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Primeros Gobiernos Patrios

Con la incorporacin de los diputados del interior qued constituida a fines de 1810 la llamada Junta
Grande. Esto provoc la renuncia de Mariano Moreno y el enfrentamiento dentro de la nueva junta de
sus partidarios y los de Cornelio Saavedra. Los primeros eran partidarios de cambios profundos y de
manejar la revolucin desde Buenos Aires mientras que los segundos, eran ms conservadores y
proponan compartir las decisiones con las provincias. Las derrotas del Ejrcito del Norte, que hacan
peligrar la continuidad de la lucha contra los realistas, y la necesidad de tomar decisiones rpidas
llevaron a la concentracin del poder ejecutivo en pocas personas: primero en tres, los Triunviratos
(1811-1814), y luego en una sola, el Directorio (1814-1820).
La creacin de un poder ejecutivo de tres miembros, el Triunvirato, se concret el 23 de septiembre de
1811. Los triunviros Juan Jos Paso, Feliciano Chiclana y Manuel de Sarratea y el secretario,
Bernardino Rivadavia, pensaron que las exigencias de la guerra hacan necesario un poder ejecutivo
fuerte y disolvieron todas las juntas provinciales y hasta la propia Junta Grande. Estas medidas
concentraron todo el poder en Buenos Aires y dejaron al interior sin representantes.
Un logro fundamental del Segundo Triunvirato fue la concrecin del Congreso Constituyente,
postergado desde 1810. El 24 de octubre de 1812 se convoc a elecciones para diputados a la
Asamblea General Constituyente. El documento deca entre cosas: "Espaa no puede justificar su
conducta en constituirse ante el tribunal de las naciones imparciales, sin confesar, a pesar suyo, la
justicia y santidad de nuestra causa (...) El eterno cautiverio del seor don Fernando VII ha hecho
desaparecer sus ltimos derechos con los postreros deberes y esperanzas las ms ingenuas".
La Asamblea inaugur sus sesiones a fines de enero de 1813 y se proclam representante de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Tena por objetivos proclamar la independencia y sancionar una constitucin que incluyese la forma
republicana de gobierno y la divisin de poderes. Lamentablemente, estos postulados no fueron
cumplidos.
Sin embargo, la obra de la Asamblea fue importante porque se convirti en una especie de declaracin
de principios que sirvi de antecedente en los futuros proyectos constitucionales.
Si bien ya se haban suscitado problemas entre el caudillo de la Banda Oriental, Jos Gervasio Artigas,
y las autoridades de Buenos Aires, durante la reunin de la Asamblea se produjo un nuevo
distanciamiento entre ambos por el rechazo de los diputados orientales.
La Asamblea del Ao XIII, presidida por Alvear, tema que la incorporacin de los artiguistas
produjera una virtual alianza entre el caudillo oriental y San Martn para apurar una declaracin de
independencia, en contra de los intereses del grupo alvearista.
Los representantes de Artigas traan instrucciones muy precisas, que no eran del agrado de la clase
dirigente portea: Inmediata declaracin de Independencia; constitucin republicana; gobierno central
con respeto a las autonomas provinciales y el establecimiento de la capital fuera de Buenos Aires.
Las elites porteas teman que la influencia del caudillo oriental se extendiera al resto de las
provincias. Vean en la accin de Artigas un peligroso ejemplo que propugnaba un serio cambio social.
El reparto de tierras y ganado entre los sectores desposedos concretado por Artigas en la Banda
Oriental bien poda trasladarse a la otra margen del plata y poner en juego la base de su poder

econmico.
La Asamblea del Ao XIII aprob el uso de los smbolos patrios desechados por el Primer Triunvirato
como la bandera, la escarapela, el escudo y el himno nacional que propona: "coronados de gloria
vivamos o juremos con gloria morir."
En lo social, la Asamblea declar libres a los hijos de los esclavos; suprimi la mita y el yanaconazgo;
aboli los ttulos de nobleza; prohibi y mand a destruir los instrumentos de tortura.
La Asamblea se ocupaba de la salud de sus habitantes:
"4 de Agosto. La Asamblea General declara que habiendo conocido con dolor y perjuicio de la
poblacin que la multitud de infantes que perecen luego de nacidos del mal vulgarmente llamado de
los siete das, un espasmo que entre otras cosas se origina por el agua fra con que son bautizados; y
habiendo odo al efecto a los profesores ilustrados en la materia; resuelve que no se bautice en pueblo
alguno de los comprendidos en el territorio de las Provincias Unidas sino con agua templada en
cualquiera de las estaciones del ao; y a efecto de ocurrir por todos los medios posibles a reparar los
males consiguientes con que son tratados los infantes al nacer, y luego de nacidos por las primeras
manos a que deben su socorro, se reencarna muy particularmente al Supremo Poder Ejecutivo la
vigilancia del cumplimiento de la ley.
Mientras sesionaba la Asamblea, se produjo en Europa la derrota de Napolen. El consecuente retorno
de Fernando VII al trono espaol complic las cosas. El primer mensaje de Fernando VII a los
revolucionarios americanos fue contundente: Amrica era una colonia espaola y las juntas que
gobernaban en su nombre haban caducado. Estaba claro que el rey intentara por todos los medios
reconquistar estos territorios.
Con la excusa de la amenaza exterior, la Asamblea, dominada por Alvear, dio un paso ms en la
concentracin del poder: cre un poder ejecutivo unipersonal, el Directorio. As lo cuenta Alvear en
sus memorias: "Yo sent al instante este gran defecto (un poder ejecutivo de varias personas) y siendo
miembro de la Constituyente, trat de sondear los nimos con el objeto de concentrar el poder en una
sola persona. (...) No haba pues tiempo que perder y era preciso empezar por hacer en el gobierno una
gran variacin que pedan imperiosamente las circunstancias. El coronel San Martn haba sido
enviado a relevar al general Belgrano y la salida de este jefe de la capital que habase manifestado
opuesto a la concentracin del poder, me dejaba ms expedito para intentar esta grande obra".
Gervasio Posadas, el to de Alvear, fue el primer Director Supremo del Ro de la Plata. Nombr a su
sobrino Jefe del Ejrcito del Norte, lo que despert gran descontento y finalmente la renuncia de
Posadas y para peor, el nombramiento del propio Alvear como reemplazante. Todo quedaba en familia,
pero esto fue visto como una provocacin y pronto qued ms clara aun la impopularidad del nuevo
Director.
Posadas, con el apoyo de la Asamblea, tom una serie de medidas: tras las derrotas de Vilcapugio (1
de octubre de 1813) y Ayohuma (14 de noviembre de 1813) reemplaz a Belgrano por San Martn en
el Ejrcito del Norte, declar "traidor a la patria" a Artigas y orden la creacin de una flota de guerra
que puso al mando de Guillermo Brown, quien inmediatamente realiz un bloqueo naval a
Montevideo, completando el sitio que estaba llevando adelante Rondeau.
En poco tiempo, Alvear consigui que lo nombraran al frente del sitio y al caer la capital oriental se
llev todos los laureles del triunfo. Poco despus promovi un armisticio con Artigas que durara muy
poco.
En el plano internacional, llegaron a Buenos Aires certeros rumores de que en Espaa se estaba

preparando una poderosa expedicin militar para aplastar a los movimientos patriotas y se decidi
enviar una misin diplomtica a Espaa, a cargo de Belgrano y Rivadavia.
A fines de 1814, Alvear consigui que Posadas lo designara al frente del Ejrcito del Norte en
reemplazo de Rondeau, quien a su vez haba suplantado a San Martn, que pas a hacerse cargo de la
gobernacin intendencia de Cuyo.
La plana mayor del Ejrcito del Norte rechaz el nombramiento de Alvear, poniendo a la unidad
militar en estado de sublevacin y exigiendo no modificar la comandancia.
Posadas debi renunciar y Alvear obtuvo el cargo de Director Supremo. Asumi el 10 de enero de
1815.
La situacin de Alvear tampoco era muy halagea y los problemas se agravaron debido a la
conduccin personalista que imprimi a los actos de gobierno, lo que cosech una fuerte oposicin.
Alvear intent tranquilizar el frente oriental y envi una misin diplomtica que lleg a un acuerdo
con Artigas por el que se reconoca la autonoma de la Banda Oriental y la jefatura de ste a cambio de
que su influencia no superara el ro Uruguay.
Para San Martn la salida de la crisis pasaba por llevar la guerra hasta sus ltimas consecuencias
reorganizando el ejrcito y atacando el bastin espaol de Lima.
Para Carlos de Alvear, la solucin a las amenazas espaolas era buscar el protectorado britnico.
El nuevo director haba enviado una misin diplomtica a cargo de Manuel Jos Garca con el fin de
entrevistarse con el embajador britnico en Ro de Janeiro, Lord Strangford, a quien deba ofrecerle la
entrega en protectorado de las Provincias Unidas al Reino Unido.
El general Alvear le escribi al embajador ingls en Ro de Janeiro, Lord Strangford: "Estas provincias
desean pertenecer a la Gran Bretaa, recibir sus leyes, obedecer a su gobierno y vivir bajo su influjo
poderoso. Ellas se abandonan sin condicin alguna a la generosidad y buena fe del pueblo ingls. Yo
estoy resuelto a sostener tan justa solicitud para librarlas de los males que las afligen. Es necesario que
se aprovechen los buenos momentos, que vengan tropas que impongan a los genios dscolos y un jefe
plenamente autorizado que empiece a dar al pas las formas que fueren del beneplcito del Rey".
Garca fue frenado en su misin por Belgrano y Rivadavia, quienes ya estaban en Ro de Janeiro y
buscaban una salida pacfica a la complicada situacin de las Provincias Unidas.
Para la mayora, la actitud de Alvear era una traicin a la patria. As lo entendi Artigas al que se
adhirieron las provincias litorales.
En todos lados hubo protestas y hasta San Martn, indignado, haba decidido renunciar a su cargo de
gobernador de Cuyo, pero un Cabildo Abierto lo repuso antes de que llegara el reemplazante que
rpidamente mand Alvear. De nada le sirvieron al Director el decreto de pena de muerte contra sus
opositores y la censura de la prensa. Las tropas que haba enviado para combatir a Artigas se
sublevaron al mando de Ignacio lvarez Thomas el 3 de abril de 1815 en Fontezuelas. Deca lvarez
Thomas en su proclama: "Cuando un pueblo valiente, generoso y lleno de virtudes se ve ajado,
oprimido y degradado por la pequea fraccin de hombres inmorales y corrompidos que en la
actualidad componen y son los agentes del gobierno que representa el general Alvear, es un deber
sagrado de sus hijos librar a sus hermanos y compatriotas de los horrores que sufren".
Alvear debi renunciar al directorio y al sueo del protectorado britnico para estas tierras. La cada
de Alvear arrastr a la Asamblea manejada por sus partidarios. Pero la necesidad de organizar al pas y

declarar la independencia segua pendiente. El nuevo Director Supremo, lvarez Thomas, convocar a
un Congreso, esta vez en la ciudad de Tucumn.