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La accin de Dios en Israel

Ensayos sobre el Antigua Testamento


Gerhard von Rad
Edicin de Odil Hannes Steck
Traduccin de Dionisio Mnguez
EDITORIAL TROTTA

COLECCIN ESTRUCTURAS Y PROCESOS


Serie Religin
Ttulo original: Gottes Wirken in Israel. Vortrge zum Alten Testament
Neukirchener Verlag des Erziehungsverains GmbH, 1974
Dionisio Mnguez Fernndez, 1996
Editorial Trotta, SA., l996
Sagasta, 33. 28004 Madrid
ISSN: 84-8164-078-0

LOS CAMINOS DE DIOS EN LA HISTORIA UNIVERSAL,


SEGUN EL TESTIMONIO DE LOS PROFETAS
Al ver la disgregacin interna y la espantosa quiebra espiritual de
nuestro pueblo, hoy, ms que nunca, nos damos cuenta de lo que hemos
perdido por haber dejado de aprender de la Biblia y por no ajustar a sus
principios nuestras ideas sobre Dios, sobre el mundo y sobre el hombre. Y
no estoy pensando en el consuelo que nos proporciona la Biblia tanto en las
situaciones extremas de nuestra vida como en la hora final de nuestra
muerte. Me refiero a algo ms cotidiano, ms del mundo que nos rodea.
Cuanto mejor les hubiera ido a nuestros padres y a nuestros abuelos en su
formacin puramente humana si hubieran aprendido de la Biblia unas
normas de valoracin de la realidad de este mundo. Fijaos bien; solo en el
Antiguo Testamento se habla nada menos que de seis imperios del antiguo
Oriente con los que, de una manera u otra por la accin de sus
protagonistas o por medio de sus escritos, tuvo que enfrentarse Israel. La
Biblia recoge el testimonio de unos catorce siglos de historia, conoce las
culturas ms primitivas de la cuenca del Nilo, proporciona datos sobre la
astrologa de Babilonia, informa sobre la colonizacin de los fenicios, sigue
paso a paso y con todo detalle el proceso de decadencia de la secular
supremaca semtica y es testigo del nacimiento de una nueva poca
histrica, de carcter indo-germnico, con la aparicin del imperio persa. Al
mismo tiempo que ve como ese imperio persa se resquebraja y se
desmorona ante Alejandro Magno, contempla la nueva luz del espritu
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griego que se impone en todo el mbito del antiguo Oriente. Y, aparte de los
sucesos puramente fcticos, nos habla de los hombres, de reyes
inmensamente ricos y poderosos, de pequeos caudillos incultos y brutales,
de sabios sacerdotes y de telogos fanticos, de mujeres vrgenes y de
prostitutas. Y dentro de ese mundo srdido y desconcertante de humanidad
al desnudo, el Nuevo Testamento muestra, por fin, una figura que, aunque
hermana de esa humanidad por vnculos de sangre, encierra en si los ms
extraos enigmas, la figura de un hombre del que los esbirros mandados a
prenderle vuelven diciendo: Nadie ha hablado nunca como ese hombre.
[pg. 196]
En mi opinin, el mejor consejo para cualquier individuo o para
cualquier colectividad debera ser que aprendiera de este libro, que formara
en l su pensamiento, que se dejara guiar por l para adquirir sus normas de
valoracin sobre lo grande y lo pequeo, sobre lo sustancial y lo secundario.
El hombre no es suficientemente maduro y estable en sus valoraciones,
como para poder orientarse por si mismo en el torbellino de la vida y
distinguir entre lo verdaderamente importante y decisivo y lo que no son
ms que cuestiones de segundo rango. Pero por nuestra propia experiencia
sabemos que hay gente muy sencilla que tiene una gran amplitud de miras,
una sorprendente seguridad en sus opiniones, incluso polticas, y hasta una
solida formacin personal, simplemente por el hecho de no haberse
encerrado en su propio pequeo mundo, sino por estar continuamente
abierto al inmenso mundo de la Biblia.
Ahora bien, esto es lo primero que se ha perdido. Nuestro pueblo ha
cambiado esa perspectiva por el plato de lentejas de una pseudocultura
vaca y autodeterminada; y basta abrir cualquier peridico para comprobar
que todas esas fantasas no responden en absoluto a las cuestiones ms
acuciantes. Y lo que hoy verdaderamente nos preocupa no es tanto la
formacin, o determinados intereses culturales, sino la alternativa
fundamental entre vivir o desesperarse. Qu es lo que pasa, realmente, en
este planeta? Qu fuerzas nos rodean y nos mantienen atrapados? Son
fuerzas irracionales y caticas, que no hacen ms que confundirnos, o hay
alguna esperanza o algn lenitivo? Permitidme solo apuntar una respuesta
que nos proporciona el Antiguo Testamento. No temis que vaya a
importunaros con cuestiones histricas que, en si, pueden ser interesantes,
pero que no tienen que ver directamente con nuestra situacin actual. La
respuesta que nos da la Biblia es de palpitante actualidad. El que la escuche
ingenuamente se preguntara sorprendido: Cmo es posible que un libro tan
viejo como ste sepa tanto sobre nosotros y nuestras preocupaciones, que
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nos pueda indicar, hasta en los ms mnimos detalles, los enigmas y los
temores que por todas partes nos asedian? Pero es que, adems, sabe una
cosa que hoy resulta extraordinariamente rara.
Cuando en el antiguo Israel surgieron esas figuras que llamamos
profetas, el pueblo ya tena unos cuantos siglos de historia. El Israel al
que Ams, Isaas o Jeremas dirigan su proclamacin ya no era un pueblo
joven recin constituido. Al contrario, su situacin cultural haba hecho
progresos considerables. En el aspecto social reinaba una violenta
confrontacin entre la aristocracia, rica y poderosa, y un amplio estrato de
campesinos privados de derechos y de recursos propios. Por su parte, la vida
religiosa viva un proceso de profunda degradacin. No es que hubiera un
gran nmero de ateos, porque las ideas no haban alcanzado esas cotas de
indiferencia religiosa; pero la vida interna de fe careca de unos principios
verdaderamente slidos.
[pg. 197]
An arda el fuego sagrado en los altares, todava se pronunciaban las
viejas oraciones y se conservaba el antiguo lenguaje cultico; pero detrs de
todo eso no haba una fe verdaderamente solida ni un autntica respeto o
temor de Dios. Hacia tiempo que Israel haba olvidado tomarse en serio a
ese Dios que presidia los destinos de la historia, es decir, respetar su
soberana sobre la vida y sobre la muerte, confiar plenamente en l. Y si
alguno aun se diriga a Dios, lo conceba simplemente como un profesional
de la bendicin, como un benefactor en el orden puramente natural. Qu
ms caba esperar de l, sino que perdonara el pecado del hombre y le
garantizara las satisfacciones que llenan la vida? No os parece que esta
representacin de una fe tan sumamente banal e irreverente nos resulta
muy familiar? Como veis, en el fondo no tiene nada que ver con el Dios vivo
sino que es, ms bien, una perfecta idolatra.
En el siglo XI, all por el tiempo de Samuel segn la imagen
inequvoca de las fuentes veterotestamentarias, surgieron grupos de
individuos, semejantes a los derviches islmicos, que formaban
corporaciones de videntes dotados de una extraa capacidad de xtasis y
que recorran todo el pas. La poblacin campesina, de vida sedentaria y casi
patriarcal, unas veces los vea como hombres misteriosamente posedos por
el Espritu de Dios, pero otras veces los despreciaba profundamente, por
considerarlos unos locos. En realidad, la aparicin de esos grupos era ms
bien rara. El entusiasmo de aquellos tiempos todava no era capaz de una
exaltacin que prorrumpiera en palabras articuladas; y, por otra parte, no
haba ningn individuo que destacase verdaderamente. Cualquiera que los
viese bailando desaforadamente, balbuciendo sonidos o cantando cnticos
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ininteligibles no se atrevera a augurarles un futuro. El extraordinario


carisma que Dios haba depositado en ellos estaba aun adormecido.
Doscientos anos ms tarde, el panorama cambia radicalmente. Los
santuarios estn llenos de comunidades profticas, hombres que se renen
en torno a un jefe, como Elas, al modo de las congregaciones de monjes. En
el aspecto econmico, esos grupos vivan en una extremada pobreza; hasta
podramos decir que se los trataba como marginados sociales, y no sabemos
si los que se unan a esos grupos no se habran cerrado definitivamente el
acceso a la sociedad burguesa.
Y cien anos ms tarde, hacia mediados del siglo VIII, aparecen los
primeros representantes de los llamados grandes profetas: Ams, Oseas,
Isaas y Miqueas. Pero no podemos imaginarnos a estos hombres como jefe
destacados, a los que se va uniendo la enorme masa de segundones para
seguir sus enseanzas. Al contrario, estos profetas eran personajes aparte y
hasta llegaron a tomar postura contra una visin consolidada de la profeca
como institucin e incluso, podramos decir, como funcin administrativa.
Sobre la posibilidad de que estos hombres crearan, con su mensaje, crculos
especiales en los que se transmitan las tradiciones y se imparta una
educacin,
[pg. 198]
an hay mucho que investigar. Esto va unido al hecho de que estos hombres
hablan con una intransigencia que no tiene igual exclusivamente sobre el
mensaje que les ha sido confiado. Ellos mismos, su vida personal con sus
problemas subjetivos, desaparecen en la sombra de su misin objetiva. Pero
estos mensajes, experimentados por lo general en una revelacin que
oprime su temperamento hasta el limite de lo soportable, no contienen
ningn descubrimiento metafsico, ningn conocimiento de mundos arcanos,
sino que tratan exclusivamente de una accin inmanente ala historia. Los
profetas transmiten los planes y las intenciones de Dios sobre la historia, y
precisamente a una generacin que ya hace tiempo que ha perdido la
capacidad de admirarse o de desesperarse ante las nuevas perspectivas que
vienen cargadas de inquietantes premoniciones. Esa vocacin proftica no
es fruto de un desarrollo personal, no hay que entenderla como el final de
un largo proceso de lenta maduracin interna. A este propsito dice Ams:
Ruge el len, quin no temer?; habla el Seor, quin no profetizar?
(Am 3, 8). Eso nos muestra que la palabra y el pensamiento de esos hombres
obedecen a leyes totalmente distintas de las normales. Lo que a los hombres
por lo comn les preocupa, les trae a ellos sin cuidado; mientras el hombre
vegeta en su segura tranquilidad, ellos se revuelven en visiones
horripilantes; cuando los hombres hablan apasionadamente, ellos callan con
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toda serenidad; y cuando los hombres callan cmodamente, ellos alzan su


voz para pronunciar invectivas cuya resonancia llega hasta nosotros a travs
de los siglos.
Hacia el ao 750, Amasias, sumo sacerdote de Betel, tuvo noticias de
la actividad y predicacin de Ams; entonces, como buen funcionario, se
present al rey Jerobon para informarle del hecho y manifestarle su propia
postura:
Ams esta conjurando contra ti en medio de Israel; el pas ya no puede
soportar sus palabras. As predica Ams: A espada morir Jerobon,
Israel marchar de su pas al destierro (Am 7, 10-11).
Qu quiere decir el sumo sacerdote con que el pas ya no puede
soportar sus palabras? Yo creo que la advertencia de Amasias procede de
un buen observador. Evidentemente, quiere decir que las palabras del
profeta Ams cuestionan absolutamente todo lo que la buena gente piadosa,
la gente sencilla del pas, piensa y habla sobre Dios. Desde luego que no; la
advertencia del sacerdote no era una observacin tonta, sino muy aguda.
Amasias barruntaba perfectamente lo monstruoso que encerraba el mensaje
de Ams. Y lo mismo podramos decir del rey Ajab en su encuentro con el
profeta Elas:
Ajab sali al encuentro de Elas y, al verle, le dijo: Eres t, ruina de
Israel?.
Elas le contesto: No he arruinado yo a Israel, sino t y tu familia,
por dejar los mandatos del Seor y seguir a los baales! (1 Re 18, 1718).
[pg. 199]
El profeta Oseas tuvo que dejarse llamar tonto; y lo mismo le sucedi a
Jeremas, con motivo de su preciosa carta a los desterrados en Babilonia.
Debemos tomar muy en serio todas esas indicaciones; porque,
probablemente, a esos profetas hoy les sucedera lo mismo, ya que su
palabra era inaguantable precisamente para los odos religiosos.
En el ao 735, en tiempos del profeta Isaas, se viva una situacin
confusa por causa de la poltica de pactos y coaliciones. Isaas ve la
situacin y comprende:
Aquel da les silbar el Seor
a los tbanos del confn del delta de Egipto
y a las abejas del pas de Asiria (Is 7, 18).
Como un hombre llama a los animales con un silbido, as acta Dios
con los imperios. Y, al momento, se ponen a su servicio, incluso para
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castigar al propio pueblo de Dios, a su propia comunidad. Asiria y Egipto!


Vaya dos imperios! Todos los pensamientos y deseos del israelita
observante consistan en pedir a Dios que aniquilase de una vez a esos
enemigos de su pueblo. Pero el profeta dice que Dios los llama contra su
comunidad, como instrumentos de su juicio de condena:
Y vendrn y se posarn en masa
en las honduras de las quebradas,
en las hendiduras de las rocas,
en todo matorral, en todo abrevadero.
Aquel da le afeitar el Seor
con navaja alquilada al otro lado del ufrates
la cabeza y el pelo de sus partes,
y le rapar la barba (Is 7, 19-20).
Dios, como un barbero! Va, se alquila una navaja y afeita todo hasta
dejarlo pelado. Es decente hablar as de Dios? Pero lo ms sorprendente es
que los profetas cambian las dimensiones. Cuando en nuestra perspectiva
histrica aparece un imperio, l lo llena todo y se convierte en centro de
todo. Dios solo aparece como entre sombras y rodeado de incertidumbres; y,
sin embargo, l es el que acta verdaderamente. Determinar la relacin de
Dios y su actividad con ese imperio y su propia actividad nos causa unos
quebraderos de cabeza insuperables. Para los profetas, es precisamente lo
contrario. El imperio del otro lado del ufrates no es nada; es simplemente
una navaja y, adems, alquilada; es como si no tuviera capacidad de decisin
propia, ni potencia verdaderamente suya; toda la actividad proviene de Dios.
Los hombres slo ven ese imperio, sin saber si es
[pg. 200]
peligroso no; el profeta, en cambio, slo ve a Dios y su accin directa e
inmediata sobre la historia. Eso es contemplar la historia con visin
proftica!
Voy a presentaros otro ejemplo. Aqu es Dios el que habla, en boca del
profeta Oseas (5, 12):
Pues yo soy polilla para Efran,
carcoma para la casa de Jud.
Dios, una polilla para Israel? Y eso puede consolar al hombre? Pero
el profeta ve lo que nadie puede ver. Los ciudadanos tal vez admitan: Si, es
verdad, el pueblo esta enfermo por sus problemas sociales, econmicos, o de
otra naturaleza. Pero Oseas ve una cosa totalmente distinta: el pueblo est
enfermo, s, pero de Dios! Por otra parte, qu necios son los que esperan

conseguir algo de las ostentosas misiones diplomticas, o de cualquier clase


de pactos y alianzas! Por eso, sigue el profeta:
Cuando vio Efran su enfermedad
y Jud su llaga,
fue Efran a Siria,
mand recado al emperador;
pero l no puede curaros
ni sanaros la llaga (Os 5, 13).
Lo ms sorprendente de toda esta visin es la capacidad de esos
hombres para ver directa e inmediatamente a Dios actuando en la historia.
No les sucede a ellos lo que a nosotros, es decir, que la magnitud de los
acontecimientos histricos les haga perder de vista a Dios, de modo que,
detrs de toda esa confusin que se produce en el escenario de la historia,
Dios pueda tener sentido, a lo ms, como una posibilidad o como un
interrogante. Para el profeta, las prioridades van al revs: l ve cmo Dios
llena con su actuacin toda la historia; y, para l, todos esos acontecimientos
de primer plano que a nosotros nos hacen perder de vista a Dios se arrugan
y se encogen hasta reducirse prcticamente a nada.
Pero todava hay algo ms, totalmente distinto y de capital
importancia. Ese Dios, cuyas huellas en la historia han podido reconocer los
profetas, es un Dios escondido, mucho ms escondido de lo que se haban
imaginado incluso las mentes ms religiosas y leales de los contemporneos.
Con toda claridad lo dice Isaas o, mejor, el DeuteroIsaas:
Mis planes no son vuestro planes,
vuestros caminos no son mis caminos
orculo del Seor.

[pg. 201]

Como el cielo est por encima de la tierra,


mis caminos son ms altos que los vuestros,
mis planes, ms que vuestros planes (Is 55, 8-9).
Por eso, los profetas mantienen una enconada lucha precisamente
contra las convicciones de los crculos pietistas. Porque precisamente el
hombre de religiosidad ingenua es el ms propenso a la tentacin de
apoderarse de Dios, de crearse un Dios a su imagen y semejanza. Y, en ese
caso, el hombre y con ms frecuencia, el hombre religioso- no se ocupa
del Dios vivo, sino de un refinado reflejo de sus propias ideas sobre Dios. Por
eso, vemos a estos profetas totalmente dedicados a desmontarles a sus
contemporneos el dolo de un Dios bondadoso y de un padre complaciente,
para romprselo entre las manos. Los planes y las intenciones histricas de
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este Dios no son rastreables para la reducida capacidad de comprensin del


hombre y, mucho menos, para ese estribillo insensato: Pues Dios tiene
que..., pues Dios no puede.... Y cuando Dios hace a un hombre participe
de sus planes, le sucede lo que al profeta Ezequiel, que se queda siete das
como aturdido y se sienta en medio de los deportados lleno de mal humor.
Qu terror debi de asaltarles a los habitantes de Jerusaln cuando Isaas
pronuncio su orculo sobre lo extrao e inaudito de la actuacin de Dios!
Este pasaje fue despus, para Lutero, uno de los ms importantes:
El Seor se alzara como en el monte Paras
y se desperezara como en el valle de Gaban,
para ejecutar su obra, obra extraa;
para cumplir su tarea, tarea inaudita (Is 28, 21).
Ahora bien, los contemporneos de Isaas tenan tambin su propia
concepcin de la historia. De ella esperaban grandes resultados: empez a
moverse la diplomacia con misiones de alto rango, los plenipotenciarios de
las naciones se afanaban de ac para all de estado en estado, iban a
firmarse tratados y pactos trascendentales; se aproximaban grandes
acontecimientos. Pero, como se le haba revelado a Isaas, Dios no tena
nada que hacer en ese trajn de coaliciones. Escondido en las lejanas
estelares, Dios esta sentado en su trono, por encima de toda esa feria de la
diplomacia:
Desde mi morada yo contemplo sereno,
como el ardor deslumbrante del da,
como nube de roco en el bochorno de la siega (Is 18, 4).
Es toda una visin: Lejos, muy lejos, tan alto como parece estar el sol
con sus llamaradas centelleantes cuando llega al cenit en los das de verano,
como el delicado velo de las
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nubes de roco se cierne sobre la tierra, as se sienta Dios en su trono, lejos
del mundo, dominando los avatares de la historia. Pero Dios espera, porque
en el suelo ya est granando una cosecha:
Porque antes de la vendimia,
cumplida la floracin,
cuando la cierna se haya vuelto
agraz que madura,
cortara los zarcillos con la podadera,
arrancar y arrojar los sarmientos (Is 18, 5).
La imagen es la de la via. Cuando llegue el tiempo, el viador divino
coger una podadera y cortara los racimos exuberantes, los exuberantes
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racimos de la historia. Y a continuacin, el profeta, con un sarcasmo de lo


ms incisivo, muestra como toda la poda va a ser arrojada a la basura,
donde pernoctan toda clase de animales:
Y juntos sern abandonados
a los buitres del monte y a las fieras de la tierra:
el buitre veranea sobre ellas,
sobre ellos invernan las fieras de la tierra (Is 18, 6).
El contraste es tremendo: en la tierra, desconcierto, clima poltico de
espera, con todas sus agitaciones; arriba, el Seor de la historia, con su
infinita serenidad. Si nos paramos un momento para contemplar la
situacin, veremos que la proclamacin proftica nos ha hecho llegar dos
tonalidades, dos resonancias:
1. La soberana de Dios sobre la historia es total y completa. Su
accin lo determina todo. Los pueblos y los imperios que nos parecen
dominarlo todo son nada ante l: Mirad, las naciones son gotas de un cubo
y valen lo que el polvillo de balanza (Is 40, 15).
2. Pero la actuacin de Dios en la historia es una accin oculta, que
se burla de todas las normas y categoras humanas, incluso las ms
inteligentes y profundas, y pone al hombre frente a unos enigmas
insondables. Pero precisamente en lo que al hombre le parece un sinsentido,
una circularidad viciosa y torturadora, Dios prepara la historia para su
futuro esplendente. Una de las iluminaciones ms peculiares de los profetas
fue el don que se les concedi de poder rastrear, en medio de una
generacin indiferente y segura de s misma, ese torrente de la historia, ese
flujo continuo hacia su consumacin, hacia el da del Seor. Todava hay
muchas cosas en la historia que se resisten al plan de Dios; pero Dios va a
venir. Dios no piensa en aniquilar su creacin; l vendr e implantara su
Reino.
[pg. 203]
Me temo que voy a tener que importunaros con una consideracin que
pertenece al mbito de la historia de las religiones. Mirad, la concepcin del
mundo, en todo el antiguo Oriente, esta forjada por un pensamiento mtico
circular que invade todos los niveles, tanto sacro-cultuales como profanos.
Ese mundo de representaciones que todo lo abarca y que lo configura todo
como un cosmos nace de la contemplacin de la rbita de los astros. De aqu
se derivan las leyes fundamentales del orden csmico, sobre las que
descansa todo lo que sucede en el mbito de la divinidad y en el mundo
humano. El ao surge y vuelve a caer; y, de la misma manera, las grandes
pocas del mundo ruedan en gigantescos y potentes ciclos desde el cosmos
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al caos y vuelta al cosmos. Y as, segn Hesiodo, surgen los eones desde la
edad de oro hasta la edad de hierro, para desembocar de nuevo en el estado
primordial; y lo mismo pasa con la historiografa griega, que no esta
determinada por un pensamiento teolgico como el que a nosotros nos
resulta tan familiar. El mundo histrico y el tiempo, tal como lo entendemos
nosotros, es totalmente desconocido para los antiguos (K. Reinhardt).
Todas las mitologas, tanto antiguas como modernas, tienen en comn algo
de esa ausencia de historicidad.
Esta concepcin del mundo caracterstica del antiguo Oriente, con su
configuracin mtica y esencialmente ahistrica, tiene una relacin con el
pensamiento histrico de los profetas como la del fuego con el agua. Los
profetas no comparten esa concepcin cclica propia del mito, sino que contemplan la accin divina en el mundo como una sucesin que se va
desplegando linealmente sin nunca volver atrs. El final que contemplan los
profetas es, en cierto modo, una autorrealizacin de Dios en el mundo, sea
como un juicio que efecta su santidad, sea en la implantacin de su
dominio sobre las naciones, sea en la venida de su enviado y
plenipotenciario, el Ungido, el Mesas. En cualquier caso, es una supresin
de todas las mediaciones que ahora determinan la relacin del hombre con
Dios.
Desde la perspectiva de la historia de las religiones, resulta una
imagen muy extraa. Esa maravillosa concepcin mtica del mundo que
tenia el antiguo Oriente, elaborada y transmitida por las ms remotas
culturas de Mesopotamia y aceptada dcilmente por los pueblos y culturas
circunvecinas, se ve drsticamente rechazada por un insignificante pueblo
provinciano. No era un desmedido atrevimiento emanciparse, sin ms, de
este orden cosmolgico en el que haban confiado milenios de historia? Qu
motivo haba para negar a esas potencias siderales su condicin divina? No
se le hunda a Israel este maravilloso mundo en el caos, al destrozar un
orden csmico tan proporcionado y en el que haban credo con el mayor
respeto multitud de generaciones desde tiempos inmemoriales? Qu
potencia csmica le permita a Israel contemplar el mundo y la historia
como
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un todo dirigido y mantenido por Dios, como un verdadero cosmos? Esa
potencia era precisamente la fe en la total soberana de Dios sobre la
historia y la conviccin de que todos los acontecimientos afluan
inconteniblemente hacia la grandiosa manifestacin de Dios en la historia.
Da la impresin de que este acontecimiento futuro haba puesto a los
profetas en una especie de trance, del que dimanaba un flujo estremecedor
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que afectaba a estos hombres en su propia corporeidad y les pona en una


tensin vertiginosa. Cmo, si no, podramos comprender el estallido de
Sofonas ante el inminente da del Seor?:
Se acerca el da grande del Seor!
se acerca con gran rapidez;
el da del Seor es ms gil que un fugitivo,
mas veloz que un soldado.
Ese da ser un da de clera,
da de angustia y afliccin,
da de destruccin y desolacin,
da de oscuridad y tinieblas,
da de nubes y nubarrones,
da de trompeta y alaridos,
contra las plazas fuertes,
contra las altas almenas (Sof 1, 14-16).
Este da, esta llegada de Dios en la historia revelara, en primer lugar,
lo que hay en el hombre. Entonces, se doblegara toda altanera, y todo lo
que el hombre haba adorado y admirado hasta ese momento se manifestara
en su ms profundo vaco y ridcula insignificancia. Me vais a permitir que
os lea unos cuantos versculos del esplndido himno de Isaas a esa venida
de Dios:
Mtete en las penas, escndete en el polvo,
ante el Seor terrible, ante su majestad sublime.
Los ojos orgullosos sern humillados,
ser doblegada la arrogancia humana;
solo el Seor ser ensalzado aquel da,
que es el da del Seor de los ejrcitos:
contra todo lo orgulloso y arrogante,
contra todo lo empinado y engredo,
contra todos los cedros del Lbano,
contra todas las encinas de Basan,
contra todos los montes elevados,
contra todas las colinas encumbradas,
contra todas las altas torres,
contra todas las murallas inexpugnables,
contra todas las naves de Tarsis,
contra todos los navos opulentos;
ser doblegado el orgullo del mortal,
ser humillada la arrogancia del hombre;
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[pg. 205]

solo el Seor ser ensalzado aquel da,


y los dolos pasaron sin remedio.
Se metern en las cuevas de las rocas,
en las grietas de la tierra,
ante su majestad sublime,
ante el Seor terrible,
cuando se levante aterrando la tierra.
Aquel da arrojar el hombre
sus dolos de plata, sus dolos de oro
que se hizo para postrarse ante ellos,
a los topos y a los murcilagos;
y se meter en las grutas de las rocas
y en las hendiduras de las penas,
ante el Seor terrible, ante su majestad sublime,
cuando se levante aterrando la tierra (Is 2, 10-21).
As proclama el profeta la gran catstrofe hacia la que fluye toda la
historia. Pero hay que recordar aqu que estos hombres fueron los primeros
en ponerse bajo ese juicio que la catstrofe significaba. Eran pobres, vivan
aislados, fueron despreciados, humillados y golpeados; en esa situacin, no
mantuvieron orgullosamente una actitud filosfica de impasibilidad. Al
contrario; entraron en la corriente del sufrimiento y se dejaron inundar por
ella; escaln tras escaln se sumergieron en la noche del abandono de Dios
y recorrieron el camino por el que, ms tarde, Jess de Nazaret, en la noche
en la que iba a ser entregado, se sumergi en el abismo ms profundo de la
oscuridad tenebrosa y del abandono de Dios.
En el caso de Jeremas se puede ver como la lnea de su vida, pobre y
desgraciada, tuerce por los caminos ms escarpados hacia el sufrimiento y
la perplejidad:
Pas la cosecha, se acab el verano,
y no hemos recibido auxilio.
Por la afliccin de la capital ando afligido,
sombro y atenazado de espanto.
No queda blsamo en Galaad,
no quedan mdicos?
Por qu no se cierra la herida
de la capital de mi pueblo?
Quin diera agua a mi cabeza
y a mis ojos una fuente de lagrimas,
para llorar da y noche
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a los muertos de la capital! (Ir 8, 20-23).


Este quebranto del profeta ante Dios pertenece tambin a la gran
catstrofe hacia la que se encamina velozmente la historia. Jeremas cuenta
que el mismo, un da, se quej ante el Seor de que los problemas que le
planteaba el modo como Dios conduca el mundo eran, para l,
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de lo ms difcil y opaco; de hecho, los acontecimientos reales de la historia
se burlan de cualquier intento de comprensin:
Aunque t, Seor, llevas la razn
cuando discuto contigo,
quiero proponerte un caso:
Por qu prosperan los impos
y viven en paz los traidores?
Los plantas arraigan, crecen, dan fruto,
aunque ni estas cerca de sus labios
y lejos de su corazn.
Pero tu, Seor, me examinas y me conoces;
tu sabes cul es mi actitud conmigo;
aprtalos como a ovejas de matanza,
resrvalos para el da del sacrificio.
Hasta cundo har duelo la tierra
y se agostara la hierba del campo?
Por la maldad de sus habitantes
se escapan el ganado y las aves del cielo;
ellos dicen: No ve nuestras andanzas.
Si corriendo con los infantes te cansas,
cmo competirs con los caballos?
Aunque en tierra tranquila te sientas seguro,
qu hars con la maleza del Jordn? (Jer 12, 1-5).
La respuesta es sorprendente, pero no aporta ninguna clarificacin. Al
contrario; detrs de la cortina que cubre la historia no hay soluciones, sino
problemas y ms problemas ms y ms complicados, inaccesibles para el
hombre. Qu poca idea tienes ni sobre los verdaderos fundamentos, sobre
el trasfondo de la historial Crees realmente que, detrs de tus necesidades,
este la solucin que viene de Dios? Pues bien, precisamente sa era la tarea
de Jeremas, entrar en esa oscuridad.
Hay una escena conmovedora que nos presenta igualmente a Jeremas
dictando a su fiel amanuense, Baruc, todas esas terribles predicciones. A un
cierto punto, el amanuense protesta y tira la pluma; ya no puede ms, est
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harto. Entonces Jeremas le comunica un orculo que, dentro de su dureza,


abriga un tono inmensamente benvolo:
Esto dice el Seor, Dios de Israel, para ti, Baruc;
T dices: Ay de m!, que el Seor aade penas a mi dolor;
me canso de gemir, y no encuentro reposo.
As dice el Senior:
Mira: lo que yo he construido, yo lo destruyo;
lo que yo he plantado, yo lo arranco;
y t pides milagros para ti?
No los pidas.
Porque yo he de enviar desgracias
a todo ser vivo orculo del Seor
y tu salvaras tu vida como un despojo
adondequiera que vayas (Jer 45, 2-5).

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Tu vida como un despojo? No es esta catstrofe lo ltimo? Hay algo


ms all del juicio? ms all de la clera hay vida? S; evidentemente que
s. A este hombre hundido hasta el polvo, a este hombre que ha perdido sus
categoras para distinguir lo grande de lo pequeo y ha visto como se le
derrumbaban sus dolos Dios quiere comunicarle su salvacin.
Con esto tocamos el mayor enigma del mensaje de los profetas. Por
otra parte, en los crculos dedicados al estudio cientfico del Antiguo
Testamento est en marcha un interminable debate sobre la cuestin
proftica: cmo es posible que estos hombres pudieran predecir incluso la
salvacin? Y, desde luego, a partir de nuestra razn terica, no es fcil
comprenderlo. Pero es as; y para ello los profetas se contentan con acudir a
las ms remotas promesas que ya se le haban hecho al antiguo Israel.
Desde el tiempo de los patriarcas se haba transmitido, como esperanza
salvfica, la conviccin de que Dios quera bendecir a Israel y, por su medio,
a todas las razas de la tierra, es decir, Israel no es ms que el camino, el
intermediario de una salvacin que, superando las fronteras del pueblo de la
antigua alianza, haba de llegar al universo entero. Ahora bien, lo que en
aquellos tiempos lejanos no era ms que el mero sonido de una prediccin
aislada y reducida va a adquirir, con el pasar del tiempo, unas tonalidades
ms plenas con la predicacin proftica.
Deca yo antes que un mensaje tan estridente como el de condena y un
mensaje cada vez ms sonoro y ms alentador como el de salvacin son
difciles de entender, si se los ve yuxtapuestos o superpuestos. Pero hay una
cosa que si se puede comprender; solo aqu, en la predicacin proftica, se
le revela al hombre que Dios solo puede dar su si, despus de haber dado
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un no. Solo mediante esa quiebra tan espectacular de la historia


universal puede revelarse claramente la obra que Dios ya ha comenzado en
la oscuridad del misterio. En nuestro tiempo, en nuestra historia, Dios ya ha
puesto los cimientos de su Reino futuro, que ser un lugar de refugio, de
consuelo y de esperanza; por ahora, esta escondido a los ojos del mundo, y
solo lo conocen un punado de creyentes y de elegidos. Ya lo dice Isaas (28,
16):
Mirad, yo coloco en Sion
una piedra probada, angular,
preciosa, de cimiento:
quien se apoya en ella no vacila.
Y este lugar en el que Dios ha puesto la salvacin, este nico lugar en
el mundo, donde el hombre no queda al arbitrio de su propia confusin
fatdica, sino adonde el hombre es
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invitado a entrar, esta expuesto, sin ninguna proteccin visible, a los
poderes devastadores que juegan en el campo de la historia. No esta
defendido por ninguna potencia que pueda hacer frente al poder de las
naciones. Totalmente indefenso, parece entregado a los ataques de todos los
poderes del abismo. Pero solo lo parece. Dios se ha reservado para si mismo,
para l solo, su proteccin. As lo dice el propio Dios por medio de Zacaras
(4, 6):
No cuentan ejrcitos ni riqueza,
lo que cuenta es mi espritu,
dice el Seor de los ejrcitos.
Los creyentes incrdulos que residan en Sion pensaba que la defensa
tena que venir de instrumentos terrestres, de las seguridades de aqu abajo,
como preparativos blicos o hbiles polticas de alianzas. Es impresionante
la escena en la que Isaas, con la mayor nobleza y con un gesto admirable,
rechaza a los embajadores de las naciones extranjeras:
Qu responder al mensajero de esa nacin?
Que el Seor fund Sion,
y all se refugiarn
los oprimidos de su pueblo (Is 14, 32).
Pero cuando se produzca en la historia humana la terrible y amarga
ruina de la torre de Babel, el lugar donde Dios ha puesto su salvacin
quedar en pie; quedara en pie, mientras todo se tambalea y se derrumba:

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Levantad los ojos al cielo, mirad abajo, a la tierra:


el cielo se disipa como humo,
la tierra se consume como ropa,
sus habitantes mueren como mosquitos.
Pero mi salvacin dura por siempre,
mi victoria no tendr fin (Is 51, 6).
Ms an; solo entonces ese lugar, hasta el momento desguarnecido y
presa de la hostilidad, de la traicin, de la insidia y de la burla, se revelar
en toda su gloria. Cuando el monte de Dios, ahora insignificante, se despoje
de su ambigedad y se manifieste glorioso ante el universo, los pueblos de
todos los rincones acudirn a l en masa, porque ya no aguantan su propio
ostracismo:
Al final de los tiempos estar firme
el monte de la casa del Seor,
en la cima de los montes,
encumbrado sobre las montanas.
Hacia l confluirn las naciones,
caminaran pueblos numerosos [...]
Ser el arbitro de las naciones,
el juez de pueblos numerosos.
De las espadas forjarn arados,
de las lanzas, podaderas (Is 2, 2-4).

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En otro pasaje de Isaas se predice esta glorificacin definitiva de Dios


ante todos los pueblos. El tono es tan esplndido y tan alentador, que
difcilmente cualquier otro texto proftico alcanzara cotas ms altas:
Y arrancara en este monte (Sion)
el velo que cubre a todos los pueblos,
el pao que tapa a todas las naciones.
Aniquilar la muerte para siempre.
El Seor Dios enjugara las lagrimas
de todos los rostros,
y el oprobio de su pueblo
lo alejara de todo el pas.
Lo ha dicho el Seor! (Is 25, 7-8).
Termino ya. No os parece que esta manera de ver la historia, con la
accin oculta de Dios que le abre cauce, con su propio flujo hacia el gran
derrumbamiento, no es tarea de una filosofa de la historia, no entra en las
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capacidades de la inteligencia, por muy aguda que sea, ni es una verdad


terica inmanente a la propia historia o que pueda ser entendida solo con
buena voluntad? Dicho en dos palabras: esto solo puede ser el don de una
iluminacin, de una revelacin especial en la que Dios mismo se nos
entrega. Por eso no podemos leer estas palabras, esta historia inconcebible,
no podemos comprender su sentido, sin pensar continuamente en una
persona, Jesucristo. Porque todo esto trata nica y exclusivamente de l, de
su manifestacin en este mundo y en nuestra carne, de la luz que, con su
manifestacin, inundo todo el universo. Cuando antes hablbamos de un
lugar de salvacin, desguarnecido e indefenso, pero finalmente glorificado
ante todo el mundo, quin no hubiera pensado inmediatamente en
Jesucristo? Y el que todava no haya captado la profundidad y anchura de
todo este panorama, que lea este ultimo texto. Habla del Siervo de Yahv,
que soporto nuestros sufrimientos y aguanto nuestros dolores y fue
triturado por nuestros crmenes, para que nosotros pudiramos tener paz.
La figura de este Siervo de Dios, insignificante, impotente, muerto, adquiere
proporciones inimaginables en la presentacin proftica. El autor le
presenta a la comunidad de los pueblos; frente a l se congrega toda la
humanidad con sus reyes y sus grandes personajes; y todo, precisamente en
el momento en que la humanidad descubre el significado de esta figura:
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Mirad, mi siervo tendr xito,
subir y crecer mucho.
Como muchos se espantaron de l,
porque desfigurado no pareca hombre
ni tena aspecto humano,
as asombrar a muchos pueblos,
ante l los reyes cerrarn la boca,
al ver algo inenarrable
y contemplar algo inaudito (Is 52, 13-15).
Y as llegamos al final de estos caminos de Dios por la historia, como
los vieron los profetas de la antigua alianza.
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