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AUTORES DE LA TERAPIA COGNITIVA CONDUCTUAL

Plinio el Viejo (Roma) trataba de curar a los alcohlicos poniendo unas araas
muertas en los vasos de donde beban (condicionamiento aversivo). La TCC
aparece en la dcada de los 50 del siglo pasado. A principios del siglo XX las
personas se clasificaban en cuatro categoras: gente normal, gente insana o loca,
criminales y gente enferma.
Pavlov utiliz el trminos condicional (no el trmino condicionado) para referirse a
los productos del condicionamiento (EC, RC), siendo el trmino condicionado
errores en las traducciones. Una estudiante de Pavlov, Erofeva, aplic un shock
elctrico suave a la piel de un perro antes de darle la comida, y ste no produca
conductas defensivas y haban sido sustituidas por respuestas condicionadas de
salivacin (contracondicionamiento).
La relevancia que dio Wolpe al condicionamiento pavloviano, con principios de
Hull, dio lugar al primer tratamiento de la TC: la desensibilizacin sistemtica.
Pavlov se interes por la personalidad ansiosa, teora que es incorporada por
Eysenck (uno de los fundadores de la TC) en el modelo de umbrales en
neuroticismo (los factores genticos predisponen las reacciones al entorno
estimular).
Kazdin considera las principales aportaciones de Pavlov: 1) la investigacin
objetiva de los reflejos condicionados, 2) defensa del objetivismo de la
investigacin, 3) demostracin de la importancia del aprendizaje en la explicacin
de la conducta, y 4) proporcionar un modelo metodolgico de la investigacin de la
conducta humana. Las principales limitaciones de su teora son: 1) ignorar otras
respuestas autonmicas a excepcin de la salivacin y el miedo, 2) no poder
explicar empricamente el escape activo o pasivo, la conducta de evitacin o los
resultados del castigo, y 3) los aspectos tcnicos del condicionamiento clsico
resultan ms complejos que la teora del aprendizaje competidora (teora del
refuerzo de Thorndike). Watson defendi enrgicamente el condicionamiento
clsico, convirtindose en el foco de atencin de los conductistas.
Vladimir M. Bechterev fue el que tuvo mayor repercusin de los autores de la
poca, al dar a la reflexologa una interpretacin ms psicolgica y funcional
considerando respuestas motoras y estmulos aversivos (en lugar de respuestas
glandulares como Pavlov). Para Bechterev los reflejos (asociativos) constituan la
unidad fundamental en el anlisis de la conducta, acuando el trmino reflexologa
(sustituta de la psicologa y cuyo objeto eran las correlaciones humano-ambiente)
para diferenciarla del estudio fisiolgico de los reflejos. Betcherev extendi los
principios de la reflexologa a la psicopatologa.
El conexionismo de Thorndike (1847-1949) ha sido el conductista no-pavloviano
americano ms influyente en las tres primeras dcadas del siglo XX (criticado por
Watson por alusiones a estados subjetivos del organismo). Thorndike utiliz
mtodos objetivos y rechaz el estudio de los procesos mentales y la conciencia,
centrndose en la adquisicin de respuestas inexistentes en el repertorio del

organismo (sin inters en reflejos neuronales). Thorndike y Pavlov tenan


diferentes conceptos del reflejo S-R (estmulo-respuesta), aunque ambos
explicaban bien la respuesta aproximativa (ninguno explicaba bien los efectos del
castigo o el aprendizaje de evitacin). Posteriormente matiz la ley del efecto al
comprobar que el castigo no debilitaba la conducta, y se retract de la ley de la
prctica, considerando que la repeticin es un simple facilitador, pero no esencial.
Es considerado el precursor de la psicologa educativa moderna (teora del
aprendizaje activo = que lo nios aprendan por si mismos).
El conductismo de Watson: John B. Watson (1878-1958) comenz la revolucin
conductista en contra del estructuralismo y el funcionalismo, obviando incluso el
estudio de las respuestas fisiolgicas. El conductismo (trmino acuado por l)
deba ser objetivo y tener lo siguientes principios: 1) El objeto de la psicologa es la
conducta manifiesta E-R (rechazo de la conciencia= alma), 2) metodologa de la
experimentacin animal como mtodo objetivo en psicologa (reflejo condicionado
como sustituto de la introspeccin), 3) el conductismo supone una ruptura con las
corrientes anteriores que no describen la conducta en trminos observables, y 4)
conducta explicada en trminos E-R del sistema nervioso (conducta verbal como
reflejos espinales). La obra La psicologa objetiva de Betcherev tuvo un gran
impacto en Watson, aunque el control y la sistematicidad de Pavlov influyeron
mucho en l. El trabajo Psychology as the behaviorist views it (1913) es
considerado el acta fundacional del conductismo.
El neoconductismo
Edwin R. Guthrie es considerado el neoconductista ms ortodoxo al llevar al
extremo el principio de contigidad de estmulos (emparejamiento). En The
psychology of learning expona tcnica para romper hbitos o desaprender
conductas mediante la presentacin progresiva de estmulos (desensibilizacin
sistemtica), o usando el emparejamiento con estmulos que provocan una
respuesta incompatible (inhibicin recproca de Wolpe). Tambin present
estmulos hasta que dejase de provocar respuesta.
Clark L. Hull (1884-1952) plante la construccin de una teora formal de la
conducta creyendo haber identificado la ley fundamental del aprendizaje como
principio bsico de todas las ciencias. Hull introdujo las variables intervinientes
entre el E y el R. Las principales variables intervinientes fueron la fuerza del hbito
y el impulso (estado de activacin), cuya reduccin da lugar al reforzamiento. El
hbito se establece por la relacin entre una respuesta y la reduccin del impulso,
que opera como reforzamiento. Su teora unifactoral del aprendizaje defenda que
el refuerzo (reduccin del impulso) y no la contiguidad era el factor fundamental
del aprendizaje.

Tolman tuvo una gran influencia en la psicologa de la Gestalt y defendi que los
que se produca en el aprendizaje era una asociacin E-E y no E-R. Los
organismos no aprenden conductas concretas, sino significados (expectativas)
sobre los estmulos que se relacionan con una meta. Realiz un acercamiento
ms holstico hacia la conducta. Introdujo tambin el concepto de variable
interviniente (cognitivo) como nexo entre el E y la R que ayuda a determinar la
conducta.
O. Hobart Mowrer neoconductista ms influyente al formular la teora de los dos
factores o teora bifactorial del reforzamiento, que mantiene la existencia de dos
tipos de aprendizaje: el aprendizaje de seales por contigidad (cond. Clsico o
CC), y el aprendizaje de soluciones por reforzamiento (emisin de respuestas
voluntarias que reducen los impulsos). asign al miedo (impulso secundario
adquirido por CC) un papel mediador en la conducta de evitacin. La importancia
de la teora bifactorial para la TC es poder explicar las conductas de evitacin que
se producen en diversos trastornos, as como el tratamiento de la enuresis con
demostrada eficacia.
Skinner y el condicionamiento operante (psiclogo ms influyente del siglo XX)
introdujo por primera vez el trmino Terapia de Conducta en la literatura
psicolgica. La clasificacin que hizo Skinner del aprendizaje estaba basada en
los paradigmas de Pavlov y Thorndike, sealando que haba ciertas reas donde
los dos condicionamientos no se distinguan. La diferenciacin entre cond. clsico
y operante dirigi la atencin hacia la conducta operante. Desarroll una
metodologa, el anlisis experimental de la conducta, centrado en las relaciones
entre comportamiento y estmulos ambientales (sin referirse a constructos
inferidos, slo a relaciones funcionales). Esto dio lugar a un ambientalismo radical
culminando en el libro Science and human behavior que marcara el inicio del
desarrollo de la Terapia de Conducta en EEUU (cond. operante para solucionar
trastornos). El anlisis experimental de la conducta dio origen a la orientacin
denominada anlisis conductual aplicado.
Evolucin de la terapia de conducta: Racham resumi la evolucin conceptual de
la TC en tres estadios. La primera generacin de terapeutas est relacionada con
las teoras del aprendizaje, el anlisis conductual aplicado y el neoconductismo
mediacional, en definitiva la extrapolacin de los principios de aprendizaje a la
clnica. La conducta normal y anormal se considera generada y mantenida por los
mismos principios de aprendizaje. Las tcnica de exposicin, desensibilizacin
sistemtica, tcnicas operantes, y biofeedback fueron desarrolladas en este
periodo. La segunda generacin est marcada por la heterogeneidad y recoge a
quienes tratan de superar deficiencias y limitaciones de las teoras de aprendizaje,

aportando elementos de la psicologa experimental, cognitiva y social. Con la


segunda generacin de terapeutas se produce el distanciamiento de los clnicos
de la investigacin bsica sobre aprendizaje (ms clnico y menos
investigadores). El desarrollo de procedimientos de intervencin efectivos pasa a
ser prioritario (brecha entre ciencia y hacer clnico, ausencia de progreso en
teoras de aprendizaje). La tercera generacin de terapeutas (hasta la actualidad)
buscan nuevas alternativas teraputicas: concepto de multiplicidad de estmulos
y contingencias, y de contingencias competidoras pasa a ser central. Se intenta
fomentar la relacin entre la investigacin bsica y la aplicacin clnica. Algunas
terapias de este periodo son las terapias contextuales, psicoterapia analtica
funcional, terapia de aceptacin y compromiso, y mindfulness (conciencia plena).
A esta tercera generacin pertenecen los nuevos desarrollos del enfoque cognitivo
con carcter constructivista que se apartan de las bases racionalistas de los
modelos cognitivos anteriores. La mayor parte de la prctica clnica est guiada
por el empirismo (criterios de eficacia y efectividad).
Primera generacin: el surgimiento de la Terapia de Conducta
El surgimiento en Sudfrica Joseph Wolpe (formacin psicodinmica, pero
experiment con animales) es el principal exponente de la Terapia de Conducta en
este entorno. La base de sus investigaciones se centra en el trabajo sobre
neurosis experimentales de Masserman y la obra de Hull. Wolpe propuso el
principio terico de la inhibicin recproca como base de la intervencin para la
neurosis: la desensibilizacin sistemtica. Aunque fue propuesto anteriormente,
Wolpe lo sistematiza para humanos usando la relajacin, las respuestas asertivas
y sexuales como respuestas incompatibles con la ansiedad. La tcnica
desensibilizacin sistemtica fue recogida en detalle en su obra Psicoterapia por
inhibicin recproca donde aportaba datos de su eficacia. La DS inclua la
aproximacin gradual a los estmulos evocadores de la ansiedad, as como la
presentacin del material ansigeno en la imaginacin o con el uso de hipnosis, y
se basaba en procesos de aprendizaje que eran explicados de manera precisa,
detallada y cientfica. La construccin de la DS representa el comienzo real de la
moderna TC. Rachman (UK) y Lazarus (EEUU) colaboraron en la difusin de la
DS.
Segunda generacin: el papel de los aspectos cognitivos en Terapia de Conducta
En torno a 1970 se inicia una fase de apertura hacia los aspectos cognitivos y
sociales. Lazarus fue de los primeros en argumentar que los principios de
aprendizaje eran insuficientes y se deban interesar por otras reas de la
psicologa (emociones, memoria, etc...). El distanciamiento de la investigacin

bsica en esta poca constituye todava hoy uno de los escollos ms relevantes
para el avance terico-conceptual de la TCC. Los desarrollos tericos ms
representativos en esta fase son las teoras del aprendizaje social de A.Bandura y
el enfoque cognitivo en TC.
El aprendizaje social de Bandura: La aportacin de Bandura estriba en plantear
la posibilidad de aprendizaje a travs de la observacin (imitacin) como forma de
superar las limitaciones establecidas por la forma experiencial de la adquisicin de
comportamientos. Su teora cognitiva social refleja la contribucin de los procesos
cognitivos de pensamiento a la emocin y la conducta humana.
En el condicionamiento vicario (observacional) los eventos estimulares se
transforman en representaciones simblicas que, ante determinadas seales
ambientales, se reproducen conductualmente. El aprendizaje se conceptualiza a
travs de la metfora del procesamiento de la informacin, siendo el modelo el
input y la ejecucin conductual el output, interponindose entre ambas una serie
de procesos internos como atencin, retencin, produccin y motivacin. Bandura
diferencia entre aprendizaje y ejecucin, haciendo depender la ejecucin de la
conducta aprendida (que permanece latente) del reforzamiento. El aprendizaje
vicario es un condicionamiento superior, no es resultado de la experiencia directa,
y la mayor parte de la conducta humana se adquiere de este modo. La imitacin
ya fue recogida por Skinner como un caso de discriminacin operante sin recurrir a
procesos cognitivos.
Bandura formula el principio de determinismo recproco, es decir, la existencia de
influencia recproca entre el comportamiento y el medio, mediada por los procesos
cognitivos del individuo. Esta influencia se realiza de forma sincrnica entre todos
los elementos. Otra contribucin de Bandura fue el trmino auto-eficacia (proceso
central del cambio teraputico) y su relacin con el tratamiento. La auto-eficacia se
define como las expectativas de eficacia (juicios de cada individuo sobre su
capacidad para realizar la conducta requerida para producir un resultado). Es
diferente al concepto expectativas de resultado, que es la conviccin del sujeto
acerca de que una conducta determinada conducir a ciertos resultados. La
percepcin de autoeficacia determina el esfuerzo realizado y la persistencia, y a su
vez, est basada en cuatro fuentes: los logros de ejecucin, la experiencia vicaria,
la persuasin verbal, y el estado fisiolgico o actividad emocional.
La principal crtica de este constructo es de tipo tautolgico (conductaexpectativas-conducta) y la diferenciacin entre expectativas de auto-eficacia y de
resultado. Bandura rebaj las pretensiones originarias como mecanismo decisivo
en el cambio.
Bandura fue el impulsor de los aspectos cognitivos y de la nocin de autocontrol.
Las aportaciones teraputicas de Bandura son todas aquellas basadas en el
aprendizaje vicario (tcnicas de modelado) y tcnicas de autocontrol
(entrenamiento asertivo, entrenamiento en habilidades sociales y terapia de grupo
conductual).

El surgimiento de las terapias cognitivas


La imaginacin de las situaciones temidas en la DS supone un primer paso en la
introduccin de los aspectos cognitivos en la primera generacin. Posteriormente,
el conductismo mediacional (E-O-R) introdujo variables internas moduladoras de la
respuesta al estmulo. Estos planteamientos consideran los aspectos cognitivos
como conductas encubiertas. A comienzos de los 70 se le empieza a dar mayor
relevancia a los elementos cognitivos, siendo los siguientes elementos los
antecedentes de este cambio:
1. Insatisfaccin con la referencia al aprendizaje y a la conducta observable
como elementos bsicos y nicos de consideracin clnica. Los
mecanismos que se haban supuestos como responsables de a eficacia de
algunas tcnicas son puestos en entredicho. Enfoque de la primera
generacin considerado reduccionista.
2. La insatisfaccin con los resultados de las tcnicas ms conductuales de la
primera generacin (control de contingencia, exposicin y DS) al aplicarse a
problemas de afecto negativo (depresin).
3. Asume el conductismo covariante de Homme (1965) que seala que un
estmulo puede provocar dos respuestas distintas (abierta y encubierta),
que covaran entre ellas.
4. Psicologa cognitiva como una metodologa cientfica rigurosa. Modelo del
procesamiento de la informacin.
El rasgo comn a todos los modelos cognitivos es la consideracin de la cognicin
como elemento determinante de la conducta. Los psiclogos cognitivos consideran
que el aprendizaje es mucho ms complejo que la formacin de asociaciones E-R.
El que aprende, entre otras cosas, encaja la nueva informacin en un marco
organizado de conocimiento acumulado (esquema).
Las terapias cognitivas son diversas, tienen orgenes dispares y carecen de un
marco terico unificador que les otorgue cohesin como modelo terico general.
Una de las clasificaciones ms conocidas de las terapias cognitivas es la Mahoney
y Arnkoff (1978):
1. Tcnicas de reestructuracin cognitiva: estn centradas en la identificacin
y cambio de las cogniciones (creencias irracionales, pensamientos
distorsionados o autoverbalizaciones negativas). Ensean al paciente a
pensar de la manera correcta, atacando los errores o distorsiones en el

procesamiento de la informacin. Se incluyen: la Terapia Racional Emotiva


de Ellis, la Terapia Cognitiva de Beck, la Reestructuracin Racional
Sistemtica de Goldfried y el Entrenamiento en Auto-instrucciones de
Meichenbaum. Beck (terapia cognitiva para la depresin) y Ellis son los
terapeutas ms emblemticos de la orientacin cognitiva.
2. Tcnicas para el manejo de situaciones: persiguen ensear habilidades
para que un individuo pueda afrontar adecuadamente diversas situaciones
problemticas como las caracterizadas por el estrs o el dolor. Como
ejemplo: Entrenamiento en inoculacin de estrs de Meichenbaum y
tcnicas de Manejo de Ansiedad de Suinn. La aportacin de Meichenbaum
est basada en el uso del lenguaje como instigador de conductas a traves
del Entrenamiento en Auto-instrucciones.
3. Tcnicas de solucin de problemas: dirigida a corregir el modo en que la
persona aborda los problemas, facilitndole un mtodo sistemtico para
resolver este tipo de situaciones. Se incluyen la Terapia de Solucin de
problemas sociales de DZurrilla, la Terapia de Solucin de Problemas
Interpersonales de Spivack y la Ciencia Personal de Mahoney.
Consideraciones sobre la segunda generacin de terapeutas de conducta
A principios de los aos 80 se podan identificar cuatro enfoques de intervencin
surgidos en la generacin anterior y esta: anlisis conductual aplicado, el
conductismo mediacional, la teora del aprendizaje social y las terapias cognitivas.
En esta poca aument el inters en la eficacia y efectividad de los
procedimientos utilizados. Se produjo una expansin a nuevas reas como la
Medicina conductual, el rea laboral o la comunitaria.
Tercera generacin: panorama actual de la Terapia Cognitivo Conductual
Desde un punto de vista conceptual asistimos a un cambio sustancial que se
evidencia en la polarizacin de los enfoques tericos de la TCC, con los nuevos
desarrollos del anlisis conductual aplicado, las llamadas terapias contextuales, y
las nuevas derivaciones de los modelos cognitivos, influidos por las teoras del
aprendizaje constructivistas. Aunque ambas posiciones parte de premisas
epistemolgicas diferentes, se identifican por la influencia de un nuevo seitgeist
postmodernista, responsable del contexto filosfico del constructivismo. Los
fundamentos terico-conceptuales de algunas tcnicas (relajacin, paradjicas,
hipnosis) no estn claros. El modo de intervenir ms frecuente se fundamenta en
dictmenes de eficacia y efectividad (Lazarus).

Estado actual de las Terapias Cognitivas


Es necesario acercarse a las bases epistemolgicas que han guiado el quehacer
terapeutico. Meichenbaum considera que las terapias cognitivas se han ajustado a
tres metforas bsicas que tratan de describir la naturaleza de las cogniciones:
1. Metfora del condicionamiento: cogniciones como conductas encubiertas
(covariantes, Homme) y como auto-enunciados encubiertos. A travs de ella
se explica las tcnicas del condicionamiento encubierto de Cautela o la
tcnica de parada de pensamiento de Mahoney.
2. Metfora del procesamiento de la informacin: propia de la segunda
generacin, considera la mente como una computadora y es la base de las
terapias de reestructuracin cognitiva (Beck y Ellis). Desde un punto de
vista epistemolgico estas terapias parten de la existencia de una realidad
independiente del sujeto, que puede captarse de forma objetiva mediante
un anlisis lgico y racional de los datos (distorsiones de la realidad como
problema).
3. Metfora de la narracin constructiva: Articula las terapias cognitivas
constructivistas y es propia de la tercera generacin. No existe una realidad
objetiva al margen de nuestros procesos de conocimiento (realidad como
significados particulares del individuo). El papel del terapeuta ser el de
guiar al cliente y ayudarle a ser consciente de cmo crea su realidad y de
las consecuencias de esa construccin. La historia que construyen es lo
verdaderamente relevante para el proceso adaptativo (no son los sntomas
de la depresin, ira o ansiedad los que interfieren con el funcionamiento,
sino lo que los pacientes se dicen y dices a otros sobre sus reacciones).
Reda y Mahoney dividen las terapias cognitivas en dos grupos: enfoques
asociacionistas (Beck, Ellis, Meichenbaum) y enfoques constructivistas que
plantean una concepcin activa de la mente. El enfoque racionalista recogera los
modelos de reestructuracin cognitiva y los cognitivos conductuales.
El referente conceptual de los modelos constructivistas son las teoras
evolucionistas y motrices de la mente (organismos como creadores y productos de
su ambiente). Mahoney, impulso del constructivismo, considera que dicho
enfoque permite: 1) adoptar una visin ms activa de la cognicin frente a una
ms representacional y reactiva, 2) enfatizar la existencia de procesos nucleares
tcitos, y 3) pensamientos, sentimientos y conducta son expresiones
interdependientes del ciclo vital.

Entre las terapias constructivistas se ha de citar la Terapia Cognitivo-Estructural o


Psicoterapia Estructural de Guidano, la Terapia de los Constructos Personales de
Neimeyer (constructos personales de Nelly) y la Psicoterapia Constructiva de
Mahoney.
Las terapias cognitivas son las ms ampliamente utilizadas. Algunas de las crticas
a las terapias cognitivas son las siguientes: 1) La falta de definicin en imprecisin
en los trminos utilizados desde el propio enfoque cognitivo (procesos,
estructuras, productos), 2) la deficiente sustentacin en los conocimientos
provenientes de la psicologa cognitiva. Las terapias cognitivas surgieron poco
antes, o al mismo tiempo, que los principales logros de la psicologa cognitiva. 3)
La falta de datos sobre la existencia de cambios cognitivos reales en las
estructuras, procesos y contenidos despus de las terapias cognitivas, y 4) las
dificultades metodolgicas derivadas de la evaluacin de las cogniciones y de los
cambios producidos mediante procedimientos cognitivos.
El enfoque contextual
Los nuevos desarrollos del anlisis aplicado de conducta han recibido diversas
denominaciones, tales como anlisis de conducta clnica, enfoque contextual, o
conductismo contextual en el que se enfatiza el peso del contexto en la
determinacin y explicacin de la conducta (terapias de tercera generacin).
El enfoque contextual toma su nombre de su sustentacin en el paradigma del
contextualismo funcional y se caracteriza por su ambientalismo radical. El
enfoque contextual ha vuelto los ojos a la investigacin sobre aprendizaje,
tratando de tener en cuenta los desarrollos de sta. Estos planteamientos han
llevado a cuestionar la analoga entre el aprendizaje animal y humano por
considerarse reduccionista (conductas simples), centrndose en el estudio del
aprendizaje humano (aprendizaje discriminativo, valor informativo de los
reforzadores, condicionamiento controlado mediante informacin y aprendizaje
gobernado por reglas, conducta verbal). Dentro del rea del lenguaje estn teoras
como la Teora de los Marcos Relacionales que sirven de base a la Terapia de
Aceptacin y Compromiso.
Las tres terapias ms importantes dentro de este enfoque son:
1. La Psicoterapia Funcional Analtica: resalta la capacidad teraputica de la
interaccin psiclogo-paciente. El intercambio de respuestas y su valor
funcional son el elemento principal de la terapia. Destacan el que el
psiclogo debe responder al paciente de un modo similar a como ocurre en

el medio ambiente del paciente, y no de una forma teraputicamente


correcta. Especialmente til en problemas recurrentes y en problemas de
difcil definicin, como los de personalidad.
2. La terapia de Aceptacin u compromiso (ACT): intento de eliminar el control
que los pensamientos y emociones tienen sobre la conducta, tratando de
este modo de dar ms importancia a las contingencias externas de la
conducta. Dirigida a trastornos por evitacin experiencial.
3. La terapia de Conducta Dialctica: basada en las dos anteriores, est
dirigida a facilitar (moldear) formas adecuadas de expresin emocional en
personas con dficit en este mbito (personalidad lmite).
En contraposicin con las reas clsicas de intervencin, gran parte del campo de
trabajo de las terapias contextuales se centra en problemas con un alto grado de
complejidad o de difcil delimitacin, como son los trastornos de personalidad (la
interaccin interpersonal durante la terapia pasa a ser el elemento fundamental).
Los procedimientos ms utilizados durante el proceso de la Terapia de Aceptacin
y Compromiso son las metforas (procedencia cognitiva).
El enfoque contextualista trata de buscar su fundamentacin en la investigacin
bsica sobre aprendizaje, tratando de retomar la teorizacin abandonada durante
los aos precedentes. Las terapias contextuales toman las nociones sobre el
proceso emocional que aporta la psicologa bsica como conducta legtima con un
sentido adaptativo (en el enfoque cognitivo-conductual clsico se realiza desde
una perspectiva racional). Algunas crticas a la orientacin contextual son:
1. Carencia de sistematizacin: En conjunto las terapias contextuales no
presentan procedimientos muy sistematizados, sin fases especficas. La
puesta en prctica depende de variables del terapeuta y del paciente.
Desde su seno apelan a las limitaciones de las estrategias de investigacin
tradicionales de comparacin de grupos y las medidas cuantitativas,
decantndose por el estudio de caso nico.
2. La relacin entre principios de aprendizaje y las terapias contextuales es
una relacin post hoc, es decir, inversa al proceso que caracterizo a la
primera generacin de la TC donde primero eran descubiertos los principios
de aprendizaje y despus se aplicaban a la clnica.
3. Problemas metodolgicos en los estudios de eficacia (menos rigurosa que
en el enfoque cognitivo-conductual, el tamao del efecto para ACT y para la

terapia de conducta dialctica). Segn Ost, ninguna de las terapias de


tercera generacin cumple los criterios para convertirse en un tratamiento
con apoyo emprico.
4. Escasez de estudios controlados sobre procesos y ausencia de evidencia
clara acerca de los principios responsables del cambio sugeridos.
Consideraciones sobre la tercera generacin de terapeutas de conducta
Las terapias contextuales tienen una concepcin del conocimiento y de la
percepcin del individuo que resulta similar a las propuestas constructivistas de la
terapia cognitiva. Las terapias cognitivas constructivistas y contextuales estn
mostrando gran utilidad en el abordaje de trastornos realmente difciles.
Definicin de Terapia Cognitivo Conductual y caractersticas actuales
La prctica de muchos terapeutas conductuales sigue anclada bsicamente en
nociones del condicionamiento de los aos 50 y 60. Las relaciones entre la
psicologa cognitiva experimental y la terapia cognitiva son bastante tenues.
A continuacin se recogen los principios comunes a todas las orientaciones de la
TCC:
1. la TCC es una actividad teraputica de carcter psicolgico basada,
principalmente en sus inicios, en la psicologa del aprendizaje.
2. Las tcnicas usadas cuentan en una buena parte con base cientfica, pero
tambin surgen de la experiencia clnica.
3. El objetivo del tratamiento es la conducta y sus procesos subyacentes.
4. La conducta se conceptualiza como bsicamente aprendida.
5. El objetivo de la intervencin es el cambio conductual, cognitivo y
emocional.
6. La TCC pone el nfasis en los determinantes actuales del comportamiento,
teniendo en cuenta los factores histricos.
7. Es fundamental el enfoque emprico en la evaluacin, y explicacin de la
conducta, en el diseo de la intervencin y en la valoracin de sus
resultados.

8. Hay una estrecha relacin entre evaluacin y tratamiento


(interdependientes) que se extiende a lo largo de toda la intervencin.
9. Especial inters en la evaluacin de la eficacia.
10. El tratamiento conductual es eminentemente activo (implicando al
interesado).
11. La relacin teraputica tiene un valor explcitamente reconocido, sobre todo
en las terapias contextuales.