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Ficha de Lectura: (fecha)

BECK, Ulrich. 2011. Teora de la Sociedad del Riesgo en BERIAIN, Josetxo (comp.):
Las Consecuencias Perversas de la Modernidad. Modernidad, contingencia y riesgo.
Barcelona; Anthropos.
1. Ideas principales de la lectura
La sociedad de riesgo, como indica Beck (2011), es una fase de la sociedad moderna
en la que a travs de la dinmica de cambio (EN ESTE PUNTO PUEDE IR LO DEL
CAMBIO QUE MENCIONA GIDDENS) la produccin de riesgos polticos,
ecolgicos e individuales escapa, cada vez en mayor proporcin, a las instituciones de
control y proteccin de la mentada sociedad industrial (p.201).
La sociedad de riesgo trata de dar forma conceptual a la relacin de la reflexividad y
reflexin. En primer lugar, la sociedad de riesgos es una modernizacin reflexiva
entendida como auto-confrontacin, es decir, que en esta etapa se generan peligros
latentes (las cuales son amenazas que ocupan un lugar predominante) que cuestionan y
transforman los fundamentos de esta misma sociedad.
En segundo lugar, debido a la incertidumbre e incontrolabilidad producida por los
efectos colaterales de la produccin industrial genera una crisis institucionalizada,
por lo que se hace necesario la autoreflexin sobre los fundamentos del contexto
social y una revisin de las convenciones vigentes y de las estructuras bsicas de la
racionalidad (p.212).
Hay tres mbitos referenciales de este cambio de sistema y de poca (conceptualizada
como sociedad del riesgo). Primero, los recursos de la naturaleza y de la cultura se
consumen y disuelven en el transcurso del desenvolvimiento de la sociedad industrial.
Segundo, que se puede afectar la raz sobre la que se sustenta el orden social, pues la
sociedad empieza a sentirse insegura; las legitimaciones se resquebrajan pues los
sistemas de normas sociales fracasan en su relacin a la seguridad prometida ante los
peligros desatados por la toma de decisiones. Tercero, los hombres son liberados, debido
a las turbulencias de la sociedad industrial del riesgo, para entender su propia vida, es
decir, que las oportunidades, peligros, ambivalencias biogrficas deben percibirse,
interpretarse y elaborarse paulatinamente por el individuo en s mismo.
La sociedad de riesgo emerge cuando hay una falta de un seguro privado de proteccin
ante proyectos industriales tecno-cientficos. Por ello es que Beck dice que las
compaas de seguros privados imponen la barrera a partir de la cual arranca la sociedad
de riesgo.
Por otro lado, el autor da cuenta del carcter ambivalente de la temtica del riesgo. Es
decir, quien proyecta el mundo como riesgo se muestra incapacitado para la accin; es
por ello que Beck menciona que las temticas del riesgo no pueden ser trasladadas a las
cuestiones del orden, pues estas ocultan lo caracterstico del riesgo bajo la fachada de la
estadstica y la ciencia.
Este autor menciona que la sociedad del riesgo es una sociedad autocrtica, pues los
expertos son relativizados y destronados por los contraexpertos. Sin embargo, en este
tipo de sociedad, la crtica encuentra un contexto favorable como nunca antes, ya que

se establecen mecanismos de crtica recproca entre las racionalidades de los universos


simblicos de la sociedad y los grupos que las constituyen (p.220),
2. COMENTARIO CRTICO
Beck, al argumentar la caracterstica de reflexividad que tienen las sociedades del
riesgo, tiene una nocin similar de las que Giddens y Touraine tienen cuando comentan
sobre las caractersticas de la modernidad. Los tres autores consideran que estamos en
un periodo en el que todo se cuestiona, nada es duradero y todo puede rebatirse a la luz
de nueva informacin.
Por otro lado, los argumentos de Beck es un complemento a la idea de sistemas expertos
que brinda Giddens. Este ltimo menciona que los sistemas expertos son aquellos
conocimientos que tienen validez ms all de un contexto particular, los cuales cuentan
con ciertas pruebas que permiten comprobar sus resultados. Sin embargo, en una
sociedad de riesgo del que habla Beck esto queda relativizado pues hay una crisis
institucionalidad que permite cuestionar y deslegitimar a ciertos sistemas expertos
hegemnicos, pues han ocasionado efectos colaterales dainos. Un ejemplo de ello sera
el sistema experto de los estudios de impacto ambiental en el Per. En su momento este
sistema experto era confiable; sin embargo, debido a algunos daos ocasiones por las
mineras una vez que operaban, hicieron que se deslegitime este sistema experto. Por
ello, actualmente muchas poblaciones no confan en los estudios de impacto ambiental,
que bajo la fachada de lo cientfico, tendran un sesgo a favor de los intereses de las
grandes mineras.
3. PREGUNTAS DE DISCUSIN
Beck menciona que la crtica se democratiza en la sociedad del riesgo, pues como nunca
antes est inmerso en un ambiente que le favorece, incluso cuenta con nuevos alicientes
para agudizarse. Por tanto, hay una crtica constante a los principios, normas y prcticas
en todos los mbitos de la accin social. Para el caso peruano qu tanto cumple esta
idea de Beck?, es decir, para cules principios, normas o prcticas efectivamente se
establecen mecanismos de crticas entre los diversos grupos de la sociedad?, pero por
otro lado, para cules principios, normas o prcticas no es posible (o sencilla) la crtica
pues no hay un ambiente favorable para ello?