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CAPTULO 12: EL INTERIOR DE LA TIERRA

1.Enumere

caractersticas

principales

de

las

ondas

ssmicas

La velocidad de las ondas ssmicas depende de la densidad y la elasticidad de los


materiales que atraviesan. Las ondas ssmicas viajan ms de- prisa en los materiales
rgidos, que retornan elsticamente a sus formas originales cuando cesa el esfuerzo
causado por una onda ssmica. Por ejemplo, una roca cristalina transmite las ondas
ssmicas ms deprisa que una capa de lodo no consolidada.
Dentro de una capa determinada,la velocidad de las ondas ssmicas aumenta
generalmente con la profundidad, porque la presin aumenta y comprime la roca
transformndola en un material elstico ms compacto. .
Las ondas compresivas (ondasP),que vibran hacia atrs y hacia delante en el mismo
plano que su direccin de movimiento, son capaces de pro- pagarse a travs de lquidos,
as como de slidos, porque, cuando estn comprimidos, esos materiales se comportan
elsticamente, es decir, se oponen a un cambio de volumen y, como una tira de goma,
vuelven a su forma original cuando pasa la onda.
Las ondas de cizalla (ondas S), que vibran en ngulo recto con respecto a su direccin
de desplazamiento, no pueden propagarse a travs de los lquidos, porque, a diferencia
de los slidos, los lquidos no se oponen a la cizalla. Es decir, cuando los lquidos son
sometidos a fuerzas que actan para cambiar sus for- mas, simplemente fluyen.
En todos los materiales, las ondas P viajan ms deprisa que las ondas S.
Cuando las ondas ssmicas pasan de un material a otro, la trayectoria de la onda se
refracta. Adems, la discontinuidad (el lmite entre los dos materiales diferentes) refleja
algo de la energa. Esto es similar a lo que ocurre a la luz cuando pasa del aire al agua.
2.

Cules son las tres capas que componen la Tierra?

La corteza: capa externa comparativamente fina cuyo grosor oscila entre 3 kilmetros,
en las cordilleras ocenicas, y 70 kilmetros, en algunos cinturones montaosos como los
Andes y el Himalaya.
El manto: una capa de roca slida (rica en slice) que se extiende hasta una profundidad
de unos 2.900 kilmetros;
El ncleo: una esfera rica en hierro con un radio de 3.486 kilmetros.

3.

Enumere las cinco capas principales del interior de la Tierra definidas por las
diferencias en las propiedades fsicas. En qu se distingue el ncleo interno del
ncleo
externo?

La Tierra puede dividirse en cinco capas principales segn sus propiedades fsicas y, por
tanto, su resistencia mecnica: la litosfera, la astenosfera, la mesosfera, el ncleo externo
y el ncleo interno.
Ncleo interno y externo El ncleo, que est compuesto principalmente por una aleacin
de hierro y nquel, se divide en dos regiones que exhiben resistencias mecnicas muy
diferentes. El ncleo externo es una capa lquida de 2.270 kilmetros de espesor. El flujo
convectivo del hierro metlico en el interior de esta zona es el que genera el campo
magntico de la Tierra. El ncleo interno es una esfera con un radio de 3.486 kilmetros.
A pesar de su temperatura ms elevada, el material del ncleo interno es ms fuerte que
el ncleo externo y se comporta como un slido.

4.

Describa la litosfera. De qu manera importante se diferencia de la astenosfera?

La litosfera tiene un grosor medio de 100 kilmetros, pero puede extenderse 250
kilmetros o ms por debajo de las porciones ms antiguas de los continentes. Dentro de
las cuencas ocenicas, la profundidad de la litosfera es de slo unos pocos kilmetros
debajo de las dorsales ocenicas y aumenta hasta casi 100 kilmetros en las regiones de
la corteza ocenica ms antiguas y ms fras.
Debajo de la litosfera, en el manto superior ,a una profundidad de unos 660 kil metros, se
extiende una capa blanda, relativamente dbil, conocida como astenosfera. En la parte
superior de la astenosfera se dan unas condiciones de temperatura/presin que provocan
una pequea cantidad de fusin. Dentro de esta zona de debilidad, la litosfera est
mecnicamente despegada de la capa inferior. El resultado es que la litosfera puede
moverse con independencia de la astenosfera.
5.

En qu difiere el lmite entre la corteza y el manto (Moho) del lmite que se


encuentra entre la litosfera y la astenosfera?

Lmite entre la corteza y el manto (Moho)

- Zona de transicin entre la corteza y el manto terrestre que separa rocas de


diferente composicin qumica.
- Se sita a una profundidad media de unos 35 km, pudiendo encontrarse a 70 km
de profundidad bajo los continentes o a tan solo 10 km bajo los ocanos.
- El aumento de velocidad de transmisin de las ondas ssmicas P y S, se debe en

buena parte al cambio de composicin del medio, porque las rocas del manto
tienen composicin distinta a las que se hallan en la corteza.
- Los materiales rocosos menos densos de la corteza, est formada
fundamentalmente por silicatos de aluminio, calcio, sodio y potasio. Rocas
principalmente baslticas
- Los materiales rocosos ms densos del manto est constituido por silicatos de
hierro y magnesio pero muy pobre en silicio. Rocas principalmente peridotitas.
Lmite entre la litosfera y astenosfera

- - Este lmite corresponde a una transicin de fase relacionada con ciertos valores
crticos de presin y temperatura que se alcanza a una profundidad que vara con el
carcter de los materiales que estn encima. (El aumento gradual de la T y la P con
la profundidad afecta las propiedades fsicas y, por tanto, el comportamiento
mecnico de los materiales terrestres)
- La transicin es ms profunda bajo los materiales relativamente poco densos de
los continentes que bajo los ms densos de la litosfera ocenica.
- La astenosfera es la zona del manto que subyace a la litosfera, de la que se
distingue por un comportamiento mucho ms plstico.

6.

Describa

brevemente

cmo

se

descubri

el

Moho.

Mediante un examen minucioso de los sismgrafos de los terremotos superficiales,


Mohorovicic descubri que las estaciones sismogrficas alejadas ms de 200 kilmetros
de un terremoto obtenan velocidades medias apreciablemente mayores para las ondas P
que las estaciones localizadas ms cerca del sismo. En particular, la velocidad media de
las ondas P, que eran las primeras en llegar a las estaciones ms prximas, era de unos 6
kilmetros por segundo. Por el contrario, la energa ssmica registrada en estaciones ms
distantes viajaba a velocidades aproximadas a los 8 kilmetros por segundo este brusco
salto de velocidad no encajaba con el modelo general que se haba observado
previamente. A partir de esos datos, Mohorovicic concluy que por debajo de 50
kilmetros exista una capa con propiedades notablemente diferentes de las
correspondientes a la capa ms externa de la Tierra.

7.
Qu pruebas utiliz Beno Gutenberg para de- mostrar la existencia de un ncleo
central en la Tierra?

Se bas fundamentalmente en la observacin de que las ondas P disminuyen y


finalmente desaparecen por completo a unos 105 desde un terremoto. Luego, alrededor
de 140 ms lejos, reaparecen, pero unos 2 minutos despus de lo que cabra esperar en
funcin de la distancia recorrida. Este cinturn, donde las ondas ssmicas directas estn
ausentes, tiene una anchura de unos 35 y se ha denominado zona de sombra de las
ondas p.

8.
Supongamos que la zona de sombra para las ondas P estuviera localizada entre
120 y 160, en vez de entre 105 Y140. Qu indicara esto sobre el tamao del ncleo?
El radio de sombra de las ondas p sera menor y por lo tanto el tamao del ncleo sera
tambin menor.
9.
Describa el primer mtodo utilizado para medir con precisin el tamao del ncleo
interno.
Se descubri una nueva regin de reflexin y refraccin ssmicas dentro del ncleo. Por
consiguiente, se descubri un ncleo dentro del ncleo.Su tamao no se estableci hasta
que se llevaron a cabo las pruebas nucleares subterrneas en Nevada. Al conocerse la
localizacin y el momento exactos de las explosiones, los ecos de las ondas ssmicas que
rebotaban del ncleo interior proporciona- ron una medida precisa para determinar su
tamao.

10.

Cul de las tres capas de composicin de la Tierra es la ms voluminosa?

El manto ya que aqu est contenido el 82 % del volumen de la Tierra.


11.
Qu se cree que provoca el aumento de la velocidad ssmica que se produce a
las profundidades de 410 y 660 kilmetros?
Los cambios bruscos en la velocidad media de las ondas delinean las caractersticas
principales del interior de la Tierra. En el manto superior se produce dos cambios en las
curvas de velocidad a profundidades de unos 410 y 660 km. Estas variaciones estn
causadas por minerales que han experimentado cambios de fase, antes que ser
consecuencia de diferencias de composicin.
12.
Dnde est localizada la capa D" y qu papel se piensa que desempea en el
transporte de calor den- tro de la Tierra?
En los 200 km. inferiores del manto se localiza la capa D, que es una zona de rocas
parcialmente fundida, lo que hace que experimente una disminucin en las
velocidades de las ondas P. Esta regin transportara el calor desde el ncleo al manto

inferior, y a su vez el aumento del flujo de calor hara que el manto superior slido se
caliente hasta flotar y ascender lentamente hacia la superficie. Estas plumas
ascendentes de roca muy caliente puede ser la fuente de la actividad volcnica
asociada

con

los

puntos

calientes

de

Hawaii

Islandia.

13.
Qu pruebas proporciona la sismologa para indicar que el ncleo externo es
lquido?
La densidad calculada para el ncleo y la existencia de un campo magntico dipolar
slo es posible para un metal abundante en el Universo como el hierro, aunque ste
debe estar aleado con otros elementos menos densos, como el nquel (4% en peso) y
el azufre (del 8 al 10% en peso), que se disuelve en hierro fundido y forma aleacin
con l a elevadas presiones. La aleacin de azufre, hierro y nquel tiene un punto de
fusin 1.000C ms bajo que el hierro puro, lo que ayudara a explicar la existencia de
un ncleo externo lquido. Tambin parece posible la existencia de otros elementos,
como

Si.

El ncleo terrestre est formado casi en su totalidad por hierro. El ncleo externo se
encuentra en estado fluido debido a las altas temperaturas, mientras que el interno
se

encuentra

en

estado

slido

debido

las

altas

presiones.

14.
Por qu se considera a los meteoritos como claves sobre la composicin del
interior de la Tierra?
El estudio de los meteoritos proporciona pistas importantes sobre la composicin
interna de la Tierra. Muchos estn formados por hierro y cantidades menores de
nquel (meteoritos metlicos) y otros formados por sustancias rocosas que se parecen
a las peridotitas (meteorito rocoso). En la corteza y en el manto terrestre existe un
escaso porcentaje de hierro, por lo que se concluyo que en el ncleo abunda este
metal pesado. De hecho, se considera que el ncleo est formado por una aleacin
de Fe con un 5 a 10% de Ni y, quiz otros compuestos ligeros como S y O.

15.
Describa la composicin qumica (mineral) de las cuatro capas principales de la
Tierra: corteza (tan- to continental como ocenica), manto y ncleo.
CORTEZA
CONTINENTAL: Su composicin es equivalente a la de las rocas gneas flsicas de tipo
granodiorita (rica en Na, K, y Si). Tambin abundan intrusiones granticas y rocas
metamrficas,

as como afloramientos de rocas baslticas (corteza inferior) y andesticas. Se cree que la


corteza inferior tiene una composicin similar al basalto.
OCEANICA: Est compuesta por rocas gneas baslticas con una composicin qumica
relativamente homognea.
MANTO
MANTO SUPERIOR: Es rico en rocas ultrabsicas llamadas peridotitas (rocas que
contienen Fe y silicatos ricos en Mg), cuyos minerales esenciales son el olivino,
piroxenos

la

espinela

el

granate.

MANTO INFERIOR: se compone de xidos y sulfuros metlicos (sobre todo en la zona


D), adems de silicatos pesados ferromagnsicos de tipo perovskita, que podran ser
los

componentes

mayoritarios.

NCLEO
NCLEO

EXTERNO:

Est compuesto por una aleacin de hierro y otros materiales como nquel, azufre,
carbono,

que

se

van

solidificando

hacia

el

ncleo

NCLEO
La

solidificacin

interno.
INTERNO:

hace

que

los

materiales

sean

muy

rgidos

16.
Enumere tres procesos que hayan contribuido al calor interno de la
Tierra.
El calor emitido por la desintegracin radiactiva de los istopos de uranio (U), torio
(Th)

potasio

(K).

El calor liberado cuando el hierro (Fe) cristaliz para formar el ncleo interno slido.
El calor liberado por la colisin de partculas durante la formacin de nuestro
planeta.

17.

Describa el proceso de conduccin.

El flujo de calor en la corteza se produce por el proceso de conduccin (transferencia


de calor a travs de la materia por actividad molecular). El flujo es lento, por lo que la
corteza tiende a actuar como un aislante (fro en la parte superior y caliente en la
inferior), lo que explica el enorme gradiente de temperatura. El ritmo al que fluye el
calor vara en la corteza, por tanto, a lo largo de los ejes de las cordilleras centroocenicas, donde la corteza tiene solo unos pocos km. de grosor, las velocidades de
flujo son elevadas y en los antiguos escudos (como el canadiense y el bltico) son
bajas. Otras regiones exhiben un elevado flujo de calor, por intrusiones gneas

superficiales o por concentraciones superiores a la media de materiales radiactivos.

18.

Explique brevemente cmo se transporta el calor a travs del manto.

El gradiente geotrmico del manto es mucho menor que el de la corteza, lo que indica
un proceso de transmisin de calor ms eficaz desde el ncleo hacia fuera. Como las
rocas son malas conductoras del calor, debe haber una forma de transporte de masa,
donde las rocas del manto sean capaces de fluir. Esa transferencia de calor mediante
el movimiento o la circulacin de una sustancia se denomina conveccin.
El flujo convectivo del manto (mediante el cual las rocas calientes menos densas
ascienden y el material ms fro y ms denso se hunde) es la fuerza que impulsa las
placas litosfricas rgidas a travs del planeta, generando las cordilleras montaosas y
la
actividad
volcnica
y
ssmica
de
todo
el
mundo.
Las plumas de rocas supercalientes se generan en el lmite ncleo-manto, desde
donde ascendera lentamente hacia la superficie. Estas plumas ascendentes serian la
rama caliente del flujo ascendente en el mecanismo convectivo que acta en el
manto. Se piensa que en los bordes de placa convergente, donde estn siendo
subducidas lminas densas y fras de litosfera, se produce flujo descendente. Este
material denso y fro acabara descendiendo hasta el lmite del ncleo.