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Silicatos y su estructura

Los silicatos son el grupo de minerales de mayor abundancia, pues constituyen


ms del 95% de la corteza terrestre, adems del grupo de ms importancia
geolgica por ser petrognicos, es decir, los minerales que forman las rocas.
Todos los silicatos estn compuestos porsilicio y oxgeno. Estos elementos
pueden
estar
acompaados
de
otros
entre
los
que
destacan aluminio, hierro, magnesio o calcio.
Qumicamente son sales del cido silcico. Los silicatos, as como
los aluminosilicatos, son la base de numerosos minerales que tienen
altetraedro de silicio-oxgeno (un tomo de silicio coordinado tetradricamente a
tomos de oxgeno) como su estructura bsica: feldespatos,micas, arcillas.
Los silicatos forman materiales basados en la repeticin de la unidad tetradrica
SiO44-. La unidad SiO44- tiene cargas negativas que generalmente son
compensadas por la presencia de iones de metales alcalinos o alcalinotrreos,
as como de otros metales como el aluminio.
Los silicatos forman parte de la mayora de las rocas, arenas y arcillas. Tambin
se puede obtener vidrio a partir de muchos silicatos. Los tomos de oxgeno
pueden compartirse entre dos de estas unidades SiO44-, es decir, se comparte
uno de los vrtices del tetraedro. Por ejemplo, el disilicato tiene como frmula
[Si2O5]6- y, en general, los silicatos tiene como frmula [(SiO3)2-]n.
En el caso de que todos los tomos de oxgeno estn compartidos, y por tanto
la carga est neutralizada, se tiene una red tridimensional denominada slice o
dixido de silicio, SiO2.
En los aluminosilicatos un tomo de silicio es sustituido por uno de aluminio.

Clasificacin:
Las propiedades de los silicatos dependen ms de la estructura cristalina en que
se disponen sus tomos que de los elementos qumicos que constituyen su
frmula. Ms concretamente, dependen de la forma en que se dispone y enlaza
con los iones la unidad fundamental de los silicatos, el tetraedro de (SiO4)4-.
La diferencia entre los distintos grupos es la forma en que estos tetraedros se
unen. Se distinguen as las siguientes subclases:

Nesosilicatos: Con tetraedros sueltos, de forma que cada valencia libre del
tetraedro queda saturada por un catin distinto del silicio. Sus frmulas sern
(SiO4)4-.con grupos tetradricos aislados, en el sentido de que cada valencia
libre del tetraedro queda saturada por un catin distinto del silicio; presentan
generalmente, aspecto tosco y son duros; el peso especfico y el ndice de
refraccin son elevados. Se agrupan en:
Zircn
Olivino
Granate
Aluminosilicatos: Andalucita, Jadarita, Sillimanita y Distena

Sorosilicatos: Con dos tetraedros unidos por un vrtice para formar un grupo
(Si2O7)6-.con dos tetraedros unidos por un vrtice para formar un grupo
[Si207]6-estos grupos se unen, con las tres valencias libres de una parte y
las tres opuestas de la restante, con cationes distintos al silicio. Se agrupan
en:
Epidota
Melilita
Torveitita
Hemimorfita
Lawsonita

Ciclosilicatos: Con grupos de tres, cuatro o seis tetraedros, unidos en anillo.


silicatos con grupos formados por 3, 4 o 6 tetraedros, unidos en anillos
triangulares, cuadrangulares o hexagonales; los ms frecuentes son aquellos
formados por anillos con seis tetraedros. Se agrupan en:
Turmalina
Variedades de la
turmalina: chorlo, dravita, indigolita, lidicoata, elbata, rubelita
Berilo
Variedades del berilo: esmeralda, morganita

Cordierita

Dioptasa

Inosilicatos: Con grupos de tetraedros unidos en largas cadenas de longitud


indefinida. Los ms comunes son los que presentan cadenas simples, los
llamados piroxeno, mientras que los llamados anfbol tienen cadenas dobles.
Esta estructura dota a estos minerales de hbito fibroso. Se agrupan en:
Piroxeno
Anfbol
Piroxenoide
Anfiboloide

Filosilicatos: Con tetraedros unidos por tres vrtices a otros, formando una
red plana que se extiende en un plano de dimensiones indefinidas. Esta
estructura dota a estos silicatos de hbito foliado. Se agrupan en:

Clorita
Micas
Talco
Pirofilita
Serpentinas
Caolinita

Tectosilicatos: Con tetraedros unidos por sus cuatro vrtices a otros


tetraedros, produciendo una malla de extensin tridimensional, compleja. La
sustitucin de silicio por aluminio en algunos tetraedros permite que en la
malla se coloquen cationes. Se agrupan en:
Cuarzo
Tridimita
Cristobalita
Feldespatos
Zeolita

Estructura de los silicatos


Muchos materiales cermicos contienen estructuras de silicatos con tomos de
silicio y oxgeno enlazados entre s en varias distribuciones. Tambin un gran
nmero de formaciones naturales de tipo mineral, tales como arcillas,
feldespatos y micas son silicatos. Debemos tener en cuenta que el silicio y el
oxgeno son los dos elementos qumicos ms abundantes en la corteza
terrestre, de ah que los silicatos se utilicen ampliamente en ingeniera oir su
bajo precio, disponibilidad, as como por sus propiedades especiales. Las

estructuras de silicatos son particularmente importantes para materiales de


construccin en ingeniera: vidrios, cemento portland y refractarios.

El conjunto bsico de construccin de los silicatos es el tetraedro SiO44-,


figura 14.3. El enlace Si-O en la estructura SiO44- es mitad covalente y mitad
inico y la coordinacin tetradrica del SiO44- satisface los requerimientos
direccionales del enlace covalente y del enlace inico. La relacin de radios del
enlace Si-O es 0.29, que est en el rango de coordinacin tetradrica para
empaquetamientos compactos de iones estables. A causa del pequeo y muy
cargado ion Si4+, se crean grandes fuerzas de enlace dentro del tetraedro
SiO44-, y como resultado las unidades de SiO44- se encuentran normalmente
unidas vrtice con vrtice, y raramente arista con arista.

Figura 14.3. Estructura tetradrica del SiO44-.

Ya que cada oxgeno del tetraedro del silicato tiene un electrn disponible para
el enlace, se pueden producir muchas estructuras diferentes de silicatos. Se
producen estructuras de silicatos aislados o discretos cuando se enlazan
iones positivos, por ejemplo Fe2+, Mg2+ y Ca2+ con los oxgenos del tetraedro de
SiO44-, para formar unidades de mineral olivino que tiene la composicin
qumica bsica (MgFe)2SiO4.
Si dos vrtices de cada tetraedro de SiO44- se enlazan con los vrtices de otros
tetraedros, resulta una estructura en cadena o en anillo, con la frmula qumica
unidad SiO32-, figura 14.4. El mineral (MgSiO3) tiene una estructura en forma
de cadena y el mineral berilo [Be3Al2(SiO3)6] tiene una estructura de silicato
en forma de anillo.

Figura 14.4. Estructura de silicatos: a) en forma de cadena, espodumeno, y, b) en anillo, esmeralda.

Las estructuras laminares de silicato se forman cuando tres vrtices en el


mismo plano de un tetraedro de silicato de enlazan a los vrtices de otros tres
tetraedros de silicato. Esta estructura tiene como frmula unitaria Si2O5 2-.
Estos silicatos laminares pueden combinarse con otros tipos de estructuras
laminares, al tener todava un oxgeno libre. La caolinita, una arcilla comn,
figura 14.5a, est compuesta de una lmina de silicato enlazada inicamente a
una lmina compuesta de Al2(OH)42+, produciendo delgadas placas de arcilla
con una composicin final Al2Si2O5(OH)4. La montmorillonita, o sea
Al2(Si2O5)2(OH)2, figura 14.5b, contiene dos lminas de silicato emparedando
a una capa central de Al2(OH)42+. Estas capas estn unidas entre s por
dbiles enlaces de Van der Waals.

Figura 14.5. Estructura laminar de los silicatos: a) caolinita, b) montmorillonita.

Finalmente, cuando se comparten los cuatro vrtices del tetraedro, se obtiene


la slice, o SiO2. Este material puede existir en varias formas alotrpicas, ya
que al incrementar la temperatura la slice, cuarzo a, pasa a cuarzo b, y
posteriormente se transforma en tridimita b, cristobalita b, y finalmente a cuarzo
lquido. El diagrama de equilibrio presin-temperatura de la figura 14.6 muestra
las formas estables de la slice.

Figura 14.6. Diagrama de fases presin-temperatura para el SiO2.

La transformacin de cuarzo a a cuarzo b es una transformacin similar a la


reaccin martenstica; el cuarzo cambia rpidamente de estructura cristalina
pero genera una ligera distorsin en la red que implica a los diferentes tomos

vecinos, tal como se indica en la figura 14.7. Transformaciones similares


suceden entre las diferentes formas de tridimita y cristobalita.
Durante estas transformaciones de fases suceden cambios bruscos en las
dimensiones de los cristales, sobre todo en la transformacin del cuarzo a al b,
que producen unas fuertes tensiones internas que llegan incluso al
agrietamiento del material, de ah el especial cuidado en la velocidad a la que
se producen estos cambios volumnicos.
La importancia que, en la ingeniera y construccin, tienen estos materiales,
hace que estudiemos por separados cada uno de los grandes grupos en los
que se puede clasificar: cemento como constituyente de los hormigones y
morteros, los vidrios tanto de slice como modificados, y los materiales
silicoaluminosos refractarios y para construccin.

Figura 14.7. Transformacin por desplazamiento en el cuarzo.

Grupos de los silicatos


Segn el tipo de estructura, los silicatos pueden dividirse en seis grupos
dependiendo del nmero de oxigeno del tetraedro de silicato que estn unidos
directamente a otros tetraedros de silicio vecinos (es decir , segn el numero de
vrtices compartidos por tetraedros , que pueden ser 0,1,2,3 y 4):

Esta subclase de silicatos es poco numerosa, comprende pocas


especies minerales que se caracterizan en que tienen un radical
estructural de orden superior al de los nesosilicatos formados por la
agrupacin de dos tetraedros que se unen compartiendo un vrtice
dando lugar a radicales (Si2O7)6-, este radical doble puede coexistir
en la estructura de los sorosilicatos con tetraedros aislados SiO4 y
los dos tipos de radicales estn neutralizados y unidos ente si por
cationes. Los minerales ms importantes de esta subclase son
minerales clcicos que son la vesubiana y el grupo de la epidota.

Grupos(graficas)

a.- nesosilicatos, tetraedros independientes


b.- sorosilicatos, tetraedros en parejas
c.- ciclosilicatos, tetraedros en anillos

d.- inosilicatos, tetraedros formando cadenas sencillas o dobles

e.- filosilicatos, tetraedros formando capas laminares