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TEMA: Descripcin histolgica y bases fisiolgicas del sistema

endocrino: estructura microscpica. Hormonas: estructura


qumica y accin biolgica. Funciones de control y
regulacin.
Esquema:
1. Introduccin
2. Histologa del tejido endocrino
3. Fisiologa del sistema endocrino.
3.1 Funcin de las principales glndulas endocrinas
3.2 Regulacin de la secrecin hormonal
3.3 Sensibilidad de la clula diana
4. Hormonas
4.1 Estructura qumica
4.2 Accin biolgica
5. Conclusiones
6. Bibliografa
1. INTRODUCCIN
Una nia se transforma en una mujer. Una mujer puede quedarse
embarazada y dar a luz a un nuevo ser. Un beb crece y madura. Los
riones son capaces de eliminar ms o menos agua en la orina en
funcin del estado de hidratacin del organismo. Nuestro cuerpo puede
funcionar ms deprisa (ej. mayor frecuencia cardaca y frecuencia
respiratoria durante el ejercicio fsico) o ms despacio (ej. menor
frecuencia cardaca y menor frecuencia respiratoria durante el sueo)
segn los requerimientos energticos de cada momento. Todos estos y
ms procesos fisiolgicos que tienen lugar en el organismo cada da,
desde antes incluso de nacer, son regulados por el Sistema Endocrino.
El Sistema Endocrino est formado por glndulas endocrinas,
encargadas de regular mediante la liberacin de hormonas especficas
la funcin de diversos tejidos.
Este sistema no trabaja independientemente, sino que lo hace en
estrecha coordinacin con el Sistema Nervioso. Ambos pueden
denominarse Sistema Neuroendocrino, y su objetivo es mantener la
homeostasia del organismo, mantener su estabilidad frente a estmulos
externos e internos.

El Sistema Nervioso controla directamente la accin de msculos y


glndulas, mientras que el Sistema Endocrino puede regular la mayora
de las clulas del cuerpo. Por otro lado, los efectos del Sistema Nervioso
son rpidos y breves, mientras que los efectos del Sistema Endocrino
son lentos pero muy duraderos.
2. HISTOLOGA DEL TEJIDO ENDOCRINO
Una glndula es un rgano formado por clulas epiteliales
especializadas en fabricar y segregar algn lquido o sustancia (epitelio
glandular). Cuando la glndula tiene un conducto que vierte ese lquido
o sustancia directamente en algn rgano hueco o al exterior (ej. jugos
gstricos que segregan las clulas del estmago, jugos pancreticos
que segrega el pncreas, sudor que segregan las glndulas
sudorparas,...) se llama glndula exocrina. Si el lquido o sustancia que
fabrica y segrega la glndula es vertido directamente a la sangre (y sin
mediar ningn conducto), dicha glndula se conoce con el nombre de
glndula endocrina, y al producto que fabrica se le llama hormona.
Algunas glndulas no estn formadas de tejido epitelial glandular, sino
de tejido neurosecretor: son neuronas especializadas que segregan
hormonas a la sangre en lugar de fabricar sustancias qumicas para la
sinapsis (ej. neurohipfisis, mdula suprarrenal).
Histolgicamente hablando, podemos encontrar clulas diferentes en
determinados tejidos glandulares, como en la hipfisis:
Clulas acidfilas: clulas que se tien con colorantes cidos. Entre
ellas nos encontramos a las clulas hipofisiarias que segregan
prolactina.
Clulas basfilas: clulas que se tien con colorantes bsicos. Entre
ellas nos encontramos a las clulas hipofisiarias que segregan
hormonas trpicas (TSH, ACTH, FSH y LH) y hormona
melanocitoestimulante.
3. FISIOLOGA DEL SISTEMA ENDOCRINO
3.1 Funcin de las principales glndulas endocrinas
A. Hipotlamo
rgano enceflico del sistema nervioso.
Contiene cuerpos celulares de neuronas secretoras que sintetizan
hormona antidiurtica (ADH) y hormona oxitocina. stas son conducidas
dentro de vesculas a lo largo de los axones hasta la neurohipfisis,
donde permanecen almacenadas hasta recibir un estmulo hipotalmico
que las libere.

Por otro lado, el hipotlamo fabrica y libera hormonas que regulan la


funcin de la adenohipfisis:
Hormona liberadora de hormona de crecimiento (GRH). Estimula la
secrecin de hormona de crecimiento.
Hormona inhibidora de hormona de crecimiento (GIH o somatostatina).
Inhibe la secrecin de hormona de crecimiento.
Hormona liberadora de corticotropina (CRH). Estimula la secrecin de
hormona adrenocorticotropa.
Hormona liberadora de tirotropina (TRH). Estimula la secrecin de
hormona tirodeoestimulante.
Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH). Estimula la secrecin de
gonadotropinas (FSH y LH).
Hormona liberadora de prolactina (PRH). Estimula la secrecin de
prolactina.
Hormona inhibidora de prolactica (PIH). Inhibe la secrecin de
prolactina.
Estas hormonas liberadoras e inhibidoras son sintetizadas y vertidas por
neuronas hipotalmicas neurosecretoras hacia la sangre del sistema
porta hipofisiario. Este sistema est formado por vasos sanguneos que
circulan directamente del hipotlamo a la hipfisis, sin pasar por la
circulacin sistmica.
En situaciones de estrs (fsico o mental), la corteza cerebral enva
impulsos nerviosos al hipotlamo, estimulando a ste a segregar sus
hormonas liberadoras. Por ello se dice que el hipotlamo es el eslabn
del Sistema Nervioso y del Sistema Endocrino. Pero esta unin cuerpomente va mucho ms all. La corteza cerebral no se limita solamente a
recibir informacin sensorial, integrarla e iniciar impulsos motores hacia
msculos o glndulas, sino que ella misma, sin estimulacin sensitiva,
simplemente a partir de sus emociones y sentimientos, puede provocar
impulsos nerviosos que estimulen al hipotlamo. Esto explica porqu el
estado mental puede influir en el estado fsico (relacin psicosomtica) y
viceversa, el estado fsico en la mente (relacin somatopsquica).
B. Hipfisis (glndula pituitaria)
Situada en la silla turca del esfenoides (hueso del crneo). Mide poco
ms de 1 cm y pesa menos de 1 gr. Est conectada al hipotlamo
mediante un tallo denominado infundbulo.

a. Adenohipfisis
As se llama a la parte delantera de la hipfisis. Contiene clulas
somatotropas (sintetizan hormona del crecimiento), corticotropas
(sintetizan hormona adrenocorticotropa y hormona estimulante de los
melanocitos), tirotropas (sintetizan hormona estimulante del tiroides),
lactotropas (sintetizan prolactina) y gonadotropas (sintetizan hormona
luteinizante y hormona foliculoestimulante).
Hormona de crecimiento (GH o STH, tambin llamada somatotropina):
estimula el crecimiento corporal (especialmente de los huesos y
msculos, aunque tambin de otros tejidos). Esto es debido a que la GH
acta sobre el hgado, hacindole producir ciertos factores de
crecimiento que aceleran el transporte de aminocidos a las clulas del
organismo (por tanto, favorece la sntesis o anabolismo protico,
principal molcula constructora de los tejidos). Adems, la GH fomenta
la degradacin de lpidos como fuente de energa (los libera a la sangre
para que sean usados como combustible por las clulas), inhibiendo
indirectamente el metabolismo de glcidos como primera fuente
energtica (lo que produce hiperglucemia). Se libera a lo largo de todo el
da, pero sobre todo 2-4 h tras haber comido y 1 h tras iniciar el sueo
profundo.
Prolactina (PRL). Durante el embarazo estimula el desarrollo mamario e,
inmediatamente tras el parto, prepara a las glndulas mamarias
(concretamente a las clulas secretoras alveolares) para la produccin
lctea. La produccin de leche por parte de las clulas alveolares no se
puede iniciar ni mantener sin prolactina.
Hormona
estimulante
de
los
melanocitos
(MSH
o
melanocitoestimulante). Estimula a los melanocitos de la piel a que
sinteticen y liberen el pigmento melanina. Es probable que la MSH, junto
con otras hormonas oscurecedoras de la piel (ACTH, estrgenos y
progesterona) colaboren para regular la pigmentacin cutnea normal.
Hormonas trpicas (su rgano diana son otras glndulas endocrinas):
Hormona tiroideoestimulante (TSH o tirotropina). Fomenta y mantiene el
crecimiento y desarrollo de la glndula tiroides, y la estimula para que
libere sus hormonas tiroideas.
Hormona adrenocorticotropa (ACTH o adrenocorticotropina). Fomenta y
mantiene el crecimiento y desarrollo de la corteza de la glndula
suprarrenal, y la estimula para que libere sus hormonas.

Hormona foliculoestimulante (FSH). En la mujer estimula los folculos


primarios del ovario, haciendo que stos maduren el vulo que
contienen en su interior y liberen estrgenos. En el varn estimula el
desarrollo de los conductos seminferos de los testculos y mantiene en
ellos la espermatognesis.
Hormona luteinizante (LH). En la mujer estimula la ovulacin (salida del
vulo maduro del folculo primario) y el mantenimiento posterior del
cuerpo lteo (folculo sin ovario) para que este secrete progesterona (y
algo de estrgenos). En el varn, estimula a las clulas intersticiales del
testculo para que sinteticen y liberen testosterona.
La FSH y la LH tambin se llaman gonadotropinas porque actan sobre
las gnadas u rganos sexuales (ovarios y testculos). En la pubertad es
cuando comienzan a ser sintetizadas y liberadas de forma importante
(hasta entonces su concentracin era insignificante).
b. Neurohipfisis
As se llama a la parte posterior de la hipfisis. Hasta ella llegan los
axones que contienen vesculas con hormonas hipotalmicas. Es el
almacn de las hormonas que fabrica el propio hipotlamo
(concretamente el cuerpo celular de las neuronas neurosecretoras del
ncleo supraptico y paraventricular), y la hipfisis las libera cuando l
se lo manda (a travs de un impulso nervioso).
ADH (hormona antidiurtica o vasopresina). Cuando el cuerpo se
deshidrata, la presin osmtica de la sangre (ms concentrada) es
detectada por los osmorreceptores hipotalmicos. stos inician entonces
el impulso nervioso que dar lugar a la liberacin de ADH. Esta hormona
favorece la retencin hdrica, ya que acta sobre los conductos
colectores de la nefrona hacindolos ms permeables al agua. Esto
provoca una mayor reabsorcin de esta molcula hacia el lquido
intersticial y, por tanto, hacia los capilares sanguneos circundantes. Por
tanto, la orina aparecer ms concentrada y escasa, mientras que la
sangre se diluir y ganar volumen.
Cuando la sangre est muy diluda (ej. hemos bebido mucho lquido), su
presin osmtica disminuye, por lo que el hipotlamo ordena a la
neurohipfisis segregar menos ADH. Consecuentemente, en los tbulos
colectores se reabsorbe menos agua y la orina aparece ms abundante
y diluda.
La diabetes inspida es una enfermedad en la cual la neurohipfisis deja
de secretar ADH, o bien el rin deja de ser sensible a esta hormona,
por lo que el sujeto que la padece no reabsorbe agua eficientemente en
el conducto colector. Esto le conduce a orinar abundantemente (en

ocasiones hasta 20 litros diarios), lo que puede producirle la muerte por


deshidratacin.
Oxitocina. Produce las contracciones del miometrio durante el parto y
estimula la liberacin de leche durante la lactancia (gracias a su accin,
las clulas alveolares que producen la leche la vierten hacia los
conductos galactforos, desde donde puede ser extrada por succin).
Durante la lactancia materna, la alta concentracin de oxitocina en
sangre provoca contracciones uterina leves ("entuertos"), que ayudan a
que el miometrio recobre su tamao y posicin normal.
La oxitocina es la nica hormona regulada por retroalimentacin
positiva: un cambio en la variable (aumento de oxitocina en sangre en
respuesta a la presin plvica del feto o a la succin del beb lactante)
es estmulo para que se inicien los mecanismos que siguen
incrementando y reforzando dicho cambio (la neurohipfisis sigue siendo
estimulada para liberar an ms oxitocina). Es un sistema estimulador
creciente, hasta que algo detiene el proceso (expulsin del feto y restos
de la placenta, cese de la succin mamaria).
C. Tiroides
Situada por debajo del cartlago tiroides de la laringe, sobre la superficie
anterolateral de la parte superior de la trquea. Est formada por dos
lbulos interconectados por una estructura menos voluminosa
denominada istmo (lo que le da aspecto de pajarita). Pesa unos 30 gr.
La glndula tiroides est formada por unidades estructurales
denominadas folculos. Cada folculo es una esfera hueca tapizada
internamente por clulas de epitelio glandular cbico simple. Estas
clulas foliculares fabrican un espeso lquido (llamado coloide tiroideo)
que rellena el interior del folculo.
Cuando recibe la estimulacin de la TSH, la glndula tiroides sintetiza y
libera sus hormonas tiroxina o tetrayodotironina (T4), la ms abundante,
y triyodotironina (T3), ambas conocidas familiarmente como hormonas
tiroideas. stas hormonas estn fabricadas con yodo (una molcula de
T4 contiene 4 tomos de yodo, y una molcula de T3 contiene 3 tomos
de yodo) y se encuentran almacenadas en el coloide tiroideo. Dentro de
ste se hallan unidas a molculas de globulina, formando la denominada
tiroglobulina. Cuando deben ser liberadas, las hormonas tiroideas se
separan de la globulina y salen a la sangre, donde se fijan a globulinas
plasmticas. Una vez llegado a sus clulas diana, se disocian de estas
globulinas y se unen a los receptores especficos de membrana.
La T4 tarda ms en disociarse, por lo que se une ms lentamente a las
clulas diana que la T3. Por otra parte, la poca cantidad de T4 que llega
a los tejidos blanco suele convertirse en T3.

Su funcin es aumentar el metabolismo de todas las clulas del


organismo y, en los nios, estimularlas a que se desarrollen y crezcan.
La otra hormona que fabrica la glndula tiroides es la calcitonina. Es
fabricada por clulas situadas entre los folculos (clulas c).
Su funcin es hipocalcemiante, ya que retira el exceso de calcio de la
sangre y lo fija al hueso. Concretamente, se encarga de abastecer a los
osteoblastos (clulas seas en pleno desarrollo, que captan calcio para
osificar o endurecer la sustancia matriz que los circunda) e inhibir a los
osteoclastos (clulas seas en degeneracin, que desprenden calcio de
su matriz circundante, descalcificndola y hacindola ms frgil).
Existe calcitonina en preparados comerciales (ej. spray nasal) como
tratamiento en pacientes con osteoporosis.
D. Paratiroides
Son cuatro (o cinco) pequeas glndulas unidas dos a cada lado de la
parte posterior de los lbulos de la tiroides.
Fabrican y liberan parathormona (tambin llamada hormona
paratiroidea). Esta hormona ejerce un efecto hipercalcemiante a travs
de varios mecanismos:
-aumenta la absorcin de calcio en el intestino. Para ello estimula a la
vitamina D (obtenida en los alimentos o sintetizada en la piel a partir del
colesterol), una de cuyas funciones es transportar el calcio ingerido a
travs de la pared intestinal hasta la sangre.
-estimula a los osteoclastos (comentados en el apartado anterior), pues
la descalcificacin sea que stos producen traslada el calcio
anteriormente fijado al hueso al torrente sanguneo.
Como podemos apreciar, la calcitonina y la parathormona son hormonas
antagonistas (ejercen funciones opuestas), cuya actividad regula la
concentracin de calcio en sangre (en caso de hipocalcemia actuar la
hormona paratiroidea, y en caso de hipercalcemia actuar la
calcitonina).
Una concentracin adecuada de calcio en sangre es imprescindible para
el correcto funcionamiento de las neuronas, de los msculos, de ciertas
enzimas, para la coagulacin sangunea,... De hecho, la hipocalcemia
mantenida puede llegar a provocar espasmos musculares y
convulsiones; la hipercalcemia mantenida puede provocar estreimiento,
letargo e incluso coma.
E. GLndulas suprarrenales (o adrenales)
Son dos, cada una encima de un rin (por lo tanto, se encuentran
ubicadas en la cavidad abdominal y son retroperitoneales). Cada
glndula suprarrenal est formada por una parte externa o corteza

(cubierta de una cpsula de tejido conjuntivo) y por una parte interna o


mdula.
a. Corteza suprarrenal
Formada por epitelio glandular distribudo en tres capas distintas: la ms
externa es la zona glomerular (encargada de sintetizar
mineralocorticoides), la intermedia es la zona fasciculada (sus clulas
sintetizan glucocorticoides) y la ms interna es la zona reticular (segrega
una pequea cantidad de glucocorticoides y de hormonas sexuales).
Todas las hormonas de la corteza suprarrenal son esteroides, por lo que
a menudo se las llama corticosteroides o corticoides.
Los corticoides son liberados cuando la ACTH estimula a la corteza
suprarrenal.
-Mineralocorticoides
Son corticoides que regulan la cantidad corporal de ciertas sales
minerales. El ms significativo es la hormona aldosterona, importante
reguladora de la presin arterial y cuya liberacin est determinada por
el sistema renina-angiotensina-aldosterona, descrito a continuacin:
Cuando aparece hipotensin secundaria a hipovolemia sangunea y del
lquido intersticial, el aparato yuxtaglomerular del rin (integrado por
clulas especiales situadas en la zona donde el tbulo contorneado
distal hace contacto con la arteriola aferente) libera a la sangre la
enzima renina. La renina es la encargada de convertir al
angiotensingeno (protena plasmtica) en angiotensina I. La
angiotensina circulante, a su paso por los pulmones, es transformada
por una enzima pulmonar en angiotensina II, una hormona peptdica
activa. La angiotensina II provoca vasoconstriccin (disminucin del
dimetro de las arteriolas, venas y vnulas, lo que incrementa la presin
sangunea) y es la responsable de que la corteza suprarrenal libere
aldosterona. La aldosterona se encarga de viajar hasta el rin
(concretamente hasta los tbulos contorneados distales de la nefrona y
hasta los conductos colectores) para producir all la reabsorcin de sodio
(y agua) desde la orina hacia la sangre a cambio de la secrecin de
potasio plasmtico (bomba sodio-potasio) desde la sangre hacia la
orina, con lo que se aumenta el volumen sanguneo y, por tanto, la
tensin arterial. El volumen de orina queda disminudo.
Una vez restablecida la tensin arterial, el mecanismo reninaangiotensina-aldosterona queda inhibido por retroalimentacin negativa.
La aldosterona tambin es liberada a la sangre en caso de
hiperpotasemia (disminuye el potasio plasmtico al intercambiarlo por
sodio de la nefrona).

-Glucocorticoides
Son hormonas que actan sobre todas las clulas del organismo. La
ms abundante y significativa es el cortisol (tambin llamado
hidrocortisona), aunque tambin se libera cortisona y corticosterona.
En general, sus funciones son:

estimulan la gluconeognesis (formacin de glucosa en las clulas


hepticas a partir de aminocidos o lpidos). Para ello previamente
inducen a la degradacin protica en todas las clulas del
organismo y as consiguen los aminocidos que, va sangunea,
llegan hasta el hgado. Por tanto, producen prdida de protenas e
hiperglucemia.
inducen a usar el catabolismo lipdico como fuente de energa
celular, desplazando al catabolismo glucdico (que normalmente es
la primera fuente energtica). Por lo tanto movilizan muchos lpidos
(los extraen de los adipocitos), algunos de los cuales son llevados al
hgado para la ya comentada gluconeognesis.
presentan permisividad hormonal, pues sin ellos la adrenalina y la
noradrenalina no podran ejercer la vasoconstriccin que mantiene
la presin arterial. El exceso prolongado de glucocorticoides
produce hipertensin arterial.
su concentracin elevada en sangre produce disminucin de
eosinfilos (un tipo de leucocitos o glbulos blancos) y atrofia de
tejidos linfticos (especialmente timo y ganglios), lo que
directamente influye en el descenso de linfocitos circulantes y en la
produccin de anticuerpos. Esto explica porqu su exceso produce
inmunosupresin, haciendo al organismo ms susceptible a
infecciones.
junto con la hormona adrenalina, ejercen un efecto antiinflamatorio
en tejidos lesionados.
aumentan en situacin de estrs (ya que es una situacin de
mximo gasto energtico que precisa de altos niveles de glucosa en
sangre).

-Gonadocorticoides
Son las hormonas sexuales segregadas por la corteza suprarrenal (tanto
en hombres como en mujeres). Suponen una cantidad prcticamente
insignificante de andrgenos (insuficientes para masculinizar a la mujer;
son responsables del crecimiento del vello pbico) y de estrgenos.
b. Mdula suprarrenal
Formada por tejido neurosecretor (concretamente son neuronas
modificadas del sistema nervioso simptico). Esto explica por qu la

activacin del sistema nervioso simptico (ej. ante una situacin de


estrs fsico o mental) estimula la accin de la mdula suprarrenal.
Segrega las hormonas adrenalina (tambin llamada epinefrina) y
noradrenalina (la primera en un 80% y la segunda en un 20%), que
actan ante el estrs y el estado de alerta (aumentan la frecuencia
cardaca, la presin arterial, el gasto energtico, elevan la glucemia y
desvan el riego sanguneo hacia el corazn, encfalo y msculos
esquelticos). Su mecanismo de actuacin es unindose a los
receptores adrenrgicos presentes en el miocardio, en el msculo liso
de algunas vsceras y en las clulas epiteliales de algunas glndulas,
con el objetivo de incrementar y prolongar los efectos producidos por los
nervios simpticos.
F. Pncreas
Situado en la cavidad abdominal. Su cabeza, ms ancha, se encuentra
junto al duodeno, y se prolonga horizontalmente por debajo del
estmago hasta que su cola, ms estrecha, toca el bazo. Mide unos 1215 cm.
Es una glndula mixta, puesto que est formada por tejido exocrino (que
secreta jugos pancreticos al duodeno) y por tejido endocrino.
Su parte endocrina la forman 1-2 millones de los denominados islotes de
Langerhans (suponen el 2-3% de la masa pancretica total y son ms
abundantes en la cola). Cada uno de ellos est formado por cuatro tipos
diferentes de clulas:
a. Clulas alfa
Segregan glucagn. Esta hormona acta en caso de hipoglucemia, pues
consigue un efecto hiperglucemiante mediante la estimulacin de la
glucogenolisis heptica (disociacin de glucgeno en molculas de
glucosa) y la gluconeognesis (tambin llevada a cabo en el hgado).
b. Clulas beta
Representan las tres cuartas partes de las clulas del islote. Se
encuentran en el centro de los islotes y su funcin es segregar insulina.
Se cree que tambin pueden segregar amilina, sustancia antagonista de
la insulina, y cuya hipersecrecin puede ser la desencadenante de
algunas diabetes mellitus tipo II.
La insulina es una hormona que acta en caso de hiperglucemia, pues
consigue un efecto hipoglucemiante. Esto es debido a que moviliza la
glucosa sangunea hacia todas las clulas del organismo, dentro de las

cuales ser utilizada como combustible energtico de primera opcin.


Para que la glucosa entre en la clula, la insulina debe estar unida a los
receptores de membrana especficos. Esta unin activa al receptor, que
en realidad es una cinasa de tirosina. Esta enzima acta sobre otros
receptores insulnicos para potenciar su actividad. Asmismo, tambin
incrementa la actividad de otras protenas, especialmente de la
denominada sustrato receptor de insulina (IRS). El IRS favorece el
transporte de la glucosa a travs de la membrana plasmtica.
La glucosa excedente es trasladada por la insulina hacia las clulas
hepticas y del msculo esqueltico para su almacenamiento en forma
de glucgeno (glucognesis).
La insulina tambin regula el metabolismo lipdico y protico: disminuye
la lipolisis como fuente energtica (y almacena lpidos en los adipocitos)
y facilita el transporte de aminocidos hacia las clulas (favoreciendo de
manera indirecta el anabolismo protico).
c. Clulas delta
Segregan somatostatina. Al igual que la somatostatina hipotalmica,
esta hormona inhibe la secrecin de hormona de crecimiento por parte
de la adenohipfisis. No obstante, la somatostatina pancretica acta
principalmente inhibiendo la secrecin de las otras hormonas del
pncreas (glucagn, insulina y polipptido pancretico).
d. Clulas polipptidas pancreticas (tambin llamadas clulas F o PP)
Segregan polipptido pancretico. Esta hormona es an una
desconocida, pero se cree que influye en la absorcin de nutrientes en
el tracto gastrointestinal.
G. Ovario
Son las dos gnadas (rganos sexuales) femeninas. Estn situados en
la cavidad plvica.
En la pubertad el hipotlamo estimula a la adenohipfisis para que sta
fabrique y libere a la sangre gran cantidad de FSH y LH.
Cuando el ovario es estimulado por la FSH, varios folculos primarios de
su interior (conteniendo un vulo inmaduro cada uno) comienzan su
desarrollo y maduran al vulo que llevan dentro. Al mismo tiempo, las
clulas foliculares liberan estrgenos (hormonas sexuales femeninas),
entre los que se encuentran el estradiol y la estrona.
Los estrgenos son responsables de los caracteres sexuales primarios
(genitales femeninos) y del desarrollo y mantenimiento de los caracteres

sexuales secundarios que aparecen en la pubertad (ensanchamiento de


caderas y pelvis, distribucin caracterstica femenina de grasa y
msculo, desarrollo de las mamas, maduracin genital). Los estrgenos
tambin ayudan a cicatrizar el endometrio tras cada menstruacion.
El folculo ovrico tarda en madurar unas dos semanas, coincidiendo
cuando la cantidad de estrgenos en sangre es muy elevada y cuando
la LH ha viajado tambin hasta el ovario. Es en este momento cuando el
folculo se rompe cerca de la pared del ovario, permitiendo la ovulacin
(es decir, el vulo ya maduro sale del ovario).
El folculo, ya sin vulo, comienza a reabsorberse y adquiere un color
amarillento (por eso se le llama cuerpo amarillo o cuerpo lteo), pero
sigue siendo til durante otras dos semanas ya que, estimulado por la
hormona LH, comienza a fabricar progesterona (y cierta cantidad de
estrgenos), la otra gran hormona sexual femenina.
La progesterona es la hormona encargada de preparar al endometrio
para el embarazo (estimula la secrecin de las glndulas endometriales
para favorecer la implantacin del huevo o cigoto, retiene agua y
disminuye las contracciones uterinas).
Ciclo menstrual femenino: es el conjunto de procesos regulados por el
sistema nervioso central y las hormonas sexuales femeninas que
preparan al cuerpo para un posible embarazo. Este proceso dura unos
28 das, y se repite constantemente desde la primera regla (menarquia)
hasta la ltima regla (menopausia). El primer da del ciclo es el primer
da de la menstruacin (descarga mensual a travs de la vagina de
sangre y tejidos del endometrio); la ovulacin tiene lugar alrededor del
da 14 del ciclo menstrual. A las dos semanas de la ovulacin, si el vulo
no ha sido fecundado, el nivel de hormonas sexuales femeninas
(progesterona y estrgenos) desciende muchsimo y el endometrio se
desgarra, teniendo lugar la menstruacin.
Menopausia: es el cese de la funcin ovrica. El ovario se atrofia y ya no
responde a los estmulos de la FSH, por lo que deja de ovular y de
segregar estrgenos y progesterona. En la mayora de las mujeres tiene
lugar entre los 45-50 aos.
H. Testculos
Son las dos gnadas masculinas, situadas en el escroto. Estn
formados por millones de diminutos conductos seminferos (donde tiene
lugar la espermatognesis), entre los cuales podemos encontrar clulas
intersticiales endocrinas productoras de andrgenos (hormonas
sexuales masculinas). El andrgeno ms importante es la testosterona,
responsable de los caracteres sexuales primarios (genitales) y del

desarrollo y mantenimiento de los caracteres sexuales secundarios en el


varn (vello facial, desarrollo osteomuscular, engrosamiento de las
cuerdas vocales, vello pbico y axilar, maduracin genital), as como de
la espermatognesis.
Las gonadotropinas (especialmente la LH) son las encargadas de
estimular a las clulas intersticiales para que sinteticen y liberen
testosterona.
La FSH (y la testosterona) estimula la espermatognesis en los
conductos seminferos.
I. Glndula pineal o Epfisis
Pequea glndula (mide aproximademente 1 cm) situada en la cavidad
craneal (concretamente en la parte posterior del encfalo). Libera una
hormona llamada melatonina, encargada de ayudar al hipotlamo en la
regulacin de los ritmos biolgicos (ej. ciclo menstrual, ciclo de vigiliasueo, ciclo de apetito a lo largo del da).
La melatonina parece inducir el sueo y alteraciones emocionales
(humor depresivo). Es inhibida por la luz solar.
La epfisis tambin recibe estmulos visuales, lo que quiz explique que
sea capaz de determinar los ciclos de duracin del da y las fases
lunares.
J. Placenta
Ubicada en el revestimiento interno del tero (endometrio), es el rgano
que permite el intercambio de nutrientes, gases y desechos metablicos
entre el feto y la madre.
La placenta acta como glndula ya que, desde el principio de su
formacin y hasta el parto, sintetiza y libera hacia la sangre materna la
hormona gonadotropina corinica (hCG). Esta hormona es la encargada
de seguir estimulando al cuerpo lteo (cuerpo amarillo) para que no
cese de liberar progesterona y, por tanto, que se mantenga ntegro el
revestimiento uterino. Sin la hCG el endometrio se desgarrara y tendra
lugar un aborto.
K. Corazn
Adems de su vital funcin dentro del sistema cardiovascular, el corazn
contiene clulas glandulares que sintetizan y secretan una hormona
denominada pptido natriurtico auricular (tambin llamada ANP,
hormona natriurtica auricular o ANH, factor natriurtico auricular o ANF
o simplemente pptido auricular): es una hormona producida y

almacenada por clulas especiales del miocardio de las aurculas.


Cuando hay hipervolemia, las aurculas se distienden y estiran ms de lo
habitual, estimulando la liberacin del ANP. ste acta sobre las
arteriolas aferentes del rin, dilatndolas (con lo que aumenta la tasa
de filtracin glomerular), inhibe la reabsorcin de sodio en los conductos
colectores renales, acta sobre la corteza suprarrenal inhibiendo la
secrecin de aldosterona (lo que de manera indirecta tambin disminuye
la reabsorcin de sodio en la nefrona), y detiene la liberacin de renina
por parte del aparato yuxtaglomerular (con lo cual, de manera directa,
inhibe al sistema renina-angiotensina-aldosterona). El ANP y el sistema
renina-angiotensina-aldosterona trabajan de manera antagnica para
regular el equilibrio hdrico, de sodio, y la tensin arterial.
Como hemos podido comprobar, son varios los mecanismos de
regulacin hidroelectroltica que inciden directamente sobre la regulacin
de la tensin o presin arterial (la ADH y el sistema renina-angiotensinaaldosterona la suben y el Pptido natriurtico auricular la baja).
L. Mucosa gstrica e intestinal
La mucosa del estmago y del intestino delgado contiene tejido
glandular exocrino (que secreta jugos digestivos e intestinales), as
como tejido glandular endocrino. Este ltimo sintetiza y libera distintas
hormonas:
Gastrina: es liberada por clulas gstricas al ser estimuladas por el
contacto de alimentos proticos parcialmente digeridos o por la
distensin del estmago. Sus clulas diana se encuentran en el propio
estmago, y se encargan de liberar jugo gstrico (rico en pepsina,
enzima proteoltica, y en cido clorhdrico).
Secretina: es liberada por clulas duodenales al ser estimuladas por el
contacto de los alimentos cidos, grasos y proticos parcialmente
digeridos. Sus clulas diana se encuentran en el estmago (donde
reducen la secrecin de cido clorhdrico), en el pncreas (donde liberan
lquido pancretico pobre en enzimas y rico en sustancias alcalinas
como el bicarbonato) y en la vescula biliar (la estimula a verter ms bilis
en el duodeno, lquido encargado de emulsionar y facilitar la digestin de
lpidos).
Colecistocinina-pancreocimina (CCK): es liberada por clulas
duodenales en presencia de alimentos grasos, cidos y protenas
parcialmente digeridas. Sus clulas diana se encuentran en la vescula
biliar (la estimula a verter su bilis), en el pncreas (estimula la secrecin
de jugo pancretico rico en enzimas) y en el estmago (reduce la
secrecin de cido clorhdrico por parte de las clulas parietales).

Pptido gstrico inhibidor (GIP): es liberado por clulas duodenales en


presencia de grasas y quizs de otros nutrientes. Sus clulas diana se
encuentran en el estmago, y acta sobre ellas inhibiendo la motilidad y
la secrecin de jugos gstricos.
Pptido intestinal vasoactivo (VIP): es liberado por la mucosa intestinal
al ser estimulada por el cido clorhdrico y los alimentos provenientes
del estmago. Sus clulas diana se encuentran en el propio intestino, y
acta sobre ellas incrementando la produccin de jugo intestinal (que
contiene bicarbonato, sustancia neutralizadora del cido).
M. Timo
Glndula retroesternal situada en el mediastino. Comienza a atrofiarse a
partir de la pubertad.
Sintetiza y libera las hormonas timosina y timopoyetina, encargadas de
estimular la produccin de linfocitos T (responsables, junto con otras
clulas, de la inmunidad especfica).
3.2 Regulacin de la secrecin hormonal
La regulacin del Sistema Endocrino se lleva a cabo de dos maneras,
mediante la actuacin del Sistema Nervioso Central y mediante el
mecanismo de retroalimentacin negativa.
A. Regulacin por el Sistema Nervioso Central
El hipotlamo, rgano enceflico del Sistema Nervioso Central, tiene la
capacidad de regular a la glndula hipfisis, tambin situada en el
encfalo. Lo puede hacer mediante:
-la liberacin de hormonas hipotalmicas (hormonas liberadoras y
hormonas inhibidoras) encargadas de viajar hasta la hipfisis anterior
(adenohipfisis) y estimular la hipersecrecin o hiposecrecin de
determinadas hormonas hipofisiarias.
-asmismo, el hipotlamo contiene neuronas secretoras que sintetizan
hormonas hipotalmicas, y que posteriormente son almacenadas en la
parte posterior de la hipfisis (neurohipfisis). Ante los impulsos
nerviosos enviados desde el hipotlamo, la neurohipfisis liberar estas
hormonas.
Por otro lado, el Sistema Nervioso Central puede actuar directamente
sobre las glndulas endocrinas mediante la transmisin de impulsos
nerviosos a travs de una va nerviosa motora autnoma (sistema
nervioso simptico y parasimptico), como sera el caso de la liberacin

de adrenalina por la mdula suprarrenal ante una situacin de estrs, o


la liberacin de insulina pancretica ante una situacin de
hiperglucemia.
B. Regulacin por retroalimentacin negativa
Los mecanismos de regulacin mediante retroalimentacin negativa son
mecanismos inhibidores. Detectan un cambio (por encima o por debajo)
de una variable (ej. nivel de glucosa en sangre) y ponen en marcha
acciones contrarias a ese cambio para restablecer la variable modificada
(ej. en caso de hiperglucemia, hacen lo posible por bajar la glucosa
sangunea; en caso de hipoglucemia, hacen lo posible por subir la
glucosa sangunea). Una vez restablecida dicha variable, es inhibido el
mecanismo que ha conseguido estabilizarla.
En general, las propias glndulas pueden ser sensibles a los cambios de
la variable que controlan y reaccionar ante ellos (aumentando o
disminuyendo su secrecin hormonal hasta estabilizar la variable).
Por otro lado, el hipotlamo es sensible a los cambios en las variables
fisiolgicas que controla (ej. temperatura corporal), as como a la
concentracin de las hormonas adenohipofisiarias y de sus glndulas
diana (de manera que ante una alta concentracin de stas dar la
orden de cesar la secrecin hormonal correspondiente, y ante una baja
concentracin de las mismas ordenar aumentar la secrecin hormonal
correspondiente). La adenohipfisis tambin es sensible a los cambios
en la variables fisiolgicas que controla, as como a la concentracin
sangunea de las hormonas segregadas por sus clulas diana.
Ej. Un estmulo (ej.hiperglucemia) es percibido por su glndula
reguladora (ej. el pncreas) y, en ocasiones y de manera simultnea
tambin por el SNC, que da la orden para que se libere una hormona (ej.
ordena al pncreas que libere insulina). Esta hormona acta sobre su
rgano diana (ej. la insulina acta sobre todas las clulas del organismo,
facilitando que capten glucosa). Cuando el estmulo ha sido regulado (ej.
la glucemia retorna a un valor normal) la glndula disminuye la
produccin hormonal (el pncreas detecta que la glucemia es normal y,
por tanto, deja de segregar insulina).
3.3 Sensibilidad de la clula diana
Los receptores hormonales de la clula diana se degradan y son
reemplazados por otros nuevos de manera peridica.
En ocasiones la clula puede formar receptores nuevos ms rpido que
la degradacin de los viejos, lo que hace a la clula apta para formar
ms complejos hormona-receptor y, por tanto, ms sensible a la accin
hormonal. Si, por el contrario, se degradan receptores a mayor velocidad

de la que son reemplazados, disminuye su nmero y, por tanto, la


sensibilidad de la clula a la accin hormonal.
No obstante, hay clulas con un nmero aceptable de receptores, pero
los cuales estn lesionados o daados y no son sustitudos.
Se cree que algunas personas con diabetes mellitus poseen clulas
menos sensibles a la insulina.
4. HORMONAS
4.1 Estructura qumica
A. Hormonas esteroideas
Son hormonas lipdicas, y, como tales, son insolubles en agua y estn
formadas en gran parte por carbono, hidrgeno y oxgeno. Todas tienen
un ncleo esteroide de colesterol como base. En otras palabras: se
sintetizan a partir del colesterol.
Son liposolubles, por lo que pueden atravesar fcilmente la membrana
citoplasmtica de las clulas diana (compuesta fundamentalmente por
fosfolpidos y colesterol).
Las hormonas esteroideas son las que libera la corteza suprarrenal
(cortisol, aldosterona), y las hormonas sexuales (estrgenos,
progesterona y testosterona).
B. Hormonas no esteroideas
Se sintetizan a partir de aminocidos. Pueden ser:
Hormonas peptdicas: formadas por una cadena corta (menos de 100
aminocidos). Ej. oxitocina, hormona andiurtica, hormona liberadora de
tirotropina,
hormona
liberadora de
gonadotropina,
hormona
melanocitoestimulante, somatostatina, secretina, glucagn, hormona
adrenocorticotropa, calcitonina.
Hormonas proticas: formadas por largas cadenas de aminocidos
(insulina, hormona partiroidea, hormona de crecimiento, prolactina).
Hormonas glucoproticas: hormonas proticas que contienen glcidos
(hormona
foliculoestimulante,
hormona
luteinizante,
hormona
tiroideoestimulante, hormona gonadotropina corinica).
Hormonas derivadas de aminocidos simples: pueden ser de dos tipos,
las aminohormonas (sintetizadas a partir de un aminocido tirosina), y
las formadas por una molcula de tirosina unida a tomos de yodo. La
adrenalina y noradrenalina pertenecen al primer grupo, y las hormonas
tiroideas al segundo grupo.

4.2 Accin biolgica


Una vez fabricadas y liberadas por su glndula correspondiente, las
hormonas viajan por la sangre (recorriendo grandes distancias en
muchas ocasiones) hasta llegar a los tejidos diana apropiados. Las
"clulas diana" de una hormona son aquellas que poseen en su
membrana receptores especficos para su unin. Cada hormona slo se
puede unir a los receptores especficos (preparados para ella) que hay
en su clula diana (clula u rgano donde tiene que actuar). Es un
mecanismo de llave-cerradura (la forma del receptor determina si la
hormona puede unirse o no). Cuando la hormona se une a su receptor
transmite la informacin a la clula diana de lo que tiene que hacer.
Una misma clula puede tener receptores para distintas hormonas, es
decir, puede ser la clula diana de varias hormonas.
Cuando una hormona se une a su receptor correspondiente, induce un
cambio en la clula diana. Este cambio puede ser la estimulacin del
anabolismo de ciertas protenas, la activacin o inactivacin de
determinadas enzimas, o la apertura o cierre de canales inicos
especficos de la membrana citoplasmtica.
Las glndulas liberan muchas ms hormonas de las realmente
necesarias, ya que stas viajan va sangunea por casi todas las partes
del cuerpo, incluso por zonas donde no tienen clulas diana, hasta
encontrar sus tejidos blanco. Las hormonas no utilizadas se excretan va
renal o son degradadas.
A. Mecanismo de accin de las hormonas esteroideas
Las hormonas esteroideas viajan por la sangre unidas a protenas
plasmticas, puesto que ellas por s mismas son insolubles en agua.
Una vez llegado a su tejido blanco, la hormona se separa de la protena
y se dispone a actuar sobre su clula diana.
Al ser liposolubles, pueden atravesar fcilmente la membrana
plasmtica, por lo que en muchas ocasiones sus receptores especficos
no se hallan en la superficie de la membrana celular, sino en el interior
de la clula (concretamente en el nucleoplasma). Sus receptores de
unin son mviles, se desplazan dentro del ncleo (hiptesis del
receptor mvil). Algunas hormonas precisan ser activadas por enzimas
para poder unirse a sus receptores y formar as el complejo hormonareceptor. ste se une al ADN y activa cierta secuencia gentica,
induciendo la formacin de ARN mensajero, que sale hacia el
citoplasma y se une a los ribosomas para que comiencen a sintetizar
protenas. A mayor cantidad de hormona, mayor ser la accin de la
clula diana (producir ms protena).

La transcripcin de ARN mensajero y la sntesis de protenas es un


proceso lento, por lo que los efectos causados por la hormona
esteroidea en el tejido blanco tardarn 45 minutos o incluso varios das
en llegar a su punto mximo.
B. Mecanismos de accin de las hormonas no esteroideas
Las hormonas no esteroideas s son solubles en agua, por lo que viajan
libremente por la sangre.
a. Mecanismo de segundo mensajero o hiptesis del receptor fijo de
membrana
Una vez que llegan a su clula diana, se unen a receptores especficos
de la membrana citoplasmtica, formando el complejo hormonareceptor. En ocasiones, este complejo es introducido en la clula
mediante endocitosis, donde sigue siendo activo hasta que es
desdoblado (probablemente para reutilizar el receptor).
El complejo hormona-receptor induce la formacin de un "segundo
mensajero" intracelular, que activa una secuencia de reacciones
qumicas hasta conseguir la respuesta buscada en la clula diana.
Ejemplo de segundo mensajero: la hormona no esteroidea ("primer
mensajero") se une al receptor de membrana. El complejo formado
provoca la unin de una protena de membrana llamada protena G a un
nucletido llamado GTP (guanosinatrifosfato). Esta unin activa a la
adenilciclasa (una enzima de la membrana), la cual transforma ATP
(adenosintrifosfato) citoplasmtico en AMPc (adenosinmonofosfato
cclico). El AMPc es el "segundo mensajero", que viaja por el citoplasma
y activa a las enzimas proteincinasas, cuya funcin es activar a su vez a
otras enzimas especficas. La activacin de estas enzimas especficas
era la finalidad del complejo hormona-receptor, es decir, el efecto
deseado de la clula diana.
Aunque la mayora de las hormonas utilizan el AMPc, algunas usan
otros
segundos
mensajeros
(inositoltrifosfato
o
IP3,
guanosinamonofosfato o GMP cclico, calcio unido a la molcula
calmodulina).
Este mecanismo, gracias a la cascada de reacciones, produce en la
clula diana un gran efecto en proporcin a la cantidad de hormona
unida al receptor (cantidades pequeas de hormona inducen una
respuesta potente en el tejido blanco). Adems, es un mecanismo
rpido, ya que provoca una respuesta en segundos o minutos.

b. Mecanismo de receptor nuclear


Las hormonas tiroideas (T3 o triyodotironina y T4 o tiroxina) no siguen el
mecanismo de segundo mensajero. En su lugar, su diminuto tamao les
permite introducirse en la clula diana y unirse a receptores fijos del
ADN, lo que provoca una respuesta anloga a la de las hormonas
esteroideas (transcripcin de ARN mensajero y, por mediacin de ste,
sntesis de protenas en los ribosomas).
C. Combinaciones de hormonas
Sinergismo: distintas hormonas se unen simultnemente a la misma
clula diana, provocando en ella un efecto potenciador mayor que la
suma de los efectos de cada una por separado.
Permisividad: una pequea cantidad de hormona es necesaria para que
otra pueda actuar sobre la misma clula diana. Ej. la adrenalina y la
noradrenalina necesitan la previa unin de glucocorticoides a su clula
diana para actuar en ella eficazmente.
Antagonismo: Una hormona produce en la clula diana el efecto
contrario que otra hormona. Ej. insulina y glucagn, calcitonina y
parathormona.
6. PATOLOGAS
6.1 Hipotiroidismo: La glndula tiroides segrega pocas hormonas, por
lo que el metabolismo de todas las clulas est disminudo. En los nios
el hipotiroidismo causa retraso mental y retraso en el crecimiento
(diagnosticado a tiempo se pone al nio en tratamiento con hormonas
tiroideas y as se previenen las consecuencias). En los adultos el
hipotiroidismo causa somnolencia contnua, astenia, lentitud de
pensamiento, sensacin de fro, tendencia a la obesidad,...
A veces es causado por falta de yodo en la alimentacin, en cuyo caso
puede desarrollarse bocio simple (la TSH hipofisiaria est
contnuamente intentando estimular a la tiroides para que secrete
hormonas y por eso la glndula se inflama). En este caso, la ingesta de
yodo (ej. sal yodada) elimina el problema y el bocio desaparece.
6.2 Hipertiroidismo: la glndula tiroides segrega demasiadas
hormonas, lo que aumenta el metabolismo de todas las clulas. Sus
signos/sntomas son nerviosismo, irritabilidad, tendencia a perder peso,
polifagia, sensacin de calor, en ocasiones taquicardias, exoftalmos
(protusin de los globos oculares),...

La causa ms comn de hipertiroidismo es autoinmunitaria (ej.


enfermedad de Graves). La reaccin autoinmune contra la glndula
tiroides tambin es causa de bocio.
6.3 Diabetes mellitus
Definicin:
Efermedad crnica que puede deberse a diversos trastornos insulnicos,
entre los que nos encontramos: hiposecrecin de insulina, secrecin de
cantidad adecuada de insulina pero sta es anmala, secrecin de
cantidad adecuada de insulina pero los receptores citoplasmticos
insulnicos de las clulas son escasos o anmalos, o hipersecrecin de
amilina (hormona antagnica de la insulina).
En cualquier caso, el factor desencadenante suele ser multicausal:
predisposicin gentica, infeccin viral, nutricin inadecuada, obesidad,
trastornos autoinmunes, exposicin a agentes lesivos.
Al no tener suficiente insulina o al no ser sta eficaz, la glucosa se
queda acumulada en la sangre y no pasa al interior de las clulas, lo que
se denomina hiperglucemia (exceso de glucosa en la sangre, es decir,
azcar alto en sangre).
Si a las clulas las falta glucosa empiezan a morirse de hambre
(includas las neuronas, que pueden dejar de funcionar y hacer que
entremos en coma).
Al no poder usar la glucosa, el cuerpo empieza a quemar lpidos, que s
pueden entrar en la clula sin ayuda de la insulina; as, en las
mitocondrias celulares se puede fabricar tambin energa a partir de los
lpidos y el oxgeno. Pero esta opcin no es buena mantenerla mucho
tiempo. Por qu? Porque al quemar los lpidos se obtienen unos
productos de desecho que se llaman cuerpos cetnicos, que salen a la
sangre. El exceso de los cuerpos cetnicos en sangre acaba cambiando
el pH de sta (la hace ms cida), con lo que empezamos a tener dolor
abdominal, nuseas, vmitos, aliento a fruta, pudiendo terminar con
disminucin de la consciencia, coma y muerte.
En resumen: cuando la clula no puede usar la glucosa entonces utiliza
lpidos, de donde salen cuerpos cetnicos y podemos desarrollar un
coma diabtico (coma cetoacidsico).
Una persona con coma diabtico que tiene hiperglucemia puede
recobrar la consciencia (despertar) rpidamente si la D.U.E. le pincha
insulina intravenosa.

Tipos de Diabetes Mellitus:


-Diabetes mellitus tipo 1
Comienza en edad temprana (gente joven, incluso adolescente o nio)
Suelen ser delgados
El pncreas no produce NADA de insulina
Insulinodependiente. Tratamiento con insulina pinchada va
subcutnea todos los das (1,2 o 3 veces diarias), dieta y ejercicio.
Alto riesgo de coma cetsico y de coma hipoglucmico (por pincharse
demasiada insulina)
-Diabetes mellitus tipo 2
Comienza en edad adulta o vejez (mayores de 40 aos)
Suelen ser obesos
El pncreas produce POCA insulina
Tratamiento con dieta y ejercicio. A veces, si no mejoran, necesitan
tomar pastillas (antidiabticos orales); si tampoco funcionan tendrn que
pincharse insulina
Signos y sntomas que se pueden dar en la diabetes mellitus:
-Poliuria: orinar muchas veces y en gran cantidad. Esto se debe a que la
hiperglucemia produce un filtrado glomerular en la nefrona de gran
cantidad de glucosa, tanta que se supera la capacidad renal de
reabsorber la glucosa hacia la sangre, permaneciendo sta en la orina
(glucosuria). La alta concentracin de glucosa en orina favorece el
aumento del volumen de agua en sta (por smosis), dejando al
organismo deshidratado.
-Polidipsia: mucha sed. El organismo pide que bebamos mucho para as
reponer el agua perdida en la orina.
-Polifagia: hambre. Cuando a las clulas no las entra glucosa creen
que es debido a que no hay glucosa en sangre, por eso piden al sistema
nervioso que nos haga sentir hambre para comer algo y obtener la tan
necesitada glucosa.
-Glucosuria: glucosa en orina (ya comentada)
Complicaciones de la diabetes mellitus:
-Arterioesclerosis: la hiperglucemia daa la pared arterial, haciendo que
estos vasos sanguneos pierdan elasticidad. Esto conduce a un

estrechamiento de la luz (del hueco por donde pasa la sangre) de las


arterias. Adems, esta prdida de elasticidad y dao de la pared
favorece la acumulacin de colesterol (placas de ateroma), con lo que
an se estrecha ms la luz. Esta situacin puede provocar isquemia en
algunas zonas y, por lo tanto, infartos (de miocardio, de cerebro, etc). La
arterioesclerosis tambin hace que disminuya el riego sanguneo en la
periferia, por lo que las heridas cicatrizan peor e incluso se pueden
gangrenar.
A largo plazo, la arterioesclerosis tambin produce hipertensin arterial.
-Infecciones (en general): porque el exceso de glucosa en el lquido
intersticial sirve de nutriente a los microorganismos.
-Retinopata: las arterias, daadas por el exceso de glucosa, son menos
eficaces llevando sangre a todos los rincones. Tras 10-15 aos de
isquemia en la retina, sta se acaba daando, incluso muchos
diabticos desarrollan ceguera.
-Neuropatas: las neuronas quedan lesionadas por no poder usar la
glucosa, lo que hace tener menos reflejos y menos sensibilidad (al tacto,
dolor, temperatura,), incluso se pueden daar nervios importantes (ej.
Nervio que inerva la vejiga, lo que puede favorecer retencin urinaria).
-Nefropatas: la hiperglucemia daa las arteriolas y capilares del rin,
as como la pared de la nefrona. La nefrona daada se convierte en un
colador con agujeros ms grandes, dejando paso a sustancias que en
condiciones normales no deberan filtrarse desde la sangre al rin. La
aparicin de proteinuria/microalbuminuria es seal de que el rin ha
sido daado.
-Colelitiasis: piedras en la vescula biliar (por la hiperlipemia secundaria
al no aprovechamiento de glucosa en las clulas)
6.4 Enfermedad de addison: la corteza suprarrenal apenas segrega
aldosterona y cortisol, por lo que el organismo no es capaz de
reaccionar ante una situacin de tensin o estrs; en los casos ms
graves, incluso una infeccin leve puede causar la muerte del paciente.
Puede cursar con hipoglucemia, hipopotasemia, exceso de sodio en
sangre, deshidratacin y prdida de peso.
6.5 Enfermedad de cushing: se debe a exceso de corticoides en
sangre (por medicacin o porque la corteza suprarrenal segrega
demasiados). Cursa con hiperglucemia y a veces causa diabetes
mellitus permanente, inmunosupresin, acmulo de grasa en cara,
hombros y tronco, hipertensin arterial.

7. CONCLUSIONES
El excelente trabajo conjunto del Sistema Nervioso y el Sistema
Endocrino es la clave de la regulacin de numerosos procesos
fisiolgicos del organismo.
Para mantener el equilibrio interno (homeostasia), todas las variables del
cuerpo deben estr controladas estrechamente (temperatura,
concentracin de iones en sangre, volumen de lquidos,...). Por ello son
vigiladas por el sistema neuroendocrino, capaz de detectar los cambios
producidos en las mismas y poner en marcha los mecanismos que los
restablezcan dentro de unos valores compatibles con la vida.
Las glndulas endocrinas, mediante la secrecin de sus mensajeros
qumicos (hormonas), son las encargadas (junto al sistema nervioso) de
responder a dichos cambios e intentar inducir en los tejidos diana a los
que se unen sus hormonas los efectos oportunos que mantengan la
estabilidad de las variables.
Nos encontramos numerosos ejemplos de hormonas antagnicas que
regulan perfectamente determinados procesos: la insulina disminuye la
glucosa sangunea en caso de hiperglucemia, mientras que el glucagn
la sube en caso de hipoglucemia (la ACTH y la hormona de crecimiento
tambin son hiperglucemiantes), la calcitonina disminuye el calcio
sanguneo en caso de hipercalcemia, mientras que la parathormona lo
sube en caso de hipocalcemia. El predominio de la accin de cada una
no es aleatorio, sino que responde a las necesidades del organismo en
cada instante.
Otros procesos no vitales para el sujeto, pero tambin importantes, son
regulados por hormonas. Es el caso del ciclo mentrual femenino, por
ejemplo. Sin la accin de las gonadotropinas hipofisiarias (FSH y LH) no
sera posible la maduracin del vulo, ni la ovulacin ni, en definitiva, la
concepcin y creacin de un nuevo ser.
8. BIBLIOGRAFA

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