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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Barra Almagi, Enrique


El juicio moral en el nio retrasado mental educable
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 14, nm. 1, 1982, pp. 7- 16
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80514101

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

REVISTA
1982

LATINOAMERICANA
VOLUMEN 14 -

DE PSICOLOGIA
N9 1
7-16

EL JUICIQ MORAL EN EL NIO


MENTAL EDUCABLE

RETRASADO

ENRIQUE

BARRA

ALMAGI

Universidad de Concepcin, Chile


In Paget's moral development theory two stages are distinguished:
heteronomous moral 01' moral realism ('Until 8-9 years), and autonomous
moral 01' moral independence (from 9-10 years) . In order to study
moral development in mentally-retarded chldren, 8 stories were selected
(adapted from Piaget's moral stories) , and applied to 35 sujects with
I.Qs. from 50 to 70. Subjects were 10 to 19 years old, from specal
schools in Concepcin (Chile). Results indicate that the transton from
one stage (heteronomous) tho theother (aulOnomous) is attaned around
15 years. This delay indica tes the relationshp between intelectual
development and moral development. No differences were found in relation to sex the subjects 01' educational level of the parents,

Uno de los rasgos distintivos del quehacer educacional actual


es el papel destacado que desempea la llamada Educacin Diferencial, la educacin especializada que se debe impartir a aquellos
individuos que, por diversos tipos de alteraciones, no se benefician
adecuadamente con las prcticas pedaggicas comunes, Una proporcin significativa de esa poblacin corresponde a menores con ~
traso mental, el cual ha sido definido como "funcionamiento intelectual general por debajo del promedio, que se origina durante
1 En esta investigacin participaron los siguientes profesores especialistas en
educacin diferencial: J. Gutrrez C., E. Novoa A., R. Rivera, A. Rodrgilez
y A. Sandova\.
Direccin: Enrique Barra, Facultad de Educacin:" Universidad de Concepcin, Concepcin, Chile.

BARRA ALMAGIA

el perodo de desarrollo y que est asociado con deterioro de la


conducta adaptativa" (American Association on Mental Deficiency,
citada por Telford y Sawrey, 1973). Con fines pedaggicos, se denomina retrasados mentales educables a los individuos que presentan el grado ms leve de dficit intelectual, con un coeficiente
intelectual (el) entre 50 y 70, Y se estima que representan alrededor
del 90% de la poblacin total de retrasados mentales (Coleman,
1964).
Existen mltiples estudios sobre el retrasado mental ligero o
educable, en sus aspectos psicolgicos, sociales y educacionales (Telford y Sawrey, 1973; Sarason, 1975; Uribe, 1977). Sin embargo, se
ha irivestigado muy poco acerca de su desarrollo moral, por lo cual
no se conoce adecuadamente hasta qu punto su limitacin intelectual afecta su capacidad de evaluacin moral. Debido a esto se
decidi realizar una indagacin exploratoria sobre los juicios morales en el menor retrasado mental educable, para encontrar datos en
esta que es un rea al parecer casi inexplorada y de importancia
para enriquecer la educacin especial integral.

ASPECTO TEORIOO
En la psicologa del comportamiento moral es posible distinguir
tres grandes enfoques: (a) la teora psicoanaltica, principalmente
los postulados de Freud, Erikson y Klein; (b) las teoras del aprendizaje, especialmente los aportes de Mowrer, Eysenck y Bandura, y
(c) las teoras cognoscitivas, representadas fundamentalmente por
Piaget y Kohlberg (Wright, 1974; O'Connor, 1977). Ya que se trata
de estudiar los juicios morales, en la presente investigacin se utiliza el enfoque cognoscitivo, especficamente la teora de Piaget
(piaget; 1974). A pesar de que la revisin y re-elaboracin realizada
por Kohlberg representa la versin ms actual del enfoque "cognoscitivo-evolutivo" en la psicologa del desarrollo moral (Bermeosolo
y Tschorne, 1978), la teora original de Piaget era la que se adecuaba en mejor forma al tipo de sujeto estudiado. Su mayor simplicidad facilitaba tanto la adaptacin de las situaciones-estmulo
como el anlisis de los resultados obtenidos.
Segn la teora de Piaget, el desarrollo del juicio moral recorre
dos grandes etapas, con caractersticas cualitativamente distintas, y
de alguna manera relacionadas con las etapas de desarrollo ntelectual: "el progresar a una etapa superior respecto a su desarrollo
mental es una condicin necesaria, pero no suficiente, para pasar a
una etapa superior de desarrollo moral" (O'Connor, 1977).

EL JUICIO MORAL EN EL NIRO RETRASADO

En la primera etapa, la etapa de la moralidad heternoma o


realismo moral (que va hasta. alrededor de los 8-9 aos), el nio
acepta las reglas como son dadas por la autoridad. Considera una
mala accin en trminos objetivos antes que subjetivos, es decir,
slo importan las consecuencias evidentes y no las intenciones o
motivos implcitos (responsabilidad objetiva). Con respecto a la nocin de justicia, sta se reduce a todo aquello que la autoridad
adulta exige, o sea que prevalece la obediencia sobre la justicia. La
funcin asignada al castigo sera la expiacin ms que la reciprocidad, y as los nios pequeos tienden a elegir el castigo expiatorio,
que es aquel tipo de castigo que exige que el transgresor debe sufrir. No importa mucho que exista relacin entre el castigo y el contenido del acto sancionado; lo importante es que debe haber relacin
entre el grado de sufrimiento infringido al transgresor y la gravedad
de la falta cometida. El nio heternomo creera tambin en mayor
grado en la justicia "inmanente":
el concepto que la justicia est
presente en la naturaleza o las cosas, y que las fa1tas sern castigadas
por actos o sucesos naturales.
En la segunda etapa, la etapa de la moralidad autnoma o in
dependencia moral (a partir de los 910 aos), el nio cree en la
modificacin de las reglas para adecuarlas a las necesidades de la
situacin. La actitud anterior de respeto unilateral hacia el adulto
da lugar a una actitud de respeto mutuo, en las que las reglas son
respetadas ms bien como resu1tado de un acuerdo recproco. Las
acciones se juzgan en relacin con los motivos e intenciones del
sujeto (responsabilidad subjetiva), y no slo con base en las consecuencias materiales. En cuanto a la justicia, sta no se subordina
a la autoridad adulta. Se tiende a elegir el castigo por reciprocidad,
aquel que se relaciona con la falta cometida, de modo que el transo
gresor sea capaz de comprender las implicaciones de su falta. Se
maneja el concepto de justicia distributiva basada en una estricta
igualdad, y el concepto de una justicia retributiva que toma en
consideracin la situacin particular y las circunstancias de cada
caso. Esto ltimo corresponde al concepto de "equidad", diferente
a la mera "igualdad".
En resumen, es posible distinguir dos etapas claramente dferenciadas en el desarrollo del juicio moral: la heteronomla y la
autonoma. Estas etapas se caracterizan por diferentes concepciones
de las reglas, de la culpabilidad de una falta, del acatamiento a la
autoridad, de las nociones de justicia y de las sanciones aplicables
a una falta. El paso de una etapa a otra se dara en los nios normales alrededor de los 89 aos (Piaget, 1974).

10

BARRA ALMAGIA

METODO
Sujetos
Se seleccion una muestra estratificada por edad y proporcional
al sexo, compuesta por 35 sujetos (20 varones y 15 mujeres) de 10 a
19 aos. La muestra representa un 15% del colectivo elegido, el cual
estaba constituido por los alumnos de cinco Escuelas Especiales de
la Provincia de Concepcin (Chile), con diagnstico de retrasados
mentales educables (CI de 50 a 70) y con edades cronolgicas entre
10 y 19 aos. El lmite inferior de edad fue determinado mediante
la aplicacin de una prueba de comprensin de situaciones a nios
de diversas edades de las escuelas elegidas. El 60% de los nios
tenia un nivel socio-econmicomedio y el 40% restante un nivel
bajo. La escolaridad promedio de ambos padres variaba desde analfabetos a 89 Bsico.

Instrumento
A partir de las aproximadamente 35 historias o situaciones
morales elaboradas por Piaget (1974), se realiz un proceso de seleccin y adaptacin con el fin de adecuarlas en la mejor forma posible
a la realidad cultural de los nios de Chile, y tambin a las caractersticas psicolgicas del menor retrasado mental. Este proceso de
adaptacin incluy varias aplicaciones previas a diversos grupos
de nios normales y retrasados, de distintas edades. La Pauta de
Examen del [ucio Moral qued constituida por ocho historias adaptadas: dos historias pareadas sobre Torpeza, dos historias pareadas
sobre Mentira, una historia sobre Sancin y Justicia Retributiva,
una historia sobre Responsabilidad Colectiva, una historia sobre
Justicia Inmanente y una historia sobre Justicia Retributiva y Distributiva.
Cada una de las historias fue complementada con un cuestionario especialmente diseado para la presente investigacin, destinado
en primer lugar a verificar la comprensin de la situacin, en segundo lugar a obtener la emisin de juicios morales, y en tercer lugar
a estandarizar el procedimiento de interrogatorio.
Procedimiento
A cada nio se le aplic en forma oral la Pauta de Examen
en una sola sesin. Se registraron sus respuestas en forma textual
en el respectivo Protocolo de Examen, as como las preguntas adicionales que fuera necesario formular en algunos casos para determinar en forma ms precisa los juicios morales. Todos los exmenes

EL JUICIO MORAL EN EL NI~O RETRASADO

11

fueron aplicados en un ambiente libre de interferencias, a solas con


el nio y atenindose al procedimiento estandarizado. La aplicacin
del examen demor entre 30 y 120 minutos, con un promedio de
60 minutos.
RESULTADOS
Los juicios morales emitidos por el nio frente a cada una de
las ocho historias fueron tabulados asignando 1 punto cuando el
juicio era de tipo autnomo, y O punto cuando era de tipo heternomo. As, el rango de puntajes para cada nio variaba entre O y
8 puntos. Aquellos nios que obtuvieron puntajes entre
y 4 puntos fueron catalogados como predominantemente heternomos, y
aquellos que obtuvieron puntajes entre 5 y 8 puntos fueron catalogados como predominantemente autnomos. En la Tabla 1 se pre
sentan los resultados de cada nio y en la Tabla 2 se resumen los
resultados por edades y sexo. Para estimar la significacin de las
relaciones entre las variables includas en la Tabla 1, se utiliz la
prueba x2 para dos muestras independientes (Siegel, 1972).

Juicio Moral y Edad


Como se observa en la Tabla 2, aparece una relacin clara
entre la edad cronolgica y el grado de heteronoma-autonoma en
el juicio moral. De acuerdo al criterio de tabulacin utilizado, la
autonoma en el juicio moral empezara a predominar a partir de
los 14-15 aos. En el grupo de 16-17 aos se observa una leve disminucin en el grado de autonoma, lo cual indicara que la correlacin entre ambas variables dista de ser mxima en esta muestra.
Cuando los sujetos se dividen en menores (1(}'14aos) y mayores
(15-19aos), se observan marcadas diferencias tanto en las medianas
de puntajes como en los porcentajes de sujetos autnomos. Al estimar la significacin estadstica de la relacin entre estas categoras
de edad (menores y mayores) y las categoras de juicio moral (heternomos y autnomos), se obtiene un valor x2 de 8.41, que indica
que los sujetos mayores y menores difieren significativamente respecto al tipo de juicio moral predominante (p<O.OI).
Juicio Moral y Sexo
A pesar que la teora no postula la existencia de diferencias
sexuales en el juicio moral, se analizaron los datos para cada sexo.
En la Tabla 2 se aprecia que los resultados para cada sexo son casi
idnticos. Al estimar la relacin entre categoras de sexo y de juicio
moral, se obtiene un valor x2 de 0.06, lo que implica que ambos
sexos no difieren en relacin al juicio moral predominante (p>O.90).

BARRA AL MAGIA

12

TABLA

Caracterizacin de la muestra y resultados individuales


Edad

10
10

10
11
11
11
11

12
12
12
13
13
13
13
14

14
14
15
15
15
15
16
16
16
17
17
17
17
18
18
18
19
19
19
19

Sexo

Hombre
Mujer
Hombre
Hombre
Hombre
Mujer
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Mujer
Hombre
Hombre
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer

Escolaridad
Padres

Media
Baja
Media
Media
Baja
Baja
Baja
Media
Media
Media
Baja
Media
Baja
Media
Media
Baja
Baja
Media
Baja
Baja
Media
Media
Media
Baja
Baja
Baja
Baja
Baja
Media
Media
Baja
Baja
Media
Media
Baja

Nivel. Soc. Puntaje


econmico

Bajo
Bajo
Medio
Bajo
Bajo
Bajo
Bajo
Medio
Bajo
Bajo
Bajo
Medio
Bajo
Medio
Bajo
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Bajo
Bajo
Bajo
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio
Medio

1
2
5
2
2
2
4
2
4
5
1
2
3
3
1
4
6
4
5
5
7
3
4
6
3
4
5
5
6
6
7
6
6
6

Categora

Heternomo
Heternomo
Autnomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Autnomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Heternomo
Autnomo
Heternomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Heternomo
Heternomo
Autnomo
Heternomo
Heternomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo
Autnomo

EL JUICIO MORAL EN EL NI~O RETRASADO

TABLA

13

Medianas de puntajes y porcentajes de sujetos autnomos en los


grupos de edad y sexo, y en el grupo total
Grupos

Nmero

Medianas

Autnomos
14
14
57
43
100

10-11 aos
12-13 aos
14-15 aos
16-17 aos
18-19 aos

7
7
7
7
7

2.1
2.7
4.7
4.2
6.2

10-14 aos
15-19 aos

17
18

2.4
5.5

17.6
72.2

Hombres
Mujeres

20
15

4.2
4.3

45
47

Total

35

4.2

46

Juicio Moral y Nivel de Educacin de los Padres


Se consider importante investigar la posible existencia de alguna relacin entre el tipo de juicio moral predominante en el nio
y el nivel cultural de su medio familiar. Se eligi como indicador
la escolaridad promedio de ambos padres, dividindola en dos categoras: Baja (analfabetos hasta 4Q Bsico) y Media (59 a 89 Bsico).
Al estimar la relacin entre categoras de juicio moral y de escolaridad paterna, se obtuvo un valor x2 de 0.03, lo cual indica que no
existen diferencias en el juicio moral entre ambas categoras de
escolaridad (p>O.95).
Estimamos que este resultado puede estar asociado en alguna
medida con la circunstancia que el rango de escolaridad promedio
de los padres es muy reducido, abarcando slo la educacin bsica o
elemental.
Juicio Moral y Nivel Socio-econmico
Tambin pareca de inters determinar qu relacin exista entre las categoras de juicio moral predominante y las categoras de
nivel socio-econmico familiar, el cual en esta muestra corresponda
a Medio y Bajo. Al estimar la relacin entre nios heternomos y
autnomos, y nios de nivel Bajo y Medio, se obtuvo un valor x2
de 7.29, lo cual aparentemente indicara una diferencia significativa
en el tipo de juicio moral, en favor de los sujetos de nivel socioeconmico Medio (p<O.OI). Sin embargo, como es posible apreciar

14

BARRA ALMAGIA

en la Tabla 1, entre los sujetos menores predomina el nivel socioeconmico Bajo, mientras que en los sujetos mayores predomina el
nivel socio-econmico Medio. Mas an, al considerar la relacin
entre categoras de nivel socio-econmicoy categoras de edad, se
encuentra que los sujetos menores (10-14aos) y los sujetas mayores
(15-19 aos) difieren significativamente en el nivel socio-econmico
(!x2 igual a 6.52, p<O.OI). Esta correlacin entre edad y nivel socioeconmico, la cual parece esperable en este grupo de sujetos que han
tenido la oportunidad de prolongar su educacin especializada, impedira extraer conclusiones vlidas acerca de la relacin existente
entre juicio moral y nivel socio-econmicofamiliar.
DISCUSION
La presente investigacin fue emprendida como un intento de
obtener alguna informacin acerca del desarrollo moral en el retrasado mental educable, rea al parecer inexplorada en nuestro
medio latinoamericano. Tratndose de un estudio sin informes pre
vos, no se pretendi llegar a aislar factores especficos ni verificar
hiptesis. An as, atenindose a los postulados de Piaget y extrapolando a partir de los nios normales, era factible esperar que en
el nio retrasado se observara una evolucin gradual del juicio moral a medida que progresara el desarrollo psicolgico general. Sin
embargo, no era posible predecir hasta qu punto llegaba la evolucin del juicio moral, si se lograba superar la etapa de la moralidad heternoma y, en caso de lograrse, alrededor de qu edad se
operaba el cambio en el tipo de juicio moral predominante.
Si se comparte una visin del retraso mental educable que enfatiza especialmente caractersticas tales como bajo nivel de anlisis
y sntesis, de codificacin y abstraccin, egocentrismo acentuado,
escasa capacidad emptica, etc., se pensara que es poco probable
que se supere la etapa heternoma, de realismo moral, responsabililidad objetiva y justicia expiatoria. Si se concibe, en cambio, el retraso mental educable en trminos de un ritmo ms lento dedesarrollo en gran medida asociado a una determinacin socio-cultural,
se pensara que es posible alcanzar la etapa autnoma -a una edad
superior que en el nio normal-, especialmente en el caso de $U
jetos que han tenido la oportunidad de beneficiarse de la experiencia educacional especializada. Esto ltimo tanto por los logros pedaggicos especificas como por la experiencia de aprendizaje social
e interpersonal que proporciona la escuela.
retraso mental educable llegan a ser capaces de emitir juicios morales
De los resultados obtenidos se concluye que los menores con
predominantemente autnomos, en los que se manejan conceptos

EL JUICIO MORAL EN EL

xrso RETRASADO

15

de responsabilidad subjetiva y justicia retributiva. En nuestro grupo


ello es observable a partir de los 14-15aos de edad, en la cual ms
. del 50% de los sujetos podan ser catalogados como predominantemente autnomos. Adems, existe una diferencia altamente significativa en el tipo de juicio moral predominante entre el grupo de
menores (10-14 aos) y el grupo de sujetos mayores ('15-19aos).
Estos hallazgos permitiran en forma tentativa situar alrededor de
los 15 aos el cambio de una etapa a otra de desarrollo del juicio
moral, en el retrasado mental educable. El hecho que slo la variable edad haya demostrado tener una relacin significativa con el
desarrollo del juicio moral, es concordante con la teora cognoscitivo-evolutiva de Piaget.
En sntesis, se observa un retraso significativo en relacin a los
nios intelectualmente normales, los cuales alcanzaron la etapa autnoma alrededor de los 9 aos. Este "retraso moral" estara en alguna forma confirmando la relacin que se postula entre el desarrollo intelectual y el desarrollo del juicio moral. En un estudio
con nios normales, Tschorne y Bermeosolo (1978) informaron que
los nios que se encontraban en el estadio pre-operacional de desarrollo del pensamiento tendan a emitir juicios morales objetivos
(heternomos), mientras que los nios operacionales tendan a emitir juicios morales subjetivos (autnomos).
RESUMEN
La teora de Piaget sobre el desarrollo moral distingue dos
etapas principales: la moralidad heterognea o realismo moral (hasta los 8-9 aos), y la moralidad autnoma o independencia moral
(desde los 9-10 aos). Para determinar el grado de heteronoma-autonoma del juicio moral en el retrasado mental, se aplic una
seleccin de 8 historias morales (adaptadas de Piaget) a una muestra
de 35 retrasados mentales educables de ambos sexos, entre lO y 19
aos de edad. El anlisis de los resultados indica que la transicin
de la etapa heternoma a la etapa autnoma en estos menores se
dara alrededor de los 15 aos, lo cual estara apoyando la relacin
existente entre el desarrollo intelectual y el desarrollo del juicio
moral. No se detectaron diferencias en el juicio moral relacionadas con el sexo o con el nivel de escolaridad de los padres.

16

BARRA ALMAGIA

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