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Derecho

Para otros usos de este trmino, vase Derecho (desambiguacin).

La representacin de la diosa Iustitia (literalmente Justicia en latn) la muestra


equipada con tres smbolos del Derecho: la espada simboliza el poder
coercitivo del Estado, la balanza simboliza el equilibrio entre los derechos de
los litigantes, y la venda sobre los ojos representa la imparcialidad.
Derecho es el orden normativo e institucional de la conducta humana en
sociedad inspirado en postulados de justicia y certeza jurdica, cuya base son
las relaciones sociales que determinan su contenido y carcter en un lugar y
momento dados. En otras palabras, es un sistema de normas que regula la
convivencia social y permite resolver los conflictos de intereses de relevancia
jurdica. A lo largo de la historia juristas, filsofos y tericos del Derecho han
propuesto definiciones alternativas y distintas teoras jurdicas sin que exista,
hasta la actualidad, consenso sobre su definicin. El concepto del Derecho es
estudiado por la Filosofa del Derecho.

El derecho objetivo es el conjunto de leyes, reglamentos, de carcter


permanente y obligatorio, creadas por el Estado para la conservacin del orden
social. Esto es, teniendo en cuenta la validez, es decir, si se ha llevado a cabo
el procedimiento adecuado para su creacin, independientemente de su
eficacia (si es acatada o no) y de su ideal axiolgico (si busca concretar un
valor como la justicia, la paz, el orden, el bien comn, etctera).

El derecho subjetivo es la facultad que posee un sujeto para ejercitar una


determinada conducta jurdica (accin u omisin).
Etimologa

El Cdigo de Hammurabi, creado en el ao 1785 a. C. por el rey homnimo de


Babilonia, es uno de los conjuntos de leyes ms antiguos que se han
encontrado. En l aparece la ley del Talin, que estableci la regla de la
proporcionalidad como criterio de justicia. Se encuentra en el Museo del
Louvre, Pars.
La palabra derecho deriva de la voz latina directum, que significa lo que est
conforme a la regla, a la ley, a la norma, o como expresa Villoro Toranzo, lo
que no se desva ni a un lado ni otro.4

La expresin aparece, segn Prez Luo, en la Edad Media para definir al


derecho con connotaciones morales o religiosas, el derecho conforme a la

recta razn. Esto es as si tenemos en cuenta frases como non omne quod
licet honestum est (no todo lo que es lcito es honesto), en palabras del jurista
romano Paulo, que demuestra el distanciamiento del derecho respecto a la
moral.

Esta palabra surge por la influencia estoico-cristiana tras la poca del


secularizado derecho de la poca romana, y es el germen y raz gramatical de
la palabra derecho en los sistemas actuales: diritto, en italiano; direito, en
portugus; dreptu, en rumano; droit, en francs; a su vez, right, en ingls; recht
en alemn y en neerlands, donde han conservado su significacin primigenia
de recto o rectitud.

La separacin posterior del binomio ius - directum no pretende estimar


que la palabra ius se halle exenta de connotaciones religiosas: tngase en
cuenta que en la poca romana temprana, segn Prez Luo, los aplicadores
del derecho fueron, prcticamente de forma exclusiva, los pontfices.

Aunque la definicin del trmino ius y su origen an no estn claros, estudios


actuales de Giambattista Vico relacionan muy inteligentemente y casi sin lugar
a dudas la procedencia de este trmino de Iupiter (Jpiter), principal dios del
panten romano, representativo de las ideas de poder y justicia.5

La expresin Derecho se utiliza indistintamente para nombrar a la disciplina


y su objeto de estudio. De este modo, la pronunciacin del nombre de la
disciplina es el mismo que el de su objeto de estudio. Sin embargo, se estila
distinguir en el uso escrito, mediante el uso de la mayscula o minscula la
acepcin del vocablo a que se hace referencia.

As, Derecho dice relacin con la Ciencia del Derecho o un determinado


cuerpo de normas (por ejemplo, Derecho Civil, Derecho Procesal, Derecho
Penal, Derecho Internacional, etc.).

En cambio, derecho se utiliza en su acepcin como derecho subjetivo, es


decir, como la facultad que ha otorgado el ordenamiento jurdico a un sujeto
(por ejemplo, derecho a la nacionalidad, derecho a la salud, derecho a
demandar, derecho a manifestarse libre y pacficamente, etc.).