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un nmero elevado de comportamiento requiere un aprendizaje, un proceso en el cual las

repuestas del organismo se modifican como resultado de la experiencia.


A esto podemos diferenciar 4 tipos de aprendizaje con sus caractersticas especficas en cuestin a
los animales:
*Aprendizaje por habituacin
La habituacin es una de las formas ms simples de aprendizaje. Gracias a ella, un animal
aprender a ignorar un estmulo repetido. En la habituacin, un organismo reduce o suprime la
respuesta a un estmulo persistente. No se trata de fatiga muscular, sino del resultado de un
proceso de aprendizaje
*Aprendizaje por asociacin
La asociacin consiste en que un estmulo llega a conectarse, por medio de la experiencia, con otro
estmulo en principio no relacionado.
Existen diferentes tipos de condicionamiento:

Condicionamiento clsico
Condicionamiento operante

Condicionamiento clsico
Los primeros estudios sobre aprendizaje asociativo los realiz el fisilogo ruso Ivn P. Pavlov
(1920). Comprobando que cuando un animal aprende a relacionar ambos estmulos, presentados
en forma repetida y en el mismo orden, produce una respuesta, que se denomina respuesta
condicionada, frente al estmulo condicionado.
Condicionamiento operante
El condicionamiento operante, tambin llamado aprendizaje por ensayo y error, tiene lugar
cuando un animal asocia una actividad particular con un castigo o un premio. Por ejemplo, una rata
colocada en un recinto, despus de explorarlo, eventualmente encuentra y presiona, por azar, una
palanca, lo cual provoca la liberacin de una pelotita de alimento. Luego de consumirla, la rata
contina la exploracin ms rpido y presiona de nuevo la palanca. La rata aprende a asociar un
comportamiento particular con la recepcin de comida.
Es posible diferenciar distintos tipos de condicionamiento operante. En particular el
reforzamiento que consisten en el aumento de la frecuencia de una conducta,
resultante de la adicin o retiro de algo como consecuencia de esa conducta. El

reforzamiento puede actuar positiva o negativamente, as tambin como la presencia


de castigos positivos o negativos.
Para aumentar la conducta

Refuerzo positivo

Damos algo bueno

Para aumentar la conducta Refuerzo negativo

Quitamos algo mal

Para disminuir la conducta Castigo positivo Damos algo malo


Para disminuir la conducta Castigo negativo

Quitamos algo bueno

Condicionamiento apetitivo: Se asocia con una conducta con la entrega de un estmulo positivo.
Condicionamiento aversivo: Se asocia la conducta con la entrega de un estmulo negativo.

*Aprendizaje por impronta


Este es un aprendizaje de tipo asociativo, pues est ntimamente relacionado con el
reconocimiento de los miembros de la propia especie con respecto a los miembros de otras
especies y es de importancia vital para el xito reproductivo final de muchos animales.
*Aprendizaje social
Se habla de aprendizaje social en aquellos casos en que la presencia de un animal puede influir en
forma significativa el conocimiento adquirido por otro animal.
La rata como animal de laboratorio
Varios artculos cientficos publicados en Nature y Science, entre otras, aportan nueva informacin
sobre el uso de la rata como modelo para el estudio de enfermedades humanas.
Durante aos, los cientficos han considerado al ratn de laboratorio (Mus musculus) como uno de
los mejores modelos para investigar enfermedades humanas por la similitud gentica entre ambos
mamferos. El ratn era, tras el humano, el segundo organismo mejor conocido en trminos de
estudios biolgicos, apunta a Sinc Piero Carninci (2014).

Las caractersticas que principales que han caracterizado a la rata como animal de laboratorio
en tanto en el modelo biolgico y biomdico ms utilizado en las investigaciones cientficas
son:
1. Su fcil manejo.
2. Su tamao apropiado para la crianza y manipulacin.
3. No requieren demasiados cuidados.

4. Tienen un sistema inmune similar al de los seres humanos.


5. Tienen un alto nmero de cras.
6. Poseen un breve perodo de gestacin (19-21 das), y su destete es rpido.
7. Las ratas producen un gran nmero de vulos, los cuales al ser fecundados son muy
resistentes.
8. Al ser mamferos euterios, poseen un genoma muy similar al de los seres humanos.

Los seres humanos y las ratas de laboratorio (ambos mamferos euterios) compartieron un
ltimo antepasado comn hace 60 millones de aos aproximadamente.
La evolucin del genoma de los mamferos es relativamente conservadora. Si bien los
humanos poseen antepasados comunes con todos los seres vivos, el hecho que los humanos
y los ratones sean mamferos euterios hace que tengan ms genes en comn que los que se
podran encontrar entre los humanos y animales no euterios.
Los ratones tienen un genoma agrupado en 20 pares de cromosomas, mientras que los seres
humanos tienen 23. Los genomas de los humanos y los ratones de laboratorio son muy
similares; el genoma de los humanos posee 2.900 millones de pares de bases, mientras que
el del ratn contiene alrededor de 2.600 millones.

Laberinto en forma de T

La prueba de elevacin de laberinto T es una de las pruebas ms utilizadas para medir la


ansiedad-como comportamiento. La prueba se basa en la aversin natural de los ratones en
las zonas abiertas y elevadas, as como sobre sus recursos naturales, el comportamiento
espontneo de exploracin en ambientes nuevos. El aparato se compone de los brazos dos
abiertos y un brazo cerrado, Los ratones se les da acceso a todas las armas y se les permite
moverse libremente en el brazo cerrando, una vez que salgan por completo a explorar
cualquiera de los brazos abiertos, se reir la rata y no se regresa al brazo cerrado hasta que
hayan pasado 30 segundos., enseando de esta manera a la rata que no debe salir del brazo
cerrado.

DISCUSION
Generalmente el anlisis del comportamiento exploratorio de ratas en laberinto en forma de
T elevado es realizado a la poblacin general sin llevarse a cabo ningn tipo de
discriminacin entre individuos en funcin de sus decisiones exploratorias. Considerando la
toma de decisiones para entrar a una zona del laberinto como un conflicto entre motivacin
de explorar y aversin,

el presente trabajo pretende evaluar la primera entrada a los brazos del laberinto como
indicador del estado inicial de los niveles de motivacin y aversin del entorno y en
consecuencia, como indicador temprano de la evolucin del comportamiento exploratorio.

El comportamiento exploratorio de ratas en Laberinto en T elevado, es utilizado


en el estudio de trastornos de ansiedad generalizada. Este modelo evala la
exploracin de la rata en un nuevo ambiente que presenta dos zonas
diferentes: una potencialmente aversiva (brazos abiertos) y otra segura (brazos
cerrados) .El movimiento del animal puede ser explicado en primera
aproximacin como el resultado de una ponderacin entre la motivacin de
explorar y la aversin que experimenta en una determinada posicin del
laberinto. En su estado natural la rata elige estar cerca de superficies
verticales, preferiblemente rincones y lugares con poca iluminacin, los
campos abiertos y las alturas le causan aversin, lo que explica porque la rata
permanezca ms en los brazos cerrados que los brazos abiertos. Debido a que
la rata es un ente inteligente, no es posible realizar experimentos bajo un
estricto control, lo que hace ms complicado su estudio.

Curtis, J. & Barnes, N.S. (2007): Invitacin a la Biologa, Editorial Mdica Panamericana

J. Vierstra et al. Mouse regulatory DNA landscapes reveal global principles of cis-regulatory
evolution Science19 de noviembre de 2014
Por qu utilizar ratones para experimentacin?
Los animales de laboratorio son biomodelos experimentales que tienen la cualidad necesaria para dar
respuesta al cuestionamiento de cmo estudiar las enfermedades que afectan al hombre, a la especie que
est estudiando, y a las dems especies productivas y domsticas, y las ratas y ratones estn entre los que
responden ms uniformemente a esos requerimientos, son de fcil manejo y poseen las caractersticas
zootcnicas adecuadas.
Hay miles de lneas y sublneas de ratones, que replican las enfermedades del ser humano. Hoy existen ratas
y ratones para muchas de las enfermedades que padecemos: hay ratas obesas e hipertensas, ratones
diabticos, asmticos, inmunodeficientes...; unos por mutaciones espontneas y otros inducidos por el
hombre.
Los animales de laboratorio se utilizan, en los pases avanzados en la biotecnologa y la industria mdico
farmacutica, para la obtencin de productos biolgicos (anticuerpos monoclonales, vacunas, etc.); en
pruebas biolgicas para el control de la calidad de estos; en los estudios toxicolgicos; la experimentacin, y
la docencia.