u n t o de las nociones q u e v a m o s a introducir para
sistematizar n u e s t r o c o n o c i m i e n t o de las causas del crecimiento de la clase
media, ha sido i m p r o p i a m e n t e llamado teora del m e r c a d o de t r a b a j o . Ocurre,
pues, que en su f o r m u l a c i n sistemtica y formal, n o es ms q u e u n m o d e l o ideal
de c o m p o r t a m i e n t o de algunas variables bsicas que i n f l u y e n en la distribucin
de los cargos y de los individuos, y en sus revisiones posteriores, es principalmente una lista de obstculos tan crticos y f r e c u e n t e s al f u n c i o n a m i e n t o p e r f e c t o
del m o d e l o , q u e n o s hace d u d a r incluso de q u e pueda hablarse de modelo.
Al describir s o m e r a m e n t e el m o d e l o en cuestin, se observa que los
trabajos comenzando con el clsico de Clark sobre el cambio en la composicin
sectorial de la poblacin activa que a c o m p a a al crecimiento econmico se

65

basan e n u n a i d e a f u n d a m e n t a l q u e a u n q u e s i m p l e y c o n o c i d a , n o h a sido
s i s t e m t i c a m e n t e aplicada al anlisis de la relacin e n t r e m o v i l i d a d y desarrollo.
Dicha idea es q u e el n e x o e n t r e los c a m b i o s e n la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a y los
c a m b i o s e n la d i s t r i b u c i n o c u p a c i o n a l de la p o b l a c i n e s t c o n s t i t u i d o p o r el
m e r c a d o de trabajo.
La n o c i n p r i n c i p a l del m o d e l o del m e r c a d o de t r a b a j o es q u e la asignacin
de la f u e r z a de t r a b a j o desde los p u n t o s d e vista regional, sectorial u o c u p a c i o n a l
es d e t e r m i n a d a e n p r i m e r a i n s t a n c i a p o r el j u e g o de la o f e r t a y la d e m a n d a . 7 0
As, la d i s t r i b u c i n o c u p a c i o n a l vigente en u n d e t e r m i n a d o m o m e n t o en u n p a s
se d e b e al e n c u e n t r o , e n el m e r c a d o , de u n a d e m a n d a c o n ciertas c a r a c t e r s t i c a s
de e d a d , e d u c a c i n , localizacin, y u n a o f e r t a c o n sus p r o p i a s c a r a c t e r s t i c a s . El
c a m b i o s o c i o e c o n m i c o q u e a f e c t a las c a r a c t e r s t i c a s de a m b o s p r o c e s o s determ i n a la d i s t r i b u c i n o c u p a c i o n a l q u e rige en u n p a s e n u n m o m e n t o d a d o .
O b v i a m e n t e este m o d e l o h a sido c r i t i c a d o , y c o n r a z n . E n la t e o r a
n e o c l s i c a del m e r c a d o d e t r a b a j o se s u p o n a q u e d e m a n d a y o f e r t a eran
h o m o g n e a s , p e r f e c t a m e n t e elsticas y q u e su m o v i l i d a d n o t e n a limitaciones.
A h o r a se h a d e s c u b i e r t o q u e e s t o s s u p u e s t o s n o se d a n e n el j u e g o r e a l del
m e r c a d o ; e n e f e c t o , la d i s p o n i b i l i d a d del t r a b a j o d e p e n d e de la i n f o r m a c i n q u e
e x i s t a a c e r c a de l y d e la c a p a c i d a d o v o l u n t a d d e los c a n d i d a t o s a movilizarse
d o n d e e x i s t e d e m a n d a . L a d i s p o n i b i l i d a d de los p u e s t o s d e p e n d e de los p a t r o n e s
vigentes d e c o n t r a t a c i n y de ciertas p r c t i c a s i n s t i t u c i o n a l e s . A s i m i s m o , e x i s t e n
l i m i t a c i o n e s i n s t i t u c i o n a l e s p a r a el f u n c i o n a m i e n t o p e r f e c t o del m e r c a d o d e
t r a b a j o c a u s a d a s p o r la i n t e r v e n c i n e s t a t a l , q u e f i j a u n a e d a d l m i t e p a r a la
c o n t r a t a c i n , u n s u e l d o m n i m o y g a r a n t a s al t r a b a j o p o r m e d i o de la legislacin
l a b o r a l , y a d e m s , h a y o r g a n i z a c i o n e s d e los t r a b a j a d o r e s q u e i n t e r v i e n e n e n el
f u n c i o n a m i e n t o del m e r c a d o . 7 1
P o r este m o t i v o , se p r o d u c e la i n c o n s i s t e n c i a y a s e a l a d a e n t r e e x p a n s i n
e d u c a t i v a y c r e c i m i e n t o d e la clase m e d i a , y p o r lo t a n t o , es a p r e s u r a d o c o n c l u i r
q u e la d i s t r i b u c i n o c u p a c i o n a l d e la p o b l a c i n d e p e n d a d e l j u e g o n o r e s t r i n g i d o
de la o f e r t a y d e m a n d a de t r a b a j o . Sin e m b a r g o , c o n c e p t u a l i z a r el s i s t e m a de
r e l a c i o n e s e n t r e c a m b i o s en la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a y c a m b i o s e n la e s t r u c t u r a
de e s t r a t i f i c a c i n u t i l i z a n d o el m o d e l o del m e r c a d o d e t r a b a j o t i e n e la v e n t a j a
evidente de q u e obliga a decidir si la relacin se e s t a b l e c e p o r la d e m a n d a o p o r
la o f e r t a . A d e m s , al i n t r o d u c i r m i t a c i o n e s y d i s t o r s i o n e s e n el m o d e l o del
m e r c a d o de t r a b a j o , se lo h a c e capaz d e prever el c a m b i o con u n a m e j o r
p o s i b i l i d a d de a j u s t e , p e r o en n i n g u n a f o r m a ste q u e d a s u p e d i t a d o .
Los e s f u e r z o s de s i s t e m a t i z a c i n d e los f a c t o r e s , m s q u i z q u e el anlisis
t e r i c o p r o p i a m e n t e tal, h a n s i d o i m p o r t a n t e s e s p e c i a l m e n t e , a u n q u e n o exclusiv a m e n t e , e n los E s t a d o s U n i d o s . All, M o o r e , r e c o g i e n d o el p e n s a m i e n t o anterior, a f i r m q u e los f a c t o r e s causales de la d e m a n d a de t r a b a j o son la d e m a n d a
t o t a l de bienes y servicios, el nivel t e c n o l g i c o y las r e s t r i c c i o n e s legales. P o r su
p a r t e , B r o w n i n g y O r l a n d i n a de O l i v e i r a 7 2 h a n e l a b o r a d o u n m o d e l o de previ70

Adriana Mershall, El mercado de trabajo en el capitalismo perifrico. El caso de


Argentina, CLACSO-PISPAL, Santiago de Chile, 1978.
71

Joseph Hodara, "El mercado de trabajo en Amrica Latina: aspectos polticos",


Foro Internacional, vol. 9, enero-marzo de 1971, pp. 460-480; y A. Mershall, op. cit., p. 30.
72

Orlandina de Oliveira y H. Browning, Model of the Operation of the Labor Market


at the Community Level, University of Texas, Austin, 1973.
66

siiv d e las c a r a c t e r s t i c a s d e la f u e r z a d e t r a b a j o q u e e n t r a e n el m e r c a d o l a b o r a l
a nivel local, m o d e l o q u e se p u e d e b o s q u e j a r en p r i n c i p i o c o m o se m u e s t r a e n el
grfico 6.
Algunas de las variables i n t r o d u c i d a s en e s t e e s q u e m a s o n , a n u e s t r o
e n t e n d e r , de escaso i n t e r s para este t r a b a j o o p o c o claras (es el caso de la
n a t u r a l e z a d e l c o m p o n e n t e e s t r u c t u r a l p r o d u c t i v o e x i s t e n t e y la d i s t i n c i n e n t r e
m e r c a d o l a b o r a l y l o c a l y nacional), este m o d e l o p o s t u l a q u e la d i s t r i b u c i n ocup a c i o n a l de la P E A se d e b e al j u e g o e n t r e las c a r a c t e r s t i c a s d e m o g r f i c a s y
s o c i o e c o n m i c a s d e la o f e r t a y las c a r a c t e r s t i c a s s o c i o e c o n m i c a s de la d e m a n da. A su vez, m i e n t r a s las c a r a c t e r s t i c a s de la o f e r t a son d e t e r m i n a d a s p o r el
" c o m p o r t a m i e n t o a n t e r i o r d e la p o b l a c i n " c o m o l o dice M o o r e , 7 3 las caractersticas de la d e m a n d a q u e d a n d e t e r m i n a d a s p o r la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l
e x i s t e n t e y la calidad de la d e m a n d a de bienes y servicios.
El e s q u e m a , a u n q u e s o m e r o , n o s parece c o r r e c t o , p e r o s u s c e p t i b l e d e ser
p e r f e c c i o n a d o , e s p e c i a l m e n t e el anlisis de los f a c t o r e s causales d e las c a r a c t e r s ticas de la d e m a n d a . P o r u n lado, l o q u e d e t e r m i n a el t a m a o y las c a r a c t e r s t i c a s
de la d e m a n d a de t r a b a j o n o es la e s t r u c t u r a e x i s t e n t e , s i n o su e v o l u c i n , el
c r e c i m i e n t o e c o n m i c o , la i n d u s t r i a l i z a c i n , la i n c o r p o r a c i n del p r o g r e s o tcnico, etc. P o r el o t r o , n o se p u e d e , e s p e c i a l m e n t e e n el caso d e los p a s e s e n
desarrollo, d e j a r de l a d o al e s t a d o . A u n s u p o n i e n d o q u e el e s t a d o p u e d a en
p r i n c i p i o ser c o n s i d e r a d o u n a r a m a d e actividad, y a q u e as aparece a veces en las
p u b l i c a c i o n e s censales, su d i n a m i s m o es tan d i f e r e n t e del de las o t r a s r a m a s , q u e
requerira un estudio aparte.
E n c o n c l u s i n , i n t r o d u c i e n d o los f a c t o r e s causales y a m e n c i o n a d o s , m s
u n i n d i c a d o r del e m p l e o p b l i c o en u n m o d e l o s i m p l e del m e r c a d o de t r a b a j o , se
o b t i e n e el s i g u i e n t e e s q u e m a :
c r e c i m i e n t o del
producto por habitante

industrializacin

empleo pblico

^ d e m a n d a de
trabajo

distribucin
/
ocupacional de
l a PEA

o f e r t a de
trabajo

urbanizacin
educacin _
(alfabetismo)

t a m a o de la
clase m e d i a

E n los p r r a f o s siguientes se analizarn c a d a u n a de estas relaciones.


5. Clase m e d i a y d e m a n d a d e t r a b a j o : t e r c i a r i z a c i n ,
industrializacin y crecimiento
H e m o s visto q u e e n t r e los f a c t o r e s d e t e r m i n a n t e s d e la d e m a n d a de t r a b a j o
i n c l u i d o s en el e s q u e m a d e O r l a n d i n a d e Oliveira y H. B r o w n i n g , p a r e c e r a q u e la
73
Moore, Wilber E., "Changes in occupational structure", en N. Smelser y
S.M. Lipset (eds.), Social Structure and Mobility in Development, Aldine Chicago, 1966; y
The Impact of Industry, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1965.

67

O)
co

Grfico 6
ESQUEMA DE ESTRUCTURA DEL MERCADO DE TRABAJO A NIVEL LOCAL

FACTORES EN
EL PLANO
NACIONAL

ESTRUCTURA DE
LA POBLACION
a) crecimiento
b) distribucin geogrfica

FACTORES INSTITUCIONALES QUE INFLUYEN


EN LA CONTRATACION
(Sindicatos, empleadores,
polticas gubernamentales)

ESTRUCTURA PRODUCTIVA
EXISTENTE
a) naturaleza
b) crecimiento
c) distribucin geogrfica

J .
ESTRUCTURAS SECTORIALES Y
OCUPACIONAL EXISTENTES

FACTORES EN
EL PLANO
LOCAL

TASAS DE CRECIMIENTO DEMOGRAFICO


a) crecimiento
natural
b) migracin neta

OFERTA
a) Magnitud
b) Caractersticas
-Demogrficas (edac
sexo, condicin de
migrantes)
-Sociales, econmicas (educacin,
calificacin)

DEMANDA
0 Magnitud
3) Caractersticas de
la demanda "real"
de mano de obra
(calificaciones
tcnicas)

MANO DE OBRA QUE INGRESA


ALA FUERZA DE TRABAJO
iente: Browning y Oliveira, op. cit.

CONFIGURACION
DE LA ESTRUCTURA OCUPACIONAL
DE LA INDUSTRIA
EN EL PIANO
LOCAL

e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a e x i s t e n t e y su c a m b i o p e r m i t e n c o m p r e n d e r el p r o c e s o de
asignacin o c u p a c i o n a l y sectorial d e la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa; sin
e m b a r g o , n o se m e n c i o n a en el e s q u e m a que la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a est a su
vez e n b u e n a m e d i d a d e t e r m i n a d a p o r la d e m a n d a de b i e n e s y servicios. L o est,
p o r lo m e n o s , en las e c o n o m a s l a t i n o a m e r i c a n a s q u e s o n , c o n la e x c e p c i n de
C u b a , e c o n o m a s de m e r c a d o . P a r a ser e c u n i m e c o n la p o s i c i n d e M o o r e
r e c o r d a m o s q u e esta relacin n o f a l t a b a en el m o d e l o del a u t o r a n t e r i o r m e n t e
citado.
Por lo t a n t o , r e c o g i e n d o l o d i c h o en la seccin a n t e r i o r las p r e g u n t a s q u e
c a b e f o r m u l a r son b s i c a m e n t e d o s : c m o el c a m b i o en la c o m p o s i c i n de la
d e m a n d a h a a f e c t a d o al p r o c e s o de c a m b i o e n la c o m p o s i c i n s e c t o r i a l de la
p o b l a c i n ? y c m o e s t a l t i m a h a a f e c t a d o al p r o c e s o d e c a m b i o en la
c o m p o s i c i n o c u p a c i o n a l y e s t r a t i f i c a c i o n a l d e la p o b l a c i n ? P a r a r e s p o n d e r l a s
es i m p r e s c i n d i b l e a b a n d o n a r el nivel de los m o d e l o s y c e n t r a r s e e n el anlisis d e
la realidad l a t i n o a m e r i c a n a .
C a b e sealar, d e s d e el c o m i e n z o , q u e las p u b l i c a c i o n e s s o b r e e c o n o m a y
s o c i o l o g a acerca del m e r c a d o de t r a b a j o en A m r i c a L a t i n a se h a n c e n t r a d o e n
los dos p r o b l e m a s iniciales d e n u e s t r o anlisis: el t a m a o del e m p l e o (y p o r
c o n s i g u i e n t e d e l d e s e m p l e o y s u b e m p l e o ) y la d i s t r i b u c i n s e c t o r i a l . S l o e n las
c o n c l u s i o n e s d e u n o s c u a n t o s t r a b a j o s 7 4 a p a r e c e el p r o b l e m a d e la asignacin
o c u p a c i o n a l d e la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa o c u p a d a .
P o r o t r o l a d o , en los e s t u d i o s s o b r e e m p l e o y asignacin sectorial, el t e m a
p r i n c i p a l d e la tercarizacin est c o n t e n i d o en d o s t e n d e n c i a s bsicas, o p u e s t a s
u n a a o t r a , q u e p o d r a m o s l l a m a r p e s i m i s t a y o p t i m i s t a , y q u e p r e v n p a r a la
regin f u t u r o s c o m p l e t a m e n t e distintos.
L a escuela " p e s i m i s t a " , q u e se e n c a r n a e n algunas i n s t i t u c i o n e s i n t e r n a c i o nales d e A m r i c a L a t i n a , c o m e n z h a c e t r e i n t a a o s c o n u n nfasis u n t a n t o
i d e a l i s t a s o b r e el p a p e l q u e t e n a q u e j u g a r la i n d u s t r i a l i z a c i n e n el p r o c e s o d e
d e s a r r o l l o de la r e g i n , l l e g a n d o a a f i r m a r con c o n v i c c i n c r e c i e n t e q u e la f o r m a
en q u e el p r o c e s o se e s t a b a d e s a r r o l l a n d o i m p e d a q u e se d i f u n d i e r a n a t o d a la
p o b l a c i n los b e n e f i c i o s del d e s a r r o l l o t e c n o l g i c o . M i e n t r a s la a g r i c u l t u r a e n t r a ba e n crisis, e x p u l s a n d o g r a n d e s m a s a s de c a m p e s i n o s d e las z o n a s r u r a l e s y la
p o b l a c i n u r b a n a e x p e r i m e n t a b a u n c r e c i m i e n t o a c e l e r a d o , la d e m a n d a d e o b r a
de la i n d u s t r i a e s t a b a e s t a n c a d a .
Segn L l a c h , 7 5 " c o m e n z a generarse u n a a m p l i a l i t e r a t u r a s o b r e el t e m a
d e la s o b r e u r b a n i z a c i n y el h i p e r d e s a r r o l l o del s e c t o r t e r c i a r i o ( . . . ) L a s i t u a cin f u e c a r a c t e r i z a d a e n t r m i n o s d e u n e x c e d e n t e de o f e r t a p o b l a c i o n a l q u e
c o n f l u y e h a c i a las c i u d a d e s a d m i n i s t r a t i v a s y / o d e i n d u s t r i a l i z a c i n i n c i p i e n t e " .
La i n d u s t r i a n o p o d a a b s o r b e r ese e x c e d e n t e p o r diversos m o t i v o s , e n t r e los
cuales se h a n c i t a d o en diversos e s t u d i o s , la a l t a i n t e n s i d a d t e c n o l g i c a d e las
74
H. Muoz y O. de Oliveira, "Algunas controversias sobre la fuerza de trabajo en
Amrica Latina" en R. Katzman y J . L Rey na, eds., Fuerza de trabajo y
movimientos
laborales en Amrica Latina, El Colegio de Mxico, Mxico, 1979; F. Cardoso y J.L. Reyna,
op. cit.

75

'

Jos Llach, "Estructura ocupacional y dinmica del empleo en Argentina: sus


peculiaridades, 1967-1970", Desarrollo Econmico, vol. 17, N 6 8 , enero-marzo de 1978,
pp. 540-591.
69

i n d u s t r i a s de los p a s e s d e d e s a r r o l l o t a r d o - t a r d o (si b i e n V e b l e n h a b a y a
i n d i c a d o q u e este a t r a s o p u e d e ser, y lo f u e e n el caso d e A l e m a n i a , u n a v e n t a j a
m s q u e u n a d e s v e n t a j a ) ; los p a t r o n e s de la d e m a n d a de las clases c o n c e n t r a d o r a s
del p o d e r e c o n m i c o ( q u e son imitativos de los d e la clase alta d e los p a s e s
d e s a r r o l l a d o s y q u e , e n el caso de los p a s e s m e n o s a d e l a n t a d o s d i s t o r s i o n a n la
e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a y c o n s t i t u y e n u n d e s p e r d i c i o d e r e c u r s o s ) y la i n e x i s t e n c i a
de a h o r r o n e t o d e divisas, y la i n c a p a c i d a d p a r a e x p o r t a r . T o d o s e s t o s a s p e c t o s
s e r a n , segn los a u t o r e s , rasgos especiales del c a p i t a l i s m o p e r i f r i c o o d e p e n d i e n t e q u e se registra en la regin.
Los e f e c t o s d e este m o d e l o sobre la asignacin o c u p a c i o n a l d e la f u e r z a d e
t r a b a j o s o n e v i d e n t e s ; al u r b a n i z a r s e la p o b l a c i n , c r e c e el s e c t o r m a r g i n a l
urbano, llamado tambin sector informal, subempleo, o desempleo disfrazado.
N o e s t n claros, p o r o t r a p a r t e , sus e f e c t o s s o b r e la clase m e d i a , salvo, q u i z , q u e
la c r e c i e n t e p r e s i n s o b r e el e s t a d o de los t r a b a j a d o r e s u r b a n o s y d e los e d u c a d o s
p u e d a llevar a la a s l l a m a d a a b s o r c i n e s p u r i a 7 6 y p o r e n d e , al d e s p e r d i c i o
u l t e r i o r de r e c u r s o s q u e p u d i e r a n a p r o v e c h a r s e mejor. Est i m p l c i t a a d e m s en
esta h i p t e s i s la a f i r m a c i n de q u e alguna clase t i e n e q u e p e r d e r t e r r e n o ; e n
p r i m e r a i n s t a n c i a , sin d u d a , est el c a m p e s i n a d o . E n l o q u e se r e f i e r e a la clase
m e d i a , t e n d r a m o s q u e p r e g u n t a r n o s si es p o s i b l e q u e c r e z c a n l a clase m e d i a y la
clase b a j a m a r g i n a l al m i s m o t i e m p o . L o s a u t o r e s " p e s i m i s t a s " n o l o dicen y la
d u d a persiste.
F r e n t e a e s t a visin u n t a n t o d r a m t i c a , o t r a escuela d e p e n s a m i e n t o m s
r e c i e n t e h a r e t o m a d o e n c i e r t a f o r m a el e n f o q u e o p t i m i s t a q u e c a r a c t e r i z la
h i p t e s i s de asignacin s e c t o r i a l d e Clark, el p r i m e r o en f o r m u l a r l a . El a u t o r
h a b a a f i r m a d o q u e el p r o c e s o de desarrollo e c o n m i c o r e q u i e r e la t r a n s f e r e n c i a
de u n a p o r c i n c o n s i d e r a b l e de la f u e r z a d e t r a b a j o del s e c t o r p r i m a r i o al
s e c u n d a r i o y de all al t e r c i a r i o , p o r lo q u e la p r e s e n c i a d e u n a m p l i o s e c t o r
t e r c i a r i o e r a u n b u e n i n d i c a d o r del d e s a r r o l l o e c o n m i c o a l c a n z a d o p o r el p a s .
La c r t i c a al p e n s a m i e n t o " p e s i m i s t a " se c e n t r a e n u n a s p e c t o b s i c o : la
carga d e j u i c i o m o r a l n e g a t i v o q u e ese p e n s a m i e n t o h a v e r t i d o s o b r e las o c u p a ciones del s e c t o r t e r c i a r i o y q u e deriva, segn S i n g e r 7 7 d e u n c i e r t o f e t i c h i s m o
d e la p r o d u c c i n . Las o c u p a c i o n e s del s e c t o r t e r c i a r i o s e r a n i m p r o d u c t i v a s y p o r
lo t a n t o , su c o n t r i b u c i n al desarrollo y al b i e n c o m n escasa o n u l a , y p o r ello,
su p r o l i f e r a c i n s e r a u n s n t o m a del mal f u n c i o n a m i e n t o del p r o c e s o de desarrollo.
E n c o n t r a de esta a f i r m a c i n , se h a s e a l a d o y d e m o s t r a d o e n a l g u n o s
pases, q u e m u c h a s o c u p a c i o n e s del s e c t o r t e r c i a r i o s o n d e u t i l i d a d al f u n c i o n a m i e n t o del s i s t e m a e c o n m i c o y q u e a l g u n a s s o n p a r t e i n t e g r a n t e de l. Se h a
d e s c r i t o la i n t r i n c a d a red de r e l a c i o n e s q u e se e s t a b l e c e n e n t r e el s e c t o r i n f o r m a l
y el s e c t o r f o r m a l e n t o d a s las e s f e r a s d e la e c o n o m a , y se h a t r a t a d o d e
clasificar el s e c t o r t e r c i a r i o e n r a m a s h o m o g n e a s a f i n de h a c e r u n a discriminacin a d e c u a d a y p o d e r a f i r m a r c o n algn s e n t i d o q u p a r t e s del sector c u m p l e n
f u n c i o n e s positivas p a r a la e c o n o m a y cules n o .
76

R. Prebisch, en sus artculos aparecidos en los nmeros 1 y 6 de la Revista de la

CEPAL.
77
Paul Singer, "Desarrollo y empleo dentro del pensamiento latinoamericano", en
R. Katzman y J. L Reyna, op. cit., pp. 51-67.

70

E x c e d e los l m i t e s de este t r a b a j o r e s u m i r los r e s u l t a d o s de esas investigac i o n e s ; es m e n o s i m p o r t a n t e describir la m a n e r a en q u e h a sido dividido el s e c t o r


t e r c i a r i o q u e l l a m a r la a t e n c i n s o b r e la divisin m i s m a y s o b r e el h e c h o de q u e a
i m p o r t a n t e s p o r c i o n e s d e l se le h a r e c o n o c i d o el d e s e m p e o de f u n c i o n e s
bsicas p a r a el desarrollo y el f u n c i o n a m i e n t o d e la e c o n o m a .
D e estas c o n s i d e r a c i o n e s , en e f e c t o , se deriva la i d e a m u y significativa p a r a
los o b j e t i v o s d e e s t e t r a b a j o d e q u e la c o m p o s i c i n p o r e s t r a t o d e l s e c t o r
terciario, lejos de ser d e s e q u i l i b r a d a en los e s t r a t o s b a j o s , t i e n e , s e g n las p a r t e s
en las cuales se h a y a dividido, u n a variada c o m p o s i c i n p o r clases, e incluso, e n
algunos casos, u n p r e d o m i n i o de los e s t r a t o s m e d i o s y altos. P o r lo t a n t o , la
relacin e n t r e c a m b i o e n la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a y c r e c i m i e n t o d e la clase m e d i a
se p u e d e describir d i c i e n d o q u e l o s c a m b i o s en la d e m a n d a de bienes y servicios
a f e c t a n a la c o m p o s i c i n s e c t o r i a l de la p o b l a c i n y q u e s t o s , a su v e z , p o r la
d i f e r e n t e c o m p o s i c i n p o r e s t r a t o s d e las r a m a s , a f e c t a n al t a m a o de la clase
media.
La idea a n o t a d a est o b v i a m e n t e a p e n a s e s b o z a d a , p e r o se i n t e g r a b i e n c o n
las n o c i o n e s r e s p e c t o del t e m a q u e n o s i n t e r e s a c o m o t a m b i n c o n las c o n t e s t a ciones e m p r i c a s d e Baln, B r o w n i n g y J e l n y d e M u o z , Oliveira y S t e r n , q u e
d e m u e s t r a n q u e la e x p a n s i n del s e c t o r t e r c i a r i o en M o n t e r r e y y C i u d a d d e
M x i c o n o h a p r o d u c i d o slo el c r e c i m i e n t o del s e c t o r t e r c i a r i o b a j o , sino
t a m b i n e l c r e c i m i e n t o de niveles del s e c t o r terciario c u y a c o m p o s i c i n p o r
e s t r a t o c o n s i d e r a a la clase m e d i a m s q u e p r o p o r c i o n a l m e n t e r e p r e s e n t a d a
( f i n a n z a s , seguros, servicios a las e m p r e s a s , etc.).
E n c o n c l u s i n , si bien el p r o c e s o d e i n d u s t r i a l i z a c i n n o h a p r o d u c i d o u n a
n o t a b l e e x p a n s i n de la o c u p a c i n e n el s e c t o r m a n u f a c t u r e r o , n i h a c a m b i a d o
r a d i c a l m e n t e e n el t r a n s c u r s o de los diez a o s , su c o m p o s i c i n i n t e r n a p o r
e s t r a t o social (es decir, n o ha v a r i a d o s u s t a n c i a l m e n t e la d e m a n d a d e t r a b a j o
e s p e c i a l i z a d o , t c n i c o y a d m i n i s t r a t i v o ) , es l e g t i m o s u p o n e r q u e , c o n t r a r i a m e n t e
a l o q u e se piensa, h a p r o d u c i d o la e x p a n s i n del s e c t o r terciario, o al m e n o s de
u n a p a r t e d e l. Es j u s t o p r e g u n t a r s e si la m a y o r a de estas n u e v a s p o s i b i l i d a d e s
de e m p l e o se h a n a b i e r t o en o c u p a c i o n e s de clase b a j a , c o m o l o dice el
p e n s a m i e n t o " p e s i m i s t a " , o m s b i e n de clase m e d i a y alta.

6. Perfil d e la clase m e d i a p o r t a m a s d e actividad


A n t e s d e a p o r t a r a l g u n a p r u e b a e n d e f e n s a de u n a u o t r a d e estas d o s p o s i c i o n e s
nos p a r e c e i m p o r t a n t e d e j a r s e n t a d o s dos aspectos: p r i m e r o , q u e n u e s t r o argum e n t o h a s t a este m o m e n t o h a analizado los e f e c t o s q u e el c r e c i m i e n t o e c o n m i c o y el p r o c e s o de industrializacin h a n t e n i d o en el t a m a o de la clase m e d i a a
travs del m e r c a d o de t r a b a j o , sin c o n s i d e r a r las o t r a s lneas de c a u s a l i d a d , es
decir, las q u e n o p a s a n a travs de los c a m b i o s e n la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a , c o m o
p o r e j e m p l o el e m p l e o p b l i c o , q u e se analizar m s a d e l a n t e . S e g u n d o , n u e s t r o
a r g u m e n t o se r e f i e r e e x c l u s i v a m e n t e a la asignacin ocupacional
de la p o b l a c i n
e c o n m i c a m e n t e activa y n o a las o t r a s d i m e n s i o n e s d e status, c o m o el ingreso y
el prestigio q u e se a b o r d a r n e n el s i g u i e n t e c a p t u l o . P o r l o t a n t o , s o s t e n e r ,
c o m o se har, q u e la t e n d e n c i a del ingreso de los t r a b a j a d o r e s d e clase m e d i a del
s e c t o r t e r c i a r i o es d e c r e c i e n t e n o c o n t r a d i c e n u e s t r a a f i r m a c i n a n t e r i o r . El
71

c o n t e n i d o de la clase m e d i a e n los sectores e n e x p a n s i n es m a y o r q u e en los


s e c t o r e s e n c o n t r a c c i n , y p o r lo t a n t o , existe u n c r e c i m i e n t o d e la clase m e d i a .
E s d i f c i l llegar a v e r i f i c a r si el p r o c e s o de i n d u s t r i a l i z a c i n h a a u m e n t a d o
la d e m a n d a d e o c u p a c i o n e s d e clase m e d i a y a l t a e n o t r o s s e c t o r e s d e la
e c o n o m a , p u e s h a s t a a h o r a n o existe u n c o n o c i m i e n t o s u f i c i e n t e d e las relacion e s e n t r e l a s diversas r a m a s d e la e c o n o m a , d e n t r o d e c a d a u n a d e ellas, y e n t r e
los d i f e r e n t e s t i p o s d e e m p r e s a s ( t r a d i c i o n a l e s , m o d e r n a s ) y los s u b s e c t o r e s . S e s
l e g t i m o p r o p o n e r q u e el c a m b i o e n la d i s t r i b u c i n d e la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa p o r r a m a de actividad que h a a c o m p a a d o el p r o c e s o d e c r e c i m i e n t o e c o n m i c o y la i n d u s t r i a l i z a c i n h a p r o d u c i d o u n i n c r e m e n t o del t a m a o d e
la clase m e d i a , d e b i d o a q u e las r a m a s de actividad q u e h a n a u m e n t a d o su
p a r t i c i p a c i n en la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa h a n t e n i d o u n a d e m a n d a
de t r a b a j o c o n u n c o e f i c i e n t e de clase m e d i a s u p e r i o r al d e las r a m a s d e
a c t i v i d a d , q u e d i s m i n u a n su p a r t i c i p a c i n . N o es p o s i b l e generalizar s o b r e si las
r a m a s en e x p a n s i n t i e n e n c o e f i c i e n t e s d e clase m e d i a m s altos, y a q u e t e n e m o s
d a t o s c o n f i a b l e s s o b r e la c o m p o s i c i n p o r clase d e las r a m a s e c o n m i c a s s l o del
c e n s o d e M x i c o de 1 9 7 0 , e n el q u e se t a b u l a r o n c o n j u n t a m e n t e r a m a d e
actividad, c a t e g o r a o c u p a c i o n a l y o c u p a c i n . E n o t r o s d o s censos, Chile e n
1 9 6 0 y 1 9 7 0 y P a r a g u a y e n 1 9 6 0 y 1 9 7 0 , se h a h e c h o u n a e s t i m a c i n d e l m i s m o
d a t o , i n t e r p o l a n d o la d i s t r i b u c i n de la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t activa p o r
r a m a y o c u p a c i n con la d i s t r i b u c i n p o r r a m a y c a t e g o r a o c u p a c i o n a l . El
r e s u l t a d o , o b v i a m e n t e , n o es e n t e r a m e n t e c o n f i a b l e . L o s d a t o s q u e c o n t i e n e n los
c u a d r o s 7, 8 y 9 m e r e c e n algunas o b s e r v a c i o n e s :
Cuadro 7
MEXICO: ESTRATIFICACION OCUPACIONAL POR RAMA DE ACTIVIDAD, 1970 a

Agricultura
Alimentos
Textiles
Madera
Papel
Qumica
Minerales n o metlicos
Manufactura
Construccin
Energa
Comercio
Transporte
Finanza y seguro
Administracin y defensa
Servicios mdicos y sociales
Esparcimiento y servicios personales

Media-alta

Baja

4.2
38.0
20.0
12.8
40.8
41.6
19.1
30.4
14.9
47.4
79.6
25.4
85.8
57.6
77.3
19.4

95.8
62.0
80.0
87.2
51.2
58.4
81.9
69.6
85.1
52.9
20.4
74.6
14.2
414
22.7
80.6

Fuente: CEPAL-UNICF, Programa de tabulaciones.


a
Las categoras "Estrato desconocido" por rama, no son muy altas y han sido
distribuidas proporcionalmente a los estratos. Es excepcional el caso de "Administracin y
defensa", que tiene 46.4% de estrato desconocido y cuyos datos son por lo tanto muy poco
confiables. Adems, el 10% de la PEA no inform sobre su rama de actividad.
72

Cuadro

22

PARAGUAY: POBLACION ECONOMICAMENTE ACTIVA, PIB Y CLASE MEDIA Y ALTA,


SEGUN RAMAS DE ACTIVIDAD, 1 9 6 2 - 1 9 7 2
Agricultura

Minera

Industria

328.0

0.5

90.5

19.9

55.9

.1

15.4

3.4

374.4

1.2

1228

50.5

.2

16.6

+44.4

.7

-5.4

.1

23

Comercio

Transporte

Servicios

1.2

42.4

14.9

89.9

586.4

.2

7.2

26

15.3

100.0

31.4

20

60.2

220

127.5

741.5

4.2

.3

8.1

3.0

17.2

100.0

32.3

11.5

.8

17.8

7.1

37.6

155.1

1.2

.8

.1

.9

.4

1.9

.0

16.2

7.2

5.7

36.7

94.4

21.7

33.4

14.3

1.6

3.5

8.6

25

44.4

89.6

30.2

327

15.7

36.5

25.0

78.5

100.8

164.9

62.9

71.6

722

57.2

Construccin

Electricidad

Total

PEA 1962
(nmero)
(porcentaje)
PEA 1972
(nmero)
(porcentaje)
PEA 1972-PEA 1962
(nmero)
(porcentaje)
CMED 1962
(porcentaje)
CMED 1972
(porcentaje)
PIB 1972

PIB
1962

PIB 1962
Fuente: Estimaciones de la Divisin de Estadstica, sobre datos de los censos de poblacin y de las cuentas nacionales, 21 de octubre de 1972.

Cuadro

15

CHILE: POBLACION ECONOMICAMENTE ACTIVA, PIB Y CLASE MEDIA Y ALTA,


SEGUN RAMA DE ACTIVIDAD, 1 9 6 0 - 1 9 7 2
Agricul'
tura

...
,
Minera

Indus. .
tria

Construc.,
cion

713.2

94.0

443.0

139.5

30.4

4.0

19.0

5.9

615.1

83.8

586.4

23.1

3.2

2Z 0

-101.9

-10.2

-7.3

-0.8

2.4

Electrt,
cidad

Comercio

TransA
porte

Servcios

Total

19.4

251.0

121.7

561.0

2 342.0

.8

10.7

5.2

24.0

100.0

166.8

23.8

309.1

175.1

701.9

2 662.0

6.3

.9

11.6

6.8

26.4

100.0

143.4

27.3

4.4

58.1

53.4

140.0

320.0

3.0

.4

.1

.9

1.4

24

.0

11.6

11.8

8.1

27.3

87.8

24.0

30.7

22.2

5.4

13.0

19.8

13.1

39.2

79.6

26.6

33.2

29.4

25.4

626

70.0

45.8

76.6

57.5

131.0

33.1

55.3

PEA 1960
(nmero)
(porcentaje)
PEA 1972
(nmero)
(porcentaje)
PEA 1972PEA 1962
(nmero)
(porcentaje)
CMED 1960
(porcentaje)
CMED 1970
(porcentaje)
PIB 1972

PIB
1962

PIB 1960
Fuente: Estimaciones de la Divisin de Estadstica, sobre datos de los censos de poblacin y de las cuentas nacionales, 21 octubre de 1972.

a) las ramas de actividad e c o n m i c a c o m o se ha s u p u e s t o , difieren en sus


coeficientes de clase media, coeficientes q u e v a r a n desde u n 1.6% en la agricultura p a r a g u a y a en 1 9 7 0 hasta u n 85.8% de la r a m a de f i n a n z a s y seguros en
Mxico. Un e r r o r obvio q u e n o ha sido posible evitar es el que asigna p o r c e n t a j e s
altsimos de clase media a la rama del comercio. N o p o d e m o s creer q u e en 1 9 7 0
el 94% de los comerciantes en Paraguay o el 88% en Chile se p u e d a n considerar
de clase m e d i a ; sin embargo, este error ha sido inevitable, d e b i d o a la falta de
i n f o r m a c i n acerca del t a m a o de los establecimientos comerciales, y ese h e c h o
nos ha obligado a clasificar a los p e q u e o s comerciantes detallistas j u n t o a los
grandes mayoristas;
b ) c o m p a r a n d o los coeficientes de clase m e d i a p o r r a m a s de actividad
aparece t a m b i n u n a p e q u e a relacin entre el grado de ' m o d e r n i d a d ' de la rama
y el coeficiente de clase media. N o h a y definiciones claras del c o n c e p t o de
' m o d e r n i d a d ' pero, c o m o f r e c u e n t e m e n t e ocurre, existe cierto consenso acerca
del grado de ' m o d e r n i d a d ' de algunas ramas. Por e j e m p l o , la agricultura es u n a
r a m a cuyas empresas, en p r o m e d i o , n o son m o d e r n a s y e n t r e las industrias
m a n u f a c t u r e r a s , las textiles son u s u a l m e n t e consideradas las m e n o s m o d e r n a s .
Por el contrario, las empresas q u m i c a s y los servicios elctricos, agua y gas son
generalmente consideradas m s modernas. Se ha d i c h o asimismo q u e a excepcin
del comercio, las ramas m s m o d e r n a s tienen u n coeficiente de clase m e d i a
relativamente m s alto;
c) o t r a relacin dbil p e r o i m p o r t a n t e p a r a c o m p r e n d e r la vinculacin
e n t r e cambio s o c i o e c o n m i c o y estratificacin es la que vincula la expansin de
la f u e r z a de t r a b a j o p o r rama de actividades con el coeficiente de clase media. De
los cuadros m e n c i o n a d o s se desprende que si bien n o es siempre cierto que las
ramas en expansin son las que tienen coeficientes ms altos, s lo es en Mxico
y Chile, d o n d e la r a m a q u e tiene m e n o s coeficiente de clase media, la agricultura,
disminuye en f o r m a relativa y absoluta, mientras se a m p l a n las ramas de las
industrias m a n u f a c t u r e r a s y de los servicios, que tienen coeficientes m s altos. Si
bien el sector servicios n o tiene el coeficiente ms alto, el i m p a c t o de su
expansin es m u c h o m a y o r q u e el de la expansin de la r a m a de electricidad, p o r
ejemplo, la q u e a pesar de su m a y o r coeficiente de clase media, es p o c o
representativa en el c o n j u n t o de la poblacin e c o n m i c a m e n t e activa. E n otras
palabras, el c a m b i o en la composicin sectorial de la poblacin e c o n m i c a m e n t e
activa que ms a f e c t a el crecimiento de la clase media e s la transferencia del
sector agrcola al sector servicios, y la que menos l o a f e c t a es la transferencia del
sector agrcola al industrial, p o r q u e el coeficiente de clase media del sector
industrial slo en el caso de Mxico es m a y o r q u e el valor nacional;
d) p o r l t i m o , el paso de la poblacin e c o n m i c a m e n t e activa de una r a m a
a otra refleja el c a m b i o en la composicin p o r r a m a del p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o
que, en los pases de Amrica Latina, se caracteriza p o r la reduccin de la
i m p o r t a n c i a del p r o d u c t o agrcola sobre el total y el crecimiento del p r o d u c t o
industrial y, en m e n o r grado, del p r o d u c t o de los servicios. Asimismo, cabe
sealar que la relacin n o es demasiado intensa. C o m o se ha dicho, la r a m a de
m a y o r expansin a b s o l u t a es la de los servicios; sin e m b a r g o , son otras las ramas
que ms hacen crecer el p r o d u c t o . En Chile son los transportes, la electricidad y
la industria; en Mxico, la electricidad, la construccin y la industria m a n u f a c t u rera; en Paraguay, la electricidad, la construccin y la industria m a n u f a c t u r e r a .
75

E n c o n c l u s i n , el c a m b i o e n la c o m p o s i c i n del p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o ,
q u e se h a i d e n t i f i c a d o c o n el p r o c e s o de i n d u s t r i a l i z a c i n , se r e l a c i o n a c o n el
c r e c i m i e n t o del t a m a o d e la clase m e d i a a t r a v s de l o s c a m b i o s e n la c o m p o s i cin de la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa p o r r a m a s d e a c t i v i d a d , q u e , e n el
c a s o de los pases l a t i n o a m e r i c a n o s , f a v o r e c e a las r a m a s c o n m a y o r c o e f i c i e n t e
de clase m e d i a . H a b i d a c u e n t a de q u e la r e l a c i n e n t r e los c a m b i o s e n la
c o m p o s i c i n del p r o d u c t o y los c a m b i o s e n la c o m p o s i c i n de la p o b l a c i n
e c o n m i c a m e n t e activa, as c o m o la relacin e n t r e e s t o s l t i m o s y la d i s t r i b u c i n
d e los c o e f i c i e n t e s d e clase m e d i a n o son r e l a c i o n e s e s t r e c h a s , n o p o d e m o s
e s p e r a r q u e sea d e m a s i a d o alta la relacin e s t a d s t i c a e n t r e algn i n d i c a d o r d e
i n d u s t r i a l i z a c i n y el t a m a o de la clase m e d i a .
7. Clase m e d i a y d e m a n d a d e t r a b a j o : p a p e l d e l e s t a d o
La e s f e r a p r o d u c t i v a n o c o n s t i t u y e la n i c a f u e n t e d e t r a b a j o e n las s o c i e d a d e s
l a t i n o a m e r i c a n a s , ni t a m p o c o p a r e c e ser la m s i m p o r t a n t e p o r s u c a p a c i d a d
e x p a n s i v a . Y a n o s h e m o s r e f e r i d o a la i n c a p a c i d a d de la i n d u s t r i a m a n u f a c t u r e r a
p a r a a b s o r b e r la f u e r z a d e t r a b a j o e l i m i n a d a de la a g r i c u l t u r a , y se h a sugerido
q u e la i n d u s t r i a crea d e m a n d a d e t r a b a j o f u e r a del s e c t o r e n los servicios. P e r o n o
se h a h e c h o s u f i c i e n t e h i n c a p i e n q u e e n t o d a s las s o c i e d a d e s l a t i n o a m e r i c a n a s
el e s t a d o es d e l e j o s el p r i n c i p a l e m p l e a d o r i n d i v i d u a l y e n a l g u n o s p a s e s su
p a r t i c i p a c i n e n la f u e r z a d e t r a b a j o c r e c e a u n a t a s a s u p e r i o r a la de t o d o s los
o t r o s s e c t o r e s . D a d o q u e las o c u p a c i o n e s q u e o f r e c e la a d m i n i s t r a c i n p b l i c a
s o n p r i n c i p a l m e n t e d e clase m e d i a , el i m p a c t o d e l e m p l e o e s t a t a l s o b r e el t a m a o
de la clase m e d i a es e v i d e n t e .
S o b r e la e x p a n s i n del e m p l e o p b l i c o e x i s t e u n e s t u d i o i n t e r e s a n t e
r e f e r i d o a B r a s i l . 7 8 E n 1 9 7 3 los e m p l e a d o s p b l i c o s e n ese p a s c o n s t i t u a n el
8 . 5 % d e la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa. D a d o q u e e n 1 9 5 0 a l c a n z a b a n el
6%, se d e d u c e q u e la t a s a a n u a l de c r e c i m i e n t o del e m p l e o p b l i c o e n Brasil
e n t r e 1 9 5 0 y 1 9 7 3 f u e m u y s u p e r i o r a la tasa de c r e c i m i e n t o d e la p o b l a c i n
e c o n m i c a m e n t e activa. L o m i s m o h a o c u r r i d o e n Chile y t a m b i n e n el
U r u g u a y , c u y a e x p a n s i n b u r o c r t i c a es q u i z m s c o n o c i d a q u e la a n t e r i o r . E n
Chile, p o r e j e m p l o los e m p l e a d o s p b l i c o s a u m e n t a r o n d e 3 0 1 4 7 e n 1 9 2 5 a
1 1 8 7 2 3 e n 1 9 6 7 , e s decir, la cifra casi se c u a d r u p l i c e n m e n o s d e c u a r e n t a
79

anos.
L a c o m p r o b a c i n a n o t a d a n o h a c e s i n o c o n f i r m a r lo q u e y a s a b a m o s
acerca de la c r e c i e n t e i m p o r t a n c i a del e s t a d o e n las s o c i e d a d e s l a t i n o a m e r i c a n a s .
Segn S o a r e s 8 0 el p o r c e n t a j e de los gastos p b l i c o s y d e l a inversin p b l i c a
s o b r e el t o t a l del p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o creci p a r a el c o n j u n t o d e los 18
pases, de 1 8 . 2 a 2 0 . 6 % desde el p e r o d o 1 9 5 9 - 1 9 6 0 h a s t a 1 9 6 7 - 1 9 6 8 . Al
r e s p e c t o , F i t z g e r a l d seala q u e " d e j a n d o de l a d o la c o n e x i n t r a d i c i o n a l del
78

Fernando Rezende y Flavio Castello Branco, O emprego pblico como instrumento


de poltica econmica, IPEA, Brasilia, 1976.
79
Germn Urza, La burocracia chilena 1925-1967, Editorial del Pacfico, Santiago
de Chile, 1968.
80

Glaucio Soares, O novo Estado na America Latina, CEBRAP, N 13, julio-agostoseptiembre, 1975, pp. 55-78.
76

g o b i e r n o c e n t r a l c o n la i n f r a e s t r u c t u r a f s i c a d e los c a m i n o s , f e r r o c a r r i l e s ,
p u e r t o s y a e r o p u e r t o s , el s e c t o r p b l i c o c o n t r o l a a h o r a ( a l r e d e d o r d e l a d c a d a
de 1 9 7 0 ) casi d o s t e r c i o s del t o n e l a j e d e la m a r i n a m e r c a n t e , la m i t a d d e l t r f i c o
a r e o , la m a y o r p a r t e d e la p r o d u c c i n p e t r o l e r a , t r e s c u a r t a s p a r t e s d e la
e l e c t r i c i d a d g e n e r a d a , la m i t a d de la p r o d u c c i n d e a c e r o y , p r o b a b l e m e n t e , la
m i t a d d e las finanzas d e i n v e r s i n " . 8 1
F r e n t e a e s t a s cifras p a r e c e claro q u e n o se p u e d e d e j a r de l a d o al e s t a d o
c o m o e m p l e a d o r e n n u e s t r o anlisis de las causas del c r e c i m i e n t o de las clases
m e d i a s . S i e n d o los c r i t e r i o s d e s u p o l t i c a de e m p l e o m u y d i f e r e n t e s a los de las
e m p r e s a s privadas, p a r e c e n e c e s a r i o dedicarle a t e n c i n especial.
E n los e s t u d i o s s o b r e la m a t e r i a a p a r e c e n t r e s t i p o s p r i n c i p a l e s , n o m u t u a m e n t e e x c l u y e n t e s , de accin p o l t i c a q u e a f e c t a n al t a m a o y la c o m p o s i c i n
del e m p l e o p b l i c o : la p o l t i c a asistencialista, la d e c o o p t a c i n y la d e movilizar
cin. E s t o s t i p o s de accin p o l t i c a n o h a n e s t a d o p o r lo g e n e r a l r e l a c i o n a d o s
d i r e c t a m e n t e c o n el e m p l e o p b l i c o , p e r o su v i n c u l a c i n es e v i d e n t e , m o t i v o p o r
e l c u a l e l anlisis seguir el o r d e n s e a l a d o .
L a p r e s e n c i a y la e x p a n s i n d e las b u r o c r a c i a s e s t a t a l e s y de los m o n o p o lios i n d u s t r i a l e s d e l e s t a d o n o o b e d e c e n p o r l o general a c o n d i c i o n e s de c o m p e t e n c i a y m a x i m i z a c i n d e la p r o d u c t i v i d a d . 8 2 P o r e l c o n t r a r i o , ciertos a s p e c t o s
r e d i s t r i b u t i v o s de la s e g u r i d a d social y de la asistencia o c u p a c i o n a l p a r e c e n ser la
regla g e n e r a l q u e h a o r i e n t a d o explcita o i m p l c i t a m e n t e g r a n p a r t e del
c r e c i m i e n t o d e los a p a r a t o s estatales. Bajo d e t e r m i n a d o s m o d e l o s o estilos d e
d e s a r r o l l o p o l t i c o e l c r e c i m i e n t o y las f u n c i o n e s de las b u r o c r a c i a s p b l i c a s n o
p u e d e n q u e d a r d e s v i n c u l a d o s de la n a t u r a l e z a " c l i e n t e l s t i c a " de los s i s t e m a s
p o l t i c o s e n u n t i p o d e i n t e r r e l a c i n q u e c o r r e s p o n d e a la c o n t r a p a r t e " n o v i o l e n t a " d e la t e o r a d e Merle K l i n g . 8 3
En este sentido, el estado pasa a constituir u n canal de ascenso social
t o r n n d o s e e n e l p r i n c i p a l f a c t o r d e a t e n u a c i n d e los c o n f l i c t o s y t e n s i o n e s
sociales. E n o t r a s c i r c u n s t a n c i a s y e n f o r m a m s e x p l c i t a , las p o l t i c a s e s t a t a l e s
se h a n o r i e n t a d o a c o m p e n s a r los e f e c t o s de la d e s o c u p a c i n e n m a s a e n
t r m i n o s e s t r i c t a m e n t e asistenciales a t r a v s d e " p o l t i c a s de e m e r g e n c i a " referidas al e m p l e o ( " e m p l e o m n i m o " , etc.).
E n e l t i p o de a c c i n p o l t i c a d e n o m i n a d o d e c o o p t a c i n , las c o n s e c u e n c i a s
p a r a la e s t r a t i f i c a c i n social se r e f i e r e n a la c o m p o s i c i n y c r e c i m i e n t o i n t e r n o
del a p a r a t o e s t a t a l . A l r e s p e c t o d e b e m o s h a c e r r e f e r e n c i a a o t r o f a c t o r c u y a s
r e p e r c u s i o n e s son e x t e r n a s ; p r o b a b l e m e n t e u n o d e los p a s e s q u e m o t i v el
m a y o r i n t e r s d e s u s especialistas e n ciencia p o l t i c a y d o n d e m s se h a p r e s t a d o
a t e n c i n al e s t i l o d e c o o p t a c i n h a y a sido Brasil, a u n q u e sus alcances h a y a n
resultado
ms generales.
L a c o n s i d e r a c i n de este p u n t o r e a f i r m a la i d e a de los c a m b i o s en e s t e
caso, e n la e s f e r a privada m o t i v a d o s p o r r a z o n e s p o l t i c a s . E l s i s t e m a d e
81

LV.K. Fitzgerald, "Some aspects of the political economy of the Latn American
State", en Development and Change, vol 7, 1976, pp. 119-133.
82
E1 hecho de que la administracin pblica pueda y haya sido eficiente es un hecho
poco reconocido.
83
Merle Kling, Toward a theory of power and political stability in Latin America',
en Western Political Quarterly, vol IX, marzo de 1956, pp. 21-35.

77

p a d r i n a z g o p o l t i c o , a m p l i a m e n t e e s t u d i a d o p a r a la s i t u a c i n brasilea p o r el
d e n o m i n a d o " c o r o n e l i s m o " y para la o r g a n i z a c i n sindical " v a r g u i s t a " se indica
b s i c a m e n t e c o m o u n s i s t e m a de p r e b e n d a s y privilegios q u e c o n f i g u r a u n a
f o r m a r e d i s t r i b u t i v a p o r e x c e l e n c i a . Mientras el l d e r h a c e su a p o r t e e l e c t o r a l al
p a r t i d o , su i n f l u e n c i a e n el m b i t o d e l p o d e r p o l t i c o le p e r m i t e r e t r i b u i r
b e n e f i c i o s , canalizar inversiones, o b t e n e r p r e b e n d a s , e t c . , e n su esfera de p o d e r
local o sectorial.
Los estilos d e p a d r i n a z g o p o l t i c o p u e d e n variar c o n s i d e r a b l e m e n t e , as
c o m o t a m b i n el r e a o s e c t o r e n q u e se p r o d u c e n . P e r o en l o q u e a t a e a la
e s t r a t i f i c a c i n social, e s t e t i p o de sistemas h a t e n d i d o a g e n e r a r u n c o m p l e j o
s i s t e m a d e i n t e r r e l a c i o n e s e n t r e las e s f e r a s -sindical, p o l t i c a y e c o n m i c a ,
i n f l u y e n d o de m o d o c o n s i d e r a b l e e n las decisiones de d i s t r i b u c i n de los b e n e f i cios. Los e f e c t o s s o b r e las d i m e n s i o n e s i d e n t i f i c a b l e s d e la e s t r a t i f i c a c i n se
m a n i f i e s t a n , p o r e j e m p l o , e n a s p e c t o s t a n diversos c o m o el t i p o de d i s t r i b u c i n
de la r e n t a , las p o l t i c a s de d i s t r i b u c i n d e la tierra, la s e g u r i d a d y l o s b e n e f i c i o s
sociales, la e x p a n s i n e d u c a c i o n a l y las p o l t i c a s de e m p l e o y vivienda.
P o r l t i m o , c o n s i d e r a d o s a nivel m s global, i m p o r t a n e n p a r t i c u l a r los
d e n o m i n a d o s s i s t e m a s d e movilizacin. E n los t r m i n o s d e f i n i d o s p o r A p t e r , el
s i s t e m a de m o v i l i z a c i n se c a r a c t e r i z a p o r e l n f a s i s q u e o t o r g a al desarrollo
e c o n m i c o , a u n q u e a p a r t i r de u n a a l t e r a c i n bsica de l i n s t r u m e n t a l i d a d d e l
g o b i e r n o y de los v a l o r e s a s o c i a d o s con el c a m b i o . 8 4 P r o b a b l e m e n t e la p r i n c i p a l
c a r a c t e r s t i c a d e este sistema p o l t i c o sea la clara p r i o r i d a d q u e a t r i b u y e a la
d i m e n s i n p o l t i c a en r e l a c i n con la f o r m a de d e s a r r o l l o m e d i a n t e i n n o v a c i n
tecnolgica.
L a t e c n o l o g a p a r e c e s u b o r d i n a d a a m e t a s s o c i a l m e n t e p r i o r i t a r i a s y la
o r g a n i z a c i n y r e e s t r u c t u r a c i n social q u e s u r g e n e n t o r n o a s t a s c o n s t i t u y e n el
p o l o d i n m i c o d e c r e c i m i e n t o y la f o r m a c i n de la e s t r a t i f i c a c i n social. En
A m r i c a L a t i n a el caso d e C u b a y , en f o r m a m e n o s clara, el d e P e r , c o r r e s p o n den a s i s t e m a s de e s t a clase, a u n q u e n o se e x c l u y e n o t r o s p a s e s n i la posibilidad
de q u e s u r j a n de n u e v o e j e m p l o s d e este t i p o de s i s t e m a p o l t i c o . En c o n c l u s i n ,
cabe p e n s a r q u e es decisiva la p a r t i c i p a c i n de la e s f e r a d e l p o d e r p o l t i c o e n la
d e t e r m i n a c i n de los c a m b i o s de la e s t r a t i f i c a c i n social, d e b i d o al r o l d e
e m p l e a d o r q u e juega el e s t a d o .
De a c u e r d o con lo a n t e r i o r , q u e d a e n p a r t e c o n t e s t a d a la p r e g u n t a f u n d a m e n t a l : q u d e t e r m i n a la p o l t i c a de e m p l e o del e s t a d o y c m o p o d e m o s
e s t i m a r s u s e f e c t o s s o b r e el t a m a o de la clase m e d i a ? Si bien e s c i e r t o q u e el
e s t a d o es u n o de los p r i n c i p a l e s e m p l e a d o r e s , si n o el m a y o r e m p l e a d o r i n d i v i d u a l
en las e c o n o m a s l a t i n o a m e r i c a n a s , es difcil e x p l i c a r las d i f e r e n c i a s e x i s t e n t e s
e n t r e los diversos e s t a d o s r e s p e c t o de su i n f l u e n c i a e n la e s t r a t i f i c a c i n social. Al
p a r e c e r , los tres e n f o q u e s m e n c i o n a d o s b r e v e m e n t e m s a r r i b a c o n c u e r d a n e n
q u e la e x p a n s i n de la a d m i n i s t r a c i n p b l i c a o b e d e c e al d e s e o de c u a l q u i e r
g o b e r n a n t e de e v i t a r c o n f l i c t o s sociales o f r e c i e n d o a los p o s i b l e s o p o s i t o r e s y a
los s e g u i d o r e s u n p u e s t o e n el e s t a d o . Es c i e r t o q u e ese m e c a n i s m o f u n c i o n a s l o
en los p a s e s en los c u a l e s el e m p l e o p b l i c o es t o d a v a deseable, p o r f a l t a de
m e j o r e s alternativas.
84
David Apfer, Choice and the Politics of Allocation,
Haven, 1971.

78

Yale University Press, New

Si e l s u p u e s t o a n t e r i o r es v l i d o , se p o d r a f o r m u l a r la h i p t e s i s de q u e el
t a m a o de la a d m i n i s t r a c i n p b l i c a crece m s en los e s t a d o s p o p u l i s t a s ( d o n d e
la m o v i l i z a c i n y c o o p t a c i n h a n s i d o p a r t i c u l a r m e n t e i m p o r t a n t e s ) , q u e en los
e s t a d o s a u t o r i t a r i o s . E x t e n d i e n d o la c a t e g o r a de " e s t a d o p o p u l i s t a " a la de
" e s t a d o d e m o c r t i c o o p a r l a m e n t a r i o " , se p o d r a a f i r m a r q u e e n sistemas d e m o crticos de a m p l i a p a r t i c i p a c i n p o p u l a r , el t a m a o de la a d m i n i s t r a c i n p b l i c a
y , p o r l o t a n t o , d e la clase m e d i a de e m p l e a d o s p b l i c o s crece m s q u e e n los
sistemas polticos autoritarios.
E x i s t e n a p r i m e r a vista algunos casos q u e c o r r o b o r a n esta h i p t e s i s p e r o
h a y o t r o s a los q u e n o p u e d e aplicarse. P o r e j e m p l o , el g o b i e r n o m i l i t a r surgido
en Chile en 1 9 7 3 , c o n el a s e s o r a m i e n t o de u n e q u i p o e c o n m i c o p a r t i d a r i o de la
as l l a m a d a " e c o n o m a social de m e r c a d o " , llev a la a p l i c a c i n d e m e d i d a s
t e n d i e n t e s a r e d u c i r los gastos fiscales, q u e p r o v o c a r o n el d e s p i d o de u n a p a r t e
c o n s i d e r a b l e de la b u r o c r a c i a p b l i c a civil. E n Brasil, al p a r e c e r n o o c u r r i u n
f e n m e n o similar c u a n d o a s u m i e r o n el p o d e r los m i l i t a r e s e n 1 9 6 6 , q u i z p o r q u e
la b u r o c r a c i a p b l i c a n o h a b a llegado t o d a v a e n e l d e c e n i o de 1 9 6 0 al t a m a o
r e l a t i v o de la b u r o c r a c i a chilena d u r a n t e los a o s s e t e n t a .
C o m o se ve es m u y parcial el a p o y o e m p r i c o d e la h i p t e s i s , p e r o se p u e d e
citar t a m b i n el caso p e r u a n o . Si se c o n s i d e r a n los m a e s t r o s de las escuelas
p b l i c a s e n 1 9 6 0 , los n d i c e s v a r i a r o n , segn los g o b i e r n o s , del m o d o siguiente:
p r i m e r g o b i e r n o de P r a d o ( 1 9 4 2 - 1 9 4 5 ) de 2 7 . 3 a 3 6 . 8 % ; g o b i e r n o de B u s t a m a n t e
( 1 9 4 6 - 1 9 4 8 ) de 4 5 . 1 a 55.7%; g o b i e r n o de O d r a ( 1 9 4 9 - 1 9 5 6 ) de 5 5 . 3 a 7 4 . 5 % ;
s e g u n d o g o b i e r n o de P r a d o ( 1 9 5 7 - 1 9 6 2 ) de 7 7 . 5 a 1 1 4 % ; g o b i e r n o de B e l a n d e
( 1 9 6 3 - 1 9 6 5 ) , f e c h a l t i m a c o n s i d e r a d a , de 1 2 1 . 2 a 1 5 2 . 2 % . 8 5 Es e v i d e n t e q u e
B e l a n d e l o g r en tres a o s a u m e n t a r m s el n m e r o de p r o f e s o r e s p b l i c o s q u e
O d r a e n o c h o . Sin e m b a r g o , n o es clara la relacin e x i s t e n t e si la hay e n t r e
i d e o l o g a p o l t i c a y e m p l e o p b l i c o e n los o t r o s g o b i e r n o s ; l o q u e s es claro es
q u e e s t a p o l t i c a es u n a f a c e t a de la p o l t i c a e c o n m i c a global de c a d a g o b i e r n o
y n o u n a pieza aislada.
A d e m s , n o d e b e olvidarse q u e los g o b i e r n o s a u t o r i t a r i o s , j u n t o c o n
d e s p e d i r p a r t e d e s u s e m p l e a d o s y t o m a r las drsticas m e d i d a s e c o n m i c a s q u e
dicen r e q u e r i r p a r a e s t a b i l i z a r la e c o n o m a , n e c e s i t a n r e f o r z a r el s i s t e m a coercitiv o , p o r lo q u e h a sido a f i r m a d o c o n algn f u n d a m e n t o q u e los f o n d o s q u e se
a h o r r a n p o r el l a d o de la a d m i n i s t r a c i n p b l i c a suelen o r i e n t a r s e a e s t e fin.
A h o r a b i e n , la r e p e r c u s i n d e l gasto p b l i c o d e e s t o s c a m b i o s e n la
e s t r a t i f i c a c i n p a r e c e ser escasa slo e n lo q u e se refiere a los f o n d o s , y a q u e el
r e c l u t a m i e n t o de los f u n c i o n a r i o s p b l i c o s y de l o s p o l i c a s , p o r e j e m p l o , son
d i f e r e n t e s . M i e n t r a s el p r i m e r o a s u m e p o s i c i o n e s de clase m e d i a y p r o v i e n e de la
clase m e d i a , el s e g u n d o salvo e n los niveles de la oficialidad p e r t e n e c e
f r e c u e n t e m e n t e p o r origen y d e s t i n o a la clase baja. Este h e c h o h a c e d i f c i l o
q u i z i m p o s i b l e p o r a h o r a i n t e n t a r i n d i v i d u a l i z a r los f a c t o r e s q u e l o d e t e r m i n a n .
P o r l t i m o , c a b e sealar q u e las b u r o c r a c i a s p a d e c e n de inercia; u n g o b i e r n o , p o r
a u t o r i t a r i o q u e s e a , n o p u e d e d e s p e d i r e n m a s a a la b u r o c r a c i a q u e c o n s i d e r e
s o b r a n t e . P o r l o t a n t o , m i e n t r a s el i m p a c t o de los g o b i e r n o s p o p u l i s t a s sea
85
Shane Hunt, "Distribution, growth, and govemment economic behaviour in Per",
en G. Ranis (ed), Government and Economic Development, Yale University Press, New
Haven, 1971, pp. 375-416.

79

esencial para d e t e r m i n a r el crecimiento del sector pblico, el de los gobiernos


autoritarios sirve principalmente para establecer su c o n t e n c i n .
F r e n t e a las dificultades descritas slo p u e d e establecerse en f o r m a general
que hay u n a relacin e n t r e clase media y t a m a o del e m p l e o p b l i c o y que los
estados d e m o c r t i c o s liberales tienen una clase media p b l i c a m a y o r que los
autoritarios.
L a m e n t a b l e m e n t e , estas dos hiptesis slo p u e d e n ser c o n t r a s t a d a s empricamente con m e d i o s insuficientes, pues c o n o c e m o s el t a m a o del e m p l e o pblico de la clase media " p b l i c a " slo de u n o s p o c o s pases. P o r lo t a n t o , ha sido
necesario r e f o r m u l a r las hiptesis sustituyendo t a m a o del e m p l e o p b l i c o p o r
gasto pblico, y clase media " p b l i c a " p o r clase m e d i a As, p u e d e postularse
que hay u n a relacin e n t r e el gasto pblico y la clase m e d i a y e n t r e la clase
media y el tipo de estado.
8. Clase media y o f e r t a de t r a b a j o : u r b a n i z a c i n y educacin
Los anlisis estadsticos de los trabajos de Browning y De Oliveira, ya citados,
revelan q u e los f a c t o r e s sociales del c a m b i o tienen u n a i m p o r t a n c i a estadstica
m a y o r que los factores i m p r o p i a m e n t e d e n o m i n a d o s e c o n m i c o s (vase nuevam e n t e el grfico 6). Sin embargo, n o es fcil e n c o n t r a r la razn terica de esta
i m p o r t a n c i a ; p o r el contrario, nos parece q u e , mientras es claramente identificable la lnea causal q u e va desde el cambio en la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a (crecimient o e c o n m i c o e industrializacin) y del estado hacia el t a m a o de la clase m e d i a
( i n f l u y e n d o a travs de la d e m a n d a de trabajo), n o es s u f i c i e n t e m e n t e n t i d a la
l n e a causal que va desde los f a c t o r e s "sociales" p o r m e d i o de la o f e r t a de
trabajo. En otras palabras, n o hay d u d a de que algunas caractersticas demogrficas de la o f e r t a n o p u e d e n dejar de influir sobre las caractersticas demogrficas
de las ocupaciones. La distribucin de la poblacin p o r e d a d e s tiene q u e a f e c t a r
la distribucin de las ocupaciones p o r edades; l a m e n t a b l e m e n t e n o es fcil
percibir c m o la primera p u e d e afectar la distribucin de las o c u p a c i o n e s p o r
status, que es la nica dimensin q u e nos interesa.
Segn la t e o r a t p i c a del m e r c a d o de t r a b a j o , la o f e r t a d e t e r m i n a la
cantidad de t r a b a j o utilizada y afecta su precio; c u a n d o h a y u n e x c e d e n t e de
m a n o de obra, el precio del t r a b a j o baja, e s t i m u l a n d o a los e m p l e a d o r e s a
sustituir capital con t r a b a j o . Obviamente, este m o d e l o se aplica a las subcategoras de la d e m a n d a y de la o f e r t a ; p o r el lado de la o f e r t a , p a r a las distintas
ocupaciones, calificaciones profesionales y e d u c a c i n ; p o r el de la d e m a n d a , para
las ramas de actividad, empresas y tipos de actividad. P o r ejemplo, la o f e r t a de
ingenieros para las industrias mecnicas determina f r e n t e a la d e m a n d a el precio
del t r a b a j o . Este m o d e l o p o r lo t a n t o implica el m a n t e n i m i e n t o del e m p l e o
pleno.
La existencia de grandes masas de d e s o c u p a d o s y s u b o c u p a d o s indica en
f o r m a p a t e n t e su falta de realismo. Quiz algunas de las r a z o n e s p o r las cuales el
m o d e l o n o f u n c i o n a son q u e la tecnologa n o es h o m o g n e a y que los precios no
son elsticos. Sin e n t r a r a rebatir este p u n t o , deseamos subrayar que n o parece
posible explicar la relacin e n t r e caractersticas de la o f e r t a de t r a b a j o y t a m a o
de la clase media. La movilidad geogrfica y e d u c a c i o n a l n o crean p u e s t o s de
t r a b a j o d i r e c t a m e n t e , ni m e n o s , puestos de t r a b a j o de clase media. Quiz el
80

p r o b l e m a f u n d a m e n t a l sea c o n s i d e r a r slo los c a m b i o s q u e a u m e n t a n m s q u e


p r o p o r c i o n a l m e n t e e l n m e r o de p u e s t o s de t r a b a j o de clase m e d i a . P o r l o t a n t o ,
si los p r e c i o s son rgidos, n o h a y r a z n p a r a creer q u e la o f e r t a d e t r a b a j o d e
m i e m b r o s p o t e n c i a l e s de la clase m e d i a a f e c t a r su c o l o c a c i n e f e c t i v a y su
c o n t r a t a c i n , al m e n o s h a s t a c u a n d o el d e s e m p l e o m i s m o n o se c o n v i e r t a e n u n a
causa de su a b o l i c i n . E s t e a r g u m e n t o t i e n e m a y o r f u e r z a c u a n d o se e x a m i n a n
los p r o c e s o s individuales, u r b a n i z a c i n y e d u c a c i n .
R e s p e c t o de la u r b a n i z a c i n cabe p r e g u n t a r s e e n q u f o r m a p o d r a s t a
i m p u l s a r el p r o c e s o de movilidad e s t r u c t u r a l . Parece lgico s o s t e n e r q u e las
o c u p a c i o n e s u r b a n a s t i e n e n n e c e s a r i a m e n t e s t a t u s s u p e r i o r e s a las o c u p a c i o n e s
r a rales. Al c o n t r a r i o , las a c t i v i d a d e s t r a d i c i o n a l e s d e s e m p e a d a s e n el s e c t o r
t e r c i a r i o t i e n e n la m i s m a f u n c i n e n las z o n a s u r b a n a s q u e la a g r i c u l t u r a
t r a d i c i o n a l t u v o e n las z o n a s r u r a l e s . 8 6 N o se ve, p o r q u t e n d r a m o s q u e e s p e r a r
q u e las p r i m e r a s p o s e y e r a n u n status s u p e r i o r a las s e g u n d a s .
Se h a a f i r m a d o q u e d a d o q u e las actividades industriales y t e r c i a r i a s se
c o n c e n t r a n e n las z o n a s u r b a n a s , el p r o c e s o de i n d u s t r i a l i z a c i n y c r e c i m i e n t o
r e q u i e r e n la t r a n s f e r e n c i a de f u e r z a de t r a b a j o del c a m p o a la c i u d a d . P o r lo
t a n t o , si la i n d u s t r i a l i z a c i n e s t r e l a c i o n a d a c o n el t a m a o de la clase m e d i a ,
t a m b i n d e b e r a e s t a r l o la u r b a n i z a c i n . P e r o e s t e a r g u m e n t o n o e x p l i c a los
e f e c t o s i n d e p e n d i e n t e s de la u r b a n i z a c i n a u n q u e s d e m u e s t r a , e n p a r t e , q u e la
r e l a c i n es espuria.
C r e e m o s q u e el m i s m o a r g u m e n t o vale p a r a la e d u c a c i n y el a l f a b e t i s m o .
E n e f e c t o , se p o d r a decir q u e la i n t e n s i f i c a c i n y e x p a n s i n del c o n o c i m i e n t o
t e c n o l g i c o r e q u i e r e la c o n s t i t u c i n de u n p e r s o n a l a l t a m e n t e calificado. Al
r e s p e c t o , G e r m a n i i n t e r p r e t a m u y a d e c u a d a m e n t e e s t a s d u d a s , c u a n d o seala
q u e " E l p a p e l de la e d u c a c i n p u e d e ser c o n c e b i d o c o m o el de u n a r e s p u e s t a a
las d e m a n d a s del d e s a r r o l l o ( . . . ) E n la m e d i d a en q u e u n s i s t e m a e d u c a c i o n a l
d e j a de r e s p o n d e r a las d e m a n d a s (. . .) p u e d e volverse a u n p u n t o d e estrangulam i e n t o del desarrollo. C o m o f a c t o r d i n m i c o , sin e m b a r g o , su p a p e l n o p a r e c e
m u y d i s t i n t o del q u e s e a l o a p r o p s i t o d e la i n m i g r a c i n . N o p u e d e de p o r s
crear u n c a m b i o de e s t r u c t u r a en a u s e n c i a de u n c o n j u n t o de o t r o s p r o c e s o s ,
p e r o s ejercer u n a i n f l u e n c i a i n d i r e c t a , p r o v o c a n d o c a m b i o s de e s t r u c t u r a a
travs de o t r o s p r o c e s o s , p a r t i c u l a r m e n t e p o l t i c o s " . 8 7 P o r lo t a n t o , la e x p a n sin de la e d u c a c i n p r i m a r i a , y en m a y o r g r a d o la de la s e c u n d a r i a y universitaria, es slo p a r c i a l m e n t e u n a r e s p u e s t a a las n e c e s i d a d e s de las i n d u s t r i a s
m o d e r n a s , d e b i d o a la presencia de o t r o s f a c t o r e s .
Sin e m b a r g o , cabe p r e g u n t a r s e si la e x p a n s i n d e la e d u c a c i n p r i m a r i a
p o d r a a u m e n t a r el n m e r o de p u e s t o s de t r a b a j o de clase m e d i a e x i s t e n t e s . Si se
a s u m e el p a p e l del " a b o g a d o del d i a b l o " se p o d r a decir q u e la e x p a n s i n d e la
e d u c a c i n p r o d u c e el p r o c e s o de c r e c i m i e n t o e c o n m i c o , y a sea p o r .medio de la
d i f u s i n d e los valores del c a p i t a l i s m o , dei e s p r i t u del p r o t e s t a n t i s m o , o a travs
de u n a m e j o r f o r m a c i n p r o f e s i o n a l . D i s c r e p a m o s c o n la p r i m e r a h i p t e s i s y
d e s e a m o s s u s p e n d e r n u e s t r o j u i c i o sobre la s e g u n d a ; lo q u e i m p o r t a es q u e la

86
1- Torbecke, "Desempleo y subempleo en la Amrica I-atina", Seminario
morginalidad en Amrica Latina, DES AL, Santiago de Chile, 1970.
87

sobre

Gino Germani, op. cit.


81

e d u c a c i n p a r e c e estar de n u e v o i n d i r e c t a m e n t e ligada al t a m a o de la clase


m e d i a a travs del c r e c i m i e n t o e c o n m i c o .
E n c o n c l u s i n , n o h e m o s e n c o n t r a d o e n los e s t u d i o s s o b r e el t e m a n i n g u n a
r a z n de p e s o p a r a d e f e n d e r la h i p t e s i s d e u n a relacin d i r e c t a e n t r e el t a m a o
de la clase m e d i a y los p r o c e s o s d e u r b a n i z a c i n y e x p a n s i n e d u c a t i v a . Quisiram o s , sin e m b a r g o , p r e s e n t a r o t r a s d o s h i p t e s i s :
a ) E x i s t e u n e r r o r de e s t i m a c i n del status e n f a v o r d e las o c u p a c i o n e s
u r b a n a s y d e las p e r s o n a s e d u c a d a s ; las o c u p a c i o n e s de nivel b a j o , n o m a n u a l e s
tpicas de los c e n t r o s urbanos p u e d e n h a b e r sido a t r i b u i d a s e r r n e a m e n t e a la
clase m e d i a .
b ) La o f e r t a de p e r s o n a s e d u c a d a s y d e d e s e m p l e a d o s u r b a n o s crea posic i o n e s de clase m e d i a , o b l i g a n d o al e s t a d o y , m e n o s f c i l m e n t e , a los e m p l e a d o res p a r t i c u l a r e s a c o n t r a t a r m s t r a b a j a d o r e s q u e los q u e se n e c e s i t a n . L o s
t r a b a j a d o r e s marginales u r b a n o s h a n sido f r e c u e n t e m e n t e c o n s i d e r a d o s u n a amen a z a al sistema e s t a b l e c i d o a u n q u e la e x p e r i e n c i a h i s t r i c a p a r e z c a d e s m e n t i r esa
opinin. Los intelectuales desocupados con frecuencia h a n creado problemas a
los g o b i e r n o s q u e e x p a n d a n su a d m i n i s t r a c i n d e m a s i a d o l e n t a m e n t e . 8 8 P o r l o
t a n t o , u r b a n i z a c i n y e d u c a c i n p a r e c e n t e n e r sus e f e c t o s m s r e l e v a n t e s s o b r e el
t a m a o de la clase m e d i a a travs de la e x p a n s i n d e l e m p l e o p b l i c o ; los
motivos q u e p u e d e n impulsar a u n gobierno a ampliar su burocracia han sido
b r e v e m e n t e c i t a d o s en el c a p t u l o a n t e r i o r y n o es n e c e s a r i o repetirlos.
Para c o n c l u i r r e s u m i r e m o s en f o r m a s u c i n t a las h i p t e s i s q u e h a n surgido
e n el curso de la discusin.
Al.
A m a y o r desarrollo m a y o r t a m a o d e la clase m e d i a ( h i p t e s i s c o r r i e n t e ) .
A 2 . E n los p a s e s c o n b a j o nivel d e d e s a r r o l l o e c o n m i c o , a m a y o r d e s a r r o l l o
m e n o r t a m a o d e la clase m e d i a ( h i p t e s i s de D i Telia).
A 3 . La tasa d e c r e c i m i e n t o de la clase m e d i a est i n v e r s a m e n t e r e l a c i o n a d a c o n
el v a l o r a b s o l u t o de la m i s m a variable.
Bl.
T o d o s los p r o c e s o s c o n s t i t u t i v o s del d e s a r r o l l o e s t n d i r e c t a m e n t e ligados
al t a m a o d e la clase m e d i a : a m a y o r i n d u s t r i a l i z a c i n , ingreso p o r habit a n t e , e d u c a c i n , u r b a n i z a c i n y a l f a b e t i s m o , m a y o r t a m a o de la clase
media.
B2.
La e x p a n s i n d e l e s t a d o est p o s i t i v a m e n t e r e l a c i o n a d a c o n el t a m a o d e
la clase m e d i a : a m a y o r gasto p b l i c o , m a y o r t a m a o de la clase m e d i a .
B2.1. El t a m a o de la clase m e d i a es m a y o r e n p a s e s q u e g o z a n de altos niveles
de p a r t i c i p a c i n p o l t i c a p o r p e r o d o s largos, q u e e n p a s e s c o n r e g m e n e s
polticos autoritarios.
C o m o se aprecia a p r i m e r a vista, estas h i p t e s i s t i e n e n niveles d e f o r m a l i z a cin b a s t a n t e diversos; sin e m b a r g o , esa d i s p a r i d a d e r a i n e v i t a b l e y a q u e n u e s t r o
c o n o c i m i e n t o de los d i f e r e n t e s t e m a s es t a m b i n m u y dispar.
9. Anlisis e s t a d s t i c o
E n este a c p i t e , se p r o c u r a r verificar las h i p t e s i s , si bien n u e s t r a p r e t e n s i n n o
es p r o b a r l a s y a q u e n i los d a t o s n i los i n s t r u m e n t o s e s t a d s t i c o s d e q u e d i s p o n e m o s lo p e r m i t e n .
88
Edward Shils, "The intellectuals in the political development of the new states", en
World Politics, NO 12, abril de 1960, pp. 327 a 3 6 a

82

Adems, las hiptesis estn a veces f o r m u l a d a s en f o r m a tal que es difcil


someterlas a u n m e j o r anlisis estadstico del que aplicaremos en este estudio.
Algunos sostienen que existe u n a relacin, n o necesariamente causal, y que son
fcilmente verificables aplicando u n simple anlisis de correlacin y regresin.
Sin embargo, si a f i r m a m o s la i m p o r t a n c i a relativa de las variables y la existencia
de relaciones causales, el anlisis estadstico nos q u e d a u n p o c o estrecho, m o t i v o
p o r el cual n o p r e t e n d e m o s c o n t e s t a r en f o r m a definitiva las preguntas formuladas c o m o hiptesis.
Variables e indicadores.
La lista de variables principales consideradas ha
sido y a presentada al examinar las maneras de clasificar el c o n c e p t o de desarrollo
en c o m p o n e n t e s bsicos: nivel de bienestar e c o n m i c o , industrializacin, urbanizacin, alfabetismo, expansin de la educacin primaria y e x p a n s i n d e las
actividades del estado. Los indicadores a d o p t a d o s son los que aparecen en el
c u a d r o siguiente:

Smbolo

Variable

Indicador

Fuente

PIBX

desarrollo
econmico

p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o p o r habit a n te en dlares de 1970

CEPAL

PINX

industrializacin

p r o d u c t o industrial b r u t o p o r habit a n t e , en dlares de 1 9 7 0

CEPAL

INDU

industrializacin

p o r c e n t a j e del p r o d u c t o i n t e r n o
b r u t o constituido por p r o d u c t o s
manufacturados

CEPAL

URBA

urbanizacin

p o r c e n t a j e de la poblacin en ciudades de ms de 20 0 0 0 h a b i t a n t e s

CELADE

INPR

educacin
primaria

p o r c e n t a j e de la poblacin de m s
de 15 aos que ha c o m p l e t a d o su
educacin primaria

CEPAL

ANAF

alfabetismo

p o r c e n t a j e de la p o b l a c i n de ms
de 15 aos que es a l f a b e t a

CEPAL

BURO

e x p a n s i n del
estado

p o r c e n t a j e del p r o d u c t o i n t e r n o
b r u t o constituido p o r gastos de administracin y defensa

CEPAL

CMED

clase media

porcentaje de la poblacin que pertenece a la clase media

CEPAL

Los datos s o n en gran parte p r o p o r c i o n a d o s p o r las Naciones Unidas y


c o r r e s p o n d e n a los censos de cada pas.
Es necesario f o r m u l a r algunas observaciones acerca de estos indicadores:
a) T o d o s p u e d e n ser clasificados en dos amplias categoras: crecimiento
e c o n m i c o y modernizacin o cambios e c o n m i c o s y sociales. Se p o d r n comparar, a nivel agregado, los e f e c t o s de a m b o s f a c t o r e s sobre el t a m a o de la clase
media.

83

b ) El i n d i c a d o r de la e x p a n s i n del estado m e r e c e t r a t a m i e n t o aparte.


Midiendo el p o r c e n t a j e del valor agregado de la e c o n o m a e n general, q u e
c o m p e t e a la administracin y defensa, d i c h o i n d i c a d o r estima el gasto p b l i c o
en u n a p a r t i d a del presupuesto corriente. Los gastos corrientes, a su vez, estn
constituidos en su m a y o r parte p o r el p a g o de sueldos a los empleados pblicos.
Puesto q u e en las hiptesis f o r m u l a d a s se e n t e n d a p o r e x p a n s i n del estado la
expansin de la burocracia pblica, el indicador ideal de este c o n c e p t o h a b r a
sido j u s t a m e n t e el t a m a o del e m p l e o pblico. D e s a f o r t u n a d a m e n t e , ese dato
est disponible slo en algunos casos y p o r lo t a n t o n o resulta til para este
estudio.
El i n d i c a d o r q u e h e m o s e m p l e a d o y el indicador ideal difieren en dos
aspectos principales: p r i m e r o , hay suficientes motivos p a r a creer q u e los datos
publicados n o son e n t e r a m e n t e confiables; algunos se refieren a los gastos del
gobierno c e n t r a l y o t r o s incluyen diferentes escalones de la burocracia pblica,
regiones, provincias, municipios; algunos m i d e n los gastos efectivos y o t r o s slo
los gastos presupuestados. Ms adelante, se volver a insistir en la falta de
confiabilidad de los datos sobre gasto pblico.
Segundo, a u n q u e la m e d i d a q u e a d o p t r a m o s fuese a b s o l u t a m e n t e confiable, el gasto es u n indicador mediocre de la e x p a n s i n del e m p l e o p b l i c o p o r q u e
la capacidad de e m p l e o de u n nivel de gasto d e p e n d e del nivel individual de los
sueldos. Si stos son m e d i a n a m e n t e altos, la b u r o c r a c i a se e x p a n d e p o c o p o r
arriba; si son bajos se e x p a n d e m s por abajo. El m i s m o gasto, en otras palabras,
p e r m i t e c o n t r a t a r u n n m e r o diferente de p e r s o n a s d e p e n d i e n d o de los cargos
q u e se d e s e m p e e n y los ingresos otorgados. L a p o l t i c a de e m p l e o p b l i c o est
i n t r n s e c a m e n t e ligada a la poltica de salario pblico. A h o r a bien, se sabe m u y
p o c o sobre la relacin q u e existe entre t i p o de sistema p o l t i c o y p o l t i c a de
personal del sector p b l i c o ; slo se tiene la impresin de q u e estados a u t o r i t a r i o s
restringen el t a m a o del empleo y el sueldo de los f u n c i o n a r i o s de m s a l t o
rango, m i e n t r a s los estados pupulistas a u m e n t a n el e m p l e o p b l i c o con detrim e n t o de los sueldos. La impresin a n o t a d a se basa en la poltica de e m p l e o y
salario p b l i c o aplicada en algunos pases. P o r ejemplo, d u r a n t e el actual Gobiern o chileno h u b o reduccin de personal que alcanz al 20% en el Ministerio de
Agricultura, p e r o h u b o ajustes salariales q u e m e j o r a r o n los ingresos de los
f u n c i o n a r i o s de ms a l t o nivel de la burocracia.
c) Con r e s p e c t o al anlisis estadstico, los indicadores a d o p t a d o s se h a n
e x t r a d o de diferentes f u e n t e s ; los que ha recogido la Divisin de Estadstica de
la CEPAL p o r lo general provienen de f u e n t e s nacionales, p o r lo cual es difcil
saber si son comparables, pues lo sern en la m e d i d a en q u e se hayan a d o p t a d o
los m i s m o s m t o d o s de medicin de los datos bsicos. A h o r a , si bien en los
censos c o n s u l t a d o s se h a b a llegado a u n a c u e r d o entre las oficinas estadsticas
nacionales s o b r e la m e t o d o l o g a de recoleccin de datos, d e b e m o s considerar la
posibilidad de q u e estos acuerdos no h a y a n sido llevados a la prctica, m a t e r i a
sobre la cual n o t e n e m o s control.
d) E n el anlisis estadstico que sigue utilizaremos 4 3 casos: 14 se refieren
a 1 9 5 0 y h a n sido t o m a d o s del trabajo de G e r m a n i ya citado; 13 casos de 1960 y
16 de 1 9 7 0 f u e r o n t o m a d o s del p r o y e c t o C E P A L - U N I C E F . T o d o s los casos h a n
sido considerados i n d e p e n d i e n t e s , y a que para f o r m u l a r p r u e b a s significativas es
necesario postular que los mismos han sido elegidos i n d e p e n d i e n t e m e n t e u n o s de
84

otros. Adems, para el anlisis de correlacin y regresin con sus variantes (entre
los cuales est el anlisis de P a t h ) se tiene que s u p o n e r que los errores n o estn
relacionados e n t r e s.
El primer requisito n o se h a cumplido, o b v i a m e n t e , p u e s m u c h a s de las
observaciones han sido hechas sobre los mismos casos en t i e m p o s diferentes, y es
posible p o r lo t a n t o , que h a y a correlacin entre los errores.

Hiptesis A. 1, A.2 y A.3


A. 1
A.2

A m a y o r desarrollo m a y o r t a m a o de la clase media.


E n pases con bajo nivel de desarrollo e c o n m i c o , a m a y o r desarrollo
m e n o r t a m a o de la clase media.
A . 3 La tasa de crecimiento de la clase media est inversamente relacionada con
el valor a b s o l u t o de la misma variable.
Sostener la primera hiptesis es sencillo; bastara hacer u n diagrama de
dispersin de los pases p o r t a m a o de clase media y nivel de desarrollo p a r a
darse c u e n t a que existe u n a relacin m u y estrecha e n t r e las dos variables. Sin
e m b a r g o , para hacer u n a c o m p r o b a c i n ms seria, el proceso es algo ms
c o m p l e j o , y a q u e es necesario construir u n indicador del nivel de desarrollo. A
fin de simplificar el proceso basta por a h o r a estimar el nivel de desarrollo
utilizando los indicadores de los procesos individuales m e n c i o n a d o s en el c a p t u lo a n t e r i o r y q u e se van a emplear tambin en la seccin siguiente: p r o d u c t o
i n t e r n o b r u t o p o r h a b i t a n t e , nivel de urbanizacin y extensin de la educacin
primaria. A u n q u e conscientes que b a j o la rbrica de "nivel de d e s a r r o l l o " se
t e n d r a n que i n c o r p o r a r t a m b i n variables p o c o o n a d a medibles, n o h e m o s
tenido o t r a alternativa que aprovechar el material disponible.
El ndice de desarrollo f u e construido en f o r m a b a s t a n t e sencilla transform a n d o los valores de PIBX en porcentajes, asignando 100 al valor ms alto y 0 al
ms bajo, y s u m a n d o ste a los porcentajes de urbanizacin y de educacin
primaria (normalizacin 0 a 100). La correlacin que se establece e n t r e este
ndice y el t a m a o de la clase media es m u y alta: 0.94. Casi p o d r a decirse que
los f e n m e n o s de desarrollo s o c i o e c o n m i c o y el crecimiento de la clase m e d i a
son idnticos ya que el coeficiente de correlacin es m x i m o .
Se e x a m i n a r n a c o n t i n u a c i n las hiptesis que se refieren al perfil de
c a m b i o del t a m a o de la clase media. Para c o m p r o b a r la hiptesis A.3 sobre la
tendencia declinante del crecimiento de la clase media, se h a h e c h o uso de los
coeficientes de correlacin existentes e n t r e los crecimientos de t o d o s n u e s t r o s
indicadores, el coeficiente de correlacin entre el crecimiento de CMED de u n a
f e c h a del censo y la siguiente para u n m i s m o pas, y el valor a b s o l u t o de la clase
media e n la primera fecha. P o r ejemplo, se h a s u s t r a d o el valor del CMED de
1 9 5 0 del valor de 1960 y se ha correlacionado este nuevo indicador (ACMED)
con el valor CMED de 1950. Utilizando la tcnica de correlacin, se ha s u p u e s t o
q u e la relacin e n t r e estas dos variables es lineal. De all p u e d e deducirse que el
decrecimiento es c o n s t a n t e , lo cual, p o r lo t a n t o , n o s i m p i d e p r o b a r la existencia
de o t r a s flexiones en la curva de crecimiento de la clase, c o m o h a b a p r o p u e s t o
Di Telia, a u n q u e p a r a ello ser necesario recurrir a otras tcnicas.
La matriz de correlacin de los crecimientos de todas las variables mencion a d a s a n t e r i o r m e n t e es la siguiente (vase el c u a d r o 10):

85

Cuadro 10
MATRIZ DE CORRELACION ENTRE INCREMENTOS DE LOS INDICADORES
1
CMED
1.
Z
3.
4.
5.
6.
7.
&
9.

CMED
ABURO
APIBX
APINX
A URBA
AANAF
AINPR
AINDU
ACMED

-.23
-.04
.06
.18
.19
.20
.18
-.26

2
ABURO

3
APIBX

4
APINX

5
AUREA

6
AANAF

AINPR

8
AIND

-.33
.13

.17

-.11

-.43
-.13
.16
-.13
-.27
-.28

.86
.36
-.08
-.13
.44
.60

.44
.27
.17
.53
.75

-.19
-.23
.10
.37

.74
-.61
.20

a) La correlacin e n t r e CMED y ACMED es negativa, a u n q u e s o l o dbilm e n t e : p o r lo t a n t o , C M E D crece con tasas d e c r e c i e n t e s .


b ) O t r o f e n m e n o i m p o r t a n t e , a u n q u e n o t i e n e r e l a c i n c o n este p u n t o ,
es q u e los c o e f i c i e n t e s de correlacin de los c r e c i m i e n t o s o n b a j s i m o s , a veces
n e g a t i v o s e incluso c o n t r a d i c t o r i o s con las r e l a c i o n e s e n t r e los v a l o r e s a b s o l u t o s .
Ello n o s o b l i g a a p e n s a r q u e los d i f e r e n t e s p r o c e s o s individuales v a r a n con
i n d e p e n d e n c i a t e m p o r a l u n o d e o t r o , y q u e p o r l o t a n t o , m i e n t r a s se c o r r e l a c i o n a n b a s t a n t e b i e n los niveles a b s o l u t o s , n o o c u r r e l o m i s m o con l o s c a m b i o s .
Quiz s e r a c o n v e n i e n t e c o m p a r a r los c a m b i o s c o n u n d e s f a s e de 1 0 a 2 0 a o s ,
e m p r e s a v i r t u a l m e n t e i m p o s i b l e c o n los d a t o s d e q u e se d i s p o n e .
Para verificar la h i p t e s i s de Di Telia h e m o s c o n s t r u i d o el d i a g r a m a de
dispersin d e C M E D y ACMED s o b r e la base de los siguientes d a t o s : p a r a los
casos de los cuales d i s p o n e m o s de i n f o r m a c i n , se h a p u e s t o al l a d o d e cada valor
a b s o l u t o de la clase m e d i a e n u n censo, el c a m b i o e x p e r i m e n t a d o e n la d c a d a .
( C u a d r o 11 y g r f i c o 7.) A d e m s , se h a n dividido e s t o s casos e n d o s c a t e g o r a s ,
s e g n el nivel de clase m e d i a a l c a n z a d o . Si la h i p t e s i s d e D i Telia f u e s e c o r r e c t a ,
Cuadro 11
VALORES ABSOLUTOS E INCREMENTOS DE CLASE MEDIA
CMED

ACMED

4.5
7.7
10.5
10.5
12.2
12.3
13.8
14.2
14.3
Fuente:

86

6.4
4.6
5.5

1.8
1.4
-0.5
5.3
.1
1.4
Cuadro 3.

CMED

ACMED

15.2
15.2
20.4
21.1
21.4
22.1
22.2
22.3
35.9
36.8

5.2
.1
6.4
26
.8
2.0
7.2
-0.2
.9
1.6

Grfico 7
DIAGRAMA DE DISPERSION DE LOS VALORES ABSOLUTOS
E INCREMENTOS DE LA CLASE MEDIA

Qase media
40

35

30

25

20

15

10

0
-1

1
0

1
1

1
2

1
3

1
4

1
5

1
6

1
7

Incremento clase media

87

t e n d r a n q u e darse curvas de c r e c i m i e n t o b a s t a n t e d i f e r e n t e s p a r a las d o s


categoras. Del c u a d r o 11 n o p a r e c e d e s p r e n d e r s e u n a clara t e n d e n c i a curvilnea
ni t a m p o c o t e n d e n c i a alguna al d e c r e c i m i e n t o de las t a s a s p o r v a l o r e s b a j o s
C M E D , a u n q u e e v e n t u a l m e n t e , o c u r r e lo c o n t r a r i o . Segn p u e d e apreciarse, n o
p a r e c e q u e la h i p t e s i s Di Telia sea a p o y a d a p o r n u e s t r o s d a t o s .
Hiptesis B1 y B2. Existe c o r r e l a c i n e n t r e los i n d i c a d o r e s s o c i o e c o n m i cos m e n c i o n a d o s : gasto p b l i c o y t a m a o de la clase m e d i a . E n el c u a d r o 12
figura la m a t r i z d e correlacin d e t o d o s n u e s t r o s i n d i c a d o r e s .
De la m a t r i z correlacin se d e s p r e n d e n d o s h e c h o s i m p o r t a n t e s :
a) T o d a s las variables estn f u e r t e m e n t e ligadas al t a m a o d e la clase
m e d i a . El c o e f i c i e n t e m e n o r c o r r e s p o n d e a la b u r o c r a t i z a c i n , q u e sin e m b a r g o ,
es s i g n i f i c a t i v o al n i v e l 0.5. E n este s e n t i d o los d a t o s d i s p o n i b l e s c o n f i r m a n
a m p l i a m e n t e la h i p t e s i s , tal c o m o los e s p e r b a m o s de la c o n t r a s t a c i n e m p r i c a .
L a f u e r z a d e las c o r r e l a c i o n e s m u e s t r a n q u e la u r b a n i z a c i n es la m s i m p o r t a n te, al igual q u e e n los d e m s e s t u d i o s c i t a d o s e n el c u a d r o 6 y el g r f i c o 6.
b ) Las variables i n d e p e n d i e n t e s t a m b i n e s t n f u e r t e m e n t e ligadas e n t r e
s. A e x c e p c i n de la b u r o c r a t i z a c i n , t o d o s los coeficientes
d e c o r r e l a c i n son
significativos al nivel . 0 1 . A l g u n o s son t a n a l t o s c o m o p a r a a f i r m a r q u e los
f a c t o r e s s o n i d n t i c o s . L o s c o e f i c i e n t e s s o b r e . 9 0 se p u e d e n o b t e n e r del m i s m o
f e n m e n o e n d i f e r e n t e s m e d i c i o n e s , t o m a n d o e n c u e n t a l o s e r r o r e s de m e d i c i n .
C o m o es s a b i d o , la m u l t i c o l i n e a l i d a d t i e n e e f e c t o s n e g a t i v o s p a r a la validez
de la c o m p r o b a c i n e s t a d s t i c a q u e mide los e f e c t o s i n d e p e n d i e n t e s de los f a c t o r e s ,
p o r q u e las c o r r e l a c i o n e s parciales de las variables colineales s o n i n e s t a b l e s , y a q u e el
d e n o m i n a d o r de la f r a c c i n q u e p e r m i t e la c o r r e l a c i n p a r c i a l a p a r t i r de los
c o e f i c i e n t e s d e c o r r e l a c i n d i r e c t o s estn m u y c e r c a n o s al c e r o y u n a d i f p - e n c i a
d e p o c o s d e c i m a l e s p u e d e h a c e r c a m b i a r el r e s u l t a d o en f o r m a drstica.
A h o r a bien, u n a o b s e r v a c i n q u e se d e s p r e n d e de los t r a b a j o s s o b r e el t e m a
y q u e e m e r g e t a m b i n de este caso es q u e la i n d u s t r i a l i z a c i n e s el f a c t o r q u e
m e n o s se c o r r e l a c i o n a con el t a m a o d e la clase m e d i a ( e x c l u i d o B U R O ) , y q u e
la u r b a n i z a c i n t i e n e el c o e f i c i e n t e m s alto.
R e s p e c t o d e la i m p o r t a n c i a relativa de estos i n d i c a d o r e s , B l a l o c k , 8 9 p o s t u la q u e la i m p o r t a n c i a p u e d e referirse a dos c o n c e p t o s diversos y se m i d e e n
f o r m a d i f e r e n t e . E n p r i m e r lugar, indica la f u e r z a de la r e l a c i n e s t a d s t i c a q u e
Cuadro 12
MATRIZ DE CORRELACION DE LOS INDICADORES

BURO
PIBX
PINX
URBA
ANAF
INPR
INDU

CMED

BURO

PIBX

PINX

URBA

.38
.89
.87
.93
.85
.82
.71

.33
.25
.38
.17
.14
.15

.93
.92
.72
.69
.85

.93
.68
.65
.85

.77
.73
.79

ANAF

.98
.63

INPR

.60

89
Hubert M. Blalock, Jr., "Theory building and causal inference", en Methodology
Social Research, McGraw Hill, Nueva York.

88

in

existe entre las variables y se mide p o r el coeficiente de correlacin. E s t o es, si


' A ' tiene u n coeficiente de correlacin m a y o r q u e 'C' con ' B \ es m s i m p o r t a n t e
que ' B \
U n a segunda f o r m a de definir la importancia se basa en la relacin causal y
n o estadstica e n t r e las variables. Si ' A ' causa " B ' , q u e a su vez causa ' C ' , 'A* es
ms i m p o r t a n t e q u e ' B \ a pesar de que la correlacin estadstica entre 'B' y " C '
como suele suceder en estas circunstancias sea m a y o r que la de ' A ' y ' C \ Se
analizar a continuacin la i m p o r t a n c i a estadstica de las variables independientes.
La sencilla t c n i c a estadstica desplegada hasta aqu, q u e consiste en el
anlisis de las correlaciones, n o sirve para medir la i m p o r t a n c i a relativa de las
variables i n d e p e n d i e n t e s . El coeficiente de correlacin directo mide la covarianza
de las variables d e p e n d i e n t e s e independientes, sin c o n t r o l a r sus efectos sobre las
otras, y, p o r lo t a n t o , las variables i n d e p e n d i e n t e s que estn a l t a m e n t e intercorrelacionadas m o s t r a r n u n coeficiente de correlacin m u y alto con la variable
d e p e n d i e n t e , a u n q u e sus e f e c t o s individuales sobre t a l variable sean p e q u e o s .
Por lo t a n t o , se necesitan otras tcnicas para establecer la i m p o r t a n c i a relativa de
las causas independientes. En sociologa esas tcnicas son variaciones de la
correlacin parcial.
Antes de aplicar esta tcnica cabe f o r m u l a r u n a observacin. Si se est
m i d i e n d o la i m p o r t a n c i a relativa de variables q u e estn linealmente relacionadas
entre s, es posible q u e se o b t e n g a n resultados distorsionados, p u e s ellas dividen,
p o r as decirlo, la variacin inexplicada de la variable dependiente. Al agregar
m u c h a s variables al modelo, se o b t e n d r a un c u a d r o irreal. C u a n d o m e d i m o s la
i m p o r t a n c i a relativa i n t r o d u c i e n d o todas las variables m e n c i o n a d a s m s arriba
(burocratizacin, p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o por h a b i t a n t e , p r o d u c t o industrial p o r
h a b i t a n t e , alfabetizacin, a u m e n t o de la educacin primaria, industrializacin), y
e s t a n d a r i z a n d o c o m o se hace a u t o m t i c a m e n t e los coeficientes de regresin
mltiple de la ecuacin q u e c o n t i e n e todas aquellas variables, o b t e n e m o s el
siguiente o r d e n : urbanizacin, p r o d u c t o industrial por h a b i t a n t e , alfabetizacin,
industrializacin, p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o p o r h a b i t a n t e , burocratizacin y aum e n t o de la educacin primaria. La educacin, considerada en trabajos anteriores c o m o la variable de m a y o r i m p o r t a n c i a , queda al final en el anlisis. La razn
es q u e la correlacin e n t r e alfabetizacin y educacin es p r c t i c a m e n t e p e r f e c t a
(.979); de all q u e los e f e c t o s independientes de u n a estn casi e n t e r a m e n t e
absorbidos p o r la otra. En relacin similar estn el p r o d u c t o industrial p o r
h a b i t a n t e y el p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o p o r habitante.
En conclusin, es preferible eliminar de la lista de variables i n d e p e n d i e n t e s
u n a de aquellas q u e estn a m p l i a m e n t e relacionadas: PIBX c o n PINX, alfabetizacin y educacin. El resto de las variables (burocratizacin, p r o d u c t o industrial
p o r h a b i t a n t e , educacin, urbanizacin e industrializacin) se relacionan con
t a m a o de la clase media en la siguiente f o r m a .
Los valores sobre las flechas son los coeficientes de P a t h para el grfico 8.
En este caso ( d o n d e n o se p o s t u l a u n a relacin causal entre las variables
endgenas), el coeficiente P a t h coincide con 'Beta', los coeficientes de regresin
estandarizados. Sera til recordar q u e stos miden el p o r c e n t a j e de la variacin
residual de la variable d e p e n d i e n t e asociado a u n a unidad de c a m b i o en la
variable i n d e p e n d i e n t e considerada.

89

Grfico 8

DIAGRAMA DE PATH CON COEFICIENTES PATH ENTRE CLASE


MEDIA Y OTROS INDICADORES

PINX
URBA
INFR
INDU

:
:
:
:

CMED

Industrializacin (Producto industrial bruto por habitante)


Urbanizacin
Educacin primaria
Industrializacin (% producto interno bruto constituido por productos manufacturados
Clase media

Nota: En el diagrama, las lneas rectas indican los coeficientes de Path entre las variables independientes
consideradas individualmente y la clase media. Las lneas curvas indican los valores del coeficiente de
Path cuando se relacionan dos o ms varaibles independientes.

90

Cabe observar dos hechos importantes a propsito del grfico: en primer


lugar, q u e el o r d e n de i m p o r t a n c i a de las v a r i a b l e s i n d e p e n d i e n t e s c o i n c i d e
s u s t a n c i a l m e n t e c o n los e s t u d i o s al r e s p e c t o e n q u e se sostiene q u e la u r b a n i z a cin e s t m s i n t e n s a m e n t e r e l a c i o n a d a q u e las o t r a s variables, s e g u i d a p o r
a u m e n t o en la e d u c a c i n p r i m a r i a , y , f i n a l m e n t e , el p r o d u c t o i n d u s t r i a l p o r
h a b i t a n t e , la b u r o c r a t i z a c i n y la i n d u s t r i a l i z a c i n . E l c a m b i o e n la e s t r u c t u r a
i n d u s t r i a l es el q u e m e n o s explica e s t a d s t i c a m e n t e el c a m b i o e n e l t a m a o d e la
clase m e d i a . E s i n e s p e r a d o , sin e m b a r g o , q u e la i n d u s t r i a l i z a c i n est r e l a c i o n a d a
e n f o r m a n e g a t i v a c o n el t a m a o d e la clase media. E s t e f e n m e n o p u e d e d e b e r s e
a q u e la p r i m e r a m e d i c i n de la i n d u s t r i a l i z a c i n ( p r o d u c t o i n d u s t r i a l p o r
h a b i t a n t e ) e x p l i c a t o d a la v a r i a c i n d e l t a m a o d e la clase m e d i a . D e t o d a s
f o r m a s , el c o e f i c i e n t e P a t h es m u y p e q u e o .
Si los e f e c t o s d i r e c t o s de las variables i n d e p e n d i e n t e s e n el t a m a o d e la
clase m e d i a se o r d e n a n c o m o se i n d i c a b a m s arriba, los e f e c t o s i n d i r e c t o s
( d e f i n i d o s c o m o la d i f e r e n c i a e n t r e el c o e f i c i e n t e de c o r r e l a c i n de o r d e n cero y
el c o e f i c i e n t e P a t h ) e s t n d i s t r i b u i d o s e n f o r m a d i f e r e n t e . E n el h e c h o , el e f e c t o
i n d i r e c t o t o t a l de la b u r o c r a t i z a c i n ( d e f i n i d o c o m o el e f e c t o de la variable
i n d e p e n d i e n t e s o b r e la d e p e n d i e n t e a travs de su c o n e x i n c o n o t r a s variables
i n d e p e n d i e n t e s ) es . 2 7 ; el del p r o d u c t o i n d u s t r i a l p o r h a b i t a n t e . 6 1 ; u r b a n i z a c i n
. 4 2 ; e d u c a c i n p r i m a r i a . 4 7 ; i n d u s t r i a l i z a c i n . 8 3 . E s t o s valores p e r m i t e n s u p o ner q u e tras el m a y o r c o e f i c i e n t e P a t h de u r b a n i z a c i n y e d u c a c i n p r i m a r i a se
o c u l t a la p o s i c i n i n t e r m e d i a e n t r e i n d u s t r i a l i z a c i n y t a m a o de la clase m e d i a .

En otras palabras, la relacin causal debera establecerse desde el crecimiento


econmico a travs de la modernizacin, al tamao de la clase media.
Hiptesis B2.1. E s t a h i p t e s i s a f i r m a q u e h a y u n a d i f e r e n c i a en las relaciones e n t r e gasto p b l i c o y clase m e d i a segn los d i f e r e n t e s sistemas p o l t i c o s . Se
sabe q u e , e n general, los g o b i e r n o s militares son m s c o n s e r v a d o r e s c o n r e s p e c t o
al g a s t o p b l i c o q u e los civiles. Sin e m b a r g o , si b i e n los g o b i e r n o s m i l i t a r e s
g a s t a n m s e n d e f e n s a q u e los civiles, a q u l l o s gastan m e n o s g l o b a l m e n t e q u e
stos.90
Para v e r i f i c a r e s t a hiptesis, se h a dividido el u n i v e r s o a n a l i z a d o e n tres
g r u p o s , o r d e n a d o s s e g n u n a e s t i m a c i n m u y gruesa d e l g r a d o de p a r t i c i p a c i n
p o l t i c a vigente, y se h a t r a t a d o de p r o b a r si se o b t i e n e n r e s u l t a d o s i n t e r e s a n t e s
en la c o r r e l a c i n e n t r e B U R O y CMED p a r a cada u n o de los g r u p o s . O b v i a m e n t e ,
la m e t o d o l o g a e m p l e a d a h a sido b a s t a n t e primitiva, p e r o lo h a s i d o c o n s c i e n t e m e n t e , ya q u e n o p a r e c a t i l realizar u n anlisis e n p r o f u n d i d a d si u n a p r i m e r a
p r u e b a n o h u b i e s e e n t r e g a d o r e s u l t a d o s positivos.
Los r e s u l t a d o s h a n sido d e c e p c i o n a n t e s , p u e s los c o e f i c i e n t e s de correlacin e n t r e B U R O y C M E D p a r a el g r u p o de p a s e s de m e n o r p a r t i c i p a c i n
p o l t i c a es . 2 1 ; para los de p a r t i c i p a c i n p o l t i c a i n t e r m e d i a - . 1 5 ; y p a r a los de
p a r t i c i p a c i n p o l t i c a m a y o r es de .58. N o se t r a t a , p o r c i e r t o , d e a f i r m a r q u e l o s
e f e c t o s del g a s t o p b l i c o e n el t a m a o de la clase m e d i a n o s o n u n a f u n c i n
lineal sino curvilnea de la p a r t i c i p a c i n p o l t i c a ; s i m p l e m e n t e n o vale la p e n a
e x t r a e r n i n g u n a c o n c l u s i n de este anlisis e s t a d s t i c o .

90

Thomas Dickson Jr., "An economic output and input analysis of civilian and
military regimes in South America", en Development and Change, N 8, 1977, pp. 325-345.
91

La r a z n de este r e s u l t a d o , as c o m o de las m u y b a j a s r e l a c i o n e s e x i s t e n t e s
e n t r e B U R O y C M E D en n u e s t r o universo, p u e d e n a t r i b u i r s e , segn n o s p a r e c e , a
e r r o r e s d e e s t i m a c i n del gasto p b l i c o . Es p o c o p r o b a b l e q u e u n p a s c o m o
P a n a m gaste t a n slo el 3% de su p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o en a d m i n i s t r a c i n y
d e f e n s a , o q u e Chile e n 1 9 7 0 h a y a g a s t a d o slo 7%. Es o b v i o q u e los m t o d o s de
e s t i m a c i n del gasto p b l i c o q u e aplican los p a s e s n o s u e l e n ser c o n f i a b l e s , p o r
lo cual t a m p o c o son c o n f i a b l e s m u c h o s de los d a t o s q u e r e c o g e la C E P A L , c o m o
lo i n d i c a n o t r a s e s t i m a c i o n e s , i n c l u s o algunas de las N a c i o n e s U n i d a s , q u e n o s
p a r e c e n m s realistas, p o r e j e m p l o , las r e c o p i l a d a s p o r S o a r e s . 9 1 (Vase el
cuadro 13.)
Cuadro 13
CRECIMIENTO DEL GASTO DE LOS GOBIERNOS LATINOAMERICANOS:
GASTO DEL GOBIERNO CENTRAL E INVERSION PUBLICA
COMO PORCENTAJE DEL PIB

Pas

1959-1960

Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
El Salvador
Ecuador
Guatemala
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Per
Repblica Dominicana
Uruguay
Venezuela

20.3
20.3
25.0
31.2
10.4
16.7
15.3
22.3
11.7
11.9
14.4
13.7
17.0
10.3
10.9
(21.8)
25.1
23.4

Alrededor de
1967-1968
27.0
215
27.1
36.1
14.7
19.3
16.4
22.9
111
15.1
16.6
16.0
19.8
17.1
(20.0)
27.9
224

E s t o s d a t o s i n c l u y e n inversin p b l i c a y p o r lo t a n t o son d i f e r e n t e s de los


q u e se h a n e m p l e a d o e n este e s t u d i o ; a d e m s , los p a s e s e s t n o r d e n a d o s segn
sus gastos de u n a m a n e r a m u c h o m s r a z o n a b l e q u e los n u e s t r o s . P a r a g u a y , p o r
e j e m p l o , registra el p o r c e n t a j e m e n o r y Chile el m a y o r ; los p a s e s c e n t r o a m e r i c a nos tienen porcentajes bajos mientras que Argentina, Uruguay y Venezuela
registran p o r c e n t a j e s altos.
A h o r a b i e n , esta i n f o r m a c i n n o p u e d e ser u t i l i z a d a p a r a los f i n e s de este
t r a b a j o , y a q u e es p r e f e r i b l e t e n e r u n a m i s m a f u e n t e p a r a t o d o s los d a t o s y
h e m o s e l e g i d o los d a t o s d e la C E P A L . Sin e m b a r g o , si u t i l i z r a m o s l o s d a t o s de
91

G.A. Dillon Soares, "O novo estado no Amrica Latina", en CEBRAP 13, 1975,
cuadro 61.
92

S o a r e s p a r a v e r i f i c a r s l o e s t a h i p t e s i s , p r o b a b l e m e n t e p o d r a m o s p r o b a r la
h i p t e s i s acerca de los e f e c t o s del s i s t e m a p o l t i c o s o b r e la relacin e n t r e g a s t o
p b l i c o y t a m a o de la clase m e d i a . Ello p u e d e lograrse c o n u n a m a t r i z de d o b l e
e n t r a d a , c o m o la del c u a d r o 14, q u e t a b u l e los p o r c e n t a j e s d e clase m e d i a ,
p a r t i c i p a c i n p o l t i c a y g a s t o m e d i a n t e u n a clasificacin sencilla y p a r a a l g u n o s
d a t o s bien claros.
El c u a d r o sugiere q u e e f e c t i v a m e n t e el t a m a o de la clase m e d i a e s t
r e l a c i o n a d o c o n los dos f a c t o r e s m e n c i o n a d o s : el p o r c e n t a j e de los gastos
p b l i c o s s o b r e e l t o t a l d e gasto n a c i o n a l y el g r a d o de p a r t i c i p a c i n p o l t i c a
vigente. De los dos p a r e c e m s i m p o r t a n t e el nivel de p a r t i c i p a c i n p o l t i c a ,
f e n m e n o p o r c i e r t o b a s t a n t e i n t e r e s a n t e , p u e s p e r m i t i r a s u p o n e r q u e el
i m p a c t o del g a s t o p b l i c o s o b r e el t a m a o de la clase m e d i a est m e d i d o p o r e l
n i v e l de p a r t i c i p a c i n p o l t i c a d o m i n a n t e e n la s o c i e d a d . E l l o ira en a b o n o de
n u e s t r a h i p t e s i s d e q u e la i m p o r t a n c i a del g a s t o d e p e n d e de la p o l t i c a de
e m p l e o a d o p t a d a , q u e , a su v e z , p a r e c e r a a p r i m e r a vista e s t a r r e l a c i o n a d a c o n la
l e g i t i m i d a d a c o r d a d a a la clase m e d i a de prever b e n e f i c i o s p a r a el a p a r a t o estatal.
E n o t r a s palabras, la existencia de u n e s t a d o liberal p e r m i t i r a q u e las clases
sociales e j e r c i e r a n p r e s i n , al m u l t i p l i c a r s e los p u e s t o s o f r e c i d o s c o m o p r e b e n d a s
p o l t i c a s reales o p o t e n c i a l e s .

Cuadro 14
PORCENTAJE DE CLASE MEDIA POR NIVEL DE PARTICIPACION
POLITICA Y PORCENTAJE DE GASTOS PUBLICOS

Alta

Baja

Alta

Chile 70
Uruguay 60

29.4
35.8

Brasil 70
Ecuador 60

15.5
15.0

Baja

Colombia 70
Costa Rica 70

25.5
22.1

El Salvador 60
Paraguay 60

13.6
15.7

(>20%)

(<20%)

93

V. D I F E R E N C I A C I O N Y C R E C I M I E N T O I N T E R N O DE LOS
E S T R A T O S MEDIOS Y A L T O S
Al e x a m i n a r en el c a p t u l o precedente la m a n e r a en que crecen los estratos
medios y las causas de dicho crecimiento, aludimos i n d i r e c t a m e n t e al p r o b l e m a
de la diferenciacin i n t e r n a de los mismos. Los " e s t r a t o s " , " c a p a s " o "clases"
medias n o c o n s t i t u y e n u n t o d o h o m o g n e o , pues la m o d e r n i z a c i n social, el
desarrollo e c o n m i c o y la industrializacin o b v i a m e n t e n o c o n t r i b u y e n a u n
crecimiento p r o p o r c i o n a l de las actividades en q u e p a r t i c i p a n ; al contrario,
generan heterogeneidad y diferenciacin.
El crecimiento de los estratos medios, ms q u e ser u n proceso m e r a m e n t e
cuantitativo, f o r m a parte de un cambio de naturaleza cualitativa en el cual la
composicin y caractersticas de las clases medias se m o d i f i c a n . Ya dijimos que
los p r o b l e m a s de delimitacin entre estratos son s u m a m e n t e difciles de resolver,
y que en l t i m a instancia su determinacin d e p e n d e del i n s t r u m e n t a l terico y
m e t o d o l g i c o que se a d o p t e . E n este c a p t u l o interesa inicialmente sealar u n
p u n t o de coincidencia i m p o r t a n t e en las ms diversas perspectivas tericas, ya
sea en la t e o r a marxista, en la q u e la d i c o t o m a burguesa-proletariado se
quiebra en mltiples c o m p o n e n t e s c u a n d o se desplaza el anlisis de los m o d o s de
p r o d u c c i n d o m i n a n t e s a las f o r m a c i o n e s sociales, o en los anlisis sobre los
" e s t r a t o s m e d i o s " o las " c a p a s m e d i a s " que figuran en los estudios convencionales sobre estratificacin social. En t o d o s ellos existe consenso en r e c o n o c e r q u e
ms all de la existencia de una cultura, u n a psicologa y u n a ideologa que
permite definir e l e m e n t o s c o m u n e s de pertenencia a u n a clase, se dan f r a c c i o n e s
o configuraciones estructurales q u e diferencian i n t e r n a m e n t e a las mismas.
Seguramente esas diferencias p r e o c u p a r o n m s a los cientistas sociales que
e s t u d i a r o n las clases medias, dado el carcter " r e s i d u a l " de las mismas, p e r o n o
parecen ser m e n o s relevantes las diferencias q u e se p u e d e n e n c o n t r a r d e n t r o del
proletariado industrial, p o r ejemplo.
Las distinciones i n t e r n a s de las clases medias, q u e parecen t a n obvias y
evidentes, n o lo son en realidad. Sin d u d a , siempre p u e d e n e n c o n t r a r s e diferencias segn se afinen los criterios de demarcacin h a s t a definir grupos m u y
concretos. Pero ese n o es el p r o b l e m a , pues obviamente n o se trata de establecer
el m a y o r n m e r o posible de divisiones, sino ms bien de conocer el n m e r o
m e n o r de diferencias significativas.
Por otra parte, los anlisis previos sobre el t e m a a p o r t a n m u c h o y p o c o a la
vez. Mucho, p o r q u e la gran cantidad de estudios de casos y situaciones concretas
h a a b u n d a d o en tipologas y caracterizacin de las clases medias referidas a
c o n t e x t o s y c o y u n t u r a s histricas especificas. Este t i p o de e s t u d i o corresponde,
p o r lo general, a u n e n f o q u e gentico sobre el origen de las clases medias, su
emergencia y su relacin con los cambios internos en las e c o n o m a s en desarrollo
inducidas p o r t r a n s f o r m a c i o n e s de las relaciones internacionales. Poco, p o r q u e
existe a c t u a l m e n t e u n a carencia n o t o r i a de i n f o r m a c i n sobre la e s t r u c t u r a de las
95

clases m e d i a s e n A m r i c a L a t i n a , as c o m o t a m b i n u n n i v e l m u y i n s u f i c i e n t e de
e l a b o r a c i n concepta 1 y de investigacin e m p r i c a . Esta s i t u a c i n c o n t r a s t a con
el i n t e r s q u e d e s p e r t e n o t r a p o c a , e s p e c i a l m e n t e e n t r e los cientistas sociales,
t o d o l o relativo a las c a r a c t e r s t i c a s y f u n c i o n e s q u e p a r a el sistema capitalista se
s u p o n a r e p r e s e n t a b a n las clases medias. E n f o r m a c o n c o m i t a n t e e x i s t i u n a
p r d i d a de i n t e r s y de o p t i m i s m o en c u a n t o al p a p e l p o l t i c o " d e m o c r a t i z a n t e "
de las clases m e d i a s c o m o m o t o r del desarrollo, f e n m e n o q u e p u e d e e x p l i c a r el
v a c o c o n c e p t u a l a q u e a l u d a m o s , p e r o , q u e p o r c i e r t o n o resuelve el p r o b l e m a .
C o m o p u n t o d e p a r t i d a p a r e c e a d e c u a d o distinguir d o s g r a n d e s o r i e n t a c i o n e s e n las l n e a s de i n d a g a c i n s o b r e las clases m e d i a s . P o r u n a p a r t e , las
c o n c e p t u a l i z a c i o n e s q u e h a n t e n i d o p o r f i n a l i d a d i d e n t i f i c a r la n a t u r a l e z a cualit a t i v a m e n t e d i f e r e n t e de las " v i e j a s " y d e las " n u e v a s " clases m e d i a s . Ms
p r e c i s a m e n t e u n a de las t e n d e n c i a s m s e n b o g a e n los e s t u d i o s s o b r e el tema,
d i s t i n g u e e n t r e clases " e m e r g e n t e s " y clases " r e s i d u a l e s " . P o r o t r a p a r t e se
p u e d e n distinguir a q u e l l a s c o r r i e n t e s de p e n s a m i e n t o q u e h a n p u e s t o e n tela de
j u i c i o la h o m o g e n e i d a d de las clases m e d i a s , p e r o n o p o r d i f e r e n c i a s i n t e r n a s
e n t r e ellas, s i n o p o r la s u p u e s t a r u p t u r a del l m i t e q u e las separa de los e s t r a t o s
b a j o s o de las o c u p a c i o n e s m a n u a l e s . 9 2 P a r a a l g u n o s a u t o r e s q u e d e f i e n d e n e s t a s
p e r s p e c t i v a s , el l m i t e q u e separa al p r o l e t a r i a d o i n d u s t r i a l o clases b a j a s e n el
s e c t o r terciario o g r u p o s marginales de las clases m e d i a s p a r e c e h a b e r s e r e s e n t i d o
e n v i r t u d de u n p r o c e s o de ' p r o l e t a r i z a c i n ' c r e c i e n t e de u n s e c t o r de las clases
medias; para otros, p o d r a deberse a u n proceso gradual de " a b u r g u e s a m i e n t o "
del s e c t o r m s alto de la clase o b r e r a , q u e h a c e q u e s t a se c o n f u n d a c o n las
capas m s b a j a s d e las clases m e d i a s . 9 3
L o s p r i m e r o s e s t u d i o s giran e n t o r n o a la p r o b l e m t i c a h i s t r i c a y a la
gnesis de las clases m e d i a s l a t i n o a m e r i c a n a s , e n t a n t o es o b v i o q u e e n u n a
s e g u n d a e t a p a p r o v i e n e n p r i n c i p a l m e n t e del p e n s a m i e n t o s o c i o l g i c o sobre los
p r o b l e m a s d e la s o c i e d a d i n d u s t r i a l a v a n z a d a o p o s t i n d u s t r i a l tal c o m o se la h a
s e a l a d o p a r a los p a s e s m s desarrollados.
A h o r a bien, al aludir al v a c o de r e f l e x i n y de investigacin se q u e r a
d e s t a c a r p r e c i s a m e n t e ese a s p e c t o . Se d i s p o n e p o r u n lado de a b u n d a n t e m a t e r i a l
s o b r e los o r g e n e s y c o n s t i t u c i n de la e s t r u c t u r a d e clases e n las s o c i e d a d e s
agrarias o b a j o la d o m i n a c i n del c o m p l e j o a g r a r i o - m e r c a n t i l . Se d i s p o n e asimism o de n u m e r o s s i m o s e s t u d i o s sobre las c a r a c t e r s t i c a s c o n t e m p o r n e a s de las
e s t r u c t u r a s de clases en los p a s e s d e s a r r o l l a d o s , los c a m b i o s q u e se h a n p r o d u c i d o en la e s t r u c t u r a de la d i s t r i b u c i n del i n g r e s o y la p r o x i m i d a d c r e c i e n t e q u e
en a l g u n a s s o c i e d a d e s se h a registrado e n t r e las clases m e d a s i n f e r i o r e s y los
e s t r a t o s m s a l t o s del p r o l e t a r i a d o industrial. A h o r a , cabe p r e g u n t a r s e e n q u
m e d i d a son vlidas estas c o n c e p t u a l i z a c i o n e s p a r a e x p l i c a r la t r a n s f o r m a c i n e n
92

R.F. Hamilton, "The marginal middle class", en A.S.R., vol. 31, N 2, abril de
1966; R. Vanneman y F.C Pamfel, "The American perception of class and status", A.S.R.,
vol. 42, N 3, junio de 1977; R. Vanneman, "The occupational composition of American
classes: Results from cluster analysis", AJS, vol. 82, No 4, abril de 1977; N.G. Runciman,
"Embourgeoisement, self-rated class and party preference", en American
Sociologica!
Review, julio de 1964; Costa Pinto, op. cit.; J. Graciarena, op. cit., 1972
93
J . Goldthorpe y P. Lockwood, The affluent
workers in the class structure,
Cambridge University Press, 1969.
96

Amrica Latina y h a s t a q u p u n t o la tendencia a distinguir las clases medias en


t r m i n o s de emergencia o decadencia n o resulta de alguna f o r m a 'obsoleta'. Por
ltimo, valdra la p e n a conocer el grado de identidad e n t r e el p r o c e s o de c a m b i o
en la regin y las tendencias q u e s u p u e s t a m e n t e existiran en las sociedades ms
desarrolladas.
El r e c o n o c i m i e n t o de dos tipos de sectores medios c u y a s diferencias
provienen del p r o c e s o de desarrollo y modernizacin (trnsito de la sociedad
agrario-exportadora hacia u n proceso de industrializacin sustitutiva) o f r e c i u n
m a r c o de i n t e r p r e t a c i n de la e s t r u c t u r a y emergencia de las clases medias que en
su m o m e n t o t u v o gran vigencia. Siguiendo diferentes criterios, algunos a u t o r e s ,
clasificaron las clases medias en relacin con sus orgenes o bien c o n r e s p e c t o al
proceso de c a m b i o de la sociedad. Segn la perspectiva a d o p t a d a , se distingui
entre clases medias " n u e v a s " y "viejas", o " e m e r g e n t e s " y "residuales". E n el
primer caso, se a f i r m u n criterio de distincin: su relativo grado de a u t o n o m a ,
pues las nuevas clases m e d i a s son dependientes, en t a n t o que las viejas clases
medias s o n a u t n o m a s . Para la distincin entre residuales y emergentes lo ms
i m p o r t a n t e e n c a m b i o f u e la relacin entre segmentos horizontales de la misma
clase de acuerdo con el proceso de f o r m a c i n de cada u n a de ellas y, en especial,
la relacin de cada fraccin de clase con la estructura de p o d e r de la sociedad.
C o m o se sabe la primera distincin identifica, p o r u n a parte, al p r o p i e t a r i o
o al t r a b a j a d o r a u t n o m o c o m o situaciones tpicas de las antiguas clases medias
(artesanos, comerciantes, etc.), p o r oposicin al e m p l e a d o o f u n c i o n a r i o asalariad o (empleado pblico, profesional dependiente, empleado)' q u e c o n s t i t u y e la base
de lo que se d e n o m i n a nuevas clases medias.
P o r otra p a r t e , las clases medias residuales estn vinculadas en su origen a
la e s t r u c t u r a del p o d e r oligrquico o son su apndice s u b o r d i n a d o y las clases
medias emergentes se generan p o r la expansin del capitalismo.
Refirindose a la caracterizacin de las clases m e d i a s residuales, Graciarena
afirma que "este sector originalmente vinculado a la e c o n o m a tradicional
p e r m a n e c e ahora ligado principalmente a las posiciones altas de la burocracia
pblica, c o m o s o n el servicio diplomtico, la educacin y o t r a s posiciones
administrativas de prestigio. T a m b i n posee cierta i m p o r t a n c i a en las burguesas
locales de las p e q u e a s y medianas ciudades de provincia y e n las posiciones de
prestigio de empresas pblicas y privadas de cierta importancia. M u c h o s de ellos
son profesionales universitarios, principalmente abogados y mdicos, y generalm e n t e se inclinan p o r las profesiones liberales ms tradicionales. Este sector de la
clase media se caracteriza p o r r e f i n a m i e n t o en su estilo de vida, as c o m o p o r sus
pautas de prestigio, que se orientan por los valores y c o m p o r t a m i e n t o s de las
clases tradicionales. Poseen cierta ambigedad de la imagen, algunos son m i e m bros m e n o r e s de familias ilustres, p e r o todos han p e r m a n e c i d o d u r a n t e varias
generaciones en las clases m e d i a s " . 9 4
Por su parte las clases medias emergentes difieren en c u a n t o a su a u t o n o m a y orgenes. F r u t o del desarrollo e c o n m i c o m s avanzado, y e s t r e c h a m e n t e
derivadas de la incipiente industrializacin, expansin de servicios, y burocratizacin, estn c o m p u e s t a s p o r grupos mviles ascendentes en su m a y o r a que h a n

94

J. Graciarena, op. cit. 1972.


97

debido hacerse un lugar n o slo p o r oposicin a los sectores tradicionales sino


tambin c o n r e s p e c t o a las otras fracciones de las clases medias.
El p a p e l p o l t i c o as c o m o la identificacin de las clases medias y la
orientacin de prcticas polticas concretas que diferencian a los s e g m e n t o s
emergentes y residuales h a n q u e d a d o registrados en el anlisis historiogrfico q u e
gira en t o r n o a la r u p t u r a del estado oligrquico en A m r i c a Latina. Incluso
antes, desde los e s t u d i o s de la Repblica Velha en Brasil h a s t a los m o v i m i e n t o s
polticos partidarios de las clases medias que i r r u m p i e r o n e n Amrica Latina el
batllismo en el Uruguay, algunas fracciones de irigoyenismo en Argentina y el
radicalismo en Chile d e m u e s t r a n la m u t u a influencia e n t r e los cambios y
t r a n s f o r m a c i o n e s sociopolticas y la emergencia de las nuevas clases medias. Sin
embargo, surgen algunas interrogantes al t r a t a r de evaluar la utilidad del anlisis
histrico para c o m p r e n d e r las t r a n s f o r m a c i o n e s actuales d e las clases medias.
E n primer lugar, p u e d e l e g t i m a m e n t e plantearse la d u d a sobre la capacidad explicativa de una caracterizacin de clases medias e m e r g e n t e s q u e corresp o n d e en m u c h a s sociedades de Amrica Latina a u n p r o c e s o de trnsito
relativamente lejano. Es cierto que las nuevas clases m e d i a s y a n o son t a n
" n u e v a s " para m u c h o s pases del c o n t i n e n t e . Los d i f e r e n t e s orgenes y el
carcter e m e r g e n t e de nuevos sectores de clase m e d i a c o n s t i t u y e n en A m r i c a
Latina u n proceso de larga data. Para d e f e n d e r la vigencia de u n a distincin e n t r e
clases medias emergentes y residuales sera necesario despejar algunas dudas,
entre otras, p o r e j e m p l o c o n v e n d r a saber e n qu m e d i d a estos sectores se h a n
f u s i o n a d o , o hasta qu p u n t o h a n perdido sus perfiles de i d e n t i f i c a c i n original.
A p a r e n t e m e n t e los rasgos caractersticos de las f r a c c i o n e s de las clases medias
que las d i f e r e n c i a b a n n t i d a m e n t e en u n a e t a p a inicial se h a n d e s d i b u j a d o h a s t a
el p u n t o q u e resulta difcil identificarlas. La gran diversidad de nuevas actividades e c o n m i c a s y la compleja organizacin de papeles p r o d u c t i v o s que sigui al
quiebre de los estados oligrquicos h a n c o n t r i b u i d o p o r cierto a h o m o g e n e i z a r
m u c h o s de estos segmentos con respecto a su divisin inicial.
En u n m o m e n t o en que se s u p e r p o n e n en Amrica Latina f o r m a c i o n e s
capitalistas y precapitalistas c o m p l e m e n t a r i a s c o n j u n t a m e n t e con f o r m a c i o n e s
industriales propias del m o d e l o clsico m s avanzado del capitalismo en e x p a n sin, el i n t e r s p o r identificar sectores de clase 'residuales' o 'emergentes', parece
m s bien u n ejercicio destinado al fracaso.
Las lneas de separacin y de identificacin de las clases medias, a u n q u e
c o n t i n a n r e c o n o c i e n d o relaciones con la movilidad social y los orgenes individuales de sus c o m p o n e n t e s , n o parecen seguir las lneas de demarcacin e n t r e
emergente y residual. A u n q u e el v o l u m e n n u m r i c o de las clases medias n o sea el
n i c o c o m p o n e n t e que debe considerarse, hace p r o t a g o n i s t a s principales n o al
p e q u e o g r u p o de profesionales, comerciantes y f u n c i o n a r i o s administrativos
que o p e r a b a n en alguna f o r m a c o m o apndices de los sectores tradicionales, sino
a i m p o r t a n t e s contingentes de poblacin q u e i r r u m p e n e n el escenario e c o n m i co y p o l t i c o a l t e r a n d o n o solamente las relaciones c o n la clase alta tradicional
sino t a m b i n las relaciones con los estratos b a j o s y el p r o l e t a r i a d o industrial.
El solo h e c h o de q u e en algunos pases de Amrica L a t i n a d u r a n t e el
decenio de 1 9 7 0 las cifras de ocupaciones d e p e n d i e n t e s e n las clases m e d i a s
(empleados, v e n d e d o r e s y p e r s o n a l s u b a l t e r n o de industria, c o m e r c i o y servicios,
y p r o f e s i o n a l e s dependientes, maestros, profesores, etc.) alcancen valores cerca98

n o s y s u p e r i o r e s al 7 0 % d e las m i s m a s y n u n c a i n f e r i o r e s al 6 0 % , d e m u e s t r a la
i m p o r t a n c i a de e s t a s f r a c c i o n e s . 9 5
P o r s u p u e s t o q u e ste es u n p r o b l e m a i m p o r t a n t e n o slo de la s o c i o l o g a
q u e e s t u d i a la e s t r u c t u r a de las clases s i n o t a m b i n de la ciencia p o l t i c a , y p o r
s u p u e s t o n o e s t e x c l u i d o de las p r i n c i p a l e s h i p t e s i s e i n t e r p r e t a c i o n e s v i g e n t e s
en A m r i c a L a t i n a e n los l t i m o s a o s s o b r e los c o n f l i c t o s y alianzas de clase y
del t i p o de " e s t a d o de c o m p r o m i s o " , e n q u e el p a p e l d e los s e c t o r e s m e d i o s y sus
f r a c c i o n e s h a n sido estratgicos.
D e t o d a s f o r m a s , y p a r a sintetizar lo e x p u e s t o , b a s t e sealar q u e la
e x p l i c a c i n g e n t i c a del s u r g i m i e n t o de las f r a c c i o n e s de clases m e d i a s deja
l a t e n t e el p r o b l e m a d e su p e r m a n e n c i a e n el t i e m p o y p o r lo t a n t o de la
c a p a c i d a d e x p l i c a t i v a de su c o n c e p t u a l i z a c i n , c u a n d o se p r o c u r a n analizar
p r o c e s o s p o s t e r i o r e s al q u i e b r e de s o c i e d a d e s d e t i p o o l i g r q u i c o o si se quiere
p o s t e r i o r e s a su gnesis.
Si es c o r r e c t o , c o m o c r e e m o s , q u e la d i c o t o m a o l i g a r q u a - p u e b l o n o se
a j u s t a a la i n t e r p r e t a c i n del p r o c e s o d e c a m b i o m s r e c i e n t e de A m r i c a L a t i n a ,
la i n d a g a c i n t i e n e q u e o r i e n t a r s e p o r o t r o s r u m b o s .
Se s e a l i n i c i a l m e n t e e n este c a p t u l o q u e la t r a n s f o r m a c i n d e la clase
m e d i a n o era s o l a m e n t e u n f e n m e n o c u a n t i t a t i v o s i n o q u e a f e c t a b a la c o m p o s i cin y e s t r u c t u r a i n t e r n a de la m i s m a . En lo q u e r e s t a d e l p r e s e n t e c a p t u l o
p r o c u r a r e m o s describir e s t a n u e v a e s t r u c t u r a y e x a m i n a r l a a la luz de los c e n s o s .
E n p r i m e r l u g a r se analizar el c a m b i o de la c o m p o s i c i n i n t e r n a o c u p a c i o n a l , d i s t i n g u i e n d o p a r a ello las t r a n s f o r m a c i o n e s o c u r r i d a s e n t r e las o c u p a c i o n e s
d e p e n d i e n t e s y a u t n o m a s . E n s e g u n d o lugar i n t e r e s a r d e m o s t r a r las a l t e r a c i o n e s
q u e se p r o d u c e n e n la e s t r u c t u r a de las clases medias, c o n c o m i t a n t e m e n t e c o n o t r a s
d i m e n s i o n e s d e la e s t r a t i f i c a c i n social, e n p a r t i c u l a r , la e d u c a c i n y el ingreso.
1. T r a n s f o r m a c i o n e s o c u p a c i o n a l e s d e la clase m e d i a
El c u a d r o 1 5 p r e s e n t a la d i s t r i b u c i n p o r c e n t u a l d e las subclases p a r a los a o s
1 9 6 0 y 1 9 7 0 d e f i n i d a s de a c u e r d o con el c r i t e r i o general a d o p t a d o . Se h a n
a g r u p a d o las c a t e g o r a s " e m p l e a d o r e s " y " p e r s o n a l de d i r e c c i n " d e b i d o a q u e
los criterios censales c a m b i a n t e s e n algunos pases p r o d u c e n distorsiones notorias.
Los p r i n c i p a l e s d a t o s q u e registra el c u a d r o p u e d e n r e s u m i r s e e n los
siguientes p u n t o s :
a) Los e s t r a t o s m e d i o s i n f e r i o r e s c o r r e s p o n d i e n t e s a a c t i v i d a d e s p o r c u e n t a p r o p i a e n el c o m e r c i o , e m p l e a d o s , v e n d e d o r e s y p e r s o n a l s u b a l t e r n o d e
i n d u s t r i a , c o m e r c i o y servicios, r e p r e s e n t a n , en la m a y o r p a r t e de los pases d e
A m r i c a L a t i n a , m s de la m i t a d de las clases medias. Slo a l g u n a s e x c e p c i o n e s
( c o m o G u a t e m a l a ) p r e s e n t a n u n a p r o p o r c i n m a y o r d e e s t r a t o s s u p e r i o r e s . Algun o s pases r e g i s t r a n c i f r a s s u m a m e n t e elevadas d e e s t r a t o s m e d i o s i n f e r i o r e s ; son
e n su m a y o r p a r t e pases e n q u e e x i s t e n sociedades c o n b a j o nivel de desarrollo.
E n t r e ellos, los casos e x t r e m o s son Nicaragua, con u n 7 5 . 2 % ; El S a l v a d o r , con u n
73.4%; R e p b l i c a D o m i n i c a n a , c o n 71.2%; E c u a d o r , c o n 68.9%, y P e r c o n 68.8%.
95

'

L A Beccaria, ' Una contribucin al estudio de la movilidad social en la Argentina.


Anlisis de los resultados de una encuesta para el Gran Buenos Aires", en Desarrollo
Econmico, enero-marzo, 1978. En este estudio se seala que el 70% del incremento de los
estratos medios se debe al crecimiento de empleados administrativos.
99

Cuadro 15
AMERICA LATINA: DISTRIBUCION INTERNA DE LOS ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS EN 15 PAISES, 1960 Y 1970
Argentina

Brasil

Colombia

Costa
Rica

Chile

Ecuador

Sa f'

>vador

Guatemala

Nicaragua

Panam

Paraguay

Per

Repblica
Dominicana

Uruguay

Venezuela

1960
Total
100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00
28.80
Subtotal categoras a, b, c y d
46.80
52.40
46.70
36.70 31.10
26.60
56.70
26.80
45.70
39.80 31.20
38.10
37.90
33.50
53.20
47.60
43.30
75.20
54.3 0 6 0.20 68.80
71.20
66.50
Subtotal categoras ey f
53.80
62.10
63.30
68. 90 73.40
61.90
a) Empleadores de comercio, industria y servicios. Personal de direccin de comercio, industria y
11.70
8.20
28.90
5.40
12.70
11.70
7.60
29.60 30.30
26.30
12.80
7.30
21.20
20.20
11.70
servicios
b) Profesionales y semiprofesio5.10
2.50
2.20
3.80
1.60
3.60
2.20
4.80
2.90
1.80
4.20
1.70
nales libres
3.10
3.30
2.10
c) Profesionales dependientes
15.00
25.60
15.80
18.60
13.70
20.10
17.20
17.50 23.10 21.90 20.50 16.50
15.40 22.80 22.00
d) Actividades por cuenta propia
7.60
2.10
18.40 35.30 31.20
8.90
36.50
4.30
22.90 33.50 28.80
8.50
22.60
del comercio
16.40
14.60
e) Empleados, vendedores y personal
subalterno de industria, comercio
45.60 45.60 39.20
45.60 44.90 33.60 42.30 34.40
38.70
50.10 37.30
35.30 42.50
53.40
43.90
y servicios
1970
100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00
100.00
Total
47.00
31.20
Subtotal categoras a, b, cy d
36.90
41.70 40.00
39.50
39.50 28.20
36.90
41.70
39.90 38.20
28.60 40.20
45.00
53.00
63.10
58.30 60.00
71.40 59.80
68.80
Subtotal categoras ey f
60.50
60.50 71.80
63.10
58.30- 60.10 61.80
55.00
a) Empleadores de comercio, industria y servicios. Personal de direccin de comercio, industria y
9.90
8.40
26.30 12.00
8.50
12.10
12.90
15.70
23.90
13.90
15.80
19.20
15.60
8.60
8.00
servicios
b) Profesionales y semiprofesio3.70
2.40
1.70
3.20
1.40
4.30
2.90
2.50
3.70
2.10
2.80
nales libres
2.80
2.00
1.80
2.40
17.10
16.10 20.80 20.40
22.10
15.80 30.10 23.40 21.60 17.90
22.90 21.70 24.90 22.40 26.60
c) Profesionales dependientes
d) Actividades por cuenta propia
13.70
16.10
11.70
21.50
15.90
16.20
14.30 26.90 31.60
22.40 25.60
14.20
15.60 26.10
6.00
del comercio
e) Empleados, vendedores y personal
subalterno de industria, comercio
39.20
47.20 42.10 45.90 46.00 33.60 40.30 39.50 36.90
52.10 38.00 36.30
55.40 48.10
47.30
y servicios

Por su parte, los pases del o t r o e x t r e m o Argentina, C o s t a Rica, Chile y


Uruguay que son ms desarrollados, tambin presentan ndices de clases medias
inferiores m u y elevados.
b) La t e n d e n c i a dinmica d u r a n t e el decenio n o registra ninguna p a u t a
definida de crecimiento q u e pudiera relacionar el v o l u m e n de los e s a t o s medios
inferiores con d e t e r m i n a n t e s estructurales. Algunos pases h a n i n c r e m e n t a d o la
p r o p o r c i n de sus estratos inferiores mientras q u e o t r o s h a n p e r m a n e c i d o estables e incluso algunos han disminuido su p r o p o r c i n .
c) Pese a lo anterior, el f a c t o r decisivo q u e explica estas variaciones radica
en la evolucin e x p e r i m e n t a d a p o r los dos tipos de o c u p a c i o n e s que c o m p o n e n
el estrato inferior. Aquellos pases que posean u n a elevada p r o p o r c i n de niveles
medios inferiores c o m p r e n d a n , d u r a n t e el d e c e n i o de 1960, u n p o r c e n t a j e m u y
alto de actividades p o r c u e n t a propia en el comercio, las que tienden a disminuir
considerablemente. Por otra parte, en estos pases n o se i n c r e m e n t a n proporcion a l m e n t e las actividades de empleados, vendedores y personal auxiliar.
La composicin de los estratos medios se ve a f e c t a d a as p o r u n d o b l e
proceso, m s evidente en c o m p a r a c i o n e s de t a b u l a c i n cruzada q u e en anlisis
longitudinales de p e r o d o s cortos. Dicho proceso e s t d e t e r m i n a d o , p o r u n a
parte, p o r el grado creciente de burocratizacin de la e s t r u c t u r a , q u e genera
ocupaciones tpicas de la l t i m a categora, y p o r otra, p o r la r e d u c c i n de
o c u p a c i o n e s de nivel b a j o en el sector de intermediacin comercial. En ese
sentido, la t e n d e n c i a i n d i c a d a p o r el grfico 9 registra claramente la repercusin
de desarrollo e c o n m i c o ( m e d i d o p o r el p r o d u c t o i n t e r n o b r u t o p o r h a b i t a n t e ) ,
sobre esos dos tipos de ocupaciones. Mientras los primeros m u e s t r a n u n a relacin
positiva con el desarrollo e c o n m i c o , la segunda tiende a disminuir con el
mismo. Se trata, c o m o p u e d e apreciarse, de u n a nueva manifestacin de la
disminucin relativa de las o c u p a c i o n e s i n d e p e n d i e n t e s o p o r cuenta propia, de
la m i s m a f o r m a que se verificar para las ocupaciones en los estratos bjos. Dicho
de o t r o m o d o , se trata del creciente grado de salarizacin de la f u e r z a de t r a b a j o
o de su prdida de a u t o n o m a .
Uruguay representa u n a situacin e x t r e m a p u e s su alto p o r c e n t a j e de clases
medias inferiores deriva de u n a burocratizacin avanzada ( 5 3 % e n 1 9 6 0 ) p e r o
con u n r e d u c i d o p o r c e n t a j e de actividades p o r c u e n t a p r o p i a en el sector
comercial (8.5%). E n el o t r o e x t r e m o , E c u a d o r p r e s e n t a la situacin inversa,
35.5% en actividades p o r c u e n t a p r o p i a en el c o m e r c i o y 3 3 . 4 % en actividades
auxiliares, de oficina, etc.
Costa Rica y Chile, a su vez, ejemplifican el p r o c e s o de transicin desde la
situacin de los pases m s rezagados, c o m o E c u a d o r , a los ms burocratizados.
Puede advertirse q u e la t e n d e n c i a p a r a a m b o s pases d u r a n t e el decenio a p u n t a a
reducir la p r o p o r c i n de estratos m e d i o s inferiores i n c r e m e n t a n d o m e n o s las
ocupaciones burocrticas y administrativas y d i s m i n u y e n d o m s la categora p o r
cuenta p r o p i a en el comercio.
d) La categora de profesionales dependientes e x p e r i m e n t a u n crecimiento
sostenido en casi t o d a la regin y en algunos casos e x t r e m a d a m e n t e violento,
c o m o p o r e j e m p l o , Costa Rica, q u e en slo 10 aos pas de u n 23.1% a u n
30.1%. Los profesionales i n d e p e n d i e n t e s registran u n a p a u t a s e m e j a n t e a u n q u e el
n m e r o r e d u c i d o de casos afecta considerablemente la confiabilidad de cualquier
inferencia.
101

102

e) Con respecto a las ocupaciones de e m p l e a d o r e s en comercio, i n d u s t r i a y


servicio y personal de direccin, la heterogeneidad de la misma dificulta su
anlisis. N o o b s t a n t e ello, existe para la regin u n a regularidad con m u y p o c a s
excepciones, q u e consiste en u n a creciente r e d u c c i n de la p r o p o r c i n relativa de
la clase media alta d e n t r o de las clases medias.
Sintetizando lo expuesto y a manera de u n a breve recapitulacin, p u e d e
decirse e n t o n c e s , q u e las altas tasas de crecimiento que h e m o s sealado en el
c a p t u l o a n t e r i o r para los e s t r a t o s medios y altos, sin llegar a ser incorrectas,
o c u l t a n , sin embargo, algunas variaciones internas de los mismos que p e r m i t e n
calificar con m a y o r propiedad el proceso. Un sector de las clases medias inferiores, c o m p u e s t o p o r las ocupaciones tpicas de los empleados de oficina, vendedores, y personal s u b a l t e r n o en actividades de la industria, comercio y servicios,
c o n j u n t a m e n t e con los profesionales dependientes, son los protagonistas del gran
i n c r e m e n t o de los estratos medios y altos. Se trata, por u n a parte, de ocupaciones n o manuales p e r o de nivel b a j o a las que seguramente sea l e g t i m o agregar
cierto p o r c e n t a j e i n d e t e r m i n a d o de profesionales d e p e n d i e n t e s cuya situacin o
condicin o c u p a c i o n a l c o r r e s p o n d e igualmente a sectores s u b o r d i n a d o s con
bajos niveles de a u t o n o m a .
A p a r e n t e m e n t e , hasta d o n d e p u e d e n registrar los d a t o s censales, las diferenciaciones horizontales y verticales de la estructura i n t e r n a de las clases medias
c o n f i r m a n la hiptesis m s general de u n a creciente prdida de a u t o n o m a de la
f u e r z a de t r a b a j o q u e la c o m p o n e a u n q u e arrojan resultados ambiguos p a r a otras
categoras ocupacionales. E n este sentido, p o d r a n sostenerse las proposiciones
de Di Telia.
Precisamente u n o de los rasgos m s n o t o r i o s q u e ha sido sealado con
respecto al crecimiento de los estratos medios es q u e las diferenciaciones verticales t i e n d e n a disminuir al t i e m p o q u e a u m e n t a n las diferenciaciones horizontales.
E n relacin con este f e n m e n o existen algunos p u n t o s de discusin que a u n q u e
n o p u e d e n ser resueltos p o r la i n f o r m a c i n disponible n o p u e d e n obviarse. Ellos
se refieren a dos aspectos; en primer lugar el c o m p o r t a m i e n t o de las o c u p a c i o n e s
de empleadores y personal administrativo del comercio, la industria y los
servicios, y en segundo lugar, las caractersticas de las actividades p o r cuenta
propia del comercio.
Las tendencias c o n c e n t r a d o r a s de la expansin del capitalismo llevaran
p o r u n lado a la expectativa de u n decrecimiento relativo en la categora de
empleadores, en particular en lo que respecta a las p e q u e a s empresas y talleres
artesanales y comercio de dimensiones reducidas. A la vez, sera previsible u n
i n c r e m e n t o del personal directivo, gerentes, administradores de empresas que n o
son propietarios, de acuerdo con la complejidad p r o d u c t i v a y roles burocrticos
necesarios. La i n f o r m a c i n para esta ltima categora indica u n a t e n d e n c i a
general en la regin que e f e c t i v a m e n t e c o n f i r m a esta expectativa, n o as con
respecto al sector de empleadores d o n d e n o parece registrarse la reduccin
esperada. Al r e c o n o c e r el carcter precario de esta i n f o r m a c i n , este aspecto
p u e d e explicarse c o i n c i d e n t e m e n t e con los hallazgos e n c o n t r a d o s para el anlisis
de los estratos bajos que figura en el c a p t u l o III. E f e c t i v a m e n t e u n rasgo
distintivo de la expansin capitalista t a n t o en el c o n t e x t o rural c o m o u r b a n o
parece ser la reafirmacin de e c o n o m a s de subsistencia. Si as f u e r a , encontrar a m o s t a m b i n presente en la estructura de la clase media la p e r m a n e n c i a o

103

vigencia en este caso de u n a p e q u e a burguesa q u e sigue m a n t e n i e n d o sus


caractersticas relativamente intactas.
Con respecto a las actividades por c u e n t a propia del comercio, el grfico 9
revela que la relacin e n c o n t r a d a entre p r o d u c t o b r u t o o desarrollo e c o n m i c o y
su v o l u m e n relativo h a r a prever q u e en la comparacin entre el decenio de 1960
y de 1 9 7 0 se registrara u n a t e n d e n c i a a su disminucin relativa. Sin embargo, n o
ocurre as, y los nicos pases que claramente d e m u e s t r a n u n decrecimiento en la
ocupacin p o r c u e n t a propia del c o m e r c i o son Costa Rica, Chile, Repblica
Dominicana y Venezuela. Algunos pases c o m o Colombia y G u a t e m a l a experim e n t a n u n m o d e r a d o crecimiento a la vez q u e Argentina y U r u g u a y , que f o r m a n
el estrato alto latinoamericano, d e m u e s t r a n u n crecimiento relativo i m p o r t a n t e .
Esta l t i m a afirmacin p e r m i t e agregar u n a precisin m s a lo d i c h o sobre
la t r a n s f o r m a c i n i n t e r n a de las clases medias. N o solamente son las actividades
administrativas de empleados, vendedores, personal subalterno y profesionales
i n d e p e n d i e n t e s los q u e , c o m o tendencia, c o n s t i t u y e n la p r o p o r c i n m s alta de
la composicin de las clases medias, sino q u e la e x t r e m a d a rigidez de la estructura ocupacional, que a p a r e n t e m e n t e n o p u e d e generar posiciones de carcter
m o d e r n o , t i e n d e a dar p e r m a n e n c i a en la composicin de las clases medias a las
actividades p o r c u e n t a propia en el comercio.
2. Ocupacin, educacin e ingresos
Si f u e i m p o r t a n t e el cambio o p e r a d o en la e s t r u c t u r a interna de la estratificacin
ocupacional para los estratos medios, n o lo ha sido m e n o s la alteracin p r o d u c i da en la composicin educacional y en la percepcin de los ingresos. Mientras las
clases medias c o n s t i t u y e r o n u n a fraccin relativamente reducida y vinculada p o r
lazos de dependencia a la clase alta tradicional, se m a n t u v o cierto equilibrio
entre las posiciones de prestigio generadas p o r la ocupacin, los niveles educacionales y los ingresos. El gran crecimiento de las ocupaciones medias de nivel b a j o ,
la violenta expansin educacional q u e e x p e r i m e n t la regin a partir sobre t o d o
de la Segunda Guerra Mundial, as c o m o los efectos distributivos generados p o r
los diferentes grados de presin y p o d e r p o l t i c o de los grupos emergentes, c u y o
e f e c t o se manifiesta en la capacidad diferencial de absorber el crecimiento del
ingreso nacional, tienen c o m o u n a de sus principales consecuencias la r u p t u r a del
equilibrio relativo o grado de consistencia de las clases.
Para algunos, el anlisis c o n j u n t o de la ocupacin, la educacin y el ingreso
o f r e c e mejores posibilidades de ubicar a los individuos en el c o n t i n u o de la
estratificacin social sin hacerlo d e p e n d e r exclusivamente de la n i c a dimensin
a d o p t a d a c o n v e n c i o n a l m e n t e : la o c u p a c i n . El e n f o q u e convencional de la estratificacin social en t r m i n o s unidimensionales p r o c u r reducir a u n p r o m e d i o
terico las diversas posiciones de los individuos en la e s t r u c t u r a social, p r e t e n d i e n d o con ello lograr u n a m e j o r medida de s t a t u s socioeconmico. De h e c h o , los
anlisis convencionales sobre estratificacin social s u p o n e n q u e las diversas dimensiones de la estratificacin valen t o d a s p o r igual y su significado, en l t i m a
instancia, es equivalente e intercambiable para caracterizar u n a posicin general
o global del individuo en u n a e s t r u c t u r a jerrquica. Se pierde con ello, sin embargo, la posibilidad de identificar el sentido terico de las diversas dimensiones de
la estratificacin social, o lo q u e es peor, se s u p o n e q u e " m i d e n " lo m i s m o .

104

El i n t e l e c t u a l o profesional c o n niveles de r e m u n e r a c i n b a j o s p u e d e
aparecer en los anlisis de estratificacin convencional e n la m i s m a posicin q u e
el empresario m e d i o con niveles educacionales bajos.
Para el p r o p s i t o de este estudio n o parece sta la mejor solucin, y a q u e
a pesar de su aparente simplicidad, hace ms c o n f u s o el anlisis. En cambio, s
parece m s p r o m i s o r i o el estudio de las diferencias y discrepancias entre las
posiciones ocupacionales, educacionales y de ingreso, y sus desajustes y distanciamiento o su desequilibrio e inconsistencia.
N o p u e d e escapar, sin e m b a r g o , a esta observacin el h e c h o de que
p r o b a b l e m e n t e las respuestas conductuales, las actitudes y la prctica poltica, la
f o r m a de identificacin ideolgica q u e ambas posiciones llevan i m p l c i t a s , tengan
m u y p o c o en c o m n . E f e c t i v a m e n t e el acceso a cierto nivel educacional o la
percepcin diferencial del ingreso n o p u e d e n c o n f u n d i r s e c o m o indicadores
intercambiables a m e n o s que se ignoren sus relaciones con otros aspectos de la
estructura social. L a educacin, adems de su ya c o n o c i d o c o m p o n e n t e socializador e integrador a p a u t a s societales generalmente de clase media, p o r sus
propios contenidos posee a la vez u n f u e r t e e f e c t o movilizador y legitimador de
aspiraciones, pues provee las bases para el establecimiento de u n m a r c o valorativo ideolgico y p o r lo t a n t o de identificacin. No o f r e c e en cambio, directamente y p o r s misma, u n b u e n nivel e c o n m i c o a u n q u e p u e d a ser u n i n s t r u m e n t o
para lograrlo. T a m p o c o es p o r s misma un i n s t r u m e n t o de p o d e r ; a lo s u m o
p u e d e ofrecer condiciones para el acceso a estas posiciones a travs de otras
dimensiones de la estratificacin social.
El ingreso, e n c a m b i o , tiene cierta relacin con la e s t r u c t u r a de p o d e r de la
sociedad. Poder e c o n m i c o , p o d e r social y riqueza n o siempre van j u n t o s ,
a u n q u e esa es la excepcin ms que la regla. E n t r e las otras f u e n t e s de p o d e r
adems del control o apropiacin de la riqueza, se cuentan la apropiacin de los
aparatos coercitivos del estado y lo que se ha d e n o m i n a d o p o d e r organizacional.
E n cualquier caso, sin embargo, n o p u e d e ignorarse la relacin circular entre la
riqueza y el p o d e r organizacional.
Por o t r a p a r t e , la relacin e n t r e la estructura ocupacional y la distribucin
del ingreso y de la educacin c o n s t i t u y e por as decirlo el f o c o principal de las
teoras sobre la 'proletarizacin' de las clases m e d i a s y el ' a b u r g u e s a m i e n t o ' del
proletariado.
Los tericos de la proletarizacin de las clases medias s o s t i e n e n q u e existe,
al parecer, u n a creciente aproximacin o identificacin de stas con la clase
obrera. H a m t o n , p o r ejemplo, dice que la mitad de los empleados se autodefin e n c o m o de la clase t r a b a j a d o r a . Esa p a u t a se repite con raras excepciones para
la m a y o r parte de los pases p o r l c o n s i d e r a d o s . 9 6 A su vez, V a n n e m a n ,
siguiendo a H a m i l t o n , seala que el estrato inferior de la clase media, desde el
p u n t o de vista de su integracin residencial, se agrupa con la clase o b r e r a
c o n f i r m a n d o as la hiptesis de la p r o l e t a r i z a c i n . 9 7 Las hiptesis de proletarizacin de la clase m e d i a i n f e r i o r aplicadas a los pases desarrollados p o r H a m i l t o n y
V a n n e m a n h a n sido estudiadas y a con datos subjetivos, que d e m u e s t r a n que casi
la mitad de los q u e ocupan posiciones de t i p o no manual se identifican subjetiva96

97

R. F. Hamilton, op. cit., 1966.


R. Vanneman y F.C. Hampel, op. cit., 1977.
105

mente c o m o clase trabajadora, ya con datos objetivos sobre el c o m p o r t a m i e n t o


de las interacciones (Cluster Anlisis, etc.), datos que arrojan resultados en los
que se agrupan los estratos constituidos por los oficinistas de estrato bajo y la
clase trabajadora.
Aparentemente, siguiendo a estos autores, cuanto ms fluido y c o n t i n u o
sea el sistema de estratificacin, menores sern las presiones para que los nuevos
grupos que ascienden a posiciones de clase media se identifiquen con su nueva
ocupacin y nieguen de alguna forma sus orgenes. Cuando ms marcado y
rgido sea el sistema estratificado y estn definidas con m a y o r nitidez las lneas
de demarcacin entre las clases, mayor ser la identificacin con la posicin
ocupacional objetiva. Al respecto, los estudios comparativos entre los Estados
Unidos y ciertos pases de E u r o p a han indicado algunas diferencias s u m a m e n t e
relevantes para la comprensin de los mismos f e n m e n o s en Amrica Latina.
Hamilton seala que los dos nicos pases en los cuales la proletarizacin
de las clases medias marginales, en trminos de identificacin subjetiva, n o h a n
t e n i d o lugar son Italia y Alemania. Al respecto, seala:
" U n l t i m o aspecto guarda relacin con la divergencia entre las experiencias de Alemania occidental e Italia y las de otros pases que figuran en la
muestra empleada por Buchanan-Cantril. En esos dos pases puede que funcionen los controles sociales, las presiones y otras influencias para castigar a la
persona q u e asciende en la estructura social p o r mantener un c o m p o r t a m i e n t o
que traiciona sus orgenes. Ello, a su vez lleva a u n a unin ms estrecha entre
identificacin y posicin objetiva. En mbitos d o n d e la " c l a s e " se define claramente y tiene gran importancia, se desarrollara el pnico de status de u n a clase
media marginal en perodos de inflacin o depresin. Sin embargo, esas condiciones no suelen ocurrir en t o d o tiempo y lugar. En los Estados Unidos n o h a
existido u n movimiento socialista o comunista vigoroso que haya contribuido a
hacer de la clase una base i m p o r t a n t e de identidad personal; e n su lugar, ha
habido bases en competencia, entre las cuales tal vez las adhesiones religiosas o
tnicas sean las mas importantes .
Por otra parte los tericos del aburguesamiento h a n cuestionado igualmente la distincin tradicional entre ocupaciones manuales y n o manuales o entre
clases medias y bajas, dada 2a presencia creciente de una cpula obrera de altos
niveles de consumo, ingresos y participacin social cuyos estilos de vida se
asemejan m s al de las clases medias que al de las clases trabajadoras. Los obreros
especializados y de altos ingresos ( " a f f l u e n t workers")
poseen situaciones
laborales de seguridad social, ingreso y patrones de relaciones personales cada vez
menos semejantes a los de las clases trabajadoras. De all que sus pautas y
actitudes sean similares a las de las clases medias.
Por ltimo, en oposicin a ambas tesis, no p u e d e n desconocerse t a m p o c o
otros enfoques tericos que p r o p o n e n u n acercamiento entre las clases medias
inferiores y el estrato obrero alto, c o n t r i b u y e n d o a crear u n a estructura de clases
caracterizada por dos extremos de escaso v o l u m e n : obreros sin especializacin y
clase media alta (propietarios, gerentes, etc.), y entre ambos, u n amplio estrato
m e d i o indiferenciado. Si eso fuera as, los principales p u n t o s en la lnea de

98

106

R.F. Hamilton, op. cit., 1966; R. Vanneman y F.C. Pamfel, op. cit, 1977.

d e m a r c a c i n de la e s t r u c t u r a de e s t r a t i f i c a c i n n o se e n c o n t r a r a n n u e v a m e n t e
e n t r e las o c u p a c i o n e s m a n u a l e s y n o m a n u a l e s ( h i p t e s i s 'middle
mass').99
Cabe p r e g u n t a r s e q u c o n c l u s i o n e s se d e s p r e n d e n de los e s t u d i o s c i t a d o s y
e n q u m e d i d a s t o s c o n s t i t u y e n u n c a m i n o de i n d a g a c i n f r u c t f e r o p a r a
analizar las t r a n s f o r m a c i o n e s en A m r i c a Latina. E n p r i m e r lugar, n o p u e d e
a f i r m a r s e q u e t a n t o la tesis del a b u r g u e s a m i e n t o del p r o l e t a r i a d o c o m o de la
p r o l e t a r i z a c i n d e l a s clases m e d i a s h a y a t e n i d o a p o y o slido e n la investigacin
e m p r i c a . Los r e s u l t a d o s s o n m s b i e n c o n t r a d i c t o r i o s segn la m e t o d o l o g a
e m p l e a d a , el c o n t e x t o e s t u d i a d o y las variables e n j u e g o . Si b i e n las investigaciones realizadas e n los E s t a d o s U n i d o s p a r e c e n a p o y a r la tesis d e l a b u r g u e s a m i e n t o , algunos de s u s principales crticos, c o m o J.M. G o l d t h o r p e , D. L o c k w o o d
y W.G. R u n c i m a n , h a n d e m o s t r a d o su inviabilidad c u a n d o se aplica a c i e r t o s
pases e u r o p e o s c o m o I n g l a t e r r a . 1 0 0 Con r e s p e c t o a la t e o r a de la proletarizacin creciente, algo s e m e j a n t e h a o c u r r i d o c u a n d o se h a n c o m p a r a d o los resultados o b t e n i d o s p a r a los E s t a d o s U n i d o s y o t r a s s o c i e d a d e s desarrolladas.
E n s e g u n d o lugar, n o se h a n realizado t r a b a j o s t e r i c o s s i s t e m t i c o s p a r a
i n d a g a r las m o d i f i c a c i o n e s de la e s t r u c t u r a de e s t r a t i f i c a c i n e n A m r i c a L a t i n a .
N o ha h a b i d o s u f i c i e n t e s investigaciones s o b r e la s i t u a c i n d e l p r o l e t a r i a d o
i n d u s t r i a l de nivel s u p e r i o r n i de las f r a c c i o n e s b a j a s d e las clases m e d i a s . Ms
b i e n la i n f o r m a c i n d i s p o n i b l e p r o v i e n e de e s t u d i o s q u e i n d i r e c t a m e n t e se
r e f i e r e n al t e m a o q u e c o n s t i t u y e n s u b p r o d u c t o s de o t r a s investigaciones. Existe
la s o s p e c h a acaso legtima derivada de la h i s t o r i a del p r o c e s o d e t r a n s f o r m a cin de los e s t r a t o s m e d i o s e n A m r i c a L a t i n a , de u n relativo e m p o b r e c i m i e n t o o
p r o l e t a r i z a c i n de las clases m e d i a s . E n p r i n c i p i o e s t a c o n j e t u r a t i e n e alguna
relacin con n u e s t r o s d a t o s s o b r e las t r a n s f o r m a c i o n e s e s t r u c t u r a l e s de las clases
m e d i a s ; p u e s p a r e c e ser q u e e n ciertos a s p e c t o s y d i m e n s i o n e s de la estratificac i n ( d i s t r i b u c i n del ingreso, y p r o l i f e r a c i n de las o c u p a c i o n e s bajas), existe u n
p r o c e s o c r e c i e n t e d e a c e r c a m i e n t o de las clases m e d i a s i n f e r i o r e s al p r o l e t a r i a d o
i n d u s t r i a l ; sin e m b a r g o , e s t a a f i r m a c i n e n t r a en c o n t r a d i c c i n con i n d i c a d o r e s
i n d i r e c t o s s o b r e el c o m p o r t a m i e n t o y o r i e n t a c i o n e s de los e s t r a t o s i n f e r i o r e s de
las clases m e d i a s q u e a nivel p o l t i c o e ideolgico n o s i e m p r e p r e s e n t a n u n
a c e r c a m i e n t o c r e c i e n t e c o n las clases bajas. A l g u n o s a u t o r e s h a n l l a m a d o la
a t e n c i n sobre la m a n t e n c i n de p r c t i c a s y o r i e n t a c i o n e s p o l t i c a s de las clases
m e d i a s bajas, q u e , si bien p r e s e n t a n u n relativo d e t e r i o r o e n relacin con las de
las clases m e d i a s altas, llegan a generar i d e o l o g a s , a c t i t u d e s y c o m p o r t a m i e n t o s
p o l t i c o s d i f e r e n t e s d e los de e s t a s l t i m a s .
C o r r e s p o n d e dilucidar a c o n t i n u a c i n en q u m e d i d a el anlisis de la
e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l e n relacin con la d i s t r i b u c i n del i n g r e s o y la e x p a n sin e d u c a c i o n a l p u e d e n servir p a r a aclarar esta a p a r e n t e c o n t r a d i c c i n .

a)

Niveles de ingreso

Es u n h e c h o bien d o c u m e n t a d o q u e el c r e c i m i e n t o de los niveles m e d i o s de


ingresos en A m r i c a L a t i n a en los a o s sesenta f a v o r e c i n o t o r i a m e n t e a las clases
m e d i a s . D i c h o c r e c i m i e n t o , sin e m b a r g o , i n c r e m e n t al m x i m o las d i f e r e n c i a s
99
100

R . Vanneman, op. cit., 1977.


N.G. Runciman, op. cit., 1964.
107

i n t e r n a s d e las m i s m a s e n lugar de disminuirlas. El t i p o de c o n s u m o y la


accesibilidad a los b i e n e s m a t e r i a l e s b e n e f i c i a r o n m s a los e s t r a t o s m e d i o s y
altos q u e a los b a j o s , p r o v o c a n d o d i f e r e n c i a s c a d a vez ms acentuadas.
No
o b s t a n t e ello, las clases m e d i a s i n f e r i o r e s se e n c u e n t r a n c a d a v e z m s lejos de las
p o s i b i l i d a d e s de c o n s u m o q u e p o s e e n las clases m e d i a s s u p e r i o r e s . 1 0 1
Los e s t u d i o s s o b r e d i s t r i b u c i n de los ingresos e n A m r i c a L a t i n a n o
p e r m i t e n e s t a b l e c e r r e l a c i o n e s precisas e n t r e la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l , tal c o m o
h a s i d o d e f i n i d a e n este t r a b a j o , y la p e r c e p c i n d e l ingreso. Sin e m b a r g o ,
m e d i a n t e c i e r t o s i n d i c a d o r e s i n d i r e c t o s , y los escasos e s t u d i o s e s p e c f i c o s disponibles s o b r e e s t a s r e l a c i o n e s se p u e d e i d e n t i f i c a r la creciente d i s t a n c i a q u e existe
e n t r e las clases m e d i a s i n f e r i o r e s y s u p e r i o r e s . El e s t u d i o y a a l u d i d o d e
C. Geneletti,
sobre Mxico
as como el anlisis d e la e n c u e s t a s o b r e Chile,
e l a b o r a d o p o r D a g m a r R a c z y n s k i , d e m u e s t r a n q u e si b i e n u n o de los p r i n c i p a l e s
p u n t o s de d i f e r e n c i a c i n r e s p e c t o del ingreso se e n c u e n t r a e n la d i s t i n c i n e n t r e
o c u p a c i o n e s de carcter m a n u a l y n o m a n u a l , o t r o p u n t o , i g u a l m e n t e significativ o , separa las clases m e d i a s i n f e r i o r e s de las s u p e r i o r e s (vanse los c u a d r o s 16 y
1 7 ) . 1 0 2 A pesar de las o p e r a c i o n e s d i f e r e n t e s p r a c t i c a d a s e n cada c u a d r o (en u n
c a s o los tres t r a m o s de i n g r e s o m s alto y e n el o t r o p o r c e n t a j e de p e r s o n a l q u e
p e r c i b e salarios p o r encima d e l salario vital), los r e s u l t a d o s son p l e n a m e n t e
c o i n c i d e n t e s . E n M x i c o la relacin de los- ingresos p e r c i b i d o s e n t r e las clases
m e d i a s i n f e r i o r e s y s u p e r i o r e s es a p r o x i m a d a m e n t e d e 1 a 3. Si se c o m p a r a n los
g r u p o s de m s altos ingresos m e d i o s personal d i r e c t i v o y g e r e n t e s de e m p r e s a s
i n d u s t r i a l e s , c o m e r c i o y servicios la relacin alcanza p r o p o r c i o n e s d e 1 a 5.
Las d i f e r e n c i a s e n c o n t r a d a s p o r D. R a c z y n s k i p a r a Chile, e n su e s t u d i o
s o b r e el rea m e t r o p o l i t a n a del G r a n S a n t i a g o e n 1 9 6 7 , si b i e n n o r e s u l t a n
i g u a l m e n t e e x t r e m a s p o r el m t o d o e m p l e a d o , n o p e r m i t e n d i s t i n c i o n e s i m p o r t a n t e s a nivel s o c i o e c o n m i c o a l t o , p e r o e v i d e n c i a n , de t o d a s f o r m a s , q u e las
clases m e d i a s i n f e r i o r e s p e r c i b e n incluso e n la s i t u a c i n m s favorable ingresos m u c h o m s r e d u c i d o s q u e los superiores. S o l o u n 7 7 % d e las m i s m a s se
e n c u e n t r a e n niveles de ingreso s u p e r i o r e s al salario m n i m o m i e n t r a s q u e la
s i t u a c i n d e los e m p l e a d o r e s i n c l u y e a la casi t o t a l i d a d .
De m a y o r inters es observar el a g r u p a m i e n t o de las c a t e g o r a s o c u p a c i o n a les m e d i a n t e u n s i m p l e anlisis de a g r u p a m i e n t o s ( " c l u s t e r s " ) e x p r e s a d o en el
g r f i c o 7 s o b r e M x i c o y e n el g r f i c o 11 sobre C o s t a Rica. L o s d o s g r a n d e s
a g r u p a m i e n t o s q u e se o b t i e n e n c o m p r e n d e n p o r u n l a d o el c o n j u n t o de o c u p a c i o n e s de clase m e d i a i n f e r i o r ( e m p l e a d o s , v e n d e d o r e s , a c t i v i d a d e s p o r c u e n t a
p r o p i a e n el c o m e r c i o ) , c o n j u n t a m e n t e con el p r o l e t a r i a d o i n d u s t r i a l , a r t e s a n o s ,
t r a b a j a d o r e s de servicios y t r a b a j a d o r e s e n el s e c t o r p r i m a r i o b a j o . El s e g u n d o
agrupamiento comprende agrupamientos menores ("sub-clusters"), formado por
los p r o f e s i o n a l e s libres y d e p e n d i e n t e s y p o r los e m p l e a d o r e s del c o m e r c i o , la
i n d u s t r i a y los servicios. A su vez, la d i f e r e n c i a e n t r e C o s t a R i c a y M x i c o es
m u y n o t o r i a . El t i p o de d i s t r i b u c i n del i n g r e s o m s igualitario en C o s t a R i c a

101
Para los estudios ms recientes nos remitimos al proyecto sobre medicin y
anlisis de la distribucin del ingreso, CEP AL, Santiago, 1974/1975; tambin CEPAL, La
distribucin del ingreso en Amrica Latina, 1970.

102

C Geneletti, op. cit., 1976; D. Raczynski, Posicin socioeconmica


de status de las ocupaciones, Santiago de Chile, octubre, 1971.
108

consistencia

Grfico 10

MEXICO: AGRUPAMIENTO DE OCUPACIONES POR INGRESOS, 1970

Personai de direccin,
comercio, industria,
servicios

32.30

Profesionales
Profesionales

libres
dependientes

27.00
24.80

Empleadores,
comercio,
industria, servicios

Empleados, vendedores
Empleadores,
primario
Cuenta propia, comercio

Obreros,
Servicio,

artesanos
etc.

Trabajadores,

11.80

1
8.42

1
,

primario

10.72
1
7.20

4.15
2.61

1A1
1.88

genera a g r u p a m i e n t o s s e m e j a n t e s a los de M x i c o , p e r o las distancias q u e s e p a r a n


los dos a g r u p a m i e n t o s b s i c o s de las o c u p a c i o n e s n o s o n t a n m a r c a d a s .
N o o b s t a n t e lo s e a l a d o , cabe d u d a r sobre la r e p r e s e n t a t i v i d a d d e esta
i n f o r m a c i n para t o d a la r e g i n ; t a m p o c o p r e t e n d e m o s u n a g e n e r a l i z a c i n , q u e
p u e d e ser m u y a t r a c t i v a , p e r o peligrosa. Se trata, c o m o p u e d e apreciarse, de
Cuadro 16
MEXICO: ESTRUCTURA OCUPACION AL POR INGRESO, 1970

Estratos

ocupacionales

I. Estratos ocupacionales medios y


altos en ocupaciones secundarias
y terciarias

Porcentaje

Tres tramos de
ingresos
ms altos

Cuatro
tramos de
ingresos
ms bajos

Sin informacin

100.00

19.1

76.3

4.6

Subtotal a, b, c, d
a) Empleadores de comercio,
industria y servicios
b) Personal de direccin de comercio, industria y servicios
c) Profesionales libres
d) Profesionales dependientes

100.00

29.7

66.0

4.3

100.00

22.6

73.7

3.7

100.00
100.00
100.00

54.7
27.6
27.0

42.5
61.7
68.7

2.8
10.7
4.3

Subtotal e y f
e) Actividades por cuenta propia
del comercio
f) Empleados, vendedores y
personal subalterno de industria,
comercio y servicios

100.00

11.8

83.4

4.8

100.00

8.2

81.0

10.8

100.00

12.4

84.7

29

100.00
100.00

4.1
4.0

925
93.6

3.4
2.4

100.00

4.4

sa 1

7.5

100.00

2.5

94.4

3.1

100.00

2.5

95.3

22

100.00

2.8

90.1

7.1

100.00

8.8

80.1

11.1

100.00
100.00

1.4
1.6

83.6
88.8

15.0
9.6

11. Estratos ocupacionales bajos en


actividades secundarias
a) Trabajadores asalariados
b) Trabajadores por cuenta propia
y familiar no remunerado
III. Estratos ocupacionales bajos en
actividades terciarias
a) Trabajadores de servicios
asalariados
b) Trabajadores de servicios por
cuenta propia y familiar no
remunerado
IV. Estratos ocupacionales medios y
altos en actividades primarias
V. Estratos ocupacionales bajos en
actividades primarias
a) Trabajadores asalariados
b) Trabajadores por cuenta propia
y familiar no remunerado
VL Otros

110

100.00

1.1

78.2

20.7

100.00

1.9

26.7

71.4

e s t u d i o s parciales p a r a m o m e n t o s d i f e r e n t e s y es b i e n c o n o c i d o q u e las t e n d e n cias de la c o n c e n t r a c i n d e l i n g r e s o p r e s e n t a n v a r i a c i o n e s significativas e n


A m r i c a L a t i n a . P o r o t r a p a r t e , l o s p r o b l e m a s de o c u l t a m i e n t o d e i n f o r m a c i n
c o n r e s p e c t o al m o n t o d e los ingresos e n los d a t o s censales s o n s o b r a d a m e n t e
c o n o c i d o s y es a c o n s e j a b l e c i e r t a p r e c a u c i n s o b r e la v a l i d e z de l a i n f o r m a c i n .
De t o d a s f o r m a s , y a d e m s d e r e i t e r a r o b l i g a d a m e n t e la c o n v e n i e n c i a de c o n t a r
con m a y o r n m e r o d e e s t u d i o s s o b r e este p u n t o , e x i s t e n sin d u d a d o s e l e m e n t o s
q u e d e m u e s t r a n su plausibilidad, f u e r a de q u e n u e s t r o e s t u d i o c u b r e d e alguna
m a n e r a u n a amplia g a m a d e s i t u a c i o n e s p r o p i a s de la r e g i n . La p r i m e r a d e ellas
se a p o y a e n los n u m e r o s o s t r a b a j o s s o b r e d i s t r i b u c i n del i n g r e s o e n A m r i c a
L a t i n a , t r a b a j o s q u e de m a n e r a i n d i r e c t a c o i n c i d e n p l e n a m e n t e c o n las c o n c l u s i o n e s a q u e h e m o s a r r i b a d o . L a s e g u n d a , y tal vez la m s i m p o r t a n t e , es q u e los
p a s e s analizados n o c o r r e s p o n d e n a f o r m a s e x t r e m a s de c o n c e n t r a c i n d e l
ingreso s i n o q u e c a r a c t e r i z a n el t i p o d e " c o n c e n t r a c i n m e s o c r t i c a " e n oposicin al t i p o de " c o n c e n t r a c i n e l i t a r i a " . 1 0 3 E n t a n t o el p r i m e r o c o n f i g u r a u n
t i p o de m e n o r c o n c e n t r a c i n q u e n o c o n t r i b u y e a i n c r e m e n t a r los ingresos d e l
t r a m o m s a l t o , el t i p o de d i s t r i b u c i n elitaria t i e n d e a u n a u m e n t o d e los
ingresos del t r a m o c o n s t i t u i d o p o r el 5% de q u i e n e s p e r c i b e n los m s a l t o s
ingresos.
Cuadro 17
CHILE: ESTRUCTURA OCUPACIONAL POR INGRESO, 1967
Ingresos
(porcentajes de
perceptores
sobre el salario
vital)
I. a) 1)
2)
3)
4)
5)
6)

Empleadores profesionales
Empleadores de industria y comercio
Empleadores, vendedores y similares
Gerentes, directivos, etc.
Profesionales dependientes
Profesionales por cuenta propia

100
98
96
96
95
90

b) 1) Comercio por cuenta propia


2) Oficinista y afines
3) Vendedores y similares

77
77
68

1L 1) Operarios, artesanos por cuenta propia


2) Operarios, artesanos dependientes

40
38

III. 1) Trabajadores en servicios


2) Trabajadores de servicios por cuenta propia

35
29

IV. 1) Agricultores por cuenta propia

27

Fuente: Seleccin de 14 categoras ocupacionales a partir del estudio de D. Raczynski,


titulado: "Posicin socioeconmica y consistencia de status de las ocupaciones",
cuadro 1, octubre de 1971.
103

J . Graciarena, Tipos de concentracin del ingreso y estilos polticos


Latina. CEPAL/DS/138, Santiago de Chile, 1976.

en Amrica

111

Grfico 11
COSTA RICA: AGRUPAMIENTO DE OCUPACIONES POR INGRESOS, 1970

Profesionales, libres y
dependientes

60.80

Personal de direccin,
gerentes, etc.

34.90

24.30

Empleados, oficina etc.


Actividades mineras

22.40
19.70

Conductores y afines

Artesanos, obreros
Vendedores, cuenta
propia
Artesanos, otros
Trabajadores manuales
Agricultores
Trabajadores serv. per.
Empleados domsticos

15.00

9.85
6.501
5.80
5.82
5.90
1.72

3.901

La d i f e r e n c i a e n t r e los dos t i p o s de c o n c e n t r a c i n n o t e r m i n a a q u , c o m o
t a m p o c o s u s c o n s e c u e n c i a s . E n e s t e e s t u d i o se h a a l u d i d o a la u t i l i d a d d e e s t a
o r i e n t a c i n t e r i c a en la m e d i d a q u e c o n t r i b u y e a c a r a c t e r i z a r a los p a s e s q u e
h e m o s c o n s i d e r a d o en este anlisis. P o r e j e m p l o , Chile d u r a n t e el d e c e n i o d e
1 9 6 0 , c o m o M x i c o en el de 1970, n o c o n s t i t u y e n casos e x t r e m o s d e c o n c e n t r a cin en el t r a m o de los ingresos m s altos. R e s p e c t o de este l t i m o , G r a c i a r e n a
seala q u e " u n a m i r a d a a las t e n d e n c i a s de c o n j u n t o revela q u e los e s t r a t o s
m e d i o s a l t o s c r e c i e r o n a e x p e n s a s de los dos e x t r e m o s d e la d i s t r i b u c i n , los m s
p o b r e s y los m s ricos".104 E s p r o b a b l e , p o r lo t a n t o , q u e la s i t u a c i n de Chile y
Mxico, al igual q u e la d e C o s t a R i c a n o llegue a r e f l e j a r p l e n a m e n t e los casos
ms e x t r e m o s de d i s t r i b u c i n desigual del ingreso e n t r e los e s t r a t o s m e d i o s
i n f e r i o r e s y s u p e r i o r e s y q u e stos se e n c u e n t r e n en u n a s i t u a c i n i n t e r m e d i a e n
p a s e s c o m o Brasil, p r o t o t i p o de la c o n c e n t r a c i n elitaria, U r u g u a y y
Argentina.105
Si n o s a t e n e m o s p r o v i s o r i a m e n t e a las c o n c l u s i o n e s q u e se d e s p r e n d e n de
e s t e anlisis, y a c e p t a m o s la p r e c a r i e d a d de la i n f o r m a c i n , c a b e p o r lo m e n o s
a d m i t i r u n alto g r a d o de plausibilidad de la h i p t e s i s de la p r o l e t a r i z a c i n d e los
e s t r a t o s m e d i o s y el r e c h a z o a la t e o r a d e l a b u r g u e s a m i e n t o d e l p r o l e t a r i a d o .
N o o b s t a n t e , e l anlisis de cualesquiera de las h i p t e s i s de r u p t u r a de la
d i s t i n c i n e n t r e m a n u a l y n o m a n u a l n o p u e d e r e d u c i r s e e x c l u s i v a m e n t e a la
d i m e n s i n ingreso.

b)

Niveles educacionales

Los niveles e d u c a c i o n a l e s a l c a n z a d o s p o r los e s t r a t o s m e d i o s i n f e r i o r e s e n


r e l a c i n c o n los s u p e r i o r e s registran u n a p a u t a d i a m e t r a l m e n t e o p u e s t a al c o m p o r t a m i e n t o de los ingresos. N o e x i s t e n d i f e r e n c i a s p r o n u n c i a d a s e n t r e los
e s t r a t o s i n f e r i o r e s y superiores. S o l a m e n t e las o c u p a c i o n e s p r o f e s i o n a l e s regist r a n altos niveles e d u c a c i o n a l e s , s e n s i b l e m e n t e d i f e r e n t e s al r e s t o de los e s t r a t o s
m e d i o s , a u n q u e las m i s m a s derivan d e la p r o p i a n a t u r a l e z a d e la o c u p a c i n .
La e x p a n s i n e d u c a c i o n a l e n la regin h a sido e x t r e m a d a m e n t e alta d u r a n te el d e c e n i o y de h e c h o h a a f e c t a d o a t o d o s l o s niveles de la e s t r u c t u r a
o c u p a c i o n a l . A s lo h a n d e m o s t r a d o los d i a g n s t i c o s m s r e c i e n t e s y c a b e
esperar, de a c u e r d o c o n las t e n d e n c i a s e v i d e n c i a d a s p o r la m a t r c u l a , q u e la
m i s m a se m a n i f i e s t e en la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa c o n m a y o r significacin e n los d e c e n i o s s u b s i g u i e n t e s . 1 0 6
Sin e x c e p c i n , t o d o s los pases h a n i n c r e m e n t a d o sus niveles e d u c a c i o n a l e s
a travs d e u n p r o c e s o q u e se c a r a c t e r i z a p o r la e x p a n s i n p r o n u n c i a d a de la
e d u c a c i n c o r r e s p o n d i e n t e a los niveles de e n s e a n z a m e d i a y s u p e r i o r . N o se h a
r e d u c i d o en p r o p o r c i n i m p o r t a n t e el a n a l f a b e t i s m o n i h a crecido en igual f o r m a
la e d u c a c i n p r i m a r i a , d a n d o lugar a u n p r o c e s o c a r a c t e r s t i c o de los p a s e s
l a t i n o a m e r i c a n o s e n los cuales se e x p a n d e n los niveles m s altos d e la e d u c a c i n
104

J . Graciarena, Ibid.

10S

C.G. Langoni, op. cit., 1973.

10S

T . Frejka, Anlisis de la situacin educacional en Amrica Latina, Serie A, N 22,


CELADE, Santiago de Chile, 1974; C.H. Filgueira, Expansin educacional y estratificacin
social en Amrica Latina, CEP AL, Buenos Aires, 1976.
113

sin q u e se llegue a c o m p l e t a r p l e n a m e n t e p a r a a m p l i o s s e c t o r e s de la p o b l a c i n el
/
107
ciclo de e s c o l a r i d a d bsico.
Obviamente esta afirmacin constituye u n a generalizacin simplificada que
i g n o r a las p e c u l i a r i d a d e s de c a d a p a s y u n a gran v a r i e d a d d e s i t u a c i o n e s , p e r o n o
i m p i d e s e a l a r q u e las t e n d e n c i a s c o n c e n t r a d o r a s d e la e d u c a c i n d i f i e r e n sensib l e m e n t e d e las registradas r e s p e c t o d e los ingresos. L o s n d i c e s b a s a d o s en los
clculos d e L o r e n z - G i n i as lo d e m u e s t r a n . 1 0 8 Sus c o n s e c u e n c i a s se m a n i f i e s t a n
en la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l , e n la c u a l se p r o d u c e u n a c e r c a m i e n t o e n t r e los
p e r f i l e s e d u c a c i o n a l e s d e los e s t r a t o s o c u p a c i o n a l e s y e n p a r t i c u l a r e n t r e las
f r a c c i o n e s d e las clases m e d i a s .
E l c u a d r o 18, s o b r e el p r o m e d i o d e a o s d e e s c o l a r i d a d d e seis e s t r a t o s
ocupacionales, demuestra que:
a ) Las t e n d e n c i a s e v i d e n c i a d a s e n el d e c e n i o r e g i s t r a n u n c r e c i m i e n t o
s o s t e n i d o e n t o d o s los e s t r a t o s o c u p a c i o n a l e s .
b ) Los niveles e d u c a c i o n a l e s d e los e s t r a t o s m e d i o s i n f e r i o r e s s o n s e m e j a n te a los r e g i s t r a d o s p a r a las o c u p a c i o n e s m s altas c o m p u e s t a s p o r e m p l e a d o r e s y
p e r s o n a l d e d i r e c c i n y cargos altos en los s e c t o r e s de i n d u s t r i a , c o m e r c i o y
servicios.
c ) L o s niveles a l c a n z a d o s p o r los e s t r a t o s m e d i o s i n f e r i o r e s son s u m a m e n te elevados n o s o l a m e n t e en los pases m s a v a n z a d o s , c o m o A r g e n t i n a , p o r
e j e m p l o , s i n o e n aquellos d e t r a n s i c i n e d u c a c i o n a l a c e l e r a d a Chile, P a n a m ,
C o s t a Rica e n q u e el p r o m e d i o registra c i f r a s s u p e r i o r e s a o c h o a o s d e
e s c o l a r i d a d e q u i v a l e n t e s a niveles avanzados de e d u c a c i n m e d i a .
d ) Las d i f e r e n c i a s d e niveles e d u c a c i o n a l e s m e d i o s m s a c e n t u a d a s c o n t i n a n r e g i s t r n d o s e e n t r e los e s t r a t o s m e d i o s y a l t o s y las o c u p a c i o n e s de c a r c t e r
manual.
E n s u m a , los p e r f i l e s e d u c a c i o n a l e s d e la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l se m o d i f i can de tal f o r m a q u e al t i e m p o q u e p r o v o c a n u n a c e r c a m i e n t o e n t r e las
o c u p a c i o n e s m a n u a l e s y n o m a n u a l e s , h a c e n m s h o m o g n e a la e d u c a c i n d e n t r o
d e c a d a u n a d e ellas. E s d e e s p e r a r e n t o n c e s q u e la a g r u p a c i n d e las c a t e g o r a s
o c u p a c i o n a l e s m e d i a n t e u n anlisis de a g r u p a m i e n t o s ( " c l u s t e r s " ) segn los
niveles e d u c a c i o n a l e s , p r e s e n t e n u n a e s t r u c t u r a c l a r a m e n t e c o n t r a s t a n t e c o n u n
anlisis d e a g r u p a m i e n t o s segn los ingresos. Los g r f i c o s 12, 13 y 14 p a r a
A r g e n t i n a , Chile, P a n a m y H o n d u r a s c u b r e n u n a diversidad d e s i t u a c i o n e s l o
s u f i c i e n t e m e n t e a m p l i a s c o m o p a r a f o r m u l a r u n a g e n e r a l i z a c i n p a r a t o d a la

107
CEPAL, Secondary Education, Social Structure and Development
America, E/CN.12/924, IST/S.7/L1, Santiago de Chile, 1971.

in

Latin

108
E n un estudio sobre concentracin de la educacin segn aos de escolaridad, se
aprecia una tendencia a la igualacin de los perfiles educacionales, que no es de todas formas
homognea para toda la regin. Las diferencias extremas de concentracin corresponden a
Guatemala con un ndice Gini de .80 y Argentina con un valor de .37 en 1960 Algunos
pases experimentan una disminucin acentuada de la misma: Chile, Costa Rica y Panam,
en la dcada descienden los valores del ndice Gini desde .40 a .34, .45 a .39 y .49 a .44,
respectivamente. La concentracin educacional medida por los costos institucionales disminuye en forma todava ms acentuada. C.H. Filgueira, op. cit., 1976. Tambin H. Carnoy,
Can Education Policy Equalize Income Distribution in Latin America? WEP 2-18/WPG,
OIT, Ginebra, 1975.

114

Cu ado 18
NIVELES EDUCATIVOS MEDIOS, 1960-1970
Estratos

Pais

Ao

Argentina

1960
1970

Brasil

1960
1970

Empleadores
y personal de
direc-

ProfeCuenta
sionapropia,
les y
comersemicio, venprofesionales dedores,
y depen- empleados
dientes

6.1
9.0

11.0
11.6

4.7

10.6

ocupacionales

6.9
8.6

Bajos
en ocupacin
secundario

Bajos
en ocupacin
terciario

Bajos
en ocupacin
primario

4.5
6.2

3.7
5.9

27
4.4

7.2
-

2.7

24

0l9
-

Chile

1960
1970

8.9
9.1

10.8
11.8

8.1
8.7

4.9
5.2

3.8
4.6

25
3.1

Costa Rica

1960
1970

7.1
7.9

1L4
10.6

6.1
7.3

4.1
4.5

3.2
4.2

24
29

Ecuador

1960
1970

6.6

10.0

6.0
-

3.7
-

27

1.8
-

El Salvador

1960
1970

5.1
6.4

9.4
10.1

4.7
5.5

28
3.6

1.8
25

0.6
1.0

Guatemala

1960
1970

4.4
5.9

8.5
10.0

5.6
6.3

23
26

1.5
21

0.5
0.8

Honduras

1960
1970

Mxico

1960
1970

3.8
6.2

8.5
9.3

Nicaragua

1960
1970

6.9

10.2

5.1

3.1

20

0.7

Panam

1960
1970

8.5
9.0

11.1
11.8

8.5
8.6

5.4
5.5

4.3
4.9

20
2.4

Paraguay

1960
1970

9.4
a4

10.8
11.3

7.7
7.5

3.9
4.3

3.5
3.9

23
2.7

Per

1960
1970

6.7

9.0
-

4.8

2.4
-

6.2
5.6

1.7
-

3.5
3.5

23
29

1.7
1.6

0.7
-

8.1

110

7.0

4.6

4.3

21

Repblica Dominicana 1960


1970

7.9
6.7

9.4
10.1

5.4
6.4

3.6
3.6

26
3.2

1.4
1.7

Uruguay

6.1

9.8

6.5

4.3

3.7

26

1960

Fuente: C. Filgueira, "Expansin educacional y estratificacin social en Amrica Latina,


1960-1970", CEPAL, Buenos Aires, 1976.

115

Grfico 12

ARGENTINA: AGRUPAMIENTO DE OCUPACIONES POR NIVELES


EDUCACIONALES, 1960-1970

I.c.

I.c.

11.8

11.30
I.d.
I.d.

9.8
I.b.
9.2
I.f.

9.1

I.b.
I.a.

8.7

7.51
I.f.
6.85

I.e.
H.b.

I.a.

5.71

III.b.
II.a.
IV.a.

6.3

Illa.

5.7

5.46
I.e.
H.b.

6.2

V.b.

4.42

II.a.

5.5

4,16

III.a.
III.b.
IV.a.

3.72

V.b.

2.79

3.76

V.a.

V.a.
(1960)

1 16

6.4

(1970)

Grfico 13
CHILE: AGRUPAMIENTO DE OCUPACIONES SEGUN LA EDUCACION, 1960-1970

11.8

I.c.

I.d.

11.1

10.2
9.6

2J
1

8.S~

8.9

I.f.l

9.6

I.b

91

9.5

I.a

IV.a.

_ZJ_

6.1
I.ei

5.0

n.b.
II.a.

4.9

III.

3.9

6.2

5.5
5.5

5.4
4.6|

4.7

III.bK

3.9

3.6
3.0

V.b.
2.6

V.a.

(1960)

(1970)

117

Grfico 14
PANAMA: AGRUPAMIENTO DE OCUPACIONES POR NIVELES
EDUCACIONALES, 1960-1970
11.9

I.d.
11.3

I.d.

I.c.
9.4
I.c.
I.b.
I.f.

9.2

8.8

8.7

I.b.

I.f.

z>

9.8
9.2

9.8

9.0

8.7

9.1

7.8
7.4

I.a.

II.a.
I.e.

II.b.

5.5
5.1

II.a.
I.e.

5.6

II.b.
III.a.

5.5

5.3

4.7

III.a.
3.3

III.b.

III .b.

4.0

3.6
IV.a.

IV.a.

2.2

3.3
3.1
2.5

V.a.

V.a.
2.1
V.b.

V.b.
(1960)

118

2.2

(1970)

Grfico 15
HONDURAS: AGRUPAMIENTO DE OCUPACIONES POR NIVELES
EDUCACIONALES, 1960-1970

I.d.
I.c.

10.0

9.1

I.c.

I.d.

8.5

8.8
I.b.

8.7
7.6

I.b.

7.2
6.8

I.f.

I.f.
6.1

1.a.

4.5

I.a.

l.e.
II.a.

1.9

2.8
III.a.
1.2

II.b.
III.a.

1.9

III.b.
IV.a.

1.3

V.a.
V.b.

II.b.
1.8

III. b.
1.4

1.0

0.8

(1960)

1.8

2.5

IV.a.
V.a.
V.b.
(1970)

119

regin. La c o n f i g u r a c i n e n dos g r a n d e s a g r u p a c i o n e s p a r e c e ser la p a u t a c o m n


de la r e g i n . L a d i s t r i b u c i n es m s h o m o g n e a q u e p a r a los ingresos, l o q u e
c o n f i r m a la relativa facilidad d e e x p a n s i n e d u c a c i o n a l en r e l a c i n a los ingresos,
y es i n n e g a b l e la p e c u l i a r insercin de las clases m e d i a s i n f e r i o r e s , a d m i n i s t r a t i vas, e m p l e a d o s , p e r s o n a l s u b a l t e r n o d e industrias, c o m e r c i o y servicios y d e los
p r o f e s i o n a l e s , cuyas p o s i c i o n e s en los a g r u p a m i e n t o s p o r e d u c a c i n e i n g r e s o s o n
claramente contrastantes.
La c o m p a r a c i n e n t r e los e f e c t o s m a r c a d a m e n t e c o n c e n t r a d o r e s de los
ingresos y los q u e derivan de estas l t i m a s c o n s i d e r a c i o n e s sobre la e d u c a c i n
p e r m i t e n i d e n t i f i c a r , d e n t r o d e las clases m e d i a s i n f e r i o r e s , u n alto g r a d o de
i n c o n s i s t e n c i a de s t a t u s . La c o n f i g u r a c i n d e s t a t u s d e e s t a f r a c c i n de la clase
m e d i a se d e f i n e en el o r d e n o c u p a c i o n a l p o r el acceso a a c t i v i d a d e s de e m p l e a d o s
de o f i c i n a , e n el o r d e n e d u c a c i o n a l p o r la o p o s i c i n d e niveles similares a los de
los g r u p o s m s ricos e i n c l u s o superiores, m i e n t r a s q u e c o n r e s p e c t o de los
ingresos se t r a t a d e u n a c a t e g o r a de m u y b a j a p e r c e p c i n relativa. C o n s t i t u y e a
la vez u n t i p o de c o n f i g u r a c i n d e s t a t u s t p i c a m e n t e s u b r e c o m p e n s a d a , esto es,
u n a s i t u a c i n e n la q u e los niveles e n c o n t r a d o s e n los r d e n e s q u e g e n e r a n y
legitiman a s p i r a c i o n e s e d u c a c i n y ocupacin n o c o r r e s p o n d e n a las r e c o m pensas e c o n m i c a s o b t e n i d a s , c o m o el acceso a b i e n e s m a t e r i a l e s y p o s i b i l i d a d e s
de c o n s u m o .
P o r la m i s m a r a z n , este t i p o de c o n f i g u r a c i n c o n s t i t u y e u n a m a n i f e s t a cin e s t t i c a de u n a m o v i l i d a d parcial o s e m i b l o q u e a d a e n q u e a l g u n o s r d e n e s
i n s t i t u c i o n a l e s d e m u e s t r a n m a y o r c a p a c i d a d de e x p a n s i n q u e o t r o s . N o slo las
clases m e d i a s i n f e r i o r e s p a r e c e n e n c o n t r a r s e d e n t r o de e s t e p r o c e s o , sino q u e el
m i s m o p u e d e e x t e n d e r s e a o t r a c a t e g o r a de las clases m e d i a s s u p e r i o r e s .
C o n r e s p e c t o a los p r o f e s i o n a l e s se registra t a m b i n u n a d e l a n t o r e l a t i v o e n
el o r d e n e d u c a c i o n a l c o n r e s p e c t o a la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a , y d e n t r o de s t a , d e
la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l e n relacin con los ingresos. L a c o n s i d e r a c i n de s t a t u s
en e s t a c a t e g o r a se d e f i n e e n t o n c e s p o r el acceso a los niveles e d u c a c i o n a l e s m s
altos r e g i s t r a d o s en la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l , a niveles de prestigio i g u a l m e n t e
alto ( e n c i e r t a s p r o f e s i o n e s universitarias, p o r e j e m p l o , se t r a t a d e v a l o r e s
m x i m o s ) , e n t a n t o los ingresos s o n m s elevados q u e los c o r r e s p o n d i e n t e s a los
e s t r a t o s m e d i o s i n f e r i o r e s , p e r o a la vez m u c h o m s r e d u c i d o s q u e las c a t e g o r a s
de clase m e d a ms altas.
E n e s t a s i t u a c i n se e n c u e n t r a n p r o b a b l e m e n t e i m p o r t a n t e s s e c t o r e s de
p r o f e s i o n a l e s universitarios e n las b u r o c r a c i a s pblicas, y e n la e s f e r a e d u c a c i o nal, d o c e n t e s universitarios, p r o f e s o r e s s e c u n d a r i o s , m a e s t r o s , e t c . y o t r o t i p o de
o c u p a c i o n e s afines en el s e c t o r p r i v a d o q u e de alguna f o r m a a b s o r b e la e d u c a cin de niveles s e c u n d a r i o s y universitarios.
La e x p a n s i n del a p a r a t o estatal y en p a r t i c u l a r del p r o p i o sistema e d u c a cional, q u e r e c l u t a p a r t e de los i n d i v i d u o s m s e d u c a d o s c o m o r e q u i s i t o de su
p r o p i a e x p a n s i n , se e n c u e n t r a f r e c u e n t e m e n t e sin p o s i b i l i d a d d e r e m u n e r a r a
los p r o f e s i o n a l e s de m a n e r a a c o r d e con su r a n g o . En general los p a s e s en q u e la
b u r o c r a t i z a c i n es m s a v a n z a d a p o r r a z o n e s p o l t i c a s e v i d e n c i a n con m a y o r
i n t e n s i d a d los rasgos a n o t a d o s , q u e , en d e f i n i t i v a , se t r a d u c e n en u n a " d e v a l u a cin de la e d u c a c i n " .
Estas p r e c i s i o n e s p e r m i t e n , p o r lo t a n t o , incluir b a j o c o n d i c i o n e s similares
a o t r o s e c t o r de las ciases medias, la categora d e p r o f e s i o n a l e s c u y a e x p a n s i n

120

d u r a n t e el decenio t a m b i n ha sido considerablemente alta. Cabe sealar, a su


vez, q u e el d e n o m i n a d o r c o m n q u e caracteriza a este sector, al igual q u e las
o c u p a c i o n e s burocrticas y auxiliares de nivel inferior, es su carcter dependiente. Esta distincin n o corresponde, p o r l o t a n t o , a los criterios demarcatorios que
distinguen a las clases medias superiores de las inferiores, y en cierta f o r m a se
s u p e r p o n e parcialmente a ellos.
Ahora bien, con respecto a las tesis sobre proletarizacin y aburguesamient o , las relaciones establecidas entre la ocupacin y los ingresos no p e r m i t e n
confirmarlas. C o m o y a se seal, el c o m p o r t a m i e n t o de los ingresos parece
apoyar la tesis de la proletarizacin creciente. Las clases medias bajas participan
a p a r e n t e m e n t e de u n a situacin c o m n con los estratos m a n u a l e s en t r m i n o s de
carencia de a u t o n o m a y p r o x i m i d a d con respecto a los ingresos (o p o r lo m e n o s
su distanciamiento creciente con las clases medias superiores). Es p r o b a b l e
e n t o n c e s q u e se registre cierta aproximacin segn la tesis de la proletarizacin.
El f e n m e n o m e n c i o n a d o n o ocurre al analizar la educacin, en q u e se
registran diferencias e x t r e m a s e n t r e las clases m e d i a s inferiores y del s e c t o r
manual, lo cual desconfirma la teora. La amplia diferencia e n t r e a m b a s sustenta
ms bien la hiptesis de q u e h a n prevalecido orientaciones, actitudes y aspiracion e s diferentes, c o m o consecuencia de la educacin, al igual que la presencia de
s u b c u l t u r a s y orientaciones ideolgicas t a m b i n diferentes.
Respecto de la tesis sobre el aburguesamiento de los sectores proletarios,
t a m b i n el c o m p o r t a m i e n t o de la educacin parece desconformarla. A u n admitiendo q u e ciertos sectores reducidos de obreros industriales generados p o r la
expansin de industrias m o d e r n a s y empresas transnacionales p u e d a n experimentar u n proceso de ascenso relativo q u e los identifica con las clases medias c o m o
" o b r e r o s ricos", el m i s m o n o parece generalizable c o m o para caracterizar la
p a u t a d o m i n a n t e de la e s t r u c t u r a de clase. Por lo m e n o s en lo que t o c a a los
ingresos y la educacin, los estratos manuales y en especial los del sector
industrial p r e s e n t a n una lnea de demarcacin m u y definida dada p o r u n a alta
consistencia de status.
F i n a l m e n t e , la ambigedad p o l t i c a de las clases medias y su carcter
oscilante entre las clases altas y los estratos bajos r e i t e r a d a m e n t e sealada en los
estudios sobre los sistemas polticos latinoamericanos y el " e s t a d o de c o m p r o m i s o " , e n c u e n t r a en los indicadores de educacin e ingreso los clivajes estructurales
de su o t r a a m b i g e d a d ; la manifestacin de u n h e c h o que m a r c a el p r o c e s o de
desarrollo y modernizacin en Amrica Latina; el creciente grado de distanciam i e n t o e n t r e prestigio y aspiraciones (ocupacin-educacin) y posibilidades
materiales en trminos de niveles de vida y ' c o n s u m o (ingreso). A este p r o c e s o n o
estn ajenas las clases medias; su dramtica ambivalencia en el escenario p o l t i c o
l a t i n o a m e r i c a n o se manifiesta c u a n d o a v e c e s a p o y a al orden constituido y otras,
alindose al proletariado y estratos bajos del sistema, se revela en su contra.
3. E d u c a c i n y ocupacin: sucesin de c o h o r t e s
Se e x a m i n a r n a continuacin las relaciones entre la expansin de la educacin y
de las clases medias, si bien la m e t o d o l o g a y objetivo de este e s t u d i o son otros.
Interesan especialmente dos aspectos del p r o b l e m a : los e f e c t o s que tiene la
expansin educacional sobre los estratos medios, y la f o r m a en que a f e c t a la
121

e x p a n s i n e d u c a c i o n a l y o c u p a c i o n a l a las d i f e r e n t e s g e n e r a c i o n e s , o m s precisam e n t e , a los g r u p o s de edades. El p r i m e r p u n t o es u n a derivacin y c o m p l i c a c i n


g r a d u a l de la l n e a de anlisis p r e c e d e n t e . En p a r t i c u l a r , r e s p e c t o a la tesis de la
" s o b r e e d u c a c i n " relativa que p a r e c e derivarse d e la e x t r a o r d i n a r i a e x p a n s i n
del o r d e n e d u c a c i o n a l con r e s p e c t o a la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l . H a s t a a q u se
h a b a n e x a m i n a d o las i n c o n s i s t e n c i a s o d e s a j u s t e s e n t r e los ingresos y la e d u c a cin para c a d a nivel o c u p a c i o n a l . A h o r a , i n t e r e s a r especificar el g r a d o de a j u s t e
o a s i n c r o n a e n t r e la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l y la e d u c a c i n .
El s e g u n d o a s p e c t o p r o c u r a e s p e c i f i c a r a q u g r u p o a f e c t a m s la m o v i l i d a d
a s c e n d e n t e desde las clases b a j a s hacia las clases m e d i a s . Se h a d i c h o en c a p t u l o s
a n t e r i o r e s q u e a p a r t i r del anlisis censal se sabe m u y p o c o s o b r e si la m o v i l i d a d
e s t r u c t u r a l c o r r e s p o n d e a p r o c e s o s de m o v i l i d a d i n t e r g e n e r a c i o n a l o i n t r a g e n e r a cional. Es s a b i d o q u e la p r i m e r a o c u p a c i n q u e t i e n e u n i n d i v i d u o e s a l t a m e n t e
d e t e r m i n a n t e de su f u t u r a carrera o c u p a c i o n a l y p o r l o t a n t o d e su m o v i l i d a d . E n
g e n e r a l los e s t u d i o s c o i n c i d e n e n d e s t a c a r la e x i s t e n c i a de u n a i m p o r t a n t e b a r r e r a
a la m o v i l i d a d i n t r a g e n e r a c i o n a l para los d e s p l a z a m i e n t o s e n t r e o c u p a c i o n e s
m a n u a l e s y n o m a n u a l e s . C o m o f e n m e n o d e r i v a d o cabe e s p e r a r e n t o n c e s q u e el
t i p o de m o v i l i d a d e s t r u c t u r a l q u e h a sido d e t e c t a d a a l o largo de este t r a b a j o , y
en especial el a s c e n s o hacia las clases m e d i a s , c o m p r e n d a m a y o r i t a r i a m e n t e
determinados grupos y excluya a otros.
L a m o v i l i d a d e s t r u c t u r a l q u e se h a v e n i d o c o n s i d e r a n d o a f e c t a d e h e c h o e n
f o r m a d i f e r e n c i a l la sucesin de g r u p o s de e d a d e s . C o m o e n t o d o p r o c e s o de
e x p a n s i n r e l a t i v a m e n t e r p i d o , las g e n e r a c i o n e s q u e e x p e r i m e n t a n c o n m a y o r
i n t e n s i d a d las c o n s e c u e n c i a s del c a m b i o s o n las q u e se i n c o r p o r a n a la e s t r u c t u r a
p r o d u c t i v a o las q u e r e c i n e s t n i n i c i a n d o su c a r r e r a o c u p a c i o n a l . Cabe e s p e r a r ,
p o r lo t a n t o , q u e la c o m p o s i c i n de las clases m e d i a s y altas p o r t r a m o s de
e d a d e s r e f l e j e la r a p i d e z relativa de la e x p a n s i n o c u p a c i o n a l a la vez q u e el
c a r c t e r t e m p r a n o o t a r d o de la m i s m a . El c u a d r o 19 se r e f i e r e p r e c i s a m e n t e a
e s t a r e l a c i n : la d i s t r i b u c i n de los e s t r a t o s m e d i o s y altos p o r g r u p o s de e d a d e s .
A p r i m e r a v i s t a , p u e d e apreciarse q u e la e s t r a t i f i c a c i n o c u p a c i o n a l al i n t e r i o r d e
c a d a t r a m o de e d a d e s p r e s e n t a algunas v a r i a c i o n e s significativas. E s n o t o r i o q u e
los pases d e niveles m s a v a n z a d o s e n m o d e r n i z a c i n y d e s a r r o l l o y q u e a su vez
h a n e x p e r i m e n t a d o los c a m b i o s e n p e r o d o s a n t e r i o r e s ( c o m o es el caso de
A r g e n t i n a t p i c a m e n t e y de Chile, en cierta m e d i d a ) , p r e s e n t e n v a l o r e s m o d a l e s
de e s t r a t o s m e d i o s y altos en e d a d e s m s avanzadas.
P o r o t r a p a r t e , si se t i e n e e n c u e n t a el r e l a t i v o e s t a n c a m i e n t o del crecimiento de los s e c t o r e s m e d i o s e n A r g e n t i n a , cabe e s p e r a r q u e la v a r i a c i n e n los
p o r c e n t a j e s sea m u y r e d u c i d a . D e h e c h o d u r a n t e u n p r o l o n g a d o p e r o d o la
e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l de la A r g e n t i n a se h a a m p l i a d o e n sus e s t r a t o s m e d i o s
i n c o r p o r a n d o as e n f o r m a e q u i v a l e n t e a d i f e r e n t e s c o h o r t e s sucesivas. Algo
similar s u c e d e con Chile y e n el e x t r e m o o p u e s t o e n P a n a m c u y a d i f e r e n c i a
e n t r e el t r a m o de 2 0 - 2 9 a o s y el t r a m o de 5 0 y m s r e g i s t r a la m a y o r variacin
( d e u n 2 6 . 3 % a u n 15.6%).
A su vez P a n a m c o m p a r t e con C o s t a Rica, M x i c o y Nicaragua el h e c h o
de ser los p a s e s c u y o v a l o r m x i m o de los e s t r a t o s m e d i o s y altos se e n c u e n t r a
e n los p r i m e r o s t r a m o s de e d a d e s ( 2 0 - 2 9 y 3 0 - 3 9 ) . E n este c o n j u n t o de p a s e s los
referidos estratos estn experimentando un crecimiento acelerado y relativamente t a r d o . All la e s t r u c t u r a de d i s t r i b u c i n p o r e d a d e s p a r e c e i n d i c a r u n a
122

h e t e r o g e n e i d a d g e n e r a c i o n a l en la cual los j v e n e s t i e n e n m s o p o r t u n i d a d e s de
acceso a las o c u p a c i o n e s de m a y o r prestigio. N a t u r a l m e n t e q u e la e x p a n s i n
o c u p a c i o n a l tiene m u c h o q u e ver con este p r o c e s o , a s p e c t o ste q u e v e r e m o s
p o s t e r i o r m e n t e con m s detalle. El c u a d r o 19 n o a p o r t a i n f o r m a c i n , en c a m b i o ,
r e s p e c t o a la t e n d e n c i a d i n m i c a de esta relacin. Para ello d i s p o n e m o s del
c u a d r o 20 q u e p r e s e n t a las r e l a c i o n e s e n t r e las c o h o r t e s de e d a d e s p a r a los a o s
1 9 7 0 y 1 9 6 0 p e r m i t i e n d o evaluar la variacin e n el t i e m p o . T a m b i n h a c e
posible visualizar la regularidad c o n q u e se d e s c o m p o n e la movilidad de los
e s t r a t o s m e d i o s y altos segn los d i f e r e n t e s t r a m o s de e d a d e s .
Cuadro 19
ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS SEGUN TRAMOS DE EDADES, 1970

(Porcentajes)
Tramos de edades
Pas

Argentina
Colombia
Costa Rica
Chile
El Salvador
Guatemala
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Per
Repblica Dominicana

Menos
de 20

20-29

30-39

40-49

50 y ms

17.0
10.2
9.5
8.6
2.7
3.8
6.2
15.4
6.9
8.7
5.7
&3
3.7

33.2
24.9
28.4
26.1
14.3
13.6
19.0
26.0
18.5
26.3
15.7
23.5
15.7

35.0
23.5
27.7
28.9
16.6
13.6
21.2
23.9
18.1
26.7
17.6
25.0
16.8

36.2
21.5
25.5
28.3
16.5
12.8
17.1
23.9
17.6
24.7
17.2
23.3
15.0

32.1
19.1
19.9
26.2
13.7
11.4
15.1
20.7
16.9
17.6
14.0
16.6
10.5

Para los diez p a s e s c o n s i d e r a d o s la movilidad es m e n o r a m e d i d a q u e se


t o m a n e s t r a t o s p o r e d a d m s a v a n z a d a . L a m a y o r e x p a n s i n de la e s t r u c t u r a
o c u p a c i o n a l y en p a r t i c u l a r la de las clases m e d i a s se registra p r e c i s a m e n t e e n los
g r u p o s o c u p a c i o n a l e s q u e se i n c o r p o r a n a la actividad p r o d u c t i v a ( t r a m o 1 0 - 1 9
para 1 9 6 0 y 2 0 - 2 9 p a r a 1 9 7 0 ) . E s i m p o r t a n t e d e t o d a s f o r m a s t e n e r en c u e n t a
q u e en la c o n s i d e r a c i n de e s t e t r a m o de e d a d r e s u l t a o b v i a m e n t e f o r z a d o
r e f e r i r n o s a movilidad i n d i v i d u a l p o r c u a n t o es m u y claro q u e e l u n i v e r s o q u e
figura en el t r a m o 10-19 ( 1 9 6 0 ) n o es el m i s m o q u e el q u e a p a r e c e p o s t e r i o r m e n te en 1 9 7 0 c o m o t r a m o de 2 0 - 2 9 . O b v i a m e n t e e n el p r i m e r m o m e n t o se t i e n e
u n a c o m p o s i c i n de la p o b l a c i n e c o n m i c a m e n t e activa e n la q u e n o e s t n
incluidos aquellos q u e t o d a v a p e r m a n e c e n d e n t r o del sistema e d u c a c i o n a l f o r mal y q u e se i n c o r p o r a r n t a r d a m e n t e a la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l . De t o d a s
f o r m a s y desde el p u n t o de vista e s t r u c t u r a l y n o i n d i v i d u a l es i m p o r t a n t e
v e r i f i c a r q u e el gran c r e c i m i e n t o de las clases m e d i a s y altas q u e se p r o d u c e e n la
m a y o r p a r t e de los pases de A m r i c a L a t i n a se c o n c e n t r a e n gran m e d i d a en este
g r u p o de e d a d e s y q u e los g r u p o s m s a n t i g u o s p a r t i c i p a n de e s t a m o v i l i d a d e n
p r o p o r c i n m u c h o m e n o r y a veces insignificante.
123

Cuadro 20
ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS SEGUN TRAMOS DE EDADES, 1960-1970
(Porcentajes)
Aos
1960
1970

10-19a

30-49

20-29
20-29

40 y +b

30-39

(2)

(1)

Argentina
Costa Rica
Chile
El Salvador
Guatemala
Honduras
Mxico
Panam
Paraguay
Repblica
Dominicana

Diferencias
(1960-1970)

Tramos de edades

10-20 20-29
20-29 30-39

30-49
40>50

(3)

20.9
9.6
9.6
4.0
4.0
5.4
11.1
8.2
5.7

33.0
2a4
26.4
14.3
13.6
19.0
26.0
26.3
15.7

31.8
23.8
20.1
14.4
10.4
120
19.5
19.9
13.9

35. S
27.7
28.9
16.6
13.6
21.2
23.9
26.7
17.6

35.6
23.6
23.8
13.1
11.0
11.1
21.9
19.1
14.7

34.2
227
27.1
15.1
121
16.1
224
20.6
15.3

12.1
18.8
16.8
10.3
9.6
13.6
14.9
17.9
10.0

3.7
3.9
8.7
22
3.2
9.2
4.4
6.8
3.7

-1.4
-0.9
3.3
20
1.1
4.9
0.5
1.5
0.6

7.5

15.7

13.7

16.8

13.3

127

8.2

3.1

-0.6

Los tramos para 1969 son < de 20 aos, 21-30; 31-50;y 50 y ms.
''Para 1970 el tramo 40 y ms se calcul promediando los tramos 40-49 y ms de 50 aos.

Para el l t i m o g r u p o d e e d a d e s - q u e e n el a o 1 9 6 0 t e n a e n t r e 3 0 y 4 9
aos la m o v i l i d a d es casi d e s p r e c i a b l e e n d o s p a s e s , n e g a t i v a e n t r e s y
m o d e r a d a m e n t e p o s i t i v a e n los c u a t r o r e s t a n t e s . P a r a el g r u p o i n t e r m e d i o de
e d a d las t a s a s n o s u p e r a n el 9.2%.
E n A r g e n t i n a , e n c a m b i o , e n q u e la m o d e r n i z a c i n y el d e s a r r o l l o f u e r o n
m s p r e c o c e s y la e x p a n s i n d e los e s t r a t o s m e d i o s y a l t o s m s p r e m a t u r a p a r e c e
c o m p e n s a r s e la m o v i l i d a d e s t r u c t u r a l a s c e n d e n t e de las j v e n e s g e n e r a c i o n e s , c o n
u n a m o v i l i d a d d e s c e n d e n t e d e las m s viejas.
P o r l t i m o , el d i n a m i s m o del c r e c i m i e n t o d e los e s t r a t o s m e d i o s e n Chile,
P a n a m y H o n d u r a s p a r e c e ser d e tal m a g n i t u d q u e a f e c t a p r c t i c a m e n t e a t o d o s
los g r u p o s de e d a d e s e n p r o p o r c i n m u c h o m s e l e v a d a q u e e n el r e s t o d e la
regin. L a s p o s i b i l i d a d e s de la e x p a n s i n e s t r u c t u r a l d e los e s t r a t o s m e d i o s
p e r m i t e u n a s c e n s o i m p o r t a n t e t a m b i n p a r a la f u e r z a d e t r a b a j o m s j o v e n , c u y a
e d a d e n 1 9 6 0 e s t a b a c o m p r e n d i d a e n el t r a m o de 2 0 a 2 9 aos.
4 . E d u c a c i n m e d i a y s u p e r i o r y clases m e d i a s
C o n r e s p e c t o a la r e l a c i n e n t r e la e x p a n s i n del s i s t e m a e d u c a c i o n a l y la
e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l p a r a los a o s 1 9 6 0 y 1 9 7 0 , e s p e r a m o s de a c u e r d o a la
tesis de la e x p a n s i n d i f e r e n c i a l d e los r d e n e s i n s t i t u c i o n a l e s , q u e la a m p l i a c i n
de los e s t r a t o s m e d i o s y a l t o s se a c o m p a e de u n c r e c i e n t e g r a d o d e e d u c a c i n .
A d e m s , d a d o q u e el s e c t o r e d u c a c i o n a l t i e n e c o n d i c i o n e s de e x p a n s i n m s
f a v o r a b l e , cabe e s p e r a r u n g r a d o c r e c i e n t e d e s o b r e e d u c a c i n , o s e a q u e l o s
niveles e d u c a c i o n a l e s t i e n d a n a a d e l a n t a r s e al a v a n c e d e la e s t r u c t u r a o c u p a c i o n a l .
124

Distinguiremos en p r i m e r lugar a partir d e los c u a d r o s 21 y 22, p o r u n a


p a r t e , el p o r c e n t a j e de individuos q u e tiene u n nivel de e d u c a c i n superior de 6
aos (lo q u e equivale a enseanza inedia y superior) y p o r o t r a , el p o r c e n t a j e de
ocupaciones c o r r e s p o n d i e n t e s a los estratos m e d i o s y altos tal c o m o se definieran
a lo largo de este t r a b a j o .
L a c o m p a r a c i n e n t r e estos dos p o r c e n t a j e s i n d i c a en f o r m a a p r o x i m a d a el
grado y r i t m o diferencial de e x p a n s i n de la educacin y de la o c u p a c i n . L o
h e m o s especificado a d e m s para diversos grupos. La diferencia e n t r e a m b o s
p o r c e n t a j e s indica grosso modo la adecuacin o ajuste e n t r e la o f e r t a e d u c a c i o n a l
para llenar cargos de nivel n o m a n u a l , en relacin con la d e m a n d a real que genera
el sistema p r o d u c t i v o , a travs de la creacin de ocupaciones. E s t a c o m p a r a c i n
n o est e x e n t a de algunos problemas. C o m o se p o d r apreciar en la definicin de
estratos m e d i o s y altos, estn incluidos e n los m i s m o s algunas categoras o c u p a cionales q u e seguramente n o d e m a n d a n nivel s e c u n d a r i o ni universitario, c o m o
ocurre, p o r e j e m p l o , e n ciertas actividades del comercio p o r c u e n t a p r o p i a , y
asimismo en ciertas ocupaciones c o m o la de servicios y auxiliares de oficina,
burocracia, etc. E n o t r a s palabras, a pesar de considerarse los estratos m e d i o s y
altos c o m o u n a c a t e g o r a q u e t e r i c a m e n t e requerira f o r m a c i n o saber especficos c o r r e s p o n d i e n t e s a ciertos niveles de instruccin, se sabe q u e en realidad los
p o r c e n t a j e s e n c o n t r a d o s s o n u n t a n t o m a y o r e s que los reales.
Por o t r a p a r t e , ocurre lo inverso con las categoras de e d u c a c i n . E n este
caso, n o t o d o s los tipos de instruccin correspondientes a la categora de ms de
6 a o s (categoras 4, 5 y 6 en los c u a d r o s ) corresponden a niveles ocupacionales
de t i p o no manual. L a e n s e a n z a tcnica, a u n q u e c o n s t i t u y a u n b a j o p o r c e n t a j e
relativo e n la enseanza media t o t a l , c o n t r i b u y e t a m b i n a que los p o r c e n t a j e s
e n c o n t r a d o s sean " a r t i f i c i a l m e n t e algo m a y o r e s que los reales". P a r a q u e tenga
validez la c o m p a r a c i n , ser necesario e n t o n c e s s u p o n e r , q u e los excesos en
a m b a s variables de alguna f o r m a se c o m p e n s a n y q u e , en definitiva, la diferencia
e n t r e p o r c e n t a j e s refleja el c o m p o r t a m i e n t o real de las variables. N o es posible
verificar p l e n a m e n t e este s u p u e s t o a u n q u e algunos indicadores sugieren que el
e r r o r es reducido. Por lo dems, c u a n d o se t r a t a de c o m p a r a r en el t i e m p o estas
m e d i d a s los errores se neutralizan.
P o r l o p r o n t o , h a y algunas cifras elaboradas p a r a ciertos p a s e s de A m r i c a
Latina de los q u e se dispone de i n f o r m a c i n q u e indican q u e los p o r c e n t a j e s de
estudios secundarios y superiores se ven reducidos en f o r m a m u y p e q u e a
c u a n d o se e x t r a e n los casos c o r r e s p o n d i e n t e s a e n s e a n z a m a n u a l . De a c u e r d o al
Statistical
Yearbook
de la UNESCO ( 1 9 7 2 ) , el p o r c e n t a j e de m a t r c u l a en
estudios vocacionales y enseanza tcnica para algunos p a s e s de Amrica L a t i n a
e n relacin al t o t a l de la enseanza secundaria alcanza a cifras p r o m e d i o cercanas
al 15%. Debe tenerse en c u e n t a q u e la distincin de la e n s e a n z a vocacional y
tcnica incluye a d e m s de aquellas p r o p i a m e n t e m a n u a l e s (artesanos, o b r e r o s
calificados, etc.), u n s i n n m e r o de p r o f e s i o n e s tcnicas c o r r e s p o n d i e n t e s a actividades n o m a n u a l e s ( c o m e r c i o , secretariado, dibujo, bellas artes, p r o g r a m a c i n , y
actividades auxiliares de profesiones tradicionales, etc.).
R e s p e c t o de los cuadros 21 y 22, en el a o 1960 y c o n s i d e r a n d o los t o t a l e s
p o r pases, se aprecia q u e la m a y o r p a r t e de los mismos registran u n p o r c e n t a j e
de estratos m e d i o s y altos superior a los niveles equivalentes de e d u c a c i n media
y superior. E x i s t e n solamente d o s excepciones, Chile y P a n a m . E n 1970 la
125

Cuadro 15
RELACION ENTRE EDUCACION SECUNDARIA Y SUPERIOR Y ESTRATOS OCUPACIONALES
MEDIOS Y ALTOS URBANOS SEGUN TRAMOS DE EDADES, 1960 a

(Porcentajes)
< 2 0 aos
Pas

Argentina

20- 29

>50 aos

30- 50

Totales

Educacin
4-5-6

Estratos
medios y
altos

Educacin
4-5-6

Estratos
medios y
altos

Educacin
4-5-6

Estratos
medios y
altos

Educacin
4-5-6

Estratos
medios y
altos

Educacin
4-5-6

Estratos
medios y
altos

16.9

20.9

21.8

31-8

18.3

35.6

11.5

30.4

18.7

31.4

Brasil

3.7

7.2

11.2

16.3

9.2

17.4

6.0

16.0

8.1

14.5

Costa Rica

8.3

9.6

18.3

24.6

13.6

26.5

9.3

23.9

13.0

21.5

18.0

9.6

28.8

20.1

27.0

23.8

18.6

20.1

24.6

19.6

Chile
Ecuador

4.9

5.7

126

13.4

10.5

15.5

7.7

13.0

9.3

12.2

El Salvador

2.8

4.0

9.9

14.4

6.3

13.1

3.6

11.9

6.0

10.9

Guatemala

24

4.0

7.5

10.4

5.5

11.0

4.3

10.4

5.0

9.0

Honduras

28

5.4

7.4

120

4.8

11.2

3.3

10.1

4.7

9.6

Mxico

6.9

11.1

10.7

19.5

8.7

21.9

5.2

23.4

8.3

19.9

Panam

13.6

8.2

30.2

19.9

23.4

19.1

11.7

13.3

221

16.4

7.9

5.7

14.7

13.9

11.2

14.7

9.2

11.8

10.7

11.8

5.0

7.5

120

13.7

10.4

13.3

7.9

10.0

9.3

11.8

23.8

21.5

29.9

31.3

19.6

33.7

13.6

30.3

21.7

30.7

Paraguay
Repblica
Dominicana
Uruguay
a

Datos primarios sin ajustar la categora "sin informacin".

Cuadro 22

RELACION ENTRE EDUCACION SECUNDARIA Y SUPERIOR Y ESTRATOS OCUPACIONALES


MEDIOS Y ALTOS URBANOS SEGUN TRAMOS DE EDADES, 1970 a
(Porcentajes)
<20 aos
Pas

30-39

20-29

Educacin

Estrotros

EduCOr
cion

Argentina

23.7

17.0

Costa Rica

121

Chile

Educacin

Estratos

Educacin

Estratos

36.6

18.4

32.7

26.5

32.2

16.4

26.0

10.9

20.8

20.9

229

28.9

27.9

28.3

21.3

26.2

30.3

25.2

10t7

16.6

7.7

16.5

4.7

13.7

8.0

11.7

13.6

9.4

13.6

7.0

128

4.8

11.4

7.4

10.9

18.6

26.0

13.2

23.9

11.1

23.9

7.8

20.7

13.0

224

6.9

15.3

18.1

11.2

18.5

8.6

17.6

7.2

16.9

10.1

15.7

14.9

8.7

37.2

26.3

30.4

26.7

25.6

27.7

15.6

17.6

27.3

21.8

10.8

5.7

223

15.7

19.2

17.6

13.3

17.2

&9

14.0

15.8

13.8

7.9

3.7

20.4

15.7

17.3

16.8

13.2

15.0

9.5

10.5

13.8

11.9

tros

Estrotros

28.5

33.0

26.2

35.5

9.5

31.9

28.5

24.2

28.0

23.8

8.6

38.3

26.4

33.7

El Salvador

29

27

13.6

14.3

Guatemala

2.7

3.8

11.6

108

15.4

4.2

Panam
Paraguay

Nicaragua

Repblica Dominicana
a

Total

Estratos

Es-

Educacin

Mxico

>50 aos

40-49

to-

Datos primarios, sin ajustar la categora "sin informacin".

Educacin

pauta de estos dos pases se registra tambin en Paraguay y Repblica Dominicana mientras que en los restantes, los porcentajes de estratos medios y altos y de
educacin secundaria y superior tienden a aproximarse. En otras palabras, la
tendencia evidenciada en la dcada es muy clara: se trata de un incremento
creciente de la educacin media y superior con respecto a las posibilidades
ocupacionales.
Al establecer el anlisis por tramo de edades se verifica consistentemente
que las generaciones de edades ms avanzadas presentan estructuras ocupacionales y educacionales en las cuales predomina la "subeducacin" relativa. Para las
generaciones ms jvenes se registra la mayor tensin o desajuste entre nivel
educacional y oportunidades en la estructura ocupacional.
Las diferencias entre los porcentajes declina regularmente con los tramos
de edades en forma montona y se invierte recin en los ltimos (vase el
cuadro 21). Todo esto viene a demostrar a su vez que el proceso de crecimiento
de expansin diferencial de ambas dimensiones es algo que se viene produciendo
en momentos anteriores al decenio considerado. As, Chile, por ejemplo, presenta valores de diferencia de 15.2 para el primer tramo de edades, de 11.9 para el
segundo tramo, de 4.8 para el tercer tramo, de 0.4 para el cuarto y de -4.9 para
el ltimo tramo.
En el ao 1960 esas diferencias eran a su vez de 8.4; 8.7; 3.2 y -1.5,
respectivamente. Tanto en la comparacin dinmica entre los grupos de edades
como en las diferencias entre 1960 y 1970 se registra entonces u n incremento
notorio de la "sobreeducacin" en los grupos ms jvenes que tiende a agudizarse en el decenio de 1970.
El mismo comportamiento se encuentra a su vez para los otros tres pases
que siguen esta pauta en el ao 1970. Mxico, por su parte, si bien registra una
tendencia general en sentido contrario, no se aleja de esa pauta dominante en la
medida en que las distancias entre la estructura ocupacional y la estructura
educacional tienden a estrecharse. En 1960 la diferencia total, sin considerar los
tramos de edades era de 11.6 mientras que en 1970 alcanza a 0.4.
Por su parte Nicaragua que como se vio no sigue la pauta general, presenta
una tendencia muy clara entre grupos de edades en el sentido de un crecimiento
relativo mayor de la estructura educacional que de las ocupaciones medias y
altas. Las diferencias por tramos de edades son -2.7, -2.8, -7.3, -9.0 y -12.9.
Queda clara, por lo tanto, a partir de estas consideraciones la gran repercusin diferencial que crea la movilidad sobre los grupos de edades y la manera en
que la misma est afectando la posicin en la estructura social de la sucesin de
generaciones. Sin embargo, las tendencias evidenciadas en los cuadros tienen una
limitacin. No permiten efectuar una estimacin correcta del grado de inconsistencia entre la estructura ocupacional y la educacin. Es imperfecta porque slo
conocemos el porcentaje que se encuentra en los estratos medios y el porcentaje
en la educacin media y superior. Desconocemos, en cambio, el porcentaje de los
estratos medios y altos que posee educacin media y superior.
Este aspecto se registra en el cuadro 23 en el que se aprecia que el grado de
"sobreeducacin" es mucho ms elevado que el que podra esperarse del anlisis
de los cuadros anteriores. En todos los pases sin excepcin los estratos medios y
altos absorben slo una par te de la educacin media y superior y en algunos de
ellos, en el decenio de 1970, esta parte se reduce a la mitad.
128

Sorprenden por su extraordinario distanciamiento entre ocupacin y educacin, Chile y Panam (pases de transicin rpida en la esfera educacional),
pero lo ms destacado es sin duda la pauta dinmica que evidencia toda la regin.
En todos los pases entre 1960 y 1970, se ha incrementado la proporcin de
educados que no tienen acceso a posiciones de clase media. Cada vez ms, los
estratos medios y altos registran una proporcin mayor de educados, sin embargo, tambin entre ellos crece cada vez ms el porcentaje de los que quedan fuera
de las ocupaciones medias y altas. Esta pauta es comn a todos los pases,
incluso aquellos relativamente rezagados respecto de la educacin, como Mxico,
Nicaragua, Paraguay y Repblica Dominicana.

Cuadro 23
EDUCACION MEDIA Y SUPERIOR, ESTRATOS MEDIOS Y ALTOS Y EDUCACION
SEGUN OCUPACION, 1960-1970

1970

1960

Pas

Argentina
Brasil
Costa Rica
Chile
Ecuador
El Salvador
Guatemala
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Repblica
Dominicana
Uruguay
a

Estratos
medios y
altos

Educacin
media y
superior

Estratos
medios y
altos con
educacin
media y
superior

31.4
14.5
21.5
19.6
12.2
10.9
9.0
9.6
19.9

18.7
8.1
13.0
24.6
9.3
6.0
5.0
4.7
8.3

13.5
6.0
10.3
13.6
5.4
4.4
4.3
3.7
6.1

16.4
11.8

221
10.7

11.5
6.5

11.0
30.7

9.3
21.7

5.6
14.3

Estratos
medios y
altos

Educacin
media y
superior

Estratos
medios y
altos con
educacin
media y
superior

322

26.5

20.0

22.9
25.2
-

11.7
10.9
-

20.9
30.3
-

8.0
7.4

5.2
5.4

224
15.7
21.8
13.8

13.0
10.1
27.3
15.8

11.9

13.8

14.3
19.0

8.5
6.8
15.8
88
6.9
-

Datos primarios, sin ajusfar la categora "sin informacin".

129

VI. NOTAS SOBRE MOVILIDAD DEMOGRAFICA


La movilidad social y el comportamiento reproductivo presentan interacciones
complejas y reciprocas. Por una parte, la posesin de cierto status, la pertenencia
a determinada clase social y la movilidad social determinan pautas de comportamiento reproductivo peculiares. El mejoramiento de las condiciones de vida, de
los niveles educacionales y de la salud, el grado creciente de incorporacin de
sectores marginales a la sociedad, al igual que la movilidad social, han tenido
consecuencias sobre las tasas de mortalidad y fecundidad provocando un descenso brusco en la primera y moderado en la segunda.
Por otra parte, los diversos comportamientos reproductivos anotados influyen a su vez en la reproduccin generacional de los estratos y clases sociales, y
por lo tanto afectan, en el largo plazo, la movilidad intergeneracional.
El primer tipo de indagacin corresponde a una temtica ya clsica en los
estudios demogrficos, que se refiere a los factores determinantes de los niveles y
tendencias de la fecundidad y mortalidad. Esta lnea de investigacin, entre
otras, ha adquirido de hecho y de derecho su mayora de edad. Los datos
empricos, no siempre coincidentes, y las controversias tericas suscitadas alrededor de la relacin entre estratificacin social y fecundidad, s bien indican la
precariedad y carcter provisional de muchos de los hallazgos, orientan tambin
sobre el estado de avance del conocimiento, el desarrollo de los estudios y el
grado de acumulacin cientfica, que es excepcionalmente alto. 1 0 9

109

'

'

La inexistencia de una teora sistemtica acerca de los factores determinantes de


la fecundidad se manifiesta tambin en la controvertida identificacin de las variables de
estratificacin social. Los resultados y hallazgos ms pertinentes no permiten que se logre un
consenso ni han sido confirmados posteriormente por otras investigaciones.
Si bien existe acuerdo en que las tendencias histricas en el descenso de la fecundidad
se asocian al proceso de modernizacin, industrializacin y desarrollo econmico, no puede
decirse lo mismo respecto de la identificacin y aislacin de factores mutuamente interrelacionados en formas complejas; en efecto, no se ha alcanzado an un nivel satisfactorio de
estudio del tema que puede dar respuestas consistentes.
Se sabe que la educacin, principalmente, y la ocupacin se relacionan negativamente
con el tamao de la familia. No tan claras son las relaciones entre la familia y el ingreso, y
con respecto a la movilidad social, algunos estudios han demostrado que la movilidad
ascendente tiende a que disminuya el tamao de la familia mientras que la descendente a
que se incremente. La motivacin de ascenso social determina pautas reproductivas que
hacen que la familia deba reducirse para lograrlo, si bien las relaciones expresadas no tienen
un nivel de generalidad muy alto. Para una revisin crtica de los principales hallazgos y una
bibliografa bastante exhaustiva, vanse Naciones Unidas, The Determinants and Consequertces ofPopulation
Trends, vol. 1, Cap. IV, ST/SOA/SER.A/50, Nueva York, 1973; tambin
sobre Amrica Latina, la serie de trabajos publicados por CELADE sobre la base de las
encuestas PECFAL-Urbano.

131

Por el contrario, el segundo tipo de enfoque no ha sido estudiado con igual


dedicacin y por ende es m u y poco lo que se conoce al respecto. Se sabe, en
general, que la reproduccin diferencial de los estratos sociales en Amrica
Latina, tiende a incrementar la movilidad ascendente dado que los estratos
superiores, por tener tasas de fecundidad ms bajas, dan lugar a "vacos" que son
llenados por los estratos inferiores que se reproducen proporcionalmente ms. La
finalidad de este captulo es justamente hacer un anlisis de este tipo, aunque el
ttulo del mismo hace menos ambiciosa nuestra pretensin. De hecho las pginas
que siguen constituyen una exploracin preliminar en un tema sobre el que
existen pocos antecedentes de investigacin sistemtica.
Nuestra hiptesis ms general, permite suponer que la movilT.ad debida a
razones demogrficas para Amrica Latina en el perodo que estudiamos es muy
elevada. La hiptesis deriva de consideraciones tericas y datos sobre las conocidas relaciones entre los diferenciales de fecundidad y la estratificacin social.
Es bastante arbitrario determinar el grado -1; movilidad y calificar la
movilidad como muy elevada, pues no se dispone de una medida para evaluar la
magnitud de la movilidad, ni de un criterio para determinar el referente de
comparacin. Al respecto, requieren al menos algunas precisiones.
Tradicionalmente, como ya se seal en captulos precedentes, ha interesado primordialmente la movilidad estructural. Su relacin con las transformaciones tecnolgicas y el desarrollo econmico fueron considerados como los factores estructurales de movilidad social por excelencia. De hecho, no se puede
afirmar que haya existido una omisin explcita al considerar la movilidad
demogrfica puesto que ella aparece en anlisis conceptuales y tericos. Sin
embargo, s ha existido omisin a nivel del anlisis concreto y del tratamiento de
los datos empricos. Su ausencia en los estudios sobre movilidad social ha llevado
a sobrestimar implcitamente los efectos de la movilidad individual o de reemplazo y de la movilidad e s t r u c t u r a l . 1 1 0 Ello es particularmente claro en los anlisis
tradicionales sobre movilidad estructural e individual que recurren a la metodologa de matrices de movilidad padre-hijo. Por este motivo, interesa comparar la
movilidad demogrfica con la movilidad estructural y evaluar sus diferencias.
1. Algunos autores, como se seal en el captulo II, han llamado la
atencin sobre los efectos de las tasas diferenciales de reproduccin sobre la
estratificacin social y la movilidad ocupacionaL E. Sibley seal ya hace
muchos aos que el proceso de movilidad social de los Estados Unidos poda
atribuirse en gran medida a esa causa y que, conjuntamente con las migraciones
de fines del siglo pasado e inicios del presente, constituyeron los dos factores
bsicos de la alta movilidad ascendente de la sociedad norteamericana. 1 1 1
Su tesis no dej de ser relativamente heterodoxa en una cultura que acept
como indiscutible y "evidente" las causas tecnolgicas y econmicas a que
110

Para Amrica Latina, tanto los estudios ya citados de Germani y Hutchinson


postulan la influencia de factores demogrficos sobre la movilidad social, si bien su
reconocimiento no pasa del nivel conceptual.
11
Sibley, op. cit. afirma que "En conjunto, la inmigracin y la fertilidad diferencial han contribuido ms al movimiento ascendente de individuos en Amrica Latina que el
progreso tecnolgico".

132

deban atribuirse la gran apertura y movilidad de la sociedad. La lnea de estudio


iniciada por Sibley f u e continuada posteriormente por J. Kahl, quien someti a
prueba la influencia de los factores demogrficos sobre la estratificacin y
movilidad social procurando demostrar que la influencia de la misma estuvo
cercana a los efectos de las transformaciones tecnolgicas y estructurales. 1 1 2
En Amrica Latina la referencia al problema de la movilidad demogrfica
aparece reiteradamente en algunos estudios de Germani y de Hutchinson y es
mencionada posteriormente por otros autores, aunque n o se conocen estudios
que hayan procurado poner a prueba las hiptesis bsicas.
Por otra parte, en Amrica Latina, como se dijo, no existe informacin
suficiente sobre las variables demogrficas y en consecuencia no se le ha podido
prestar mayor atencin emprica a este aspecto. En este trabajo se propone una
orientacin al estudio del tema cuya finalidad consiste en elaborar hiptesis
estimativas de la magnitud de su influencia sobre la movilidad social. No se
pretende realizar u n anlisis de la movilidad intergeneracional tal como podra
abordarse con datos suficientes y fiables, ni se pretende lograr una alta precisin
en la estimacin de la movilidad. Sin duda hay muchos problemas para lograr ese
nivel deseado y ser necesario dedicarles inicialmente a los mismos algunas
consideraciones preliminares.
2. La movilidad demogrfica pura proviene del crecimiento diferencial de
los estratos. A su vez, el crecimiento de cada uno de ellos deriva de su particular
composicin segn las variables bsicas (sexo, edad, estado civil, tasa de participacin econmica femenina) y las tasas de mortalidad y fecundidad que se
asocian a las combinaciones de estas variables. En principio, la proyeccin en el
tiempo de cada estrato social no es diferente a cualquier proyeccin demogrfica
de cualquier otra poblacin o segmento de ella.
Dadas ciertas condiciones ideales es posible que no exista movilidad
demogrfica crecimiento proporcional de todos los estratos o que la misma
provoque una movilidad ascendente, como lo demuestran algunos ejemplos
histricos. 1 1 3 Para Amrica Latina, la movilidad ascendente debida a factores
demogrficos se basa en las caractersticas de las variables demogrficas en cada
estrato y de los factores estructurales a los que se encuentran asociadas. En
particular cabe sealar cuatro de ellos como los ms importantes:
i) La fecundidad diferencial y su relacin con la estratificacin
social.
Existe una correlacin negativa entre status socioeconmico y fecundidad, en
trminos dinmicos, por el hecho de que la reduccin de la fertilidad tiende a
hacerse al principio del proceso "por arriba". Es decir, en los estratos de mayor
nivel relativo comienza proporcionalmente a descender la fecundidad en forma
ms acentuada; algo anlogo ocurre en las ciudades respecto del campo, etc. De
acuerdo a la teora del rezago cultural, el descenso del t a m a o de la familia
comienza a producirse entre los niveles ms altos (urbanos y educados), que
fueron los primeros en adoptar actitudes racionales hacia la fecundidad, mediante mtodos de control de los nacimientos. Los estratos ms pobres, menos
urbanizados y menos educados de la poblacin continuaron ese proceso, aparen112
U3

J. Kahl, op. cit.

D . H. Wrong, "Trends in class fertilityin Western natons", The Canadian Journal of

Economics and Political Science, vol. XXIV, N 2, mayo de 1958.


133

teniente, con considerable retraso. J. Chackiel seala, con respecto a Costa Rica,
que "la evolucin de la variable considerada durante 1963-1973, se ha caracterizado por un brusco descenso en sus niveles, pasando a ser Costa Rica u n o de los
pases de ms fecundidad en la regin, a uno de los de nivel moderado. Este
proceso de descenso parece haber afectado en u n principio a las zonas urbanas,
fundamentalmente de las regiones interiores del pas, para luego extenderse a las
zonas rurales y regiones costeras, que son las que actualmente aportaran ms a
esa baja de la fecundidad". 1 1 4
ii) La tendencia dinmica de la mortalidad. Las diferencias de mortalidad
segn la estratificacin social conducen a la expectativa de que los estratos ms
bajos del sistema sean aquellos donde se localicen los descensos ms importantes
en la mortalidad, en especial en las zonas rurales y estratos marginales de la
sociedad urbana.
Si la afirmacin es vlida para la mortalidad en general lo es ms an para
la mortalidad infantil. En el estudio de las Naciones Unidas titulado "Determinants and consequences population trends" figura un resumen pormenorizado de
las tendencias histricas en el descenso de la mortalidad. Las variaciones y
tendencias recientes en Amrica Latina confirman la existencia de una correlacin inversa entre clase social y mortalidad infantil, en que los diferenciales de
mortalidad post-neonatal han sido considerablemente mayores que los correspondientes al primer mes de vida. 1 1 5
Al margen de la controversia sobre las causas del descenso de mortalidad
(no se sabe con certeza si obedece principalmente a avances tecnolgicos en la
prevencin y control de las enfermedades, expansin de servicios mdicos, etc., o
bien a modificaciones generales en los niveles econmicos y nutricionales), lo
cierto es que el descenso de la mortalidad general y de la mortalidad infantil al
igual que el incremento de la esperanza de vida son diferentes en los distintos
estratos sociales, lo cual crea una tendencia a la disminucin de los niveles de
mortalidad desde abajo hacia arriba.
iii) La composicin por edades de la poblacin en cada estrato. Como se ha
sealado en diversos estudios demogrficos, cuando ms bajo es el nivel socioeconmico, mayor ser el potencial de reproduccin, debido a la composicin por
edades de su poblacin. Este aspecto ha sido destacado en otro marco analtico
como u n o de los principales efectos de inercia que tiene la composicin por
edades en relacin con las polticas de reduccin de la fecundidad. 1 1 6
114

J. Chackiel, La fecundidad y la mortalidad en Costa Rica, 1963-1973, CELADE,

Serie A, Santiago de Chile, septiembre de 1976, p. 45.


us

N a c i o n e s Unidas, "Determinants . . . " , op. cit., 1973.

116

C Mir, "Temas de poblacin: puntos de vista divergentes", en Notas de Poblacin, CELADE, ao II, voL 6, diciembre de 1974. "Enfrentada a esta situacin y tal vez
preocupada por la veloz multiplicacin actual de la humanidad, una persona ajena a la
demografa ingenuamente podra preguntar por qu no detener de manera inmediata el
crecimiento demogrfico. Simplemente, porque no puede hacerse. La actual estructura por
edad de la mayora de la poblacin mundial conlleva un potencial implcito de crecimiento
tal que, aun cuando haya reducciones muy drsticas de los niveles de fecundidad - c a m b i o
que, por lo general, no parece plausible por el m o m e n t o - la poblacin tardar aun varias
dcadas antes de alcanzar un nivel estacionario".

134

iv) La creciente participacin econmica de la mujer en ramas de actividades modernas y la relacin existente entre participacin econmica femenina y el
descenso de la fecundidad. Numerosos estudios han demostrado la existencia de
una relacin inversa entre el tamao de la familia y la tasa de participacin
femenina en la fuerza de trabajo. Sin embargo, otros estudios n o han arribado a
conclusiones semejantes, obligando a reconsiderar la hiptesis original o a postular hiptesis alternativas. Como se sabe, la relacin inversa entre participacin
femenina en la fuerza de trabajo y fecundidad es ms fuerte en los pases
industrializados que en las naciones en desarrollo. Tambin la relacin parece ser
ms fuerte cuando se trata de la participacin de la mujer en trabajos asalariados
que en trabajos por cuenta propia.
Al parecer es esencial al respecto considerar la rama de actividad y el tipo
de actividad a la que se incorpora la mujer. Trabajos en el sector primario,
actividades de tipo artesanal, actividades en el servicio domstico y en general
actividades tradicionales, no parecen generar los mismos efectos sobre el descenso de la fecundidad que actividades "modernas" como son las asalariadas de tipo
no manual o manual. Segn un estudio reciente del PREALC, existe en Latinoamrica una expansin de la poblacin econmicamente activa femenina concomitante con un relativo descenso del porcentaje de mujeres en la agricultura. A
su vez, cuando se toman en cuenta las ramas no agrcolas, ms del 50% de la
fuerza de trabajo femenina pertenece al sector de servicios, y dentro de l, al
servicio domstico, es decir, ms de una tercera parte de la poblacin econmica117

mente activa.
Por ltimo, la administracin pblica y el servicio social apenas alcanzan a
absorber u n 15% de la poblacin econmicamente activa femenina en actividades
no agrcolas.
Si, como se ha visto en captulos precedentes, la tendencia a la salarizacin
tambin comprende la fuerza de trabajo femenina y supone el descenso de la
participacin en actividades tradicionales, la incidencia de la ocupacin de la
mujer sobte la fecundidad tiende a incrementarse no precisamente por la simple
expansin de la poblacin econmicamente activa, sino por la alteracin en su
composicin interna.
Considerando en conjunto los cuatro factores y a manera de sntesis, se
podra postular la siguiente hiptesis muy general sobre el momento de iniciacin del crecimiento de los diferenciales: cuanto ms alto es el status socioeconmico, se reduce ms proporcionalmente la tasa de fecundidad, disminuye menos
la mortalidad, la estructura de edades es ms envejecida, y la poblacin econmicamente activa se compone de una mayor proporcin de mujeres en actividades
econmicas modernas. Estos cuatro factores obviamente estn interrelacionados
y sus efectos sobre la movilidad demogrfica no son equivalentes ni independientes.
Por otra parte, existen hiptesis alternativas respecto de las que esta
relacin puede no verificarse. Por ejemplo, en los estratos ocupacionales ms
altos (clase alta) se registran con frecuencia tasas de fecundidad bastante ms
elevadas que en los estratos medios (relacin de curvilinealidad). El comporta117

PREALC, Participacin laboral y condiciones salariales de la mujer en Amrica


Latina, Estados Unidos y Canad, documento de trabajo, PREALC/121, marzo de 1978.
135

miento reproductivo de las clases altas de Amrica Latina parece haber seguido
efectivamente la tendencia histrica que se registra en los pases hoy desarrollados, esto es, un descenso de la fecundidad inferior al que experimentan las clases
medias y medias altas.
De cualquier forma, estas precisiones son tiles slo para llamar la atencin
sobre el carcter general y primario de la hiptesis formulada, dado el escaso
volumen numrico de las clases altas que no llega a ser significativo como para
alterar la tendencia general.
Tambin en otras situaciones, como cuando se trata de pases que han
reducido considerablemente sus niveles de fecundidad, el descenso de la misma
en los estratos ms altos parece alcanzar valores mnimos. En estas condiciones,
se hipotetiza que la dinmica de los diferenciales de fecundidad ("reduccin por
arriba") no tiene la misma importancia que en los pases de nivel intermedio de
transicin y que gradualmente tiende a invertirse ("reduccin por abajo"). 1 1 8 Por
lo tanto, al formularse la hiptesis inicial de manera ms compleja, puede
proponerse a partir de esta ltima consideracin, la existencia de u n proceso
discontinuo en que la movilidad alta por razones demogrficas coincide con el
p u n t o de mayor "transicin demogrfica", y la ms baja, con los extremos
presentados por sociedades cuyos diferenciales son muy reducidos, ya sea porque
estn completando el proceso o recin inicindolo.
En consecuencia, la forma hipottica de la relacin entre el grado de
reduccin de la fecundidad y la movilidad por razones demogrficas adquirira la
forma de una U invertida. No obstante, cabe suponer que esta relacin tendra
lugar solamente cuando se est en presencia de unidades cuyo rango de variacin
de la fecundidad sea lo suficientemente amplio como para incluir situaciones de
extremo rezago, es decir, de u n comportamiento extremadamente tradicional
con altas tasas de fecundidad y bajos diferenciales. En Amrica Latina, claramente no se registran situaciones de este tipo; en mayor o menor grado todos los
pases y en particular sus clases medias y medias altas son partcipes de u n
movimiento de modernizacin relativo. En estas condiciones, que corresponden
a una transicin relativa, la forma de relacin que podra esperarse sera ms bien
de una J invertida, ya que probablemente corresponda mejor a la situacin que
registra la regin.
Por ltimo, si se tomaran unidades con un alto grado de transicin, cabra
esperar solamente una relacin positiva entre ambas variables.
Desafortunadamente, n o contamos con suficientes unidades como para fijar
el modelo de las tres relaciones propuestas. Sin embargo, de acuerdo con lo
expuesto se puede esperar: a) una relacin curvilnea (J invertida) para todos los
pases considerados y para la movilidad total (todo el pas, tres estratos), y b) una
relacin positiva cuando se considera solamente la movilidad demogrfica urbana.
118

'

Histricamente, como lo seala D. H. Wrong (op. cit., 1958), el descenso del


nmero de hijos en el perodo moderno obedeci al comportamiento de ciertas clases, en
particular las clases medias (funcionarios, empleados de comercio, etc.). En Amrica Latina
la tendencia al descenso de la fecundidad segn la estratificacin social comprende un
primer perodo en el que los diferenciales tienden a incrementarse, debido a la reduccin del
tamao de la familia en las clases medias, medias altas y urbanas manuales de nivel alto.
Posteriormente, cuando la reduccin de la fecundidad est muy avanzada, las clases bajas
marginales y el campesinado comienzan a aproximar sus niveles acortando los diferenciales.

136

3. La metodologa utilizada en el trabajo es relativamente simple y no


requiere la introduccin de supuestos adicionales cuando se cuenta con informacin suficiente. Si se conocen la distribucin de la estructura ocupacional en dos
etapas, t t y t 2 , el perodo aproximado de sustitucin de una generacin por la
siguiente, y los diferenciales de reproduccin de cada estrato ocupacional, se
proyectan las tendencias de ti y t j , obtenindose una distribucin terica de la
forma en que se habra transformado la estructura ocupacional por razones
exclusivamente demogrficas. Posteriormente, si se compara la distribucin terica con la real ( t 2 ) , el resultado que se mide por la diferencia de ambos
corresponde a la movilidad "estructural", sumada a la movilidad "demogrfica".
Puesto que es fcil conocer la movilidad estructural, basta substraer sta para
obtener la movilidad demogrfica pura.
Las principales dificultades que se presentan al seguir paso a paso este
mtodo derivan de que:
a) no se dispone de distribuciones de la movilidad estructural para un
perodo extenso; el ms prximo es de 20 aos (1950-1970); aun as, se
presenta otro tipo de problemas;
b) las tasas de fecundidad diferencial para los estratos sociales no se
conocen de manera fiable para el comienzo del perodo de 20 aos (1950), y aun
para 1960 no se cuenta con estudios suficientes que abarquen toda la regin.
Existen datos sobre la fecundidad para las capitales y algunas zonas rurales
(PECFAL-Urbano y Rural y Censos de Poblacin) pero no para las zonas
urbanas.
c) el grado de desagregacin de la informacin sobre fecundidad no es
suficientemente completo como para permitir proyecciones plenamente satisfactorias.
En conjunto estas dificultades obligan a establecer una serie de supuestos y
precisiones. Cuando se estima la movilidad demogrfica para el perodo de 10
aos es obvio, por lo tanto, que no se est midiendo la reposicin de una
generacin por otra. Lo que en realidad se mide es un factor que est repercutiendo en algunos grupos de edades pero no en toda la poblacin econmicamente activa. J. Kahl, en su trabajo ya citado estableci como supuesto implcito que
30 aos es el perodo de reposicin de una generacin por otra. O. D. Duncan
por su parte, demostr fehacientemente que ello no es a s . 1 1 9 En este trabajo n o
cabe suponer, por lo tanto, que la comparacin sobre un perodo de tiempo
determinado (30 aos) de las dos estructuras ocupacionales pueda equivaler a los
cambios intergeneracionales que presentan las tablas de movilidad padre-hijo.
Adoptamos la hiptesis de que en una dcada la reposicin intergeneracional
afecta aproximadamente a una quinta parte de la poblacin econmicamente
activa, supuesto que se basa a su vez en la estimacin promedio de 50 aos de
vida activa para la composicin de la PEA.
Con Tespecto a las estimaciones de la fecundidad diferencial, el problema
principal es, como ya sealamos, la insifuciente informacin. No existe para
119

'

O. D. Duncan, formula una critica muy pertinente, demostrando que por razones

demogrficas la sucesin de cohortes no se ajusta perfectamente a una procesin de


generaciones. De todas formas el problema del anlisis de Kahl deriva de su inters por
relacionar la movilidad "estructural" con la movilidad "individual", pero en nuestro anlisis
no existe ningn supuesto de procesin de generaciones.

137

todos los pases de Amrica Latina este dato ni se cuenta con una clasificacin
ocupacional suficientemente desagregada. La fuente documental ms importante
son por los resultados de PECFAL (urbano y rural), aunque no debe olvidarse
que fueron necesarias nuevas tabulaciones y ciertas estimaciones adicionales a
partir de diversas fuentes.
El cuadro 24 representa la estimacin de un modelo de movilidad ocupacional por razones demogrficas referido a algunos pases de Amrica Latina para
los cuales se contaba con informacin suficiente sobre las tasas de fecundidad.
Se ha eliminado intencionalmente del cuadro la categora residual "otras",
con el fin de simplificar los clculos. A la vez se ha reducido el n m e r o de
categoras a tres solamente:
I. Estratos altos y medios urbanos;
II. Estratos bajos urbanos;
III. Estratos bajos rurales.
La parte B del cuadro 24 indica la movilidad p o r razones de reproduccin
diferencial. As, por ejemplo, si se considera el caso de Venezuela, existira un
5.3% de movilidad ascendente provocada por razones "demogrficas", constituida por el desplazamiento desde ocupaciones bajas urbanas hacia las medias y
altas, y un total de movilidad equivalente a un 6.4% de movilidad entre los
estratos bajos rurales y los estratos bajos urbanos.
Cuadro 24
MOVILIDAD DEMOGRAFICA Y ESTRUCTURAL EN NUEVE PAISES
DE AMERICA LATINA, 1960-1970

Argen- BraCo lo m- Cos ta Guate-Mxi- Pana- Venes Chile bia Rica mala co
tina
m zuela
A. Movilidad estructural
L Estratos altos y
medios
IL Estratos bajos
urbanos
III. Estratos bajos
rurales

1.6

8.0

6.9

5.3

2.1

-0.5

3.4

3.0

8.7

0.2

-0.9

-0.7

-0.1

5.9

3.5

2.7

-0.2

0.0

-1.8

-7.0

-7.3

-4.9

-8.0

-3.0

-8.3

-6.3

-7.3

0.6

4.7

3.9

6.0

5.0

4.5

6.5

5.8

5.3

4.0

7.3

6.5

3.8

9.2

10.7

6.4

14.1

6.4

B. Movilidad demogrfica
I. Estratos medios y
altos
II. Estratos bajos
urbanos
III. Estratos bajos
rurales

l 20

-4.6 -14.5 -12.7 -10.9 -14.2 -15.2 -11.7 -18.7 -13.3

C Miro y W. Mertens, op. cit., p. 16, cuadro 8; R. Carleton, op. cit.; V. Rodrguez, op. cit. ; A Lattes, op. cit. ; L. Tabah y R Samuel, Resultados preliminares de una

encuesta de fecundidad y de actitudes relativas a la formacin de la familia en Santiago de


Chile, CELADE, 1960; J. Chackiel, op. cit., 1976, y B. De Janvry y A M. Rothman "Fecundidad en Buenos Aires: informe sobre resultados de las encuestas de fecundidad en el rea de
capital y Gran Buenos Aires", 1964, CELADE, Serie A , N 132, Santiago de Chile, 1975.

138

Del cuadro analizado pueden derivarse las siguientes observaciones:


a) La movilidad demogrfica es ms elevada que la movilidad estructural en
todos los pases considerados. Existen sin embargo variaciones significativas que
provienen principalmente del grado de "transicin demogrfica" alcanzado p o r
cada sociedad.
b) La gran distancia que distingue las tasas registradas en la ciudad y en el
campo, se manifiesta en las elevadas cifras de movilidad desde el sector rural bajo
hacia los sectores urbanos, y dentro de stos prioritariamente hacia los estratos
manuales.
c) Los estratos intermedios pierden por u n lado parte de sus contingentes,
que se incorporan a los 'vacos' dejados en el estrato medio y alto, y por o t r o
lado, reciben cierta proporcin de los que ascienden desde los estratos rurales.
d ) Las caractersticas demogrficas de los estratos u r b a n o s i n f l u y e n , a su
vez, en la captacin variable de la expansin de los sectores bajos rurales. En
algunos pases las tasas de reproduccin diferencial entre los estratos medios y
altos y los estratos bajos urbanos provoca u n a movilidad reducida en los
primeros (Costa Rica con 3.9), mientras que en otros (Mxico, por ejemplo), la
movilidad hacia los estratos medios y altos es equivalente a la que se produce
hacia los estratos bajos urbanos (6.5 y 6.4, respectivamente).
e) Las hiptesis enunciadas se confirman cuando se relacionan las tasas de
movilidad demogrfica (cuadro 24) con indicadores de fecundidad (grfico 16).
La movilidad demogrfica tiende a incrementarse en la medida en que
desciende el nivel de fecundidad global de la sociedad, pero ello ocurre hasta
cierto p u n t o en que la relacin se invierte.
En el mismo grfico se expresan las relaciones a partir de los datos de
PECFAL para la movilidad demogrfica y de PECFAL-Urbano para el n m e r o
medio de nacidos vivos. Esta ltima no es la mejor medida, pues la caracterizacin de pases se hace p o r ndices de sus capitales, pero s es la m e j o r que puede
extraerse de los estudios PECFAL. Su posible utilidad descansa en el supuesto de
que existe u n a relacin estrecha entre el nivel global de fecundidad y la
fecundidad en las capitales.
Una relacin semejante puede hallarse al relacionar la movilidad demogrfica con la tasa b r u t a de reproduccin que registran las Naciones Unidas para el
comienzo del decenio de 1960. Tambin en este caso, la medida es imperfecta,
dado que las estimaciones n o son del todo confiables, si bien ofrecen u n a prueba
adicional para la hiptesis.
Por otra parte, resulta interesante verificar que la f o r m a de u n a J invertida
que adquiere la relacin para la movilidad global no se da para la movilidad hacia
el estrato ocupacional ms alto, en el que se registra una relacin rectilnea
positiva.
Si la regin contina experimentando u n descenso de. sus niveles de
fecundidad y se mantienen constantes o de escasa relevancia otros factores, cabe
esperar que la mayor parte de los pases incrementen an ms sus tasas de
movilidad demogrfica. En esa situacin estn Mxico, Colombia, Venezuela,
Costa Rica y Guatemala, y entre los nueve casos analizados Panam parece
haber alcanzado el nivel ms alto de movilidad demogrfica cercano al p u n t o
de i n f l e x i n - en t a n t o que Chile, Brasil y Argentina estn comprendidos en la
relacin positiva de curva. No sorprende la posicin de Argentina y Chile, en
cambio sobre la del Brasil n o tenemos u n a explicacin satisfactoria.
139

140

Conocida la similitud de comportamiento demogrfico de stos con otros


pases no incluidos en el anlisis, resulta plausible postular que la mayor parte de
los pases de la regin todava n o han alcanzado sus niveles mximos de
movilidad demogrfica.
Sintetizando los principales resultados del cuadro 24 y grfico 16, conviene sealar la importancia de la movilidad demogrfica y su influencia en la
capacidad de la estructura social para crear nuevos canales de ascenso social. Si la
movilidad vertical constituye, c o m o se ha indicado con frecuencia, u n o de los
mecanismos ms importantes de integracin social, los factores demogrficos, y
en particular los diferenciales de fecundidad, parecen jugar un papel ms importante en esta funcin integradora de lo que se ha supuesto habitualmente.
El problema de la integracin social n o puede reducirse sin embargo, a una
evaluacin tan simple. Si bien es cierto que la reproduccin diferencial produce
movilidad ascendente, tambin las altas tasas de fecundidad rural o la registrada
en ciertos estratos urbanos bajos, genera a su vez el conocido problema de
absorcin ocupacional por parte de la estructura productiva. Es probable, sin
embargo, si nos atenemos a los resultados encontrados, que las consecuencias
disociadoras causadas por la violenta explosin demogrfica que se produce en
los niveles socioeconmicos
bajos tenga como mecanismo compensatorio la
movilidad vertical ascendente provocada por factores
demogrficos.
Por otra parte, estos resultados llaman la atencin sobre las consecuencias
que tienen procesos que, como el de movilidad estructural o demogrfica, se
agotan a partir de cierto punto y culminan en una inmovilidad casi total. En esas
circunstancias (como lo prueba la situacin de la Argentina, cuya movilidad
ascendente debido a ambos factores es mnima), parece legtimo orientar la
indagacin de la movilidad social destacando otros factores determinantes. Qu
sucede cuando se agotan ciertos mecanismos de movilidad demogrfica y estructural? No sabemos por ahora si efectivamente la movilidad por reemplazo (el
grado de permeabilidad de la estructura social) logra, por la va sustitutiva,
mantener una "suficiencia dinmica" que asegure la meta dominante de ascenso
social. O bien, si en esas circunstancias las rigideces se manifiestan con todo
vigor. O an, si Argentina y Chile, (y tal vez Uruguay) estn reflejando un
proceso que seguirn los dems pases.
Estas y otras interrogantes podran indicar una lnea muy promisoria de
estudios dirigidos a evaluar la situacin de los pases del "estrato alto latinoamericano". Su anlisis no cabe, sin embargo, dentro de nuestros objetivos y
posibilidades. De todas formas, para progresar en el desarrollo de este captulo,
sera necesario disponer de mayores conocimientos sobre las variables demogrficas segn niveles socioeconmicos, y ms importante an, conocer las tendencias
dinmicas que sigue la transformacin de las mismas. Este aspecto parece estar
bastante alejado por ahora de los intereses de los dentistas sociales que estudian
la estratificacin en Amrica Latina.
Por lo pronto, con respecto a las tendencias futuras todo parece indicar
que la reduccin de las tasas de natalidad para la mayor parte de los pases de la
regin seguir las lneas de la estratificacin social, pudiendo esperarse que las
diferencias segn estrato ocupacional tiendan a hacerse ms marcadas. Es igualmente, probable, por otra parte que a lo anterior se sumen otras dimensiones de
la estratificacin social que han demostrado mayor poder de discriminacin
141

sobre las tasas diferenciales de fecundidad. (Por ejemplo, los niveles educacionales de la mujer, que evidencian ser el factor ms explicativo de la varianza de esas
tasas.)
De hecho todos los trabajos conocidos sobre la relacin entre la fecundidad y la estratificacin social indican que el "nmero medio de hijos nacidos
*
,, 121
vivos" vara con mayor amplitud para la educacin que para la ocupacion.
Si
se agrega a ello el rpido y explosivo crecimiento de la educacin media y superior
en la regin, y el hecho de que el nivel de instruccin aumenta en mayor proporcin
en las mujeres que en los hombres, pueden preverse cambios importantes en las
tendencias futuras de los diferenciales de fecundidad por clases sociales.
4. Finalmente, cabe agregar que los resultados aqu expuestos, con todas
las reservas pertinentes referidas al carcter estimativo de las tasas, no expresan
plenamente la magnitud de los cambios ocurridos y subestiman a veces y otras
sobrestiman una parte de ellos. Entre los factores que tienden a subestimar la
movilidad ascendente se cuentan: a) que se considere como base de las proyecciones de fecundidad el tramo de 40 a 49 aos, criterio que corresponde a una
hiptesis conservadora; b) que no se tomen en cuenta los efectos de la mortalidad, dado que su descenso afecta en mayor proporcin a los estratos ms bajos.
Respecto de los factores que tienden a sobreestimar los cambios, cabe
sealar que: a) ellos provienen de la adopcin de tasas de fecundidad para
capitales que estn por debajo de las tasas de fecundidad en las zonas urbanas de
menor dimensin; y b) se supone la existencia de una alta endogamia dentro de
las clases. Como se sabe la endogamia no es perfecta y los matrimonios o uniones
endogmicas tienden a registrar tasas de fecundidad un tanto ms bajas que las
registradas en los matrimonios o uniones entre diferentes clases. 122
Solamente con el propsito de corrobarar el grado de error que se pueda estar
introduciendo con los supuestos adoptados, hemos reconstruido los porcentajes
de movilidad demogrfica de un pas, Costa Rica, adoptando tasas de fecundidad
variables segn se trate de la capital o de los medios urbano y rural Los resultados son algo diferentes que los indicados en el cuadro 24. Para los tres estratos se
alcanzan cifras de 4.0, 6.1 y -12.4, valores que se diferencian poco de las cifras
iniciales (5.0, 9.2 y -14.2). Es probable, por lo tanto, que unajuste ms preciso de
las estimaciones, en la hiptesis de que pudiera efectuarse para todos los pases,
indicara cifras un tanto ms bajas que las encontradas. De todas formas, no parece
que esta reduccin de las tasas pueda variar significativamente las conclusiones sustantivas del anlisis. Por ltimo, cuando afirmamos que en el decenio considerado
se produjo un ascenso de parte de la poblacin por razones demogrficas, se estn
subestimando otros desplazamientos que permanecen inadvertidos en la agrupacin de las tres categoras ocupacdonales. Es bien sabido que cuanto ms niveles o
"escalones" se emplean en la categoriz acin dla estratificacin social, aunque sea
menos importante el desplazamiento, se incrementa el monto general de movilidad.

121
C. Mir y W. Mertens, op. cit., cuadro 7, p. 13. Igualmente en los cuadros elaborados por OMUECE (1960) se evidencia la importancia de la educacin. Vase, Boletn del
Banco de Datos de CELADE N 6, cuadro 32, noviembre de 1974.

122

P. IL Hass, Maternalemployment and fertility in metropolitan Latin America,

Duke Univcrsity, tesis de doctorado, 1971.

142

VII. CONCLUSIONES
Uno de los objetivos de este trabajo ha sido poner de manifiesto el dinamismo
que caracteriz el proceso de cambio en la regin y destacar sus consecuencias
sobre la movilidad social. No parece ahora pertinente reiterar las conclusiones a
las que se ha llegado en los captulos precedentes, aunque puede ser interesante
sealar algunas consecuencias para el futuro.
Los cambios evidenciados por la movilidad estructural en Amrica Latina
demuestran la presencia de canales de movilidad social y, por lo tanto, un grado
creciente de incorporacin de las personas a los frutos de la modernizacin y del
desarrollo econmico.
La movilidad generada por los factores estudiados tecnolgicos, expansin del estado, modernizacin de la estructura ocupacional, efectos demogrficos y expansin del sistema educacional- podra indicar, en una primera
instancia, la existencia de efectos integrados que facilitan una incorporacin cada
vez mayor al sistema social.
Al trmino del decenio de 1960, esta situacin se traduca en una amplia
gama de situaciones dentro de la regin segn el avance relativo de cada pas
dentro del proceso de transformacin econmica y social. Algunos pases dan
indicios durante ese perodo de que el presente proceso de movilidad estructural
est cumpliendo su ciclo y en cierta forma se est agotando; otros, en cambio, se
encuentran en una etapa de modificaciones aceleradas y sorprenden por su
dinamismo; por ltimo, un tercer grupo de pases presenta rasgos de cierta
inmovilidad relativa que los aleja cada vez ms de los pases ms avanzados.
Todas estas caractersticas, por otra parte, pueden hacerse plenamente extensivas
a la movilidad de origen demogrfico.
No obstante estas reflexiones, al analizar el proceso de movilidad desde
una perspectiva multidimensional (entendindose por ella la consideracin conjunta de las diferentes dimensiones de la estratificacin social), cabe plantear una
nota escptica sobre el carcter integrador de la movilidad en la regin.
El hecho de que la modernizacin social se adelante a la estructura
productiva provocando una asincrona marcada entre los rdenes de la estructura
social ha generado fuertes tensiones estructurales determinadas por el distanciamiento creciente entre aspiraciones y posibilidades de satisfacerlas. Es ms fcil
tener acceso a los frutos de la modernizacin que a los del crecimiento econmico, y esa pauta n o deriva de asincronas transitorias propias de cualquier proceso
de cambio, sino que constituye una determinada caracterstica estructural,
consecuencia del estilo de desarrollo dominante.
Las modificaciones en la composicin sectorial de la fuerza de trabajo, la
expansin del sistema educativo y la rigidez de los ingresos registrados durante el
decenio dejan planteadas algunas interrogantes respecto a la continuidad del
proceso en los decenios futuros. En qu medida pueden continuar amplindose
algunos rdenes institucionales y cules son los lmites de su crecimiento? Has143

ta qu punto puede soportar la estructura social un alto grado de inconsistencia


entre aspiraciones y satisfaccin? Agotados determinados mecanismos que generan movilidad ascendente cules son los otros canales posibles y en qu medida
aparecen en la regin? Son aplicables a la dinmica del proceso registrado,
determinadas concepciones sobre el aburguesamiento de la clase obrera, o se
manifiesta, por el contrario, una proletarizacin de las clases medias?
No todas estas interrogantes tienen respuesta satisfactoria, ni pretenden
dejar planteados todos los aspectos que sugiere el trabajo. Ms bien se orientan a
ordenar ciertos aspectos que se enuncian a continuacin.
a) El cambio de la composicin sectorial de la produccin parece seguir un
proceso sistemtico para la regin, cuyas variaciones derivan de la posicin que
cada pas ocupa en el sistema estratificado de pases latinoamericanos. Es
probable, por lo tanto, que sigan registrndose disminuciones regulares e intensas
en la fuerza de trabajo ocupada en el sector primario y que se tienda a una
conformacin sectorial con reducido volumen en este sector a semejanza de los
pases latinoamericanos de desarrollo ms temprano.
El sector secundario n o parece mantener una absorcin equivalente y su
tendencia indica diferentes pautas segn los pases. De todos modos, la regularidad encontrada seala un crecimiento mucho ms reducido que la proporcin de
la fuerza de trabajo expulsada del sector primario.
Las tasas de incremento de los estratos medios y altos son extraordinariamente elevadas para el corto perodo considerado, y, como se expone en el
anlisis del captulo IV, no parece posible que se puedan mantener al mismo
ritmo dada su estrecha asociacin con el grado de desarrollo econmico y las
limitaciones que ste les impone consistente en u n bajo grado de autonoma de
la estructura ocupacional en relacin a la estructura productiva. Aunque se
admitiese un alto crecimiento del producto interno bruto, subsistira la duda
sobre la posibilidad de mantener estas elevadas tasas al comparar lo que ocurre
en las sociedades ms desarrolladas.
Los incrementos de los estratos medios y altos (entre un 30 y un 50%) que
registran los pases con mayor dinamismo hara que stos, en slo dos decenios,
y siempre que se mantuvieran estas tasas, alcanzasen niveles superiores a muchos
pases desarrollados. Aunque ello sea manifiestamente imposible, su probable
ocurrencia supondra de todos modos u n grado de tensin muy pronunciado
entre la estructura productiva y la estructura ocupacional.
El origen de estos agudos incrementos proviene de procesos muy diversos:
crecimiento industrial, inversiones estatales, captacin de recursos de la produccin del petrleo, etc., como lo ejemplifican los casos de Brasil, Repblica
Dominicana y Venezuela, respectivamente, pero en todos los casos se advierte
u n a marcada desproporcin entre el escaso volumen relativo de la fuerza de
trabajo que absorbe el sector secundario en actividades manuales y el volumen de
los estratos medios y altos. Los pases que se estn aproximando rpidamente a
volmenes de los estratos medios y altos semejantes a los de los pases ms
desarrollados, muchas veces no alcanzan a tener la mitad de la fuerza de trabajo
de stos en el sector secundario manual.
No puede saberse por el momento, con algn grado de certeza, si sta es
una configuracin de la pirmide ocupacional de Amrica Latina propia de
sociedades de nueva industrializacin. Argentina parece desconfirmar una hipte144

sis de este tipo al aproximarse a estructuras sectoriales de la produccin muy


semejantes a la de los pases de mayor desarrollo, aunque c o m o se ha visto,
constituye un caso atpico. Por su parte, los procesos en Brasil y Venezuela son
los que ilustran con mayor nitidez el caso contrario.
En sntesis, el modelo de movilidad estructural dominante en la regin est
configurado por las siguientes pautas: importante reduccin de actividades
primarias, estabilidad de las actividades urbanas de bajo nivel y crecimiento de
los estratos medios y altos. Como es obvio este sistema requiere un constante
crecimiento de estos ltimos como condicin necesaria para el mantenimiento de
altas tasas de absorcin de las fuerzas de trabajo expulsadas del sector primario.
Otra alternativa sera la expansin de u n sector medio rural (burguesa rural),
pero no se registra ningn indicio de que ello haya ocurrido. La existencia de un
lmite al crecimiento de los sectores medios y altos dejara planteado un grave
problema de absorcin ocupacional futura.
b) El adelanto del sistema educacional con respecto a la estructura productiva genera lo que se ha denominado "devaluacin de la educacin", que
significa que la inversin educacional tiene que ser cada vez ms alta para que
pueda obtener los mismos niveles ocupacionales o de ingresos; en otras palabras,
que las compensaciones o gratificaciones derivadas del acceso a niveles educacionales ms altos son cada vez menos distantes de las que reciben los menos
educados.
Las consecuencias de la devaluacin de la educacin se ven parcialmente
contrarrestadas por ciertos efectos neutralizadores, en particular, por la redefinicin del equilibrio entre la estructura ocupacional y educacional, que por
tratarse de u n equilibrio mvil tiende a crear nuevas correspondencias entre
ambas rdenes aunque siempre en sentido ascendente.
De todas formas, este proceso no tiene, por lo menos en apariencia, la
suficiente fuerza como para neutralizar los efectos de la creciente insatisfaccin,
ni llega a legitimar un nuevo equilibrio que requiere mayor inversin en materia
educativa. Si es vlido lo sealado para la relacin entre la educacin y la
estructura ocupacional, lo es en mayor medida aun para su relacin con los
ingresos.
c) La devaluacin de la educacin se manifiesta en la estructura productiva por un escaso aprovechamiento de los recursos humanos. Existe, en grado
creciente, una mayor inadecuacin entre los niveles y tipos de conocimientos y
las necesidades ocupacionales.
La expansin del perodo de escolaridad secundaria y superior y el nfasis
otorgado a las carreras tradicionales y de formacin humanista contribuyen a
crear altos niveles de subutilizacin de mano de obra. El hecho de que se
registren porcentajes crecientes de educacin universitaria en actividades administrativas bajas o niveles de enseanza media en actividades de servicio indica un
incremento de la subutilizacin de los recursos humanos disponibles. Desde el
punto de vista social, sus consecuencias se traducen en niveles de productividad
econmica ms reducidos que los correspondientes a la inversin realizada por la
sociedad a travs del sistema educacional, cuando no en la prdida total de los
recursos por la emigracin de profesionales calificados.
d) El hecho de que los rdenes institucionales de la sociedad se expanden
en forma diferencial de acuerdo con la relacin costo-beneficio ms favorable
145

no slo en trminos de recursos econmicos sino tambin polticos hace que


el proceso de modernizacin de la estructura ocupacional vaya acompaado de
crecientes grados de inconsistencia, tanto en trminos de "sobreeducacin" y
"sobreurbanizacin" relativas como tambin en la relacin entre los ingresos y el
resto de las dimensiones de la estratificacin.
En ese sentido, los efectos integradores que parecen derivarse de la expansin aislada de cada orden institucional puesto que aseguraran movilidad
ascendente se vuelven factores desintegradores cuando son considerados en su
conjunto. As, los patrones de cambio de la regin indican que durante determinado perodo, las dimensiones de la modernizacin pueden absorber presiones de
ascenso social, pero que las mismas culminan en nuevos perfiles de status que en
u n momento posterior redefinen las formas del potencial poltico y el tipo de
conflicto sociopoltico. Tanto la expansin educacional como el crecimiento de
los estratos medios en particular los sectores de la burocracia han afirmado
pautas de gratificacin diferida, que se caracterizan por la aceptacin de un
estado de cosas desfavorable en funcin de u n a expectativa f u t u r a de mejoramiento. El proceso anotado tiende a tornar sumamente integrativa la fase de
expansin de las dimensiones de la modernizacin social, pero en el largo plazo,
y agotadas las posibilidades de mantener un equilibrio razonable entre las
aspiraciones y su satisfaccin, se traduce en u n a acumulacin de tensiones.
e) En los extremos de la estratificacin social clase baja y alta los
efectos de la inconsistencia son ms dbiles, pero el desajuste entre la ocupacin,
educacin e ingresos se hace ms manifiesto en el tramo intermedio. Ya se ha
visto que el proceso afecta a todos los estratos, y los que con mayor intensidad
experimentan las consecuencias de la tensin estructural son los estratos medios
inferiores y el sector de profesionales dependientes. Numricamente, este ltimo
fue u n o de los que experiment mayor crecimiento constituyendo u n volumen
relativo considerablemente alto en la fuerza de trabajo durante el decenio de
1970. En algunos pases, de cada cuatro personas ocupadas una pertenece a
alguno de estos dos estratos, y si se considera la poblacin con mayor ndice de
participacin poltica (por ejemplo, urbana o residente en las capitales) esa
proporcin indica que de cada tres personas ocupadas una pertenece a esos
estratos. La situacin sealada se registra no slo en aquellos pases que experimentaron los efectos de la burocratizacin temprana, c o m o Argentina y
Uruguay, sino tambin en los de transicin ms reciente, c o m o Chile, Costa Rica,
Panam y Venezuela.
Como se trata de sectores que tienen acceso a ocupaciones no manuales,
con altos niveles educacionales pero bajos ingresos, estos estratos podran ser
concebidos de hecho como una subclase de "proletariado de clase media". Su
insercin en la estructura social y probablemente el tipo de lealtades que generan
estn signados por una ambivalencia bsica derivada de su pertenencia a las clases
medias, en trminos ocupacionales y educacionales, y por un acceso muy
limitado a niveles de ingresos acorde a las mismas. Sin embargo, otras hiptesis
alternativas podran oponerse a esta idea de la existencia de un "proletariado de
clase media", muchas de las cuales estn de hecho incorporadas a esta problemtica; por ejemplo la hiptesis del aburguesamiento de los sectores de clase baja o
de la proletarizacin de la clase media inferior.

146

La hiptesis del aburguesamiento ha propuesto que la distincin manualn o manual tiende a desaparecer en virtud de la aproximacin gradual de los
estratos manuales especializados y de ms alto nivel hacia la clase media (ingresos, seguridad social, interaccin, etc.), que se manifiesta en la absorcin cada
vez mayor de valores de clase media por parte de dichos estratos. Por otro lado,
se ha argumentado que los estratos no manuales se vuelven cada vez ms
semejantes a las clases bajas y sectores obreros.
Ninguna de estas hiptesis parece tener apoyo emprico si nos atenemos a
los resultados de la investigacin. Los elementos necesarios para verificar o
rechazar cualquiera de estas hiptesis deberan tener ciertamente el respaldo de
estudios sobre identificacin y orientacin ideolgica, clase social, comportamientos polticos y valores, etc., que, por el momento, para Amrica Latina no
existen en forma suficiente como elementos de prueba en u n sentido u otro.
En todo caso, y aun admitiendo que en ciertas sociedades y para ciertos
segmentos reducidos de los estratos ocupacionales pueden operar fenmenos de
aburguesamiento o proletarizacin, las tendencias ms generales indicadas en este
estudio n o ofrecen un apoyo slido para adoptarlos como tendencia dinmica
definida.
Adems tampoco existen comprobaciones suficientes que justifiquen las
hiptesis de lo que se ha denominado "middle mass" o las proposiciones de
Dahrendorf y Greiger en el sentido de una dicotomizacin creciente entre los
que tienen acceso a la autoridad organizacional y burocrtica y los que quedan al
margen de ella, como dependientes o como clase subordinada. 1 2 3
Existen, como se vio, lneas de ruptura que de alguna forma han alterado
la dicotoma tradicional manual-no manual, la ms importante de estas lneas
est constituida por la distancia entre las ocupaciones de clase media inferior y
las de nivel ms alto. Sin embargo, esta distincin n o parece ir acompaada de
una disminucin o aproximacin de las distancias entre los estratos medios
inferiores y la clase trabajadora, en todas las dimensiones de la estratificacin
social.
S se puede afirmar sin embargo, que el creciente grado de salarizacin y el
carcter dependiente de la fuerza de trabajo tienden a generar situaciones
comunes o ms prximas a las que sirven de base a postulaciones neomarxistas,
derivadas del creciente grado de bur era tiza cin y centralizacin, y en consecuencia, que pueden expresar la oposicin entre capital y trabajo. De todas
formas, subsisten diferencias marcadas en el acceso a los niveles educacionales y
de ingreso que justifican las dudas sobre la confluencia o identificacin entre las
ocupaciones de "clases medias inferiores" y los estratos manuales.
De acuerdo con la ubicacin que se ha sealado en este trabajo para las
clases medias inferiores en Amrica Latina, y segn las tendencias evidenciadas
por las tres dimensiones de status (educacin, ocupacin e ingresos) y lo que las
mismas indican en trminos de discontinuidades, no parecen existir condiciones
objetivas que favorezcan la hiptesis de una creciente disminucin de la importancia de la distincin entre manual y no manual, ya sea por un proceso de
proletarizacin o de aburguesamiento. Por el contrario, los perfiles de la estratifi123

R. Dahrendorf, Class and Class Conflict in Industrial Society, Stanford University

Press, Stanford, California, 1969.

147

cacin de las clases medias inferiores indican dos lneas importantes de ruptura;
una de ellas la diferencia de las restantes clases medias (ejecutivos, propietarios,
profesionales independientes, gerentes, etc.), y otra la distancia de la clase
trabajadora, en particular de las ocupaciones manuales en el sector secundario.
En este sentido, nosotros oponemos a la idea de una "proletarizacin de las
clases medias", la existencia de un tipo de subproletariado de clase media,
situacin que entraa, por otra parte, condiciones especficas para los fenmenos
de identificacin (subjetiva, individual, etc.) y el favorecimiento de ciertos tipos
de alianzas y comportamiento sociopolitico colectivo.
f) Los objetivos limitados que definimos en este trabajo n o permiten
inferir mecnicamente consecuencias polticas de la dinmica de la estratificad o n y movilidad sociales. No obstante las mediaciones de los sistemas y modalidades polticas y situacin concreta, de cada pas, los hallazgos del trabajo
permiten abrir una serie de interrogantes que creemos de gran utilidad para
futuras indagaciones. Es posible que la posicin estructural de los estratos
medios haya restringido sus posibilidades de crear un proyecto poltico propio y
una alternativa para la estructura de poder dominante, aunque seguramente no
les rest posibilidades de presionar con xito para lograr beneficios limitados en
los aspectos distributivos.
Al permanecer intactas las fuentes de poder tradicional, es probable que la
ambivalencia estructural de las clases medias dependientes haya influido a travs
de lealtades contradictorias para que algunas veces se orientaran a la defensa del
orden constituido, respaldando la clase alta tradicional (por ejemplo, en condiciones de "pnico de status"), o bien aliadas a las reivindicaciones de sectores
populares urbanos, o incluso, en ambos sentidos a la vez.
Este tipo de alianzas se ha evidenciado frecuentemente en mltiples
frmulas polticas fcilmente reconocibles en cada situacin concreta. Sin embargo, sera de inters conocer en qu medida su insercin estructural ha
provocado un acentuamiento de la tensin estructural favoreciendo al agotamiento de los recursos polticos y econmicos y el quiebre consiguiente de la
estabilidad y legitimidad poltica del sistema.
g) Por ltimo, cabe sealar los cambios futuros que se insinan en los
denominados "estados burocrticos autoritarios". A pesar de la gran diversidad
de polticas y alternativas sociales y econmicas que aparecen recientemente en
el escenario latinoamericano, y por constituir experiencias muy diferentes a las
conocidas, parece de principal relevancia observar y evaluar detenidamente las
transformaciones que se estn produciendo en la composicin educacional, en la
distribudn de los ingresos, en la estructura productiva y en la composicin de
clases, con el fin de caracterizar posiciones estructurales que pueden cristalizar
en nuevas actitudes y en el desarrollo de identificaciones propensas a liderazgos
de carcter carismtico o a formas de movilizacin poltica canalizables, ya sea
en el sentido de reforzar los sistemas dominantes o de presionar por su apertura.
De la misma forma, parece aconsejable tener presente el desarrollo futuro
de los sistemas de estratificacin social, en funcin de procesos que, si bien an
no se han definido en forma precisa como la heterogeneidad estructural, o la
distincin entre mercados formales e informales apuntan a distinguir entre
sectores productivos modernos y tradicionales. No puede descartarse que en
forma incipiente se manifiesten los primeros indicios de una modificacin en la
148

estructura de estratos que responda a nuevos clivajes o lneas de ruptura


generados por un sector moderno que crece muy lentamente en trminos
ocupacionales, pero cuya presencia puede ser decisiva en la conformacin e
identificacin de ciertos estratos como los compuestos por ejecutivos, gerentes y
personal de direccin dentro de las clases medias, y en el extremo manual, por el
surgimiento de cierta "aristocracia obrera".

149

APENDICE METODOLOGICO
1. Antecedentes
En este estudio se ha examinado el fenmeno de la estratificacin social como
objeto de investigacin en s mismo y de manera breve, se ha abordado en las
conclusiones el anlisis del comportamiento social de las clases. El enfoque
escogido es deliberadamente limitado y responde a nuestra conviccin de que es
imprescindible conocer la estructura de la estratificacin y la naturaleza de las
clases sociales, para poder juzgar su comportamiento. De otra manera se corre el
riesgo de formular generalizaciones vagas y afirmaciones en principio n o contrastables, generalizaciones y afirmaciones ya muy abundantes y a las cuales n o vale
la pena agregar otras.
En este captulo se analizar especficamente el alcance metodolgico de la
construccin de una estructura de estratificacin que consiste en determinar
cmo y por qu se identifican una o ms escalas de rango, es decir, las variables
segn las cuales se jerarquizan los individuos y el modo en que se delimitan las
categoras en el conjunto de los status a fin de construir estratos que posean en
su interior categoras cada vez ms homogneas.
Para lograrlo, hay que sortear dos etapas metodolgicas previas. Primero,
se presentan y analizan los datos a fin de evaluar la factibilidad del estudio.
Segundo, se presentan los estudios pertinentes, de m o d o de que tenga un
trasfondo terico adecuado y permita fundamentar con amplitud las posibles
alternativas y justificar las decisiones adoptadas.
2. Naturaleza de la informacin: conceptos y
mediciones bsicas
Como ya se seal, la informacin para 1960 y 1970 se obtuvo con tabulaciones
especiales de las muestras de los censos poblacionales de esos aos, mientras que
para 1950 se recogi de un trabajo de Germani, cuyos datos, segn el autor,
provienen de los censos de poblacin.
La mayora de los pases de Amrica Latina han proporcionado las
muestras de sus censos de poblacin, tal como se indica en el cuadro 2. En los
pocos casos en que se contaba con datos censales, pero no se haba entregado la
muestra al CELADE (Nicaragua 1960, Per 1960, Venezuela 1960, Uruguay
1970), nuestros datos fueron extrados de tabulaciones del cuadro bsico (ocupacin por categora ocupacional) que exista en las publicaciones censales
mismas.
Los censos, como es sabido, contienen informacin sobre caractersticas
demogrficas (sexo, edad, relacin con el jefe de hogar, nacionalidad, residencia
anterior); caractersticas educacionales (alfabetismo, asistencia a escuelas, niveles
educacionales), y caractersticas econmicas (tipo de actividad, ocupacin princi151

pal, industria, categora ocupacional). Adems de este tipo de informacin, que


aparece en todos los censos, existe otro que slo aparece en algunos, como grupo
tnico, lugar de trabajo, lengua materna, religin, ocupacin secundaria, ingreso,
fecundidad, etc. 1 2 4
Los conceptos bsicos empleados en la recoleccin de la informacin
censal sobre los que conviene detenerse, dado que son fundamentales para la
construccin de nuestra estructura de estratificacin, son el de poblacin econmicamente activa, ocupacin y categora ocupacional.
a)

Poblacin econmicamente

activa

De acuerdo con la definicin de las Naciones Unidas, que ha sido adoptada


por las oficinas de estadsticas nacionales, la poblacin econmicamente activa
est constituida por todas las personas que "suministran la mano de obra
disponible para la produccin de bienes y servicios". Por lo tanto, incluye a
quienes estn trabajando con una dedicacin mnima en el perodo de referencia
adoptado por los censos (ocupados); a quienes no se encuentran trabajando en
dicho perodo, pero que hayan tenido una actividad remunerada en el pasado y
estn buscando trabajo (desocupados); a quienes hayan trabajado en el pasado y
n o estn buscando otro empleo por considerar que no hay trabajo disponible; a
quienes buscan trabajo por primera vez, y a los trabajadores familiares no
remunerados. Excluye, por el contrario, a todas las personas que tengan trabajo
que no est relacionado con la produccin de bienes y servicios sociales, como es
el caso de la duea de casa, el estudiante y el rentista.
La informacin acerca de la participacin en la poblacin econmicamente
activa se obtiene de manera tal que parece imposible eliminar plenamente toda
fuente de error, 1 2 5 pues slo a la poblacin que sobrepasa la edad lmite se
aplica la pregunta sobre actividad. Este lmite es obviamente arbitrario. Por
cierto, siempre puede existir un nmero de personas que, pese a tener edad
inferior al lmite establecido, desempea trabajo remunerado o, como parece ser
tambin frecuente, trabaja como familiar no remunerado. Este sector no se
incluye en la poblacin econmicamente activa.
Parece imposible por ahora determinar en qu medida ese error disminuye
la confiabilidad de nuestras estructuras de estratificacin. De todas formas,
aunque el error sea presumiblemente muy bajo, en el programa OMUECE, se ha
tratado de reducir la distorsin fijando en 10 aos el lmite mnimo de edad y
dejando sin computar en los censos nacionales entre los activos, a los que
trabajan y tienen entre 10 aos y la edad lmite. 1 2 6 Teniendo en cuenta que en
general la edad lmite es de 12 aos, el ltimo grupo no parece ser demasiado
numeroso.
124

CELADE, Boletn del Banco de Datos, N % 1976.

125

Existen muchos trabajos dedicados a este tema De las publicaciones de la CEPAL,


citamos Emilio de Ipola y Susana Torrado, Teora y mtodo, op. cit., y Naciones Unidas,

Las experiencias latinoamericanas en los censos de poblacin de 1970 y orientaciones para


los censos de 1980, E/CEPAL/1052, 29 de agosto de 1978. Adems, para la redaccin de
este captulo, cabe citar especialmente los comentarios de Rubn Katzmann.
126 En los comentarios a la versin preliminar de este trabajo, Rubn
' Katzmann
sealaba acertadamente que para el propsito especfico de la construccin de un sistema de

152

Otro problema digno de ser mencionado se refiere al perodo de referencia


adoptado en los censos nacionales para indagar la actividad. En general los censos
fijan un nmero de das laborables anteriores a la fecha del empadronamiento
durante los cuales la persona tiene que haber trabajado para ser considerada
ocupada. Si la persona no est trabajando, o no est empleada ni busca trabajo al
momento de la encuesta y trabaj en el pasado, es asignada a la ocupacin que
estaba desempeando en el pasado, lo que provoca algunas distorsiones en la
informacin. Una de ellas se refiere a los trabajadores temporales en actividades
agrcolas, categora que ha tenido un crecimiento notable entre los decenios de
1960 y 1970, en Amrica Latina. Dependiendo de la fecha del censo, del
mnimo de dedicacin y de la duracin del perodo de referencia generalmente
una semana un trabajador estacional puede ser considerado desempleado o
empleado, y de ser empleado, puede ser asignado tanto a actividades agrcolas
como a actividades terciarias, si como ocurre frecuentemente durante el tiempo
de la cosecha, se le considera migrante estacional. Dependiendo del momento en
que se realiza el censo este problema puede sobreestimar o subestimar la
poblacin econmicamente activa, sobre todo en el sector rural.
El tamao de la poblacin econmicamente activa depende tambin, en
alguna medida, de la asignacin arbitraria del encuestador en el caso de personas
que han trabajado en el pasado, que estn desempleadas en la actualidad y no
buscan trabajo porque piensan que n o existen oportunidades para ellas. Es
sabido que el tamao de la poblacin econmicamente activa y su composicin
(especialmente por sexos) no son independientes de la coyuntura econmica,
sino, por el contrario, de que la poblacin econmicamente activa se expande en
perodos de mayor demanda de trabajo y disminuye en perodos de baja
demanda. 1 2 7 Esto se debe al hecho de que los trabajadores en potencia
frecuentemente de sexo femenino, que no son jefes de hogar deben hacer
frente a una situacin de mercado de trabajo restringido, y se apartan del
mercado en lugar de seguir buscando como lo hacen los jefes de hogar.
Ahora bien debe esta parte de la PEA ser incluida o excluida de la
categora censal de la poblacin activa? Segn el criterio que se adopte, se ver
afectada en una u otra direccin y con mayor o menor intensidad la confiabilidad de la informacin del tamao de la poblacin econmicamente activa.
b)

Ocupacin

Sabemos que hay dos clasificaciones generales de ocupaciones: una preparada por la O IT que data de fines de los aos cincuenta (CIOU)y modernizada
sin cambios significativos al final de los sesenta, y otra del Instituto Interamericano de Estadsticas (IASI). La mayora de los censos de Amrica Latina adoptan
estratificacin basado en unidades individuales, es conveniente examinar la posibilidad de
elevar los lmites mnimos de edad para la poblacin econmicamente activa dado que
supondra: a) una mayor homogeneidad en cuanto al significado de la contribucin que cada
persona hace a la economa; b) una mayor seguridad respecto de la centralidad que el rol del
trabajo tiene como determinante de la posicin social de los individuos, y c ) u n mayor
acercamiento al segmento de poblacin formado por los jefes de hogares, que son las
unidades ms adecuadas para la construccin de un sistema de estratificacin.
127

M. Paci, Mercato del lavoro e classi sociali in Italia, Mulino, Bologna, II, 1974.
153

la segunda clasificacin (COTA) que resume mejor las caractersticas de la fuerza


de trabajo en Amrica Latina. 1 2 8
Quizs podamos agregar aqu que la COTA se diferencia de CIOU, en que
relaciona el tipo de funcin desarrollada (la ocupacin misma) con la industria
en que se cumple tal funcin, e incluye hasta u n cierto grado la calificacin del
trabajo. En todo caso, como se ha adoptado la COTA en la mayora de los
censos de Amrica Latina y ha sido la clasificacin seleccionada por los programas OMUECE, aqu se aludir exclusivamente a ella.
La COTA comprende diez categoras bsicas divididas a su vez en 79
subcategoras y 404 agrupaciones unitarias. Al nivel de desagregacin de tres
dgitos, la homogeneidad de las ocupaciones y el detalle de la informacin estn
por supuesto en su punto mximo. En este estudio, sin embargo, dado el
pequeo nmero de casos incluidos en las muestras, hemos debido detenernos al
nivel de un dgito. Ahora bien, los principales defectos de esta clasificacin se
pueden enunciar como sigue:
i) La clasificacin n o permite la identificacin de los dueos de empresas,
ya que engloba en la primera categora a gerentes y propietarios; por lo tanto,
priva a los usuarios de una informacin importante, que por cierto en parte la
suministran las categoras ocupacionales.
ii) No suministra informacin en cuanto al tamao de las empresas para la
segunda categora, gerentes, administradores, y funcionarios de carreras directivas, mezclando as a los gerentes de las empresas transnacionales con los
directores de bibliotecas. Este detalle no se encuentra en los censos poblacionales
y slo aparece a partir de un cierto tamao de empresas en censos agrcolas e
industriales.
Imaginamos que las dos fuentes pueden ser comparadas en forma tentativa
con el objeto de conocer mejor la composicin interna de estas categoras, 1 2 9 pero slo obtendremos estimaciones vagas y no vale la pena hacerlo por los casos
que tenemos a nuestra disposicin, debido a las diferencias que existen en el
procedimiento de recoleccin de informacin en las definiciones conceptuales y
al largo perodo de tiempo que hara falta para compatibilizar y contabilizar la
informacin.
iii) Directores, dueos, gerentes que tienen una participacin directa de su
trabajo se cuentan como trabajadores por cuenta propia, sin que se considere el
monto de su participacin.
iv) Como ya se ha dicho, los censos asignan a las personas a la ocupacin
ltima que desempearon los individuos que estn desempleados en el momento
de la encuesta y que haban tenido empleo anteriormente. Dependiendo del
tamao de esta categora, la clasificacin puede dar lugar a grandes distorsiones
en u n proceso de rpida movilidad ocupacional. Los pequeos campesinos que se
han desplazado del nordeste de Brasil por la metrpolis surea y que fueron
128

'

Toda esta seccin se basa en gran medida en el trabajo de Emilio de Ipola y

Susana Torrado, Teora y mtodo para el estudio de la estructura de las clases sociales,
Santiago de Chile, PROELCE, versin preliminar, julio de 1976. Vase tambin Susana
Torrado, "Informacin e investigacin sociodemogrfica en Amrica Latina", CLACSOPROELCE-PISPAL, Santiago de Chile, 1978.
129
Emilio de Ipola y Susana Torrado, ibid.

154

entrevistados en su poblacin marginal mientras seguan desempleados, estaran


incluidos en la categora de trabajador agrcola, lo cual lleva inevitablemente a
u n aumento en el nmero de las ocupaciones agrcolas.
En conclusin, las caractersticas de la clasificacin de ocupaciones que
deseamos tener presente son: la relacin que establece la clasificacin para
algunas ocupaciones entre ocupacin e industria; la imposibilidad de distinguir
entre los ocupados en ocupaciones superiores (profesionales, gerentes, propietarios) de acuerdo con la importancia de la empresa a la cual pertenecen, y la
heterogeneidad de algunas agrupaciones.
c)

Categora

ocupacional

En las Naciones Unidas se clasifica la categora ocupacional en cinco


agrupaciones: empleadores, trabajadores por cuenta propia, empleados, trabajadores familiares no remunerados y miembros de cooperativas. Mediante esta
clasificacin la institucin quera proporcionar informacin acerca de la relacin
existente entre trabajadores en el desempeo de sus funciones, y por lo tanto, en
cierta medida, acerca de sus fuentes de ingreso: ganancias, salarios, rentas, de
acuerdo con una forma antigua y establecida de estratificar las clases. Baste
pensar en Adam Smith y en el captulo inconcluso de El Capital de Marx. En
seguida, cabra preguntarse si esta clasificacin da origen a agrupaciones homogneas para lo cual examinaremos algunos criterios implcitos en la clasificacin.
i) Se agrupa a un empleador con un establecimiento que tenga miles de
trabajadores con otro que tenga slo un pequeo taller de reparaciones. Un
estudio sobre la agricultura del sur de Italia, por ejemplo, revel que el perfil de
la relacin entre el nmero de empleados por empresa y el tamao de la empresa
era curvilneo; en efecto, los pequeos predios dejados por los hombres migrantes a sus mujeres n o tenan ni siquiera la mano de obra necesaria para las labores
de agricultura y tenan que emplear mano de obra.
ii) La categora de empleados incluye tanto al obrero industrial, a los
directivos de grandes empresas, a los empleados de oficina y los obreros agrcolas. No hay forma de distinguir entre el trabajador manual y no manual, a pesar
de que en algunos censos unos se denominan "empleados" y los otros "obreros".
3. La informacin perdida
Como se sabe, hemos utilizado el cruce entre ocupacin y categora ocupacional
para la construccin de nuestra estructura de estratificacin. Antes de entrar al
tema de comparabilidad de los censos nacionales es necesario mencionar por qu
no hemos empleado otros datos, y sealar, entonces, la informacin perdida. Nos
referimos especialmente al ingreso. En los censos de 1960 de Brasil, Costa Rica,
Mxico, Panam, Puerto Rico, Repblica Dominicana y Venezuela, se incluy
una pregunta sobre remuneraciones. En los censos de 1970 de Brasil, Colombia,
Costa Rica, Panam, Mxico, Per y Venezuela, figuraba la misma pregunta.
OMUECE n o la ha tabulado, sin embargo, por considerar que esta informacin
n o es confiable. Primero, se recogi a veces para una muestra y no para toda la
poblacin (es el caso de Venezuela); segundo, la pregunta fue hecha en forma tal
que se hizo difcil verificar las respuestas; tercero, los encuestadores, que por lo
general son estudiantes o profesores de educacin primaria, inexpertos en mate155

ria de encuestas, dan poca garanta de la confiabilidad de las respuestas. Estos


tres problemas justifican la renuencia del programa OMUECE de incluir los datos
sobre ingreso en las tabulaciones.
Slo en el caso de Mxico se ha hecho la excepcin y se ha tabulado el
ingres con ocupacin y categora ocupacional, y este anlisis ha sido mencionado anteriormente.
La informacin sobre grupo tnico y otros criterios de status tambin han
sido eliminados de ambos censos del programa OMUECE. Brasil, Guatemala y
Repblica Dominicana suministraron informacin para 1960, y Cuba, Guatemala
y Panam para 1970. Se suprimi esta informacin dado el reducido nmero de
pases que la proporcionaron y lo discutible del alcance del concepto.
4. La comparabilidad de los censos
Los socilogos han empleado ampliamente la informacin censal, que por lo
general es confiable, tiene una cobertura universal y adems es fcilmente
accesible. Ahora bien, si u n o puede hacer sus propias tabulaciones de muestras
censales, las ventajas de dicha informacin son an mayores que las desventajas
representadas en este caso por los problemas de confiabilidad de nuestra interpolacin de la muestra al universo. Sin embargo, para quienes como nosotros
quieren hacer anlisis comparativo de las estructuras de estratificacin, subsiste
el problema de la dudosa comparabilidad de la informacin censal.
Ello se debe principalmente a dos caractersticas de la informacin disponible. Primero, la existencia de diferencias nacionales en la seleccin de clasificaciones, y segundo, el tamao relativo de la categora "desconocido". Trataremos
ambos aspectos en ese mismo orden.
Para explicar el primer aspecto quisiramos referirnos otra vez a la definicin de la poblacin econmicamente activa. Ya hemos dicho que las edades
mnimas lmites de la poblacin activa son diferentes de u n censo a otro y por lo
tanto, que la poblacin activa potencial (la que tiene ms de la edad lmite)
difiere de la poblacin realmente activa (la que trabaja) en distintos grados,
segn el pas. Pese a que esta distorsin no parece ser muy grande, vale la pena
mencionarla.
El tamao de la poblacin realmente activa excluida de la PEA por su
edad, vara obviamente de acuerdo con el tamao del trabajo infantil. Es
legtimo suponer que n o se excluye mucho del censo de 1960 en Per, donde la
edad lmite haba sido fijada en seis aos, pero la situacin difiere en Paraguay,
un pas con un tamao considerable de poblacin rural y con u n bajo nivel
relativo de desarrollo econmico, donde la edad lmite era 12 aos. Es de esperar
que el error sea mucho mayor. Por otro lado, convendra saber s ello afecta
nuestra estimacin del tamao de clases. Si la poblacin excluida tuviera una
estructura de estratificacin interna idntica a la incluida, no habra error. Pero,
debido a su corta edad, debemos pensar que esa poblacin tiene proporciones
mucho mayores de miembros de clase baja que alta, lo que nos lleva a concluir
que bajar la edad lmite afecta la estructura de estratificacin, aumentando la
clase baja. Para enfatizar este aspecto, si fijramos la poblacin econmicamente
activa de acuerdo con un lmite mnimo de edad, y subiramos al mximo la
edad lmite, por ejemplo, 30-40 aos, obtendramos una proporcin mucho
156

mayor de clase alta que la que tendramos incluyendo a los que tienen ms de 30
y ms de 40 aos.
Lamentablemente, n o podemos hacer nada para eliminar completamente
este error. OMUECE lo reduce fijando la edad lmite en 10 aos para todos los
censos que la fijan en edades inferiores.
Hay un ltimo aspecto referente al tema de la comparabilidad que es
necesario mencionar. En ambas clasificaciones del concepto bsico mencionado
anteriormente (ocupacin y categora ocupacional) tenemos por supuesto la
categora de "otros", "desconocido" y "sin respuesta". La validez de nuestra
medicin de la estructura de estratificacin que hemos obtenido cruzando las
dos variables depende obviamente del tamao de esta categora. Si es muy
grande, la validez tiende a reducirse, porque no conocemos la estructura de
estratificacin interna de esta categora residual. Si, p o r ejemplo, estimamos que
la clase media constituye el 30% de la poblacin, en presencia de u n 10% de
"otros", estamos obligados a concebir la posibilidad de que la clase media
constituya en realidad de un 30 a un 40% de la poblacin.
El tamao de la categora residual vara considerablemente de un censo a
otro. En general n o alcanza a ms del 10% de la poblacin, y es menos de un
10% en 16 pases; es ms del 20% slo en dos pases (Mxico 1960, donde
alcanza a u n 33.4% y Repblica Dominicana 1970, donde constituye el 41.8%),
ambas cifras muy altas, por cierto. Pero tambin en aquellos pases donde oscila
entre 10 y 20% tenemos la necesidad de reducirla.
Para evitar completamente o para reducir el problema a proporciones
menores, hemos introducido la educacin como variable proxy cuando no
disponamos de informacin sobre ocupacin y categora ocupacional. En otro
trabajo se describe en detalle el procedimiento correspondiente.
5. Las decisiones bsicas para construir estructuras
de estratificacin
Los tres pasos que son imprescindibles para la construccin de una estructura de
estratificacin son la definicin de un sistema de rango, la identificacin de los
indicadores de esta variable y la delimitacin de los estratos, o la seleccin de
delimitaciones entre las clases.
Analicemos en detalle cmo se han resuelto estos problemas en los estudios sobre el tema.
a)

La definicin del sistema de rango

El sistema de rango es definido por la propiedad de las unidades que


queremos estratificar (individuos, familias, categoras, roles, ocupaciones, clases,
etc.) y segn la cual se ordenen dichas unidades. En principio, cualquier propiedad podra desempear la funcin de sistema de rango, pero, en realidad, el
nmero de variables que pueden razonablemente servir a este fin es bastante
limitado.
Es sabido que la historia de la sociologa paulatinamente ha individualizado tres variables bsicas para constituir sistemas de rango: clase, status y poder.
En trminos muy generales y parafraseando a Weber, clase se refiere a "nivel de
vida" a que da acceso la posicin ocupada por los individuos en el sistema
157

productivo; status se refiere al prestigio social que acompaa a las ocupaciones


y/o a las posiciones, y poder, que es de lejos el concepto menos claro, se refiere a
la capacidad de imponer las propias decisiones en un sistema de autoridad. Dada
la dificultad de medir el prestigio y el poder, la atencin de los especialistas se ha
centrado ms frecuentemente en el concepto de clase, que define la dimensin
del rango econmico. Mientras con respecto a esta ltima nocin Weber tena
una definicin relativamente clara, privilegiando la dimensin del consumo, la
sociologa posterior ha utilizado varias facetas del concepto, subrayando ya el
aspecto potencial econmico, ya el origen del ingreso, la situacin patrimonial, la
ocupacin, etc. 1 3 0
La dificultad que t o d o socilogo conoce personalmente de realizar investigaciones empricas y la consiguiente necesidad de emplear para el anlisis de la
estructura estratificacional slo datos secundarios impide frecuentemente definir
el sistema de rango. Como disculpa parcial de esta situacin se puede decir que al
estar los indicadores de status bastante correlacionados, puede suponerse que
tambin lo estn los sistemas de rango, aunque sobre esa relacin existe gran
cantidad de estudios con conceptos muy controvertidos.
De todos modos, slo en el proyecto de movilidad social de las cuatro
metrpolis se ha hecho el esfuerzo por definir el sistema de rango, eligindose
como sistema de rango el prestigio social. Este estudio se inspir en el trabajo de
Glass sobre Inglaterra, resultando sorprendente la similitud entre la jerarquizar o n de las ocupaciones segn status en Brasil e Inglaterra.
Sin entrar en los detalles de la investigacin, queremos s expresar nuestra
conviccin de que la seleccin de prestigio como sistema de rango no ha sido del
todo feliz. Una escala de prestigio es demasiado sensible a los sistemas de valores
vigentes en una sociedad, y an ms dentro de la sociedad de cada pas, a los
valores vigentes en las subculturas existentes. En sociedades tan divididas y de
tanta movilidad individual como la brasilea en particular y, en general, en las
sociedades en desarrollo, existen diferentes sistemas de valores segn la zona,
regin o estrato social de los encuestados; de all que la estabilidad de una escala
de prestigio en el espacio, geogrfico y social, y en el tiempo sea muy baja.
Otro problema a propsito del sistema de rango seleccionado por
Hutchinson es que se tiende a eliminar la distincin entre trabajo manual y no
manual que se ha considerado importante en varios estudios. 131
b)

La seleccin de los indicadores y la constitucin

de clases

Dado que es imposible construir una estructura de estratificacin sin


indicadores de status, todos los trabajos empricos consultados han tenido que
identificar tales indicadores, aunque a veces, sin fundamento terico.
El indicador ms empleado es ocupacin, como puede apreciarse en los
trabajos de diversos autores, entre otros,.Germani, Debuyst, Jaffe, Chaplin y
130
Dagmar Raczinsk, "La estratificacin ocupacional en Chile", en Los actores de
la realidad chilena, Editorial del Pacfico, Santiago de Chile, 1974, pp. 33-100; y Melvin
Tumin, Social Stratifcation, Prentice Hall, Englewood Cffs, 1967.
131
W.G. Runciman, Relative Deprivation and Social Justice, University of California
Press, Berkeley, California, 1966.

158

Bresser Pereira. 1 3 2 Los mritos principales de este indicador son dos: primero, es
fcilmente disponible en publicaciones censales y segundo, la ocupacin es un
buen nexo entre la teora de la diferenciacin social y la de la estratificacin, as
como entre dimensiones de consumo y de produccin en la definicin de status.
Al mismo tiempo, es u n indicador del grado de divisin social y status.
Sin embargo, surgen dos problemas serios al emplear este indicador:
i) Como bien dice Ganon, la unidad de anlisis de la estratificacin tendra
que ser el hogar y no el individuo. La esposa del gerente de una industria que por
cualquier motivo trabaja como maestra primaria pertenece a la clase alta en
cuanto esposa y no a la clase baja o media en cuanto maestra. Este fenmeno se
aprecia claramente cuando se examinan las diferencias en la distribucin del
ingreso de los hogares y de los individuos; sin embargo, la informacin sobre
ocupacin se refiere a individuos en la poblacin econmicamente activa y no a
hogares.
ii) Las ocupaciones no se colocan por s mismas en jerarquas ni se
agrupan en estratos o clases, por lo cual se requiere acudir a otros criterios que
permitan, en primer lugar, jerarquizarlas, y luego agruparlas en diferentes estratos. La dificultad de la operacin es directamente proporcional al nmero de
estratos que se utilicen. En u n a dicotoma manual-no manual, es obvio que la
segunda tiene u n nivel de status medio superior a la primera. Pero es cuestionable
la ubicacin de la lnea de separacin real y n o es claro que la simplicidad
atrayente de la operacin valga la cantidad de informacin que se pierde.
Cuando las ocupaciones se enumeran en detalle, se vuelve ms difcil
ponerlas en una escala de status. Una manera de resolver el problema, si existen
los datos, es ordenarlas segn prestigio, ingreso u otras variables de este tipo, que
son ms fciles de manejar.
Chaplin, 1 3 3 por ejemplo, ordena las ocupaciones segn su ingreso medio.
El problema es que las medidas de tendencia central como el ingreso medio,
tienen valor cuando la dispersin n o es demasiado amplia. Si bien nos parece que
la dispersin es relativamente pequea en el caso de algunas ocupaciones (gerentes, profesionales), creemos que es mucho mayor para ciertos oficios de la clase
media-baja (vendedores, comerciantes por cuenta propia), lo cual distorsiona
considerablemente las estimaciones del status hechas sobre la base del ingreso
medio.
Los problemas de delimitacin entre estratos son igualmente difciles de
resolver, pues n o es fcil establecer el lmite entre ocupaciones de manera que
podamos reducir al mnimo la variacin de status dentro de cada estrato. La
dificultad reside en que los lmites de clase pueden coincidir con los de una
132
G. Germani, op. cit.; F. Debuyst, Las clases sociales en Amrica Latina, FERES,
Friburgo, 1962; A.J. Jaffe, "Hombres, empleos y desarrollo econmico en Puerto Rico", en
J. Kahl (ed), La industrializacin en Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica, Ciudad
de Mxico, 1965, pp. 89-134; D. Chaplin, "Peruvian social mobility: Revolutionary and
developmental potentiaT, Journal of nteramerican Studies and World Affairs, vol. 10,
N 4, 1968, pp. 547-570, y L.G Bresser Pereira, "The rise of the middle class in Brazil", en
LL Horowitz (ed.), Revolution in Brazil. Politics and Society in a Developing Nation,
EP. Dutton & Co._Inc., Nueva York, 1964, pp. 232-241.
133

Dwight Chaplin, ibid


159

ocupacin o abarcar en parte dos ocupaciones. Este p u n t o ha sido muy bien


estudiado por E. Jelin de Balan, 1 3 4 quien, al analizar sus datos sobre la asignacin ocupacional y la distribucin del ingreso en Monterrey, debi concluir que
la distincin entre los asalariados y los trabajadores por cuenta propia es
horizontal y n o vertical. A su juicio, se pueden distinguir cinco estratos: los
trabajadores por cuenta propia sin capital, los trabajadores no especializados, los
trabajadores por cuenta propia con algn capital, los trabajadores especializados
y un grupo integrado por trabajadores por cuenta propia y algunos asalariados.
Estos grupos difieren considerablemente en lo que se refiere a ingreso, educacin
y vivienda. Baste sealar que el 64% del primer grupo, el 25% del segundo, el
13% del tercero y el 4% del cuarto (nadie del ltimo grupo), perciben un ingreso
inferior a 145 pesos mensuales.
La ocupacin por s sola n o es un indicador de status totalmente vlido. Se
necesitara incluir adems otros indicadores, como el ingreso o el tamao de la
empresa, etc., pero estos datos no estn disponibles para un nmero significativo
de casos. Un buen ejemplo de los errores de medicin causados por la imperfecta
validez de la ocupacin como indicador de status aparece en un trabajo interesante publicado en el Brasil. En la estructura de estratificacin de dicho estudio,
la clase alta (compuesta exclusivamente por dueos de empresas agrcolas e
industriales) constituye el 4% de la poblacin econmicamente activa; la clase
media-alta, el 2% (gerentes y profesionales), y la clase media propiamente dicha
(asalariados de nivel medio), el 6%. Obviamente, este es un error, cuya causa es
evidente; obsrvese que en la primera categora han sido incluidos los dueos de
pequeas empresas industriales y agrcolas que no tienen el nivel de vida de la
clase alta y que son muy numerosos en los pases en desarrollo. En Brasil,
durante 1950, el 80% de las empresas empleaba menos de diez trabajadores. 1 3 5
Otro indicador usado individualmente, aparte del ingreso, es la categora
ocupacional, comnmente clasificada en cinco subcategoras: empleados, empleadores, trabajadores por cuenta propia, obreros y familiares no remunerados.
No cabe duda, sin embargo, que ste es u n indicador menos confiable que la
ocupacin, por el gran nmero de status que incluyen todas las categoras. Por
ejemplo, el pequeo empresario, el gran capitalista y el profesional con oficina
propia son incluidos en la categora de "empleadores", lo cual es obviamente
absurdo para ese propsito.
Debido a los problemas que surgen al utilizar slo un indicador de status,
los estudios sobre la materia a veces proponen el empleo de un conjunto de
indicadores. Gonzlez Casanova 1 3 6 analiza la estructura de la desigualdad en el
alfabetismo, vivienda, ingreso, educacin y categora de ocupacin y en cada una
de esas escalas, define u n nmero variable de estratos. Sin embargo, dado que
esos indicadores n o se emplean cruzados, parece que la seleccin de los criterios

134

fclizabeth Jelin de Balan, "Trabajadores por cuenta propia y asalariados: distincin vertical u horizontal? ", Revista Mtinoamericana de Sociologa, vol. 3, N 3, 1970.
135

LC. Brosser Pereira, op. cit.


Pablo Gonzlez Casanova, "L'volution du systmes des classes au Mexique",
Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. 39, julio a diciembre de 1965, pp. 113-136.
136

160

de agrupacin es arbitraria y poco satisfactoria. Kning 1 3 7 sugiere tabular en


matriz cruzada las variables ocupacin, ingreso y educacin. En la realidad,'sin
embargo, la autora misma tabula slo ocupacin e ingreso, puesto que supone
que educacin e ingreso estn perfectamente relacionados (un ingreso superior a
5 000 sucres corresponde a educacin universitaria; entre 1 000 y 5 000 a la
educacin media, e inferior a 1 000, a la educacin primaria).
No obstante, lo ms habitual es cruzar los indicadores de ocupacin y
categora ocupacional. La razn de este cruce es obvia: la validez de un ndice
compuesto es en general mayor que la validez de los indicadores individuales.
Adems, la ocupacin, a pesar de todas sus limitaciones, es el indicador de status
ms vlido, y puede serlo ms an si se distinguen situaciones de trabajo
diferentes por cada ocupacin mediante el empleo de categora ocupacional
como indicador.
Cuadro 25
RELACION ENTRE CATEGORIA OCUPACIONAL Y OCUPACION

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1. Profesionales, tcnicos
y trabajos afines
2. Gerentes administradores y funcionarios de
categora directiva
3. Oficinistas y trabajadores afines
4. Vendedores y personas
en ocupaciones afines
5. Agricultores, ganaderos,
pescadores, etc.
6. Mineros, cantera y
ocupaciones afines
7. Conductores de medios
de transporte
8. Artesanos en hilandera
y ocupaciones afines
9. Otros artesanos y
operarios
10. Trabajadores manuales
y jornaleros
11. Empleados en ocupaciones domsticas
12. Trabajadores de servicios y similares
13. Otros no especificados
y no declarados

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137
Metchild Koning, El papel de la clase media en el desarrollo econmico del
Ecuador. Ediciones Deusto, Bilbao.

161

El problema mayor de este enfoque, y por cierto, de todos los mtodos de


medicin de status por medio de la tabulacin cruzada de dos o ms variables
reside en el proceso de jerarquizacin; por ejemplo, si bien es relativamente fcil
definir una escala de ocupaciones y de las categoras ocupacionales y, por lo
tanto, ordenar en jerarquas los extremos de los cruces de estas dos variables
(valores altos de una variable cruzados con valores altos de la segunda o
viceversa), n o hay razones inmediatamente perceptibles para ordenar las categoras intermedias. Por ejemplo tiene ms status un profesional empleado, o un
empleador en el comercio?
Hay algunos autores como Di Telia, y en la misma lnea Lira y Raczinski,
que se han preocupado de este problema y han propuestos soluciones posibles. 1 3 8 En resumen, la asignacin de las celdas obtenidas al cruzar las variables
ocupacin y categora ocupacional a las dos grandes clases que definen los dos
autores, clase media-alta y clase baja, ocurre de la siguiente manera: todos los
empleadores, cualesquiera sean sus ocupaciones, son incluidos en la clase media
alta, junto con los profesionales, gerentes, oficinistas, vendedores, empleados por
cuenta propia y familiares n o remunerados. Todos los empleados, trabajadores
por cuenta propia y familiares no remunerados pertenecen a algunas de las
subcategoras de las clases bajas.

138
Torcuato Di Telia, "Economa y estructura ocupacional en un pas subdesarrollado", Desarrollo Econmico, vol 1, N 3, pp. 125-153; Luis F. Lira, "Desarrollo econmico
y estructura social en Amrica Latina", Universidad Catlica de Chile, documento de trabajo
N 4, 1973; y Dagmar Raczinski, op. cit., pp.33-100.

162

CUADERNOS DE LA CEPAL
N? 1
Amrica Latina: El nuevo escenario regional y mundial
Exposicin del Secretario Ejecutivo de la Comisin Econmica para Amrica Latina, seor
Enrique V. Iglesias, en el decimosexto perodo de sesiones de la Comisin
N? 2
Las evaluaciones regionales de la Estrategia Internacional de Desarrollo
Evaluacin de Quito. Resolucin 320 (XV) de la CEPAL
Evaluacin de Chaguaramas. Resolucin 347 (XVI) de la CEPAL
N? 3
Desarrollo humano, cambio social y crecimiento en Amrica Latina
Separata de El desarrollo latinoamericano y la coyuntura econmica internacional
(E/CEPAL/981)
N? 4
Relaciones comerciales, crisis monetaria e integracin econmica en Amrica Latina
Separata de El desarrollo latinoamericano y la coyuntura econmica internacional
(E/CEPAL/981/Ad<L2)
N? 5
Sntesis de la evaluacin regional de la Estrategia Internacional de Desarrollo
Este trabajo se present en versin mimeografiada en el decimosexto perodo de sesiones de
la Comisin con la signatura E/CEPAL/1004
N? 6
Dinero de valor constante. Conceptos, problemas y experiencias/Jorge Rose
Funcionario de la Divisin de Desarrollo Econmico de la CEPAL.
N? 7
La coyuntura internacional y el sector externo
Versin revisada de El desarrollo latinoamericano y la coyuntura econmica internacional,
segunda parte, captulos I y II (E/CEPAL/981/AdA2)
N9 8
La industrializacin latinoamericana en los aos setenta
Este trabajo apareci anteriormente en versin mimeogTafiada con la signatura ST/CEPAL/
Conf.51/L2
N? 9
Dos estudios sobre inflacin
La inflacin en los pases centrales. Este artculo est tomado del captulo I del Estudio
Econmico de Amrica Latina, 1974, (E/CEPAL/982)
Amrica Latina y la inflacin importada, 1972-1974. Por Hctor Assael y Arturo Nez del
Prado, funcionarios de la Divisin de Desarrollo Econmico de la Comisin Econmica para
Amrica Latina (CEPAL)
163

N ? 10

Reactivacin del Mercado Comn Centroamericano


Este Cuaderno refunde las partes ms relevantes del documento (E/CEPAL/CCE/367/
Rev.3), preparado por la Oficina de la CEP AL en Mxico, y del Informe de la Dcima
Reunin del Comit de Cooperacin Econmica del Istmo Centroamericano (E/CEPAL/
CCE/369/Rev.l)
N? 11
Integracin y cooperacin entre pases en desarrollo en el mbito agrcola/Germnico Salgado PeSaherrera, Consultor de la FAO
Este trabajo se present, con la signatura LARC/76/7(a) a la Decimocuarta Conferencia
Regional de la FAO para Amrica Latina y a la Conferencia Latinoamericana CEPAL/FAO
de la Alimentacin que se realizaron en Lima del 21 al 29 de abril de 1976
N? 12
Temas del nuevo orden econmico internacional
Este documento se public originalmente con el ttulo "Temas de la UNCTAD IV",
E/CEPAL/L133, el 19 de abril de 1976
N? 13
En torno a las ideas de la CEPAL: desarrollo, industrializacin y comercio exterior
Al reanimarse antiguas discusiones sobre la naturaleza del desarrollo regional y particularmente acerca de las relaciones entre la industrializacin y el comercio exterior, se ha credo
oportuno reunir en este Cuaderno algunos textos preparados por la CEPAL sobre este tema
N? 14
En torno a las ideas de la CEPAL
Problemas de la industrializacin
Este volumen pretende continuar la tarea iniciada en el Cuaderno N? 13, refirindose
especialmente a los problemas de la industrializacin latinoamericana
N? 15
Los recursos hidrulicos de Amrica Latina
Informe regional
Este trabajo se present a la Reunin Regional Preparatoria para Amrica Latina y el Caribe
de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua que se realiz en Lima, Per, del 30
de agosto al 3 de septiembre de 1976
N? 16
Desarrollo y cambio social en Amrica Latina
Este trabajo preparado como contribucin a la tercera evaluacin regional de la estrategia
internacional de desarrollo, compara los planteamientos polticos de los aos cincuenta y
siguientes en las reas del desarrollo urbano, del desarrollo rural, de la educacin y del
empleo con los cambios reales, seala contradicciones, y formula algunas interrogantes para
el futuro.
N? 17
Evaluacin de Guatemala
Resolucin 362 (XVII) aprobada por la CEPAL en su decimosptimo perodo de sesiones,
Guatemala, 1977.
164

N? 10
Races histricas de las estructuras distributivas en Amrica Latina/A. Di Filippo
Atendiendo a la naturaleza de los distintos regmenes de propiedad, trabajo e intercambio
heredados de la fase colonial, se analiza la constitucin y desarrollo de las economas
exportadoras de Amrica Latina y sus repercusiones en materia de urbanizacin e
industrializacin. El objetivo bsico de este ensayo es proveer un marco histrico-estructural
para el anlisis de la distribucin del ingreso en las economas latinoamericanas
contemporneas

N? 19
Dos estudios sobre endeudamiento externo/Carlos Massad y Roberto Zahler
El Cuaderno N? 19 contiene dos estudios. En el primero, "Financiamiento y endeudamiento
externo de Amrica Latina y propuestas de accin", se evala la magnitud y estructura de la
deuda externa latinoamericana, tanto garantizada como no garantizada, v se sealan algunas
propuestas de solucin frente a este problema
En el segundo "Inflacin mundial y deuda externa: el caso del deflactor impropio", se
critica la tendencia generalizada a suponer que la inflacin mundial reduce el peso efectivo
del servicio de la deuda externa, y se concluye que el tipo de cambio social, y no la inflacin
externa, es el mejor deflactor para medir esa carga desde el punto de vista del pas deudoT
N? 20
Tendencias y proyecciones a largo plazo del desarrollo econmico de Amrica
Latina/E/CEP AL/1027
En este Cuaderno se analizan los principales rasgos del desarrollo econmico y social de
Amrica Latina en los ltimos 25 aos, mediante un enfoque crtico de la magnitud y
profundidad de la transformacin productiva y social, y la identificacin de las caractersticas generales ms relevantes del estilo de desarrollo que prevaleci en ese perodo; se
examinan en forma esquemtica los principales objetivos, metas y orientaciones de la
poltica econmica formulados por los pases de la regin en los planes de desarrollo de los
aos setenta, e incluye proyecciones demogrficas hacia el ao 2000 y proyecciones
macroeconmicas para los pases no exportadores de petrleo en el decenio de 1980
N? 21
25 aos en la agricultura de Amrica Latina: rasgos principales 1950-1975
Este Cuaderno pasa revista a los rasgos principales de la evolucin de la agricultura
latinoamericana en el marco de las economas nacionales, a la produccin y el abastecimiento agrcolas, al desarrollo de la agricultura en relacin con el sector externo, a los problemas
planteados en la utilizacin de los recursos productivos y sus rendimientos, y a los aspectos
institucionales bsicos de la estructura agraria
N? 22
Notas sobre la familia como unidad socioeconmica/Carlos A Borsotti
Se analiza el papel de las familias, en cuanto unidades socioeconmicas, en la produccin
social y en la reproduccin cotidiana y generacional de los agentes sociales, destacndose las
variaciones en sus estrategias de vida y en sus modelos socio-organizativos, segn las
situaciones de clase a las que pertenecen.
El objetivo bsico es proponer algunas hiptesis conceptuales y metodolgicas para vincular
a las unidades familiares, como grupos focales y estratgicos de las polticas de desarrollo
social, con la estructura de la sociedad y los estilos de desarrollo
165

N?

10

La organizacin de la informacin para la evaluacin del desarrollo/Juan Sourrouille


Este trabajo examina algunos de los problemas vinculados a la forma de organizar la
informacin para evaluar el proceso de desarrollo econmico y social. El tema se aborda
aqu desde tres perspectivas distintas: el uso de las concepciones sistemticas como marco de
coherencia de los planes estadsticos, la bsqueda de un indicador sinttico de los resultados
del proceso de desarrollo, y la definicin de un conjunto de indicadores que faciliten la
evaluacin de ese proceso en sus distintas facetas o reas de inters
N? 24
Contabilidad nacional a precios constantes en Amrica Latina/Alberto Fracchia
Este trabajo aporta antecedentes relativos a las cuentas nacionales en Amrica Latina y
propone un sistema de ndices de precios y cantidades adecuado a los pases de la regin,
sobre la base del propuesto por la Oficina de Estadstica de las Naciones Unidas
N? 25
Ecuador: Desafos y logros de la poltica econmica en la fase de expansin petrolera
En este Cuaderno se examinan los principales rasgos del desarrollo econmico y social del
Ecuador, durante lo que ha transcurrido del decenio de 1970, especialmente considerando
los efectos que se han derivado de la produccin y exportacin de petrleo del pas
N? 26
Las transformaciones rurales de Amrica Latina Desarrollo social o marginacin?
Este Cuaderno, preparado por el Proyecto Interdiscplinario de Desarrollo Social Rural, contiene un diagnstico e interpretacin de las principales transformaciones de la economa y la
sociedad rurales en los ltimos aos en Amrica Latina, un anlisis de los posibles escenarios
futuros y un examen de los grandes problemas que enfrentan las diversas estrategias para
lograr un efectivo avance hacia los objetivos de desarrollo social establecidos por los
gobiernos en la Estrategia Internacional de. Desarrollo y en las Evaluaciones de Quito,
Chaguaramas y Guatemala
N? 27
La dimensin de la pobreza en Amrica Latina/Oscar Altimii
Este trabajo tuvo su origen en el proyecto sobre Medicin y Anlisis de la Distribucin del
Ingreso en Amrica Latina, que realizan conjuntamente la CEPAL y el Banco Mundial.
Contiene una resea de los problemas relacionados con el concepto de pobreza y con la
medicin de la misma, presenta tambin un mtodo para el trazado de lneas de pobreza en
pases de Amrica Latina cuya aplicacin permite cuantificar la dimensin de la pobreza en
los pases de la regin
N? 28
Organizacin institucional para el control y manejo de la deuda externa/Rodolfo Hoffmann
Este estudio constituye un anlisis evaluativo de la organizacin institucional para la
evaluacin de la deuda externa de Chile
N? 29
La poltica monetaria y el ajuste de la balanza de pagos: tres estudios
En este Cuaderno, el primer estudio, "La demanda de bienes de importacin", formula un
modelo para identificar las variables econmicas que ms influyen sobre dicha demanda, y
evala asimismo su importancia emprica en varios pases de la regin. El segundo, "Ajuste
del balance de pagos, poltica crediticia y control del endeudamiento externo", identifica las
166

demoras en dicho ajuste en relacin con los desequilibrios monetarios. El ltimo estudio,
"El enfoque monetario del tipo de cambio", pone de relieve la importancia de las variables
monetarias en la determinacin del tipo de cambio
N? 30

Amrica Latina: Las evaluaciones regionales de la Estrategia Internacional del Desarrollo en


los aos setenta
Las cuatro evaluaciones de la Estrategia Internacional del Desarrollo en los aos setenta,
preparadas en Quito, Chaguaramas, Ciudad de Guatemala y La Paz, examinan el proceso de
desarrollo econmico y social de la regin en el marco del concepto integral contenido en
dicha estrategia. Expresan con franqueza juicios crticos acerca de la naturaleza de ese
proceso, especialmente en lo que respecta a sus limitadas proyecciones sociales. Evalan
adems los problemas de las relaciones externas de Amrica Latina en esta etapa de su
desarrollo y formulan planteamientos acerca de la posicin de los pases latinoamericanos en
relacin con cada uno de los principales temas vinculados a la cooperacin internacional. Por
ltimo, tambin se ocupan de.la ooperacin e integracin regionales en Amrica Latina, y
de la cooperacin con otras regiones en desarrollo
N? 31
Educacin, imgenes y estilos de desarrollo/Germn W. Rama'
El presente trabajo intenta analizar la educacin en forma integrada con el proceso de
cambio social. El marco conceptual de la indagacin es el de los estilos de desarrollo, tema
que ha sido analizado en varios estudios de la CEPAL y que en este texto tiene una
consideracin especfica, que agrega una perspectiva complementaria a los anlisis anteriores
N? 32
Movimientos internacionales de capitales/Ricardo H. Arriazu
El principal objetivo de este estudio consiste en evaluar los avances analticos en materia de
movimientos de capitales y en adaptarlos a las realidades econmicas e institucionales de la
regin, lo que permite identificar los principales factores que influyen sobre los movimientos
de capitales de y hacia Amrica Latina. En una primera parte, analiza modelos tericos y
presenta un "modelo combinado simplificado" para las investigaciones empricas. Seguidamente, se refiere a las principales variables econmicas que explican el comportamiento de
los movimientos de capitales, presentando los resultados empricos obtenidos para los pases
considerados. Por ltimo, destaca las conclusiones de poltica econmica que se derivan del
estudio. Contiene adems un apndice estadstico
N9 33
Informe sobre las inversiones directas extranjeras en Amrica Latina/Alfredo Eric Calcagno
Este estudio presenta un panorama de la actual situacin de las inversipnes directas
extranjeras en Amrica Latina. Procura determinar cul es su magnitud y algunas de sus
caractersticas y tendencias, y establecer cul es su papel como instrumento para el
financiamiento de inversiones en los pases latinoamericanos o para la expansin productiva
de los pases desarrollados inversores. En sntesis: a) se pasa revista al contexto internacional; b) se indican algunos rasgos del contexto nacional; c) se resumen los principales datos
cuantitativos sobre las inversiones directas extranjeras en Amrica Latina; d) se muestran
algunas caractersticas de las empresas que realizan las inversiones, en comparacin con las
empresas nacionales grandes; e) se plantea el problema de la influencia que en esta materia
podran ejercer las especializaciones productivas en los pases desarrollados; f) se resean
algunas de las lneas de poltica econmica adoptadas recientemente; y g) en una recapitulacin final, se mencionan algunas de las evaluaciones e interpretaciones

167

N? 10

Las fluctuaciones de la industria manufacturera argentina, 1950-1978/Daniel Heymann


Este estudio forma parte del Programa de la Oficina de CEPAL en Buenos Aires sobre
"Informacin y Anlisis de Corto Plazo de la Economa Argentina". Examina el ciclo de la
industria manufacturera argentina en el perodo 1950-1978. Para ello ubica los puntos
crticos de las fluctuaciones de esa actividad, su longitud, amplitud y forma sobre la base de
indicadores trimestrales elaborados para ese propsito. Estos indicadores se refieren a la
produccin, demanda e inventarios de la industria en su conjunto y de sus principales
subsectores
N? 35
Perspectivas de reajuste industrial: la comunidad econmica europea y los pases en
desarroIlo/Ben Evers, Gerard de Groot y Willy Wagenmans
Este estudio forma parte de una serie de investigaciones realizadas por el Instituto de
Investigacin para el Desarrollo de la Universidad de Tilburg destinadas a analizar las causas
y efectos del proceso de creciente penetracin de exportaciones industriales provenientes de
pases en desarrollo en los mercados de los pases desarrollados. En este informe se analizan
particularmente las futuras relaciones entre la Comunidad Econmica Europea (CEE) y los
pases en desarrollo, partiendo del reconocimiento que las posibilidades de exportacin de
manufacturas de los pases en desarrollo no dependen solamente de sus propias polticas de
industrializacin y de comercio, sino tambin - y tal vez en mayor medida a n - de las
polticas aplicadas por los pases desarrollados. El informe comienza con una visin global
del desarrollo econmico internacional durante los ltimos 30 aos y contina examinando
el proceso de transferencia de ciertas actividades productivas hacia pases de menores niveles
de salarios, para concluir con un anlisis ms detallado de la naturaleza del proceso de
produccin y del tipo de relaciones competitivas internacionales, agrupando las actividades
industriales en 4 categoras principales: industria elaboradora (tanto liviana como pesada),
industrias de productos semi-elaborados, industrias pesadas de bienes de capital e industrias
envasadoras y de armadura. Finalmente se analiza la posible reaccin de la CEE en materia
de polticas frente a los cambios en la divisin internacional del trabajo
N? 36
Un anlisis sobre la posibilidad de evaluar la solvencia crediticia de los pases en desarrollo/
Alvaro Saieh
Este trabajo presenta un anlisis crtico de una serie de indicadores econmicos de la
"capacidad de pago" o "solvencia crediticia" de los pases latinoamericanos no exportadores
de petrleo. Define cada indicador, reseando brevemente sus ventajas y desventajas y hace
un anlisis de sus valores histricos; luego, por medio del anlisis factorial, disminuye su
nmero y determina as un subconjunto de indicadores para explicar mejor la varianza de
todas las variables estadsticas. En este trabajo, se pone de relieve la parcialidad de los
indicadores individuales, que hace poco aplicable su uso como una forma de obtener
conclusiones definitivas sobre la capacidad de pago de un pas, y la conveniencia de utilizar
un subconjunto de variables seleccionadas estadsticamente, cuyas conclusiones aun as
deben manejarse con cautela
N9 37

Hacia los Censos Latinoamericanos de los Aos Ochenta


Este cuaderno presenta una discusin actualizada y detallada de los principales problemas
observados en las prcticas censales de la dcada del setenta y formula una serie de
sugerencias para superar esos problemas en los censos de la dcada del ochenta. El cuaderno
incluye tres reas mayores de discusin: i) la organizacin y administracin del operativo
censal; ii) los criterios de seleccin de las caractersticas o variables a ser investigadas, as
168

como la validez y confiabilidad de distintos procedimientos de medicin de cada variable;


iii) los principales factores que deben tomarse en cuenta en la etapa de procesamiento de los
datos.
El documento va dirigido a los productores y usuarios de datos censales en los pases de
Amrica latina, y en particular a los encargados de los operativos censales, y busca
transmitir el conocimiento terico y la experiencia prctica acumulada en la regin por
expertos de distintos organismos internacionales.

N9 38
El desarrollo regional argentino: la agricultura
Este trabajo tiene como objeto analizar las particularidades que presenta la estructura y
funcionamiento de la agricultura en la Argentina y explicar algunas de las causas determinantes de los bajos niveles de productividad e ingreso medios en reas rurales de la regin
norte. Con este propsito, se diferencian las modalidades de especializacin provincial, se
examina la importancia de la agricultura en las economas provinciales y la composicin de
la base productiva. Abarca el 95% del valor bruto de produccin agrcola nacional y ms del
90% del valor correspondiente a cada provincia, analiza la base productiva y concentra la
atencin en los productos de exportacin provincial. Se examinan las consecuencias de las
diversas modalidades de especializacin provincial aproximando el anlisis al comportamiento de los productores y productos atendiendo la dotacin de recursos de distintos tipos
de unidades productivas. Ello conduce al examen de la capacidad y de los mecanismos de
acumulacin de unidades productivas de distinta escala y especializacin, con lo que se
diferencia los niveles de ingresos entre productores y entre stos y los asalariados agrcolas.
Con base en lo precedente, se plantea una tipologa de provincias, atendiendo su grado de
diversificacin y el tipo de cultivos que las caracterizan en su insercin en la economa
nacional. La tesis central del trabajo consiste en que la interaccin entre la modalidad de
especializacin y la heterogeneidad interna permite explicar los bajos niveles de productividad e ingresos de la regin norte del pas

N B 39
Estratificacin social y movilidad ocupacional en Amrica Latina/Carlos Filgueira y
Cario Geneletti
En este estudio se describen e interpretan los cambios ocurridos en las estructuras de estratificacin
ocupacional desde 1950 hasta 1970, sobre la base de la informacin proporcionada por los censos de
poblacin de los pases de la regin.
En la primera parte se analizan los conceptos bsicos relativos a la estratificacin y movilidad
social, en relacin con el desarrollo econmico de los pases de la regin; en la segunda parte se
examinan en ms detalle la movilidad social estructural y el crecimiento de la clase media, as como
los aspectos relativos a la diferenciacin interna y el crecimiento. Asimismo, se discuten los aspectos
relativos a la movilidad demogrfica. Por ltimo, se incluye un apndice metodolgico en que se
indica la forma en que se analiz la informacin.
El estudio seala que durante el perodo de referencia la regin experiment un proceso de cambio
muy dinmico que tuvo consecuencias importantes para la movilidad social. Dichas consecuencias se
reflejaron en el grado creciente de incorporacin de las personas a los frutos de la modernizacin y del
desarrollo econmico. Sin embargo, se indica que la movilidad no ha sido integradora dada la
asincrona entre los diversos rdenes de la estructura social que han generado fuertes tensiones
estructurales determinadas por el distanciamiento creciente entre las aspiraciones y la posibilidad de
satisfacerlas. De esta forma, las modificaciones en la composicin sectorial de la fuerza de trabajo, la
expansin del sistema educativo y la rigidez de la distribucin de los ingresos, plantean serios desafos
y tensiones para la continuidad dinmica del crecimiento de los pases de la regin.

1S9

N 40
Programa de Accin Regional para Amrica Latina en los Aos Ochenta
En mayo de 1981 los gobiernos latinoamericanos, reunidos en Montevideo en el decimonoveno
perodo de sesiones de la CEP AL, aprobaron un Programa de Accin Regional para Amrica Latina
en los Aos Ochenta, destinado a instrumentar en el mbito latinoamericano la Nueva Estrategia
Internacional del Desarrollo (HID).
El Programa trata separadamente objetivos y metas, medidas de poltica y mecanismos de
evaluacin. Incorpora adems una breve sntesis de la situacin actual del desarrollo latinoamericano.
Naturalmente, el contenido de los captulos hace hincapi en los aspectos latinoamericanos y muy
especialmente en la cooperacin regional y en la cooperacin con otras regiones en desarrollo.
Los gobiernos destacaron tres problemas centrales del desarrollo latinoamericano: la asimetra que
se contina registrando en las relaciones econmicas externas, la declinacin del ritmo de
crecimiento en la mayora de los pases latinoamericanos y la conformacin de sociedades
extremadamente inequitativas
Se enumeraron once objetivos concretos que suponen atacar los problemas estructurales y en
especial la confrontacin de un orden mundial ms equilibrado y sociedades ms equitativas.
Finalmente, se proponen medidas de poltica en materia de desarrollo econmico y social nacional,
de la cooperacin intralatinoamericana, de la cooperacin con otras reas en desarrollo y de la
cooperacin internacional.
N a 41
El desarrollo de Amrica Latina y sus repercusiones en la educacin. Alfabetismo y escolaridad
bsica
El Cuaderno N 41 comprende dos estudios sobre el desarrollo social y la educacin. El primero de
ellos titulado "Estructura y dinmica del desarrollo de Amrica Latina y el Caribe y sus repercusiones
para la educacin" fue originalmente concebido como una contribucin de la CEP AL a la Conferencia
de Ministros de Educacin convocada por la UNESCO en Mxico en diciembre de 1979, en el que se
presentan las transformaciones econmicas, las tendencias y transformaciones demogrficas, la
distribucin del ingreso y la diseminacin de la pobreza para luego considerar la estructura del
mercado de empleo y situar a partir de estas referentes estructurales, los procesos educativos que se
desarrollan en la regin y sus efectos en trminos de concentracin o de equidad social. El estudio
asigna la mayor importancia a la situacin de los grupos sociales excluidos de la educacin o que slo
reciben una parte nfima de sus beneficios, lo que se complementa con el anlisis del segundo texto
titulado "Alfabetismo y escolaridad bsica de los jvenes en Amrica Latina".
Este ltimo fue realizado en el marco de las actividades del Proyecto Desarrollo y Educacin en
Amrica Latina y el Caribe ejecutado conjuntamente por la CEPAL con UNESCO y el PNUD.
Utilizando como base de informacin los censos de Amrica Latina se presenta una documentacin
exhaustiva sobre la situacin de los grupos de edad joven y dentro de ellos identificando quines son
los analfabetos o titulares de una escolarizacin mnima, cmo se distribuyen espacialmente y segn
sexo y a qu insercin social los condena la carencia de educacin. El trabajo analiza cuidadosamente
el papel de las barreras culturales en la integracin social y los efectos de reproduccin de la
marginalidad y de la pobreza que eventualmente pudieran ser evitados con una efectiva
escolarizacin bsica de la totalidad de los integrantes de las generaciones jvenes.
N 42
Amrica Latina y la economa mundial del caf
En este Cuaderno se examinan diversos aspectos de la actividad cafetera a nivel mundial, tanto en las
fases de produccin como en las de transformacin industrial, comercio y consumo, manteniendo
como loco central la formacin del precio del producto final y, en estrecha relacin con ello, la
distribucin de ingresos entre los distintos agentes econmicos que intervienen en el proceso.
Despus de un examen de las caractersticas generales del mercado mundial, el anlisis deriva hacia la

170

profundizacin del estudio de casos de cinco pases productores (Colombia, Guatemala, Costa Rica,
Per y Brasil) y de cuatro pases consumidores (Repblica Federal de Alemania, Francia, Reino
Unido y Estados Unidos), para finalizar con un anlisis de las polticas de regulacin internacional del
mercado y una serie de fichas relativas a las principales empresas que operan en esta rama a nivel
mundial.
N 43

El ciclo ganadero y la economa argentina


La importancia del ciclo ganadero, que se manifiesta en las fluctuaciones recurrentes de un conjunto
Je fenmenos asociados entre si, ha motivado este estudio que se basa en informacin primaria muy
detallada y que ha supuesto resolver previamente algunos problemas de informacin y
metodolgicos, para llegar a la descripcin del ciclo. En este texto se hace adems un primer anlisis
de las fluctuaciones de las existencias ganaderas, y se adelantan algunas observaciones sobre su
crecimiento de largo plazo.

NQ 44
Las encuestas de hogares en Amrica Latina
Este Cuaderno rene tres trabajos referidos a las prcticas de medicin en los pases de Amrica
Latina de variables sociodemogrficas importantes a travs de encuestas de hogares, as como a los
principales problemas que enfrentan tales mediciones.
El primer estudio fue preparado como contribucin de la CEP AL a la revisin del Manual de
Encuestas de Hogares de las Naciones Unidas y presenta un panorama resumido de las dificultades
que encuentra en la regin la investigacin a travs de estas encuestas de variables demogrficas, de
las migraciones internas, del empleo y de los niveles de vida. Entre las fuentes de tales dificultades, se
analiza la calidad de los instrumentos utilizados para la captacin de los datos, y las caractersticas de
las operaciones de campo y del diseo de las muestras.
El segundo estudio resume la experiencia del CELADE en su bsqueda de alternativas a los
mtodos tradicionales de obtener la informacin bsica para estimar los nivelps y la estructura de
edad de la mortalidad. A tal efecto, se comparan estimaciones de mortalidad derivadas de encuestas
demogrficas prospectivas y retrospectivas que se llevaron a cabo en Honduras, Panam y Per, con
la asistencia tcnica del CELADE. El tercer trabajo describe las caractersticas de las principales
encuestas de hogares en trece pases de Amrica Latina, y examina todas las variables pertinentes
para la medicin del empleo, desempleo y subempleo.

N 45
Las cuentas nacionales en Amrica Latina y el Caribe
Este Cuaderno, motivado por el permanente inters de la CEPAL en contribuir al avance de las
mediciones macroeconmicas en la regin, es la continuacin de los sucesivos anlisis que ha venido
produciendo, y que han permitido describir tanto la situacin en que se encuentran las cuentas
nacionales en Amrica Latina como los obstculos encontrados en su desarrollo. Aqu se actualizan
las reseas y diagnsticos de los anteriores anlisis sobre la disponibilidad de estimaciones de cuentas
nacionales y sobre los mtodos utilizados por los pases para realizarlos. Se pretende, adems,
promover una amplia discusin sobre las posibilidades de extender la cobertura de dichas
estimaciones para incorporar reas temticas que se han vuelto indispensables en el anlisis de las
economas latinoamericanas, mejorar la calidad de las actuales mediciones, y contribuir al consenso
entre productores y usuarios acerca de las prioridades y orientaciones que debe regir el desarrollo de
las estadsticas econmicas bsicas en los pases de Amrica Latina y el Caribe.

171

N 46

Demanda de equipos para generacin, transmisin y transformacin elctrica en Amrica Latina


Este trabajo es uno de los estudios realizados en virtud del Proyecto CEPAL/ONUDI sobre la
situacin y perspectivas de la produccin de bienes de capital en Amrica Latina. Incluye informacin
sobre los programas para ampliar la capacidad de generacin, transporte y transformacin de
electricidad en 17 pases latinoamericanos y muestra la evolucin histrica de la potencia instalada en
la regin y en otras zonas del mundo. Las cifras que el estudio presenta ponen de relieve que Amrica
Latina constituye, en trminos absolutos, un mercado considerable para equipos de generacin
elctrica de gran tamao, en especial los destinados al aprovechamiento de recursos hidrulicos. En
trminos relativos, la regin representa una proporcin muy significativa ( y cada vez mayor de la
demanda mundial de tales equipos. Por otra parte, los requerimientos estn geogrficamente bien
distribuidos e incluyen productos de diverso nivel de complejidad, lo cual abre perspectivas de inters
para alcanzar acuerdos regionales relativos a la construccin de las centrales y a los equipos
pertinentes.

N 47
La economa de Amrica Latina en 1982: Evolucin general, poltica cambiara y renegociacin
de la deuda externa
En la primera parte de este cuaderno se analizan las caractersticas principales de la profunda crisis
econmica que afect a Amrica Latina en 1982. En particular se examina la cada del nivel de la
actividad econmica, el aumento de la desocupacin y el subempleo, la aceleracin de los procesos
inflacionarios y las bajas considerables de las remuneraciones reales que ocurrieron en numerosos
pases de la regin. Adems, se consideran las tendencias del comercio exterior, el balance de pagos y
la deuda externa. En la segunda parte se examinan la poltica cambiara y los procesos de
renegociacin de la deuda externa. En lo referente a la primera se analizan las relaciones entre la
poltica cambiara y la inflacin en las economas que cradicionalmente han utilizado sistemas con
tipos de cambio fijos, devaluacin peridica gradual y devaluacin preanunciada. El examen
comprende, adems, un anlisis de las caractersticas y efectos de las devaluaciones y significativas
modificaciones introducidas en los sistemas cambanos durante 1982 en numerosos pases
latinoamericanos con miras a reducir el desequilibrio externo. Por ltimo, se describen los
mecanismos generales de las reprogramaciones de la deuda externa llevadas a cabo por 16 pases
latinoamericanos en 1982 y se evalan sus condiciones y costos.

N 48

Polticas de ajuste y renegociacin de la deuda externa en Amrica Latina


En este Cuaderno se describe y analiza las polticas aplicadas y los resultados obtenidos en Amrica
Latina en materia de ajuste interno y renegociacin de la deuda externa. Tales polticas han
constituido, en esencia, una primera respuesta inmediata de la poltica econmica al desafo planteado por la profunda y generalizada crisis econmica que desde 1981 viene afectando a la regin. En
la primera parte se examinan con detalle las causas tanto internas como externas de esa crisis
econmica. En la segunda parte se describen y analizan los procesos de ajuste verificados en los pases
de la regin, se sealan sus logros y limitaciones, y aunque no se proponen frmulas precisas y de
aplicacin general para superar las deficiencias observadas en dichos procesos, se hace hincapi en
algunos aspectos que se consideran de validez general. En la tercera parte se examina el crecimiento,
transformacin y crisis del endeudamiento externo, se describen las dos primeras rondas de reprogramaciones de la deuda externa y se presentan los principios subyacentes de la reprogramacin
ortodoxa. Tambin se hace un planteamiento general para una renegociacin ms equitativa, y con
este fin se proponen diversas soluciones. Finalmente, se resea en un apndice aspectos conceptuales
de las polticas de ajuste.

172

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