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Antecedentes de la Revolucin de Mayo

A fines de 1773, tres buques britnicos cargados con t de la India, producto que
pagaba impuestos, anclaron en el puerto de Boston. Vestidos como pieles rojas,
varios bostonianos subieron a los barcos y tiraron su carga al agua en seal de
protesta . Los patriotas norteamericanos se negaban a pagar impuestos
mientras no estuvieran representados en el parlamento ingls. "Si tenemos
obligaciones debemos tener tambin derechos", decan.
Gran Bretaa vena aplicando muchas restricciones al comercio con sus
colonias de Amrica del Norte en beneficio de los mercaderes ingleses. Sus
productos podan ser exporatdos slo a la Metrpoli. Pese a esto y gracias al
desarrollo de la pesca, la agricultura, la industria y el contrabando, los colonos
subsistan y su ecoonoma progresaba. Pero hacia 1770 la corona quiso obligar
a los colonias a que pagasen parte de los gastos de las guerras europeas. El
parlamento ingls vot la Ley del azcar, que autorizaba a cobrar un impuesto
por este producto y luego la Ley del Timbre, que obligaba a pagar a todos los
documentos pblicos un derecho a travs de una estampilla. La mayora de los
norteamericanos se opusieron a estas leyes. Decan que el Parlamento de Gran
Bretaa no poda fijarles nuevos impuestos porque ellos no estaban
representados en ese organismo. La Asamblea de la Colonia de Virginia declar
que los colonos slo deban pagar los impuestos fijados por esa asamblea. Las
dems colonias imitaron a Virginia, hasta que se decidi reunir un congreso en
Filadelfia en 1774, en ese congreso que el 4 de julio de 1776 las trece colonias
norteamericanas acordaron poner fin a la dominacin britnica.
Comenzaba una larga guerra de independencia en la que los rebeldes contaran
con el apoyo de Francia y Espaa. En 1783 Inglaterra debi reconocer su
derrota y reconocer la Independencia de los Estados Unidos de Amrica La
constitucin norteamericana de 1787, fue muy innovadora. Declaraba que todos
los hombres eran iguales ante la ley . Esto no incluia a una importante cantidad
de habitantes de la nueva nacin: los esclavos, que continuaron padeciendo una
dursima situacin. En cuanto al derecho de voto, slo podan ejercerlo los
hombres propietarios.
La defensa de los derechos de propiedad y libertad, quedaba garantizada por la
nueva Constitucin. Se proclamo el sistema republicano en el que quedaba muy
clara la divisin de los poderes : un ejecutivo, ejercido por un presidente; un
legislativo, compuesto por una Cmara de Representantes con diputados
proporcionales a la poblacin de cada Estado y un Senado integrado por dos
senadores por Estado, y un Poder Judicial, ejercido por un Tribunal Supremo.
George Washington, en 1789 fue electo como el primer presidente de los EEUU.
La Rebelin de Tpac Amar
Las reformas borbnicas , implementadas por Carlos III a fines del S XVIII, con
su afn centralizador y recaudador, significaron un aumento del trabajo y la
opresin de los indgenas.
En el Per en 1780, un descendiente de los incas, tom el nombre del ltimo

emperador de los Incas, Tpac Amaru, que haba sido asesinado por el virrey
Francisco de Toledo, y encabez una rebelin de indgenas y mestizos contra el
poder espaol. Queran poner fin a la brutal explotacin a la que eran
sometidos ,desde haca siglos por los espaoles. El movimiento tuvo una
enorme adhesin y se extendi por una amplia zona que iba de Colombia a
nuestro territorio. Miles de indgenas se integraron al ejrcito libertador de Tpac
Amaru que pretenda el fin del dominio espaol y la devolucin de la tierra
americana a sus legtimos dueos
La rebelin obtiene sus primeros triunfos y Tpac comienza a aplicar un
programa revolucionario: devolucin a los campesinos de sus tierras usurpadas,
anulacin de la esclavitud y los servicios personales.
Asustados por la magnitud y el alcance de la rebelin de Tpac Amaru y su
ejrcito libertador, la Iglesia, el estado, los criollos y los europeos cierran filas
para enfrentar el peligro.
Tras heroicos combates en los que mueren unos 100.000 indgenas, el primer
grito de libertad americano es acallado y su lder detenido.El 18 de mayo de
1781, tras asesinar a casi toda su familia, las autoridades espaolas someten a
Tpac Amaru al suplicio del descuartizamiento.Las partes de su cuerpo fueron
colocadas en picas en las ciudades en las que haba triunfado el intento
revolucionario.
Tpac Amaru pens que era factible una alianza con los criollos. Pero los
propietarios nacidos en Amrica no se diferenciaban demasiado los europeos.
Formaban parte de la estructura social vigente que basaba su riqueza en la
explotacin del trabajo indgena en las minas, haciendas y obrajes. La
independencia propuesta por Tpac no era slo un cambio poltico, implicaba
modificar el esquema social vigente en la Amrica espaola.
La revolucin industrial
Para Inglaterra, el siglo XVIII estuvo marcado por grandes transformaciones
econmicas. Cambi la modalidad de explotacin de la tierra: cercamiento de los
campos, rotacin de cultivos, uso de algunos fertilizantes, mejoras en el
instrumental de labranza, reduccin del personal al mnimo imprescindible...
Todo esto tendi a aumentar la produccin y, en consecuencia, a bajar los
precios, en los lugares en que se aplicaba este nuevo sistema, que eran las
propiedades de los ms pudientes,
Este aumento de la produccin ocurri en la poca en la cual la poblacin
europea tenda tambin a aumentar. Mucha gente, al no encontrar trabajo en el
campo, emigr a las ciudades.
A pesar del descenso de los precios, el aumento de la produccin enriqueci a
los grandes terratenientes, hasta que lleg el momento en que les fue
prcticamente imposible seguir reinvirtiendo las ganancias en sus posesiones
agrcolas.
Fue entonces cuando se produjo en Inglaterra un gran cambio en la produccin
de bienes manufacturados que puede considerarse una autntica revolucin.

Durante el siglo XVIII las carencias tcnicas que impedan o dificultaban la


produccin haban representado desafos a las mentes giles y prcticas de
muchos britnicos. Hacia fines de siglo, las industrias textiles comenzaron a
disponer de adelantos tecnolgicos revolucionarios que les permitan aumentar y
mejorar la produccin.
Para sacar provecho de esos progresos tecnolgicos era menester disponer de
capitales que la bonanza de la agricultura y las aventuras coloniales inglesas
haban vuelto muy accesibles. Por su parte, el aumento de la poblacin provey
a la naciente revolucin industrial de muchsima mano de obra que, justamente
por ser tan abundante, no lograba una buena remuneracin por su trabajo.
Aunque muy grave, este hecho se vea atenuado por el mencionado descenso
de los precios agrcolas, que abarataban el pan, la cerveza y la carne, alimentos
bsicos de la mayora de la poblacin.
Finalmente un vertiginoso aumento de la produccin, como el que experiment
Inglaterra a fines del siglo XVIII y principios del XIX, hubiera sido muy difcil de
asimilar por un pas que no tuviera, como los ingleses, una gran marina
mercante y vinculaciones comerciales a nivel mundial.
Sin estas condiciones, el mercado interno hubiera corrido el riesgo de saturarse
con el aumento de la produccin y frenar as este proceso antes de que
comenzara.
La produccin de la fbrica (concentracin de obreros, divisin del trabajo,
produccin en serie, etc.) era una modalidad completamente nueva en Europa,
que se generaliz rpidamente. El vertiginoso crecimiento de la industria, tendi
a dominar sobre todas las otras actividades- agricultura, artesanas, comercio- El
sector artesanal, en particular, sufri la terrible competencia de la nueva industria
hasta tal punto que, en algunos sectores, desapareci por completo.
Hasta fines del siglo XVIII las fbricas de Inglaterra estaban todas ubicadas a las
orillas de ros, porque era la fuerza del agua (hidrulica) la que daba impulso a
las mquinas. A partir del descubrimiento de la fuerza del vapor las fbricas se
distribuyeron por distintas zonas de Inglaterra y aument notablemente la
produccin, sobre todo de carbn, acero, telas y ropa. Mucha gente se traslad
a las ciudades buscando trabajo, pero no muchos lo consiguieron: una mquina
poda hacer el trabajo de varios hombres. Creci la desocupacin y la miseria en
los sectores populares mientras se enriquecan rapidamente los dueos de las
fabricas. Una vez satisfechas las necesidades del mercado local, Inglaterra se
lanza a la bsqueda de nuevos mercados, por las buenas o por las malas,
donde colocar sus productos y conseguir materias primas baratas para sus
fabrica
Las Ideas Liberales
A partir de la revolucin francesa cobraron fuerza en Europa los partidarios de la
libertad poltica y econmica. Se los llam liberales. Los liberales lean los libros
de Voltaire, Rousseau, Montesquie, Diderot y Dalambert, que haban servido de
base para la revolucin. Se oponan a las monarquas y a los poderes absolutos.
En economa seguan las teoras del ingls Adam Smith que deca que el capital

ms importante que tiene un pas, no son sus riquezas naturales sino el trabajo
de sus habitantes y que, por lo tanto la educacin era una tarea fundamental del
estado para capacitar a la mayor cantidad de gente posible. Inglaterra va a
difundir estas ideas de Smith por el mundo fomentando el libre comercio pero no
ser tan liberal a la hora de dejar entrar productos extranjeros en Gran Bretaa.

Los primeros economistas criollos


A fines del siglo XVIII aparecen en Buenos Aires claramente expresadas las
nuevas ideas econmicas que estaban en auge en Europa. Esto se debi a la
tarea de Manuel Belgrano e Hiplito Vieytes que fomentaron el estudio y la
lectura de la economa poltica, e intentar crear una conciencia favorable a la
diversificacin de las actividades econmicas de nuestra tierra. Advertan sobre
los peligros futuros para un pas que se dedica slo a la ganadera y descuida su
industria, su agricultura y su comercio interno.
Desde 1794 Manuel Belgrano, desde su cargo de secretario del Consulado de
Buenos Aires redacta informes sobre agricultura, industria y educacin,
fomentando la creacin de escuelas y bibliotecas. En 1802 funda con Hiplito
Vieytes el "Semanario de Agricultura, Industria y Comercio", que ser un
importante difusor de las nuevas ideas econmicas hasta que la censura
virreinal advierta esta importancia y lo cierre en 1803
Despus de graduarse en Espaa con las mejores calificaciones, Belgrano quiso
volver a su patria y aplicar los conocimientos adquiridos. Haba estado en
contacto con los difusores de las nuevas corrientes econmicas que
privilegiaban la actividad industrial y agrcola sobre la ganadera y sotenan que
la riqueza de un pas se basaba sobre todo en el trabajo y el bienestar de sus
habitantes. Har todo lo posible por difundir y aplicar estas ideas, pero la clase
dirigente portea le dio la espalda, le resultaba ms sencillo seguir vendiendo
vacas y comprando todo lo dems afuera.
Vyetes ,naci en San Antonio de Areco el 12 de agosto de 1762. Estudi filosofa
y jurisprudencia, advirti los peligros que generaran parta esta regin dedicarse
exclusivamente a la ganadera, descuidando la agricultura y la industria. En 1806
y 1807 luch contra los ingleses como capitn de milicias. Poco despus instal
una jabonera en sociedad con su amigo Nicols Rodrguez Pea, en la actual
esquina de Venezuela y Tacuar. Esta jabonera serva de centro para las
reuniones clandestinas de los patriotas.
Hasta los comienzos de la revolucin industrial Inglaterra fue una de las
principales impulsoras del trfico de esclavos, trasladando millones de personas
desde Africa hasta los EEUU , Centroamrica y Brasil. Pero tras la Revolucin
cambi de actitud, se dio cuenta que las nuevas industrias necesitaban
consumidores y que los esclavos producan pero no consuman. Impulsar as el
abolicionismo que propona reemplazar a los esclavos por trabajadores de bajos
salarios.

La revolucin francesa
El siglo XVIII europeo fue el de la Ilustracin, la Enciclopedia y el
encumbramiento de Inglaterra como gran potencia colonial, comercial y mundial.
Este mundo nuevo produjo la cada del viejo. Por ello, el siglo XVIII fue tambin
el del hundimiento del "Antiguo Rgimen", de la sociedad estamental, de los
gremios, y de una economa basada en la produccin agrcola.
En 1789 una revolucin puso fin a siglos de monarqua en Francia. El Rey Luis
XVI y su esposa, Mara Antonieta fueron ejecutados en la guillotina, que se puso
muy de moda en Francia por esos aos.
La revolucin francesa signific el principio del fin del Absolutismo monrquico y
el triunfo de los principios de soberana popular y divisin de los poderes.
El pueblo de Pars form una asamblea que asumi el poder y suprimi todos
los privilegios de los nobles, entre ellos el de no pagar impuestos. La Asamblea
redact la "Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano". Sus tres
principios eran "Libert, Egalit y Fraternit"(libertad, igualdad y fraternidad). La
declaracin deca que los hombres nacen y viven libres e iguales en derechos.
Las distinciones sociales (el hecho de ser ricos o pobres) slo pueden estar
fundadas en la utilidad comn. Y que "la soberana reside en la nacin". Esto
quera decir que el verdadero poder lo tena ahora el pueblo de la nacin y no ya
el rey. Este es el principio de soberana popular segn el cual el pueblo le da el
poder a los gobernantes y si estos no cumplen o se muestran incapaces, el
poder debe volver al pueblo.
Muchos son los que vieron en la revolucin el triunfo de las ideas de la
burguesa, identificada con las ideas liberales, ideas basadas en la defensa de
las libertades individuales; en el derecho de cada hombre a ejercer sus derechos
esenciales: la libertad de expresin, de comercio, el derecho a la propiedad y a
la seguridad. Por primera vez se proclam la existencia de los derechos que
todo hombre posee como hombre y como ciudadano, a partir de un principio
hasta ese momento desconocido: la igualdad ante la ley.
De todas las revoluciones contemporneas, la francesa fue el nico gran
movimiento de ideas que produjo un efecto real sobre todo el mundo. Junto con
la revolucin norteamericana, la revolucin francesa impuso el
constitucionalismo. Al imponer los principios de soberana popular y abolir la
monarqua Francia quedo enfrentada a toda la Europa monrquica.
As comenz una prolongada guerra que se extendera por 23 aos. Para hacer
frente a tan formidable enemigo fueron movilizados los sectores populares
urbanos que, con los jacobinos, llegaron a tener presencia en el gobierno
revolucionario. En 1794 desaparecido el peligro de una derrota, la alta
burguesa, integrada por grandes comerciantes, financistas, banqueros y
propietarios de industrias, se hizo cargo del Poder.
Tras los agitados aos de la Revolucin Francesa asumir el poder Napolen
Bonaparte y en 1804 se proclamar Emperador y se propuso conquistar toda
Europa. La gran rival de Napolen fue Inglaterra. Espaa, si bien era neutral en
el conflicto haba ofrecido a Francia buques y dinero. Esto enoj a los ingleses

que apresaron, la flota espaola que transportaba cientos de barras de oro


procedentes de Amrica. Espaa se ali momentneamente con Francia y se
enfrentaron con la flota inglesa en la batalla de Trafalgar en 1805. La flota
espaola qued destruida y los ingleses se transformaron en dueos absolutos
de los mares. El trfico entre Espaa y Amrica qued prcticamente
interrumpido.
En 1808 Napolen invadi Espaa y oblig a renunciar al trono a Carlos IV a
favor de su hijo Fernando VII que fue tomado prisionero y obligado a dejarle el
trono de Espaa a Jos Bonaparte, hermano de Napolen.
Napolen Bonaparte naci en Crcega en 1769 y de muy joven se incorpor a la
academia militrar francesa. Tras el golpe de estado del 18 Brumario gobern
Francia con amplios poderes. En 1804 se coron emperador. Realiz
importantes conquistas por toda Europa hasta que en 1812 fue derrotado en
Rusia. Tras un breve perodo de recuperacin fue derrotado definitivamente en
Waterloo en junio de 1815. Fue desterrado a la Isla de Santa Elena donde muri
en 1821.
La Revolucin Francesa signific un gran avance en la lucha de los pueblos por
su dignidad contra el despotismo de los reyes y los nobles y la desigualdad
social que impona el antiguo rgimen. Por primera vez se formularon
claramente los "Derechos del Hombre" partiendo de la base de que todos los
hombres son iguales ante la ley.
La Primera Invasion Inglesa
En junio de 1806 Buenos Aires fue invadida por una escuadra inglesa, al mando
del General William Carr Beresford, que tom por sorpresa a los porteos. El
virrey Sobremonte se escap de la ciudad rumbo a Crdoba sin poder salvar el
tesoro del virreinato que fue capturado por los ingleses.
Buenos Aires se haba transformado en una colonia inglesa gobernada por
Beresford. La primera medida decretada por los britnicos fue la libertad de
comercio,la libertad de imprenta y la libertad religiosa. La mayora de la
poblacin valoraba estas libertades pero no quera a los invasores, ademas
estaba indignada con la cobarda del virrey la ineficiencia de las tropas
espaolas para defender la ciudad. Los porteos decidieron resistir.
El marino francs Santiago de Liniers se traslad en secreto a Montevideo para
preparar la reconquista de Buenos Aires mientras que Juan Martn de
Pueyrredn preparaba tropas en los campos vecinos a la ciudad. Liniers regres
de Montevideo con refuerzos y se uni a Pueyrredn. Juntos lograron derrotar a
los britnicos el 12 de agosto de 1806.
El triunfo militar trajo consecuencias polticas. El pueblo se atribuy el mrito de
la reconquista
Ante la ausencia del Virrey Sobremonte un Cabildo Abierto nombr a Liniers jefe
militar de la ciudad. Esta medida era claramente revolucionaria: el Cabildo
pasaba por encima de la voluntad del virrey.
Frente a la posibilidad de otra invasin, los vecinos decidieron formar cuerpos

militares llamados milicias. Los habitantes de la capital formaron el cuerpo de


Patricios; los del interior el de Arribeos (porque eran de las provincias de
arriba); los esclavos e indios el de Pardos y Morenos. Por su parte los
espaoles formaron las milicias de Gallegos, Catalanes, Cntabros,
Montaeses y Andaluces. En cada milicia los jefes y oficiales fueron elegidos
democrticamente por sus integrantes. La ciudad se militariz pero tambien se
politiz. Las milicias se transformaron en lugares de discusin poltica.
Entre los jefes electos se destacaban algunos jvenes criollos: Manuel Belgrano,
Cornelio Saavedra, Domingo French, Antonio Beruti, Hiplito Vieytes, entre
otros.
Segunda Invasin Inglesa
No se equivocaban los porteos en prepararse militarmente. A fines de junio de
1807 los ingleses insistieron. Esta vez eran 12.000 hombres al mando del
General Whitelocke. Pero Buenos Aires ya no estaba indefensa. Las milicias
estaban alertas y el alcalde de la ciudad Martn Alzaga, haba organizado a los
vecinos para la defensa.
Cuando los ingleses pensaron que volveran a desfilar por las estrechas calles
porteas, desde los balcones y terrazas fueron recibidos a tiros, pedradas y
torrentes de agua y aceite hirviendo. Entre sorprendidos y fritos, los ingleses
optaron por rendirse el 7 de julio de 1807
Las invasiones inglesas demostraron que Espaa estaba seriamente debilitada y
que no poda ni abastecer correctamente ni defender a sus colonias. Los
habitantes de Buenos Aires, indignados por la actitud del Virrey Sobremonte,
desconocieron su autoridad y eligieron a uno de los lderes de la reconquista
para reemplazarlo, Santiago de Liniers.
La Corona espaola acept su nombramiento como virrey provisorio en 1808.
Poco despus se produjo la invasin napolenica a Espaa, la prisin de
Fernando VII y la asuncin de Jos Bonaparte. Este hecho fue utilizado por el
gobernador de Montevideo, Javier de Elo, para pedir la renuncia de Liniers,
acusndolo por su orgen francs, de ser un agente secreto de Napolen. Liniers
se neg y Elo form un gobierno independiente en Montevideo, desconociendo
la autoridad del virrey.
En Buenos Aires tambin haba quienes desconfiaban del virrey francs. El 1 de
enero de 1809, un grupo compuesto mayoritariamente por espaoles, quiso
aprovechar las elecciones para el Cabildo para desplazarlo del poder. Pero les
sali el tiro por la culata. Las milicias criollas defendieron a Liniers quien sali
fortalecido de esta asonada. Las milicias espaolas fueron desarmadas y
disueltas, los dirigentes de la conspiracin, entre ellos Martn Alzaga fueron
detenidos y deportados.
La Junta de Sevilla decidi nombrar un virrey definitivo. El elegido fue Baltasar
Hidalgo de Cisneros, un marino espaol que haba peleado en Trafalgar.
Elioacept la autoridad de Cisneros y disolvi la Junta de Montevideo.
Baltasar Hidalgo de Cisneros fue el ltimo virrey del Ro de la Plata, participo en

la batalla de Trafalgar (1805) contra los ingleses, en la que result gravemente


herido. Se uni a la resistencia espaola contra la invasin napolenica en mayo
de 1808. En febrero de 1809 fue nombrado Virrey del Ro de la Plata en
reemplazo de Liniers. Tras los hechos de mayo,regres a Espaa donde muri.
El ambiente en Buenos Aires estaba caldeado y el nuevo virrey tuvo que actuar
con mucho tacto y escuchar los reclamos del libre comercio que se hacan ms
enrgicos tras la suspensin de los intercambios entre Espaa y la colonia. Este
reclamo tom forma escrita en "La Representacin de los Hacendados",
redactada por Mariano Moreno e inspirada por Manuel Belgrano. All, Mariano
Moreno solicita, entre otras cosas, la libertad de comercio entre los productores
locales y los comerciantes britnicos.
Ante la desesperante escasez de recursos, el nuevo virrey toma una medida
extrema, an contra la oposicin del consulado: aprueba un reglamento
provisorio de libre comercio que pona fin a siglos de monopolio espaol y
autorizaba el comercio con los ingleses
Chuquisaca y La Paz
Cisneros fue informado de que en el Alto Per ,e en las ciudades de Chuquisaca
y La Paz, en mayo de 1809, se estaban produciendo movimientos
revolucionarios.
Una proclama de los rebeldes, entre los que se destaca el joven Bernardo de
Monteagudo, deca que ya era tiempo de levantar el estandarte de la libertad.
Cisneros ordena una cruel represin que provoca centenares de muertos en la
"ciudad de los tres nombres", Charcas, Chuquisaca o La Plata.
Ante la posibilidad de que estos sucesos se repitan, el Virrey decidi crear un
"Juzgado de Vigilancia Poltica", destinado a perseguir a los que promuevan las
mximas del partido francs y cualquier otro sistema contrario a la conservacin
de estos dominios en unin y dependencia.
En Buenos Aires los grupos econmicos se van dividiendo en dos fracciones los
comerciantes monopolistas y los ganaderos exportadores. Los comerciantes
espaoles queran mantener el privilegio de ser los nicos autorizados para
introducir y vender los productos extranjeros que llegaban desde Espaa. Estos
productos eran carsimos porque Espaa a su vez se los compraba a otros
pases como Francia e Inglaterra para despus revenderlos en Amrica. En
cambio los ganaderos queran comerciar directa y libremente con Inglaterra y
otros pases que eran los ms importantes clientes y proveedores de los
productos de esta regin. Espaa se haba transformado en una cara, ineficiente
e innecesaria intermediaria.
El 14 de mayo de 1810 lleg al puerto de Buenos Aires la fragata inglesa John
Paris, trayendo mercaderas y la noticia de que haba cado la Junta Central de
Sevilla, ltimo bastin del poder espaol. En un principio Cisneros trat de
ocultar la realidad, pero no tuvo otra alternativa que difundir una proclama el da
18 contando las novedades de Espaa y tratando de calmar los nimos, pero
esto ltimo no lo lograra.

Napolen tambin invadi Portugal y esto provoco el traslado de la corte en


pleno al Brasil en 1808. La princesa portuguesa Carlota Joaquina era hermana
de Fernando VII (prisionero de Napolen) y como integrante de la familia de los
Borbones, (reinantes en Espaa), reclam los territorios del Ro de la Plata, para
cuidrselos a su hermano mientras ste estuviera detenido. La Junta Central de
Sevilla, advirtiendo la maniobra portuguesa, agradeci diplomticamente la
preocupacin de la princesa, pero le dijo que se quedar tranquila que estos
territorios estaban bien protegidos.
La Semana de mayo
Viernes 18
El 14 de mayo de 1810 haba llegado a Buenos Aires la fragata inglesa Mistletoe
trayendo peridicos que confirman los rumores de la suerte de la Junta Central
de Sevilla, ltimo bastin del poder espaol.
El viernes 18 el virrey Cisneros hizo publicar lee por los pregoneros (porque la
mayora de la poblacin no saba leer ni escribir) una proclama en la que
adverta que "en el caso de una falta del Supremo Gobierno" l asumira el
poder acompaado por otras autoridades de la Capital y todo el virreinato y se
pondra de acuerdo con los otros virreyes de Amrica para crear una Regencia
Americana en representacin de Fernando. Cisneros aclaraba que no quera el
mando sino la gloria de luchar en defensa del monarca contra toda dominacin
extraa.
A medida que los porteos se fueron enterando de la gravedad de la situacin,
fueron subiendo de tono las charlas polticas en los cafs y en los cuarteles.
Todo el mundo hablaba de poltica y haca conjeturas sobre el futuro del
virreinato.
La situacin de Cisneros era muy complicada. La Junta que lo haba nombrado
virrey haba desaparecido y la legitimidad de su mandato quedaba claramente
cuestionada. Esto aceler las condiciones favorables para la accin de los
patriotas que se venan reuniendo desde haca tiempo en forma secreta en la en
la jabonera de Vieytes. La misma noche del 18 los jvenes revolucionarios se
reunieron y representados por Juan Jos Castelli y Martn Rodrguez exigieron
al virrey la convocatoria a un Cabildo Abierto para tratar la situacin en que
quedaba el virreinato despus de los hechos de Espaa.
Sbado 19
Las reuniones continuaron hasta la madrugada del Sbado 19 y sin dormir, por
la maana, Cornelio Saavedra y Manuel Belgrano le pidieron al Alcalde Lezica la
convocatoria a un Cabildo Abierto. Por su parte, Juan Jos Castelli hizo lo propio
ante el sndico Leiva.
Domingo 20
El domingo 20 el virrey Cisneros reuni a los jefes militares y les pidi su apoyo
ante una posible rebelin, pero todos se rehusaron. El virrey contra su voluntad
convoc al Cabildo para el da 22 de Mayo.
Lunes 21

A las nueve de la maana se reuni el Cabildo como todos los das para tratar
los temas de la ciudad pero tuvieron que interrumpir ya que la Plaza de la
Victoria estaba ocupada por unos 600 hombres armados de pistolas y puales
que llevaban en sus sombreros el retrato de Fernando VII y en sus solapas una
cinta blanca, smbolo de la unidad criollo-espaola desde la defensa de Buenos
Aires. Este grupo de revolucionarios, encabezados por Domingo French y
Antonio Luis Beruti, se agrupaban bajo el nombre de la "Legin Infernal" y peda
a los gritos que se concrete la convocatoria al Cabildo Abierto. Los cabildantes
acceden al pedido de la multitud. El sndico Leiva sale al balcn y anuncia
formalmente el ansiado Cabildo Abierto para el da siguiente.
Martes 22
Ya desde temprano fueron llegando los "cabildantes". De los 450 invitados slo
concurrieron 251. En la plaza French, Beruti y los infernales esperan. Los
discursos, que durarn unas cuatro horas, sobre si el virrey deba seguir en su
cargo o no.
Casi todos aprobaban la destitucin del virrey pero no se ponan de acuerdo en
quien deba asumir el poder y por qu medios. Castelli propuso que fuera el
pueblo a travs del voto el que eligiese una junta de gobierno; mientras que el
jefe de los Patricios, Cornelio Saavedra, era partidario de que el nuevo gobierno
fuera organizado directamente por el Cabildo. El problema radicaba en que los
miembros del Cabildo, muchos de ellos espaoles, seguan apoyando al virrey.

Mircoles 23
Por la maana se reuni el Cabildo para contar los votos emitidos el da anterior
y emite un documento que establece que el Virrey debe cesar en el mando y
este recae provisoriamente en el Cabildo hasta la eleccion de una Junta El
sndico Leiva, adicto al virrey prepara una maniobra: nombrar una Junta
presidida por Cisneros.
Jueves 24
El Cabildo design una junta de gobierno presidida por el virrey e integrada por
cuatro vocales: los espaoles Juan Nepomuceno Sol y Jos de los Santos
Inchaurregui y los criollos Juan Jos Castelli y Cornelio Saavedra, burlando
absolutamente la voluntad popular. Esto provoc la reaccin de las milicias y el
pueblo. Castelli y Saavedra renunciaron a integrar esta junta. Muchos como el
coronel Manuel Belgrano fueron perdiendo la paciencia y . Cuenta Toms Guido
en sus memorias "En estas circunstancias el seor Don Manuel Belgrano,
poniendo la mano derecha sobre la cruz de su espada dijo juraba a la patria y a
sus compaeros, que si a las tres de la tarde del da siguiente el virrey no
renunciaba, el lo derribara con sus armas.
Por la noche una delegacin encabezada por Castelli y Saavedra se present en

la casa de Cisneros y logr su renuncia. La junta qued disuelta y se convoc


nuevamente al Cabildo para la maana siguiente.
El 25 de mayo de 1810
El 25 de mayo de 1810 grupos de vecinos y milicianos encabezados por
Domingo French y Antonio Beruti se fueron juntando frente al cabildo a la espera
de definiciones. Algunos llevaban en sus pechos cintitas azules y blancas, que
eran los colores que los patricios haban usado durante las invasiones inglesas.
Pasaban las horas, haca fro, llova y continuaban las discusiones. El cabildo
haba convocado a los jefes militares y estos le hicieron saber al cuerpo a travs
de Saavedra que no podan mantener en el poder a la Junta del 24 porque sus
tropas no les responderan.
Poco despus se anunci finalmente que se haba formado una nueva junta de
gobierno .El presidente era Cornelio Saavedra; los doctores Mariano Moreno y
Juan Jos Paso, eran sus secretarios; fueron designados seis vocales: Manuel
Belgrano, Juan Jos Castelli, el militar Miguel de Azcunaga, el sacerdote
Manuel Alberti y los comerciantes Juan Larrea y Domingo Matheu. Comenzaba
una nueva etapa de nuestra historia.
La Junta declar que gobernaba en nombre de Fernando VII. Para algunos era
slo una estrategia a la que llamaron la "mscara de Fernando", es decir, decan
que gobernaban en nombre de Fernando pero en realidad queran declarar la
independencia. Pensaban que todava no haba llegado el momento y no se
sentan con la fuerza suficiente para dar ese paso tan importante. La mscara de
Fernando se mantendr hasta el 9 de julio de 1816.
Pero los espaoles no se creyeron lo de la mscara o el manto de Fernando y
se resistieron a aceptar la nueva situacin. En Buenos Aires el ex virrey Cisneros
y los miembros de la Audiencia trataron de huir a Montevideo y unirse a Elo
(que no acataba la autoridad de Buenos Aires y lograr ser nombrado virrey),
pero fueron arrestados y enviados a Espaa en un buque ingls.
Acta final de la sesin del 25 de mayo de 1810

En la ciudad de Buenos Aires se reunian para establecer que una junta de vecinos, los
Comandantes y varios Oficiales de los Cuerpos voluntarios de esta Capital, por s y a nombre
del Pueblo, queran hacer una nueva eleccin de Vocales D. Cornelio de Saavedra, Presidente
de dicha Junta y Comandante General de armas, el Dr. D. Juan Jos Castelli, el Dr. D. Manuel
Belgrano, D. Miguel Azcunaga, Dr. D. Manuel Alberti, D. Domingo Matheu, y D. Juan
Larrea, y Secretarios de ella los Doctores . Juan Jos Paso y D. Mariano Moreno;
-que instalada la Junta se ha establecer una expedicin de 500 hombres para auxiliar las
provincias interiores del Reino; costendose sta con los sueldos de Cisneros, Tribunales de la
Real Audiencia Pretorial y de Cuentas, de la Renta de Tabacos.
- que los nuevos vocales comparezcan a prestar el juramento de usar bien y fielmente sus
cargos.

- que luego de prestar juramento, sean reconocidos como depositarios de la Autoridad


Superior del Virreinato por todas las corporaciones de esta Capital y su vecindario.
- la Junta debe nombrar quien deba ocupar cualquier vacante por renuncia, muerte, ausencia,
enfermedad o remocin.
-que ha de celar sobre el orden y la tranquilidad pblica, y seguridad individual de todos los
vecinos, hacindose responsable.
- la Real Audiencia, se constituir en poder judiciario, tendr todas las causas contenciosas que
no sean de Gobierno.
-que ejercera la administracin de Real Hacienda.
-que no puede imponer contribuciones ni gravmenes al Pueblo o a sus vecinos, sin previa
consulta del Cabildo.
- que debe despachar circulares a los Jefes del interior, para que cada Cabildo elija sus
representantes, y estos elijan la forma de gobierno ms conveniente y que una vez elegido el
representante de cada Ciudad o Villa tenga poder en forma pblica.
Despus de Mayo
El 25 de mayo de 1810 comenzaba una nueva etapa del proceso revolucionario que tendr su
culminacin en 1816 con la declaracin de nuestra independencia. Fueron aos difciles con
muchos problemas para afrontar y resolver.

Una de las primeras medidas de la Junta fue enviar el 27 de mayo de 1810 una circular a los
gobiernos provinciales pidindole que designaran diputados para una Congreso que se reunira
en Buenos Aires para redactar una constitucin y determinar la forma de gobierno.
Mariano Moreno fue el motor de la revolucin en marcha. Desde su cargo de secretario de la
Junta impulso medidas innovadoras y trat difundir los ideales revolucionarios y sus proyectos
polticos innovadores a travs de La Gaceta, peridico fundado por l, representaba a los
sectores ms revolucionarios que queran algo ms que un cambio de gobierno. Se propona
modificar la economa y la sociedad heredadas del virreinato
Cornelio Saavedra, lder militar de la revolucin, representaba a los sectores ms tradicionales
que se conformaban con un cambio de gobierno que garantizara la libertad de comercio y que
no modifique la situacin social y econmica que haba dejado la dominacin espaola.
La Revolucin haba triunfado en Buenos Aires pero no en todo el virreinato. En el interior los
espaoles conservaban su poder e influencias en varias provincias y representaban una clara
amenaza para el proceso revolucionario En Crdoba se produjo un levantamiento
contrarrevolucionario de ex funcionarios espaoles encabezado por Liniers. El movimiento fue
rpidamente derrotado por las fuerzas patriotas al mando de Francisco Ortz de Ocampo y Juan
Jos Castelli. Liniers y sus compaeros fueron detenidos y fusilados el 26 de agosto de 1810.
Buenos Aires y el interior
La libertad econmica impuesta por la Revolucin beneficiaba a Buenos Aires que

bsicamente produca artculos para exportar (cuero, tasajo y sebo) y poda darse el lujo de
importar todos los productos que necesitaba pero perjudicaba a las industrias del interior que
no podan competir con los precios de los productos de la Revolucin Industrial. De ah que el
resto del pas no viviera a la revolucin con el mismo entusiasmo que Buenos Aires.
La aduana de Buenos Aires se convirti en la principal fuente de recaudacin del estado y en el
centro de las disputas entre la capital y el interior. Era adems una poderosa arma poltica
desde donde poda decidirse qu productos, libros y maquinarias importadas podan llegar a las
provincias.
La gente de aquella poca debi soportar un estado de guerra permanente a partir de 1810. La
guerra era la prioridad de los primeros gobiernos patrios y los gastos militares se llevaban la
mayor parte del presupuesto. Todo esto llevaba a un aumento del poder e influencia de los
militares en la vida poltica del pas.
La primera victoria patriota
Las fuerzas patriotas al mando de Balcarce y Castelli obtienen en Suipacha el 7 de Noviembre
de 1810 la primera victoria frente a los espaoles que les permiti avanzar hacia la zona minera
de Potos, ocuparla e instalar un gobierno revolucionario dirigido por Juan Jos Castelli.
El 5 de Diciembre de 1810 se celebr el triunfo de Suipacha en el regimiento de Patricios. Uno
de los asistentes, un poco alcoholizado, el capitn Atanasio Duarte, propuso un brindis "por el
primer Rey y Emperador de Amrica, Don Cornelio Saavedra" (jefe del regimiento) Al
enterarse del episodio el secretario Moreno decret el destierro de Atanasio Duarte diciendo
que "... un habitante de Buenos Aires ni ebrio ni dormido debe tener expresiones contra la
libertad de su pas"; prohibi todo brindis o aclamacin pblica a favor de cualquier
funcionario y suprimi todos los honores especiales de que gozaban los miembros de la junta.
Esto se conoce como del decreto de supresin de honores.
Las diferencias entre Moreno y Saavedra se hicieron evidentes en diciembre de 1810 cuando
los delegados del interior propusieron integrarse a la junta y no al congreso previsto en la
circular del 27. Moreno saba que la mayora de los diputados provinciales eran partidarios de
Saavedra y que esto lo pondra en desventaja y frenara su poltica de reformas y renunci al
cargo el 18 de Diciembre de 1810.
Se le encomend una misin diplomtica en Londres que nunca llegara a cumplir. Muri, tras
ingerir una sospechosa medicina suministrada por el capitn del barco que lo llevaba a
Londres. Su cuerpo fue arrojado al mar envuelto en una bandera inglesa. Saavedra lanz su
clebre frase: "Haca falta tanta agua para apagar tanto fuego". Los boticarios de la poca
solan describir los sntomas producidos por la ingesta de arsnico como a un fuego que quema
las entraas.
La Revolucin llega al Alto Per
El nuevo gobierno liber a los patriotas presos, dio la libertad a los esclavos y prohibi los
servicios personales de los indios como la mita y el yanaconazgo, que obligaban a los
indgenas a trabajar en las minas y en las haciendas en condiciones inhumanas. Estas medidas
le valdrn el agradecimiento y el apoyo de los indgenas pero la desconfianza y la enemistad de
los sectores criollos ms ricos del Alto Per que, al igual que los espaoles, vivan de la
explotacin del trabajo de los indios.

En el Paraguay el Cabildo se neg a reconocer la autoridad de Buenos Aires. La Junta decidi


enviar una expedicin militar al mando de Manuel Belgrano. La campaa fue muy dura y las
tropas porteas fueron derrotadas. En mayo de 1811 los paraguayos depusieron a las
autoridades espaolas y formaron una Junta propia, independiente tanto de Espaa como de
Buenos Aires.
Montevideo segua en manos de los espaoles con Elo como virrey que reclamaba la
soberana sobre todo el ex-virreinato. Tropas revolucionarias sitiaron la ciudad contando con el
apoyo de Jos Artigas que subleva a la poblacin rural de la Banda Oriental formando un
verdadero ejrcito popular. Reparti tierras entre sus paisanos e impuls las ideas federalistas,
cuestionando el poder absoluto de Buenos Aires.
La Junta Grande
La renuncia de Moreno dej el campo libre al sector saavedrista que concret la incorporacin
de los diputados a la junta, formndose as la llamada Junta Grande. Dentro de ella continuaron
los enfrentamientos entre morenistas y saavedristas, liderados por el Den Funes, diputado por
Crdoba quien propuso la creacin de juntas provinciales que deberan subordinarse a la Junta
de Buenos Aires.