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ESCUELAS TCNICAS RAGGIO HISTORIA DE LA CIVILIZACIN 3 AO

ESCUELAS TCNICAS RAGGIO

Historia de la Civilizacin de 3 Ao

CUADERNO DE CONTENIDOS
Y ACTIVIDADES

REA DE CIENCIAS SOCIALES

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ESCUELAS TCNICAS RAGGIO HISTORIA DE LA CIVILIZACIN 3 AO

Presentacin al docente de Historia de la Civilizacin


Conforme al trabajo que venimos realizando los docentes del rea de Ciencias
Sociales en las Escuelas Tcnicas Raggio, en cuanto a la actualizacin de contenidos
para las asignaturas de Historia, Geografa y Educacin Cvica, seguimos
presentando, como en los aos 2009 y 2010, el trabajo realizado por el equipo de
docentes que el coordinador de la mencionada rea haba seleccionado.
En el ao 2008 comenzamos diseando los cuadernillos de contenidos y
actividades, para que los estudiantes de 1 ao de todas las especialidades, en las
asignaturas de Historia de la Civilizacin, Geografa y Educacin Cvica, pudieran
utilizar en el ciclo lectivo del 2009. Ese mismo ao empezamos a trabajar para los
alumnos de 2 ao, para que estudien en el prximo ciclo lectivo, es decir el 2010,
con sus respectivos cuadernillos en las tres asignaturas.
Con el resultado satisfactorio, por la aprobacin de docentes del rea, respecto a
la labor realizada en los aos anteriores continuamos la tarea, y el presente
cuadernillo, es el resultado de nuestro trabajo en Historia de la Civilizacin de 3
ao.
Adems, como venimos diciendo anteriormente, uno de los principales
propsitos es el de unificar criterios facilitando as planificaciones, bibliografa, y
materiales de trabajo a la hora de interrelacionar contenidos que faciliten el trabajo
conjunto de docentes de distintas reas y especialidades.
Este material ser una eficaz herramienta para los docentes del rea, que podrn
aportar ideas para una futura correccin, en caso que sea conveniente para la
mayora.

PROF: MORALES CARLOS


PROF: ACRI MARTN
PROF: FIORETTI MARTN
PROF: NESTIERO OSVALDO
PROF: BELLOMO TERESA
PROF: TOLEDO GABRIELA
PROF: CONTI VERONICA

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Programa de Historia de la Civilizacin de 3 ao


Objetivos:
Que los estudiantes de 3 ao de las Escuelas Tcnicas Raggio logren:
-

Comprender los cambios polticos, sociales y econmicos en la transicin del feudalismo al


capitalismo.
Evaluar la revolucin ideolgica como factor de los cambios cientficos, tcnicos y
sociales.
Diferenciar las organizaciones sociopolticas entre la Edad Media y Moderna en Europa.
Analizar las causas de la Reforma Protestantes y sus consecuencias.
Conocer el desarrollo cultural y tcnico de las sociedades precolombinas, analizando los
procesos desde un punto de vista americanista y no eurocntrico.
Indagar en las causalidades de la llegada de los europeos a Amrica, el choque de culturas
y el motivo de la conquista y colonizacin.
Conocer los inicios del capitalismo y su consolidacin con las revoluciones burguesas.
Entender la crisis del desarrollo espaol por su retraso en el proceso industrializador
Analizar las causas de la independencia americana y el proceso en el Ro de la Plata.

Contenidos:
Unidad 1: La formacin de la Europa Moderna
Introduccin. La crisis del siglo XIV y la expansin del siglo XV. Los inicios del Mundo
Moderno: El crecimiento demogrfico y cambios en la produccin rural. Los adelantos tcnicos y
los inventos. La expansin comercial del siglo XV y XVI. La sociedad europea moderna. La
nobleza. Los campesinos. Los burgueses. Los trabajadores urbanos. Humanismo y Renacimiento.
Una nueva forma de Estado: el absolutismo monrquico. Las nuevas instituciones de las
Monarquas absolutistas. Basamento terico del absolutismo. La Monarqua absoluta en Espaa:
los Reyes Catlicos y la unidad nacional. Carlos I de Espaa: la consolidacin de la unidad. La
Espaa de Felipe II. La Inglaterra de los Tudor. Reinado de Isabel I de Inglaterra. El Absolutismo
en Francia: los Valois. La llegada de la dinasta Borbn a la Corona francesa: reinado de Lus XIII.
El reinado de Lus XIV: el rey sol. El final de la unidad religiosa: la Reforma protestante. Martn
Lutero y una nueva interpretacin de la doctrina cristiana. El Calvinismo. El Anglicanismo. La
Contrarreforma Catlica.

Unidad 2: Las culturas precolombinas


Periodo posclsico del desarrollo cultural americano: los Estados militaristas. Las culturas
mesoamericanas del periodo posclsico: los toltecas. La cultura mixteca. Los mexicas o aztecas:
orgenes. Organizacin poltica y social de los aztecas. Economa, religin y conocimientos
aztecas: artes y ciencia. Las culturas de los Andes Centrales del periodo posclsico: los chim. La
Cultura Chancay. Los reinos aymaras. Los Incas: los hijos del Sol. Formacin del Imperio incaico
o Tahuantinsuyu. Organizacin poltica, social y econmica del Tahuantinsuyo. La propiedad de la
tierra y la organizacin de la produccin agrcola. El tributo y la redistribucin de los excedentes.
La religin y los conocimientos de los incas: artes y ciencias. Los aborgenes que ocuparon el
territorio argentino a la llegada de los espaoles.

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Unidad 3: Conquista y colonizacin de Amrica


La expansin ultramarina europea y las bases de la integracin mundial. Nuevos conocimientos
nuticos y geogrficos. La expansin portuguesa: la ruta hacia la India. La ruta espaola y el
descubrimiento de Amrica. Tratado de Tordellillas. Otros viajes de Coln. La bsqueda
espaola del paso hacia la India. Los viajes de exploracin y la bsqueda de metales preciosos. La
conquista espaola, una empresa privada. La conquista de Mxico. La conquista del Per. La
Conquista del actual territorio argentino. La conquista portuguesa del Brasil. La Conquista Inglesa
en Amrica del Norte: las trece colonias. Holandeses y franceses en Amrica del Norte. La
colonizacin espaola de Amrica. Tipos de ciudades. Organizacin del Imperio espaol.
Autoridades residentes en Espaa. Autoridades residentes en las colonias americanas. La
organizacin econmica en las colonias espaolas en Amrica. La organizacin del trabajo
agrario. El sistema comercial espaol. Impacto de la conquista y la condicin de los indgenas. La
sociedad en Amrica espaola.

Unidad 4: Los inicios de la sociedad capitalista: las revoluciones burguesas


La transicin del feudalismo al capitalismo. La Revolucin ideolgica: el liberalismo ingles y el
iluminismo francs. La Gloriosa Revolucin. La Revolucin industrial. De la manufactura a la
produccin industrial. Las consecuencias sociales: crecimiento urbano. La formacin de la clase
obrera y los conflictos entre el capital y el trabajo. La Revolucin de las colonias inglesas de
Amrica del Norte: la Independencia de los Estados Unidos. La Revolucin Francesa: Las causas.
La Monarqua Constitucional. La I Republica francesa. Ascenso y cada del Imperio Napolenico.
La restauracin absolutista y las revoluciones que consolidaron el orden burgus.

Unidad 5: La crisis del orden colonial y la independencia latinoamericana


La llegada de los Borbones al trono espaol: la Guerra de Sucesin Espaola. La situacin de las
colonias americanas a fines del siglo XVII. La sociedad colonial y el ascenso de los criollos. La
crisis del monopolio comercial: el contrabando. Las reformas borbnicas y la reorganizacin del
dominio colonial espaol. Las reformas pombalinas y la reorganizacin del dominio colonial
portugus. La resistencia de las reformas: tensiones y levantamientos. La agudizacin de los
conflictos sociales. Levantamiento de Tpac Amaru II. Levantamiento de los Comuneros de
Nueva Granada. Orgenes de la independencia en el Ro de la Plata. El proceso revolucionario en
las colonias espaolas americanas. Primera invasin inglesa a Buenos Aires. Cabildo Abierto del
14 de agosto de 1806: el pueblo expresa su soberana. Segunda invasin: nuevo fracaso ingles. Las
consecuencias de las invasiones inglesas.

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Unidad 1: La formacin de la Europa Moderna


Introduccin
Como venimos viendo en la ltima unidad del cuadernillo de 2 ao de Historia de la
civilizacin, a partir del siglo XIV, la sociedad europea comenz atravesar un proceso que se
caracteriz por la desintegracin del mundo feudal y la transicin a una sociedad del tipo
capitalista. Es decir se produce el traspaso de la Edad Media a la Edad Moderna. Esto obedeci a
varios factores, como los demogrficos, los econmico-sociales, los polticos, los geogrficos y los
cientficos y tecnolgicos, entre otros:
*Demogrficos: Crecimiento de la poblacin en general, y de la urbana en particular.
*Econmico-sociales: Aumento del comercio martimo, de las ciudades puerto y de la circulacin
monetaria. Tambin se destaca la creciente importancia de la burguesa, la disminucin de las
cargas serviles en algunas regiones y la extensin del pago de salarios por el trabajo.
*Polticos: Surgimiento de los Estados Modernos, donde sobresalen las monarquas absolutistas,
con un poder centralizado.
*Geogrficos: Descubrimiento de nuevas rutas martimas y de continentes, hasta entonces
desconocidos.
*Cientficos y tecnolgicos: Se empez a utilizar la brjula que facilit los viajes ultramarinos, la
plvora para utilizacin blica, el papel y el desarrollo de la imprenta.

La crisis del siglo XIV y la expansin del siglo XV


A mediados del siglo XIV, la economa europea comenz a mostrar signos de crisis luego
de un largo periodo de expansin iniciado en el siglo XI. El agotamiento de las tierras hizo cada
vez ms difcil alimentar a la poblacin. Como consecuencia de la escasez de alimentos bsicos y
de las mayores exigencias de los seores sobre los campesinos (pues muchos campesinos huan
las ciudades en bsqueda de mejores condiciones de vida), las enfermedades se hicieron cada vez
ms frecuentes. La epidemia de Peste Negra que asol a Europa en 1348 provoc la muerte de
millones de personas. Adems, las numerosas y cruentas guerras (destacndose la Guerra de los
Cien aos) que enfrentaron a los Estados europeos durante esta poca aumentaron la cantidad de
muertos y profundizaron el debilitamiento de la produccin agropecuaria.
Como resultado de la crisis del siglo XIV, un tercio de la poblacin europea muri, los
campos se despoblaron y los cultivos retrocedieron. Frente a la imposibilidad de entregar tributos,
muchos campesinos, acosados por el hambre y la peste, huyeron de sus tierras y buscaron refugio
en las ciudades. En Inglaterra y Francia, por ejemplo, los campesinos protagonizaron violentas
revueltas. Como consecuencia de estos conflictos, en algunas regiones, el poder de los seores se
debilit; y se vieron obligados a hacer algunas concesiones: establecieron nuevos acuerdos de
trabajo con los campesinos e, incluso, contrataron a algunos trabajadores a cambio de un salario.

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Ilustracin de la Peste en la Biblia de Toggenburg (1411).Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Peste_Negra

A partir del siglo XV, a medida que los efectos de la crisis disminuan, Europa comenz a
experimentar cierta recuperacin, que se manifest en diversos aspectos. En primer lugar, la
poblacin comenz a crecer nuevamente. Uno de los factores que contribuyeron a ello fue la
disminucin de las guerras y las epidemias que haban asolado el continente durante el siglo XIV.
Al mismo tiempo, al aumentar la poblacin, la demanda de productos agrcolas y la cantidad de
mano de obra disponible para los trabajos rurales fueron mayores. Adems la produccin agrcola
se vio favorecida por algunos adelantos tcnicos (mejoras de los arados y de los sistemas de
irrigacin) y por la incorporacin a la agricultura de tierras que haban sido abandonadas durante
la crisis. El aumento de la produccin agrcola fue acompaado por un crecimiento de las
manufacturas y las actividades comerciales. En primer caso, en esa poca surgi una nueva forma
de produccin manufacturera, que recibi el nombre de trabajo rural domiciliado: con materias
primas y crditos facilitados por los comerciantes, los campesinos producan manufacturas en sus
aldeas. El aumento de la produccin de manufactura, junto con otros factores, como la mejora de
los caminos y el perfeccionamiento de los medios de pago, impuls un significativo crecimiento
en los intercambios comerciales.
Los inicios del Mundo Moderno: El crecimiento demogrfico y cambios en la produccin
rural
El aumento de la poblacin europea se inici en las tres ltimas dcadas del siglo XV y
continu en forma sostenida durante todo el siglo siguiente. En algunas regiones, se produjo una
verdadera explosin demogrfica. Tambin hubo importantes movimientos migratorios, que se
dan por diferentes motivos. Algunos se trasladaban a las ciudades en busca de mejores
oportunidades de trabajo o para huir de las cargas serviles que padecan en los seoros rurales;
otros lo hacan como consecuencia de los cercamientos de los campos, de las expulsiones por
motivos tnicos-religiosos o de su incorporacin a empresas de conquista y colonizacin de
nuevos territorios.
En algunas zonas, el crecimiento demogrfico provoc hambre ya que el aumento de
poblacin superaba el lmite de los alimentos disponibles. En general, se trat de un fenmeno

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positivo, dado que al existir una poblacin mayor de la que las actividades tradicionales podan
absorber, se desarrollaron otras nuevas y se emprendieron viajes hacia territorios desconocidos.
Surge una nueva forma de organizacin de la explotacin rural. Los seores feudales
reorganizan sus posesiones y practican diversas modalidades. Algunos dividen sus tierras y las
entregan en arriendo a diversos campesinos, otros prefieren entregarlas a un solo arrendatario. Hay
quienes se deciden a explotarlas directamente, no ya valindose de la mano de obra servil sino
pagando salarios a los campesinos. Aumentan las tierras cultivables, se roturan terrenos vrgenes y
gran parte de las tierras abandonadas en pocas de crisis son ocupadas nuevamente. Adems,
como dijimos anteriormente, se mejoran las tcnicas de cultivo. Hay un fenmeno innovador: los
poderosos de las ciudades (comerciantes en su mayora) invierten dinero en el cultivo de tierras
nuevas, en el adelanto de las tcnicas agrcolas y en el saneamiento de los pantanos. La mejora de
la agricultura colabor en el aumento de la poblacin y las muertes por hambre disminuyeron. El
aumento demogrfico fue importante para la recuperacin de la economa, pues proporcion
consumidores y brazos para los nuevos trabajos.
Los adelantos tcnicos y los inventos
En la poca moderna, entre el Renacimiento y la Revolucin Industrial, hubo una multitud
de nuevas invenciones y conocimientos que sacudieron los modos habituales de realizar ciertas
tareas y generaron nuevas prcticas. Las creaciones del periodo fueron innumerables, e incluyen
ejemplos tales como el telescopio o la perspectiva. Sin embargo, tres inventos peculiares llamaron
rpidamente la atencin de los contemporneos: la imprenta, la plvora y la brjula. Esos
descubrimientos permitieron que la humanidad mirara con entusiasmo hacia el futuro y confiara en
sus capacidades.
Entonces muchos pensaban, con bastante razn, que la imprenta haba inaugurado una
nueva poca de conocimientos ampliados, pues gracias a ella los libros se haban vuelto ms
claros, baratos y confiables. Muchos de los inconvenientes de la copia manuscrita se resolvan de
esa forma. El inventor de la imprenta moderna es, sin duda, Johannes Gutenberg, que hacia 1437
ide la imprenta de tipos mviles, que consista en un conjunto de letras sueltas fundidas en una
aleacin de plomo, que eran acomodadas para formar el texto que se quera imprimir. Gutenberg
decidi imprimir la Biblia y fue un xito.

Retrato de Johannes Gutenberg e imagen de la Biblia impresa por el mismo. Fuente:


http://en.wikipedia.org/wiki/Johannes_Gutenberg

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Hacia el 1500 las ciudades ms importantes del continente contaban con una. La imprenta
provoc una formidable revolucin en las comunicaciones, al permitir que los escritos pudieran
reproducirse con rapidez y circular de un lugar a otro. El invento logr que las ideas se difundieran
de un modo inimaginable hasta entonces.
La brjula, por su parte, permita que los navegantes conocieran su posicin en alta mar
y encontrar su rumbo tambin durante la noche, de modo que favoreci los primeros viajes
transocenicos de descubrimiento. Probablemente, la exploracin ultramarina habra sido
imposible sin ella. Los chinos fueron los primeros en encontrar la utilidad de las propiedades de la
magnetita (mineral que atrae al hierro), y se dieron cuenta de que una aguja imantada que girara
libremente apuntara siempre en la misma direccin; esto es, hacia el Polo Norte magntico. Hay
registros de que los chinos utilizaron artefactos de este tipo entre los siglos VIII y IX. Sin
embargo, los primeros libros europeos dedicados al estudio del magnetismo, vinculados a la
navegacin, se escribieron a partir de los siglos XVI y XVII.
La plvora, en cambio, prestaba algunos inconvenientes para muchos entusiastas de estos
inventos. Tena un defecto que le impeda ser smbolo de optimismo: su poder destructivo entraba
en contradiccin con las promesas de bienestar que acarreaban los otros inventos. Tambin fueron
los chinos los primeros en fabricar plvora hacia el siglo IX, y se sabe que no solo lo utilizaron
para fuegos de artificio, sino que tambin fabricaron caones. Algunos historiadores aseguran que
la plvora lleg a la pennsula arbiga mediante el comercio y que los europeos la descubrieron
all mediante las Cruzadas. La fabricacin de la plvora cambi para siempre las formas de
enfrentamiento militar, pues con las armas de fuego fueron desapareciendo, de a poco, las batallas
cuerpo a cuerpo. La plvora fue un factor decisivo para la toma de Constantinopla y la conquista
americana.

Imagen de los inventos de la modernidad: una imprenta del siglo XV, la brjula del navegante y armas de fuego.
Fuentes: http://es.wikipedia.org/wiki/Imprenta, http://yajoalva.blogia.com/2008/020201-la-brujula-del-navegante.php
y http://www.alferezbalboa.net/articulos.php?id=armasdefuego.

La expansin comercial del siglo XV y XVI


Durante el siglo XV y mediados del XVI se vivi una gran expansin comercial. Hubo un
florecimiento de la economa mercantil y monetaria (aumento del comercio y uso de la moneda).
Desde finales del siglo XV, los mercados, centros y caminos tradicionales adquieren nueva vida.
La actividad comercial europea aumenta por tierra y por mar. Se llega a una economa de

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intercambio, con la idea de vender y satisfacer necesidades de personas desconocidas no slo las
familiares.
La posicin del comerciante cambia social y espiritualmente: comienza a preocuparse por
la precisin, por el tiempo, por la seguridad. Se forman dinastas de mercaderes, sociedades
familiares, con una casa comercial central y sus filiales en otros pases. Se dedicaban tambin a
actividades industriales y bancarias (por ejemplo prestaban dinero a prncipes o al clero). Una de
las casas comerciales ms importantes fueron los Medici en Italia y la de los Fgger en Alemania.
En esta poca surgen las primeras organizaciones bancarias como la del Arte del Cambio (en
Siena) y la Casa de San Giorgio (en Gnova).
La sociedad europea moderna
Desde el siglo XV en las sociedades europeas se fueron diferenciando diversos grupos o
estamentos, cuyos miembros tenan distintos derechos y obligaciones. La posicin de cada
persona en la sociedad moderna estaba determinada por su nacimiento y desde l; en general,
conservaba su estatus hasta su muerte y lo transmita a sus hijos.
Adems de los seores y los campesinos, en las sociedades de la mayor parte de Europa, se
afirmaron nuevos grupos sociales urbanos dedicados al comercio, las finanzas, las manufacturas y
a las nuevas funciones del gobierno del Estado.
La nobleza
En la Europa moderna, igual que en la poca medieval, la nobleza fue el grupo privilegiado
de la sociedad, el ms poderoso y el ms pequeo. En la mayor parte de este continente, ser noble
significaba estar exento del pago de impuestos y gozar de ciertos derechos exclusivos, como ser
juzgado por tribunales especiales o no realizar trabajos manuales.
Los nobles ms poderosos vivan de sus rentas, es decir, del producto de las tierras que
explotaban o de los tributos que entregaban los campesinos que ocupaban las tierras de su
propiedad. Entre los nobles se registraban diferencias de riqueza y prestigio. El grupo ms
poderoso estaba compuesto por seores o prncipes que posean extensos territorios y que tenan
autoridad sobre numerosas personas. Por lo general, muchos de estos nobles pertenecan a la
familia del rey y haban adquirido su condicin de nobles en los primeros tiempos feudales. Por
otra parte, exista una nobleza provinciana y rural que, por lo general, estaba a cargo del gobierno
local, participaba de las asambleas y cortes judiciales, y se ocupaba de la organizacin de la
produccin agrcola.
La condicin de noble se transmita a travs de la sangre, de padres a hijos y de generacin
en generacin. Sin embargo, en algunos estados y durante ciertos perodos, fue posible comprar un
ttulo de nobleza. Estos ttulos eran vendidos por los monarcas cuando necesitaban obtener
recursos y, en su mayora, eran comprados por grandes mercaderes y banqueros.
Como consecuencia del proceso de fortalecimiento de las monarquas, los nobles fueron
perdiendo el poder poltico, militar y jurdico que haban tenido en tiempos medievales.
Los campesinos
La poblacin rural constitua ms del ochenta por ciento de la poblacin europea, y de su
trabajo dependa el sostenimiento del conjunto de la sociedad. Entre los campesinos, sin embargo,
tambin existan marcadas diferencias: un muy pequeo grupo de campesinos ricos se diferenciaba
de la gran mayora, que solo posea parcelas muy pequeas de rendimiento limitado. La mayor

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parte de la poblacin rural enfrentaba serias dificultades para pagar las numerosas cargas
seoriales y reales a las que estaba obligada.
La situacin de los campesinos era diferente segn las distintas regiones europeas. Por una
parte, en Inglaterra, un grupo de campesinos ricos logr acumular significativas extensiones de
tierra, en las que emplearon como jornaleros asalariados a otros campesinos cuyas tierras haban
sido expropiadas o que contaban con parcelas cuya produccin no alcanzaba para cubrir sus
necesidades bsicas. Por otra parte, en Europa oriental, los campesinos fueron convertidos en
siervos fijados a la tierra y obligados a realizar prestaciones personales de trabajo.
A lo largo de los siglos XVI y XVII, las presiones sobre los campesinos fueron en
aumento, razn que agudiz su oposicin y resistencia contra los propietarios de la tierra y los
encargados de cobrar los impuestos.
Los burgueses
Los habitantes de las ciudades, los burgueses, conformaban tambin un grupo muy
heterogneo, y entre ellos se registraban importantes diferencias de riqueza y poder. Los artesanos
y los mercaderes constituan los principales grupos urbanos. Entre los comerciantes, se distinguan
los grandes mercaderes vinculados al comercio internacional y los pequeos mercaderes
encargados del comercio minorista a nivel local. Del mismo modo, entre los artesanos se
diferenciaban los maestros, los oficiales y los aprendices. Por otra parte, la organizacin de los
nuevos Estados favoreci el desarrollo de nuevas profesiones urbanas, tales como funcionarios de
oficio, abogados, notarios y recaudadores de impuestos, entre otros. Los burgueses ms poderosos
eran los encargados del gobierno de las ciudades.
Muchos burgueses buscaron integrarse a la nobleza. Algunos lo hicieron a travs de la
compra de tierras: aunque el rendimiento de las inversiones inmuebles era mucho menos que el de
la actividad comercial, los ingresos derivados de la tierra eran mucho ms seguros. Otros se
integraron a travs de la compra de un ttulo nobiliario o por medio del casamiento con un
miembro de una familia noble.

La primera imagen representa a una campesina y la segunda la casa de una familia burguesa. Fuente:
http://www.claseshistoria.com/antiguoregimen/sociedad.htm

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Los trabajadores urbanos
El crecimiento de las ciudades y las nuevas actividades econmicas urbanas originaros
numerosos nuevos oficios, que fueron desempeados por los habitantes de las ciudades que no
estaban empleados en la manufactura o el comercio: por ejemplo, tenderos, sirvientes, carreteros,
entre otros. En su gran mayora, estos grupos de trabajadores no tenan una propiedad inmobiliaria
en el recinto urbano.
Al mismo tiempo, en las ciudades tambin fue creciendo el nmero de pobres y
marginales que erraban buscando trabajos temporarios, alimento y un lugar donde habitar. La gran
mayora de estas personas provena del campo, de donde haban sido expulsados por el
crecimiento de la poblacin rural o la prdida de la tierra. Los mendigos y vagabundos fueron
severamente reprimidos por las instituciones y leyes estatales.
Humanismo y Renacimiento
A las transformaciones producidas en la Modernidad se le sumo una renovacin literaria,
artstica, filosfica y cientfica. En las letras y el pensamiento filosfico este movimiento recibe el
nombre de Humanismo, en cambio, en el mbito de las manifestaciones artsticas se lo conoce
como Renacimiento. El Humanismo surgi en las ciudades italianas, donde se form un
importante grupo de hombres de letras que participaron activamente en la sociedad. Los
humanistas eran intelectuales, eruditos de formacin universitaria, que rescataron obras filosficas
y literarias de la cultura grecorromana. La propuesta humanista se relacionaba con la burguesa
que iba cobrando mayor influencia en la sociedad, ya que coincidan en el intento de imponer una
cultura laica, distinta a la medieval tradicional que promocionaba la Iglesia Catlica.
Los humanistas se apoyaron en pensadores de la antigedad como Platn y Aristteles.
Pretendieron transmitir con su conocimiento que el hombre tenga mayores posibilidades de
felicidad y libertad. El nuevo ideal de vida de los humanistas implicaba:
*Una afirmacin de la presencia del hombre en el mundo: Lo que se conoce como pensamiento
Antropocntrico. Manifestaban orgullo de las manifestaciones humanas y confianza en el destino
de la humanidad. Vean al hombre con un ser libre y superior al resto de las criaturas, capaz de
adquirir conocimiento. Se diferenciaban del pensamiento Teocntrico, que surgi de los
pensadores de la Edad Medieval. Cabe mencionar que los humanistas no eran ateos.
*Revalorizacin e la vida en la Tierra: Valoraban la vida en la tierra en oposicin a la concepcin
medieval que consideraba ms importante la vida ultraterrena.
*El ejercicio de la critica sociocultural: Cuestionaron a las autoridades tradicionales y los rgidos
mtodos de enseanza e investigacin, que no permitan el adelanto de los conocimientos.
Rechazaban la creencia de verdades indiscutibles, que no podan o deban ser comprobadas,
proponan cambios en la discusin de ciertas teoras, la observacin, experimentacin y
procedimientos inductivos. Tambin reconocan la capacidad del hombre en descubrir verdades de
cuenta propia.
Los principales representantes del Humanismo son, por ejemplo, el italiano Juan Pico
Mirndola (1463-1494), que consideraba al hombre como la mayor creacin de la naturaleza. En
los Pases Bajos se destac Erasmo de Rtterdam (1467-1536) y se lo considera el espritu ms
representativo del Humanismo cristiano. Propuso un regreso a las fuentes del cristianismo,
preocupndose por la relacin del hombre con Dios. Su obra mas destacada fue El elogio de la

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locura, que seala los valores negativos de la sociedad de ese momento, como el oscuranterismo,
la avaricia, la tendencia a la guerra y la intolerancia. En Inglaterra sobresali Toms Moro (14781535), que en su obra Utopa propona un mundo ideal, ubicada en una repblica imaginaria,
con una organizacin comunitaria en la que los hombres viviran felices y tranquilos

Retratos de dos de los principales humanistas: Erasmo de Rtterdam y Tomas Moro. Fuentes:
http://es.wikipedia.org/wiki/Erasmo_de_Rotterdam y http://es.wikipedia.org/wiki/Tomas_Moro

El Renacimiento tuvo su comienzo en los primeros decenios del siglo XV y se extendi


hasta mediados del siglo XVI. Su comienzo fue en la ciudad de Florencia y luego en Roma. Este
se expandi por el resto de Europa, e irradi su influencia en Holanda, Francia, Alemania y luego
en Holanda y Espaa El trmino Renacimiento se refiere a un renacer de tradiciones artsticas
greco-romanas, consideradas por los artistas de la poca como la excelencia de las creaciones
humanas. Los artistas renacentistas tuvieron como fuente de inspiracin y gua las expresiones de
la Antigedad Clsica, pero crearon nuevos modos de construir, pintar y exculpar y definieron las
formas ms tpicas del nuevo arte. De la necesidad de que el hombre sea centro del mundo,
expresaron fielmente la vida terrenal. Se profundiz el estudio de la naturaleza. El renacimiento se
dio en la pintura, la escultura y la arquitectura. Surgen nuevas tcnicas de expresin, como la
perspectiva y la pintura al leo, que posibilitaron expresar a los artistas la realidad con mayor
exactitud. La perspectiva caracteriz las formas ms expresivas del renacimiento en toda su
amplitud. Con la implementacin de esta tcnica se pudo representar en la superficie plana los
objetos con la forma de un objeto y la disposicin con que aparecen a la vista. Con la perspectiva
naci la concepcin de proyecto, es decir, el dibujo previo en el papel de lo que ms tarde ser la
obra terminada. El proyecto, se convirti en la esencia de la obra de arte. En el Renacimiento se
diferenciaron dos etapas:
La primera conocida como el cuattrocento, la cual se desarroll durante el siglo XV, tuvo
como sede la ciudad de Florencia y transcurri bajo el mecenazgo de los Medici, una rica familia
de mercaderes y banqueros que gobernaban la ciudad. Durante esta etapa, los temas de las obras
siguieron siendo religiosos, la principal novedad consisti en la incorporacin de paisajes y las
representaciones corporales ms realistas. Sus artistas ms destacados en la pintura fueron:
Masaccio, Sandro Botticelli, Filippo Lippi. En la arquitectura sobresalieron Len Battista Alberti,
Filippo Brunelleschi

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Con la obra de Leonardo Da Vinci se inicia la segunda etapa llamada cinquecento que se
desarroll entre fines del siglo XV y principios del siglo XVI. Este perodo tuvo como centro la
ciudad de Roma y sus mecenas fueron los Papas. En esta etapa los temas religiosos continuaron
pero los temas de las obras se fueron diversificando. La perspectiva, la simetra, la proporcin, la
perfeccin del uso del color y la representacin de la naturaleza humana formaron los aportes
principales de los artistas de la poca. Entre los artistas ms destacados estaban: Miguel ngel
Buonarotti, el pintor Rafael Sanzio y el arquitecto Donato Bramante.

LA
ARQUITECTURA

Los arquitectos renacentistas encontraron su repertorio en las


construcciones de la Antigedad Clsica, caracterizadas por su
racionalidad.
Recuperaron el concepto de orden arquitectnico ideado por
los griegos y desarrollado por los romanos, como un conjunto
de reglas que enlazaban las distintas partes de un edificio con
armona.
Sumaron en la decoracin de sus edificios los rdenes griegos
drico, jnico y corintio y los de origen romano como toscano.
Tambin recuperaron otros elementos de origen clsico como
el arco de medio punto, la bveda de can y el frontis
triangular.
El ideal del edificio renacentista era el compuesto por formas
totalmente simtricas y regulares, como consecuencia del
pensamiento racionalista importante.
El renacimiento, adems de la iglesia, tema arquitectnico
caracterstico del Medioevo, agreg un nuevo tipo de
construccin: el palacio, destinado inicialmente a la residencia
urbana de la alta burguesa. Este se hallaba compuesto por dos
fachadas: la interior, que generalmente daba a un patio central,
y la exterior, de mayor importancia, porque se mostraba al
resto de la ciudad.

Imagen de la iglesia renacentista de la Santa Mara Novella. Fuente.


http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Santa_Maria_Novella.jpg

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El Nacimiento de Venus, obra de Botticelli, conservada en la Galleria degli Uffizi, Florencia. El paganismo se
introduce en el arte renacentista como contrapunto al mundo hermtico y cerrado del medievo en el que Dios era el fin
de todo. El ser humano en su individualidad y diversidad ser a partir de ahora el objeto mximo del inters de los
artistas. Fuente: http://es.wikipedia.org/wik/Renacimiento

LA PINTURA

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Las pinturas
renacentistas perdieron rigidez esquemtica
caracterstica del arte gtico. En forma paralela se revel un
marcado inters por el tratamiento de la figura humana y su
ambiente, como su fiel reproduccin en las tres dimensiones.
Los motivos caractersticos de la pintura renacentista fueron el
retrato, los paisajes y los temas religiosos.
Colaboraron en estas bsquedas y aspiraciones el descubrimiento
de la perspectiva y la pintura al leo. Proviene adems de esta
poca la sustitucin de la tabla de madera como soporte de la obra
artstica por la tela, de mayor durabilidad y comodidad para su
traslado.
La produccin pictrica se distingui asimismo por su carcter
monumental y la matemtica definicin de proporciones entre las
distintas partes de su obra.

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Imagen de la Monalissa de Leonardo Dan Vinci. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Leonardo_da_Vinci

Una nueva forma de Estado: el absolutismo monrquico


La renovacin poltica en la Modernidad se manifest a travs de la organizacin de los
Estados Modernos en Europa Occidental. Entre las causas que provocaron la instalacin de las
monarquas absolutas podemos destacar, por ejemplo, la crisis de la servidumbre; la necesidad de
unir grandes fuerzas militares, como fue en el caso de la guerra de los Cien aos entre Francia e
Inglaterra, donde estos Estados crearon ejrcitos regulares comandados por el rey y ya no por
seores feudales dispersos e incomunicados; y por ltimo, el apoyo de la burguesa a la
concentracin del poder, pues esto garantizaba la seguridad y estabilizaba la economa dentro de
todo el territorio estatal.
Los reyes, como jefes de estos nuevos Estados, ejercieron su autoridad sobre todas las
personas que vivan en los lmites de su reino a los cuales se los llamo sbditos. El rey era
considerado soberano, pues no exista ninguna autoridad por encima de l. Esto ltimo significa
que la autoridad del rey era absoluta y no peda permiso ni a los consejos del reino, ni los nobles
para tomar decisiones. El poder de los reyes tena carcter divino, su autoridad fue designada por
Dios y slo a este le renda cuentas. El rey era la ley, poda sancionar y derogar estas, sus
disposiciones eran obedecidas por los habitantes de los seoros y ciudades, hasta entonces libres
del dominio real.
A partir del siglo XV, en la mayora de los reinos europeos tuvieron carcter hereditario y
dinstico. A la muerte de un rey, el trono era ocupado por sus hijos u otros miembros de la familia
real. Entre los siglos XI y XVII se fueron consolidando como monarquas absolutas, hereditarias y
dinsticas en Inglaterra, en Francia y en Espaa. Junto con este nuevo tipo de gobierno tambin
convivieron otros como las monarquas electivas (Imperio Alemn y El Papado); Repblicas
gobernadas por burgueses ricos (Holanda) o por grupo de nobles (Polonia) y Ciudades
Independientes (Venecia entre otras).

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Esquema que demuestra las caractersticas de las monarquas absolutistas de la modernidad. Fuente:
http://historiacontemporanea-tomperez.blogspot.com/2007_09_01_archive.html

Las nuevas instituciones de las Monarquas absolutistas


Para asegurar la obediencia de sus sbditos y estar en condiciones de enfrentar a los
Estados rivales se reorganizaron algunas instituciones de gobierno, y se crearon otras. Por ejemplo
se crearon ejrcitos permanentes, sometidos exclusivamente a las rdenes del rey. Estos fueron
los primeros ejrcitos profesionales, integrados por mercenarios. Adems de asegurar el control
sobre los campesinos y el pago de los nuevos impuestos, se utilizaron para llevar adelante la
expansin territorial y defender al reino de ataques extranjeros.
Para solventar los gastos del Estado, los reyes establecieron nuevos impuestos, regulares y
obligatorios. Uno de ellos era el que deban pagar todas las personas por ser habitantes del pas.
Otros eran sobre las transacciones comerciales que realizaban los burgueses y los campesinos. En
la prctica, la mayora de los impuestos eran pagados por los campesinos. Los nobles, aunque eran
habitantes del reino, estaban eximidos del pago de impuestos.
Para atender los problemas del gobierno, los monarcas absolutistas organizaron una nueva
burocracia administrativa. Esta estaba compuesta por un conjunto de funcionarios de gobierno
especializados en la administracin, y trabajaban bajo las rdenes del rey. El nmero de
funcionarios fue creciendo a medida que el poder real centralizaba la resolucin de todos los
asuntos econmicos, sociales, judiciales y polticos, con el objetivo de someter al pas a la
voluntad nica del rey. Los cargos de mayor jerarqua y ms cercanos al monarca generalmente
fueron ocupados por los miembros ms poderosos de la nobleza. Pero rpidamente, se generalizo
la venta de cargos entre los burgueses ms poderosos.
A partir del siglo XV, las monarquas de Europa Occidental comenzaron a organizar
nuevos sistemas de leyes. Desde entonces, todos los habitantes sometidos a la autoridad de un
mismo soberano conocieron que acciones estaban permitidas y cuales estaban prohibidas en el
territorio del reino en cuestin. Muchos principios del Antiguo Derecho Romano fueron
incorporados a los nuevos sistemas legales.

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Con el objetivo de evitar las frecuentes guerras entre los distintos reinos, provocadas por la
intencin de cada monarca de expandir los territorios que controlaba, y para fijar los lmites de sus
dominios, los reyes nombraron embajadores encargados de mantener relaciones
diplomticas. El objetivo ms importante de la diplomacia era obtener territorios a travs de
alianzas matrimoniales entre dinastas de diferentes reinos. Estas alianzas eran un forma pacfica
de expansin territorial, menos costosa que las guerras pero tambin menos segura.
Los distintos grupos que conformaban la sociedad moderna conservaban desde los
tiempos medievales el derecho de peticionar y hacer reclamos a la Corona a travs de las llamadas
Asambleas del Reino, las cuales eran convocadas por el rey y estaban obligadas a dar ayuda o
consejo al monarca cuando ste deba tomar decisiones que afectaban al conjunto del reino, como
por ejemplo, declarar la guerra, firmar la paz o crear nuevos impuestos. Las Asambleas del Reino
tuvieron distintos nombres en los diversos Estados europeos como Parlamento en Gran Bretaa,
Estados Generales en Francia, Cortes en Espaa, y Dietas en Alemania.
En cuanto a polticas econmicas, se impona una economa mercantilista, en donde la
riqueza del Estado estaba respaldada por metales preciosos como el oro y la plata. Todas las
medidas econmicas se centraban, sobre todo, en garantizar e incrementar los ingresos del Estado,
de ah la necesidad de controlar todos los aspectos, a fin de potenciar la capacidad recaudatoria del
Estado. La economa estaba muy regulada y sometida al control real, y an rezumaban privilegios
y leyes feudales: exenciones fiscales para la nobleza, el clero, y algunos gremios, monopolios
comerciales, etc.
Basamento terico del absolutismo
Jean Bodin (1530-1596): Este gran intelectual del siglo XVI sostena, en sus Seis libros de la
Repblica(1576), legitimo el poder de monarca y afirmaba que el rey era soberano, es decir,
tena el poder de crear las leyes o de derogarlas y era, a la vez juez supremo.
Thomas Hobbes (1588-1679) sera el terico pro excelencia del absolutismo poltico del siglo
XVII. En su obra Leviathan (1561) escribi: Las naciones prosperan bajo una Monarqua, no
porque tienen un prncipe, sino porque le obedecen.
Jacques Boussuet (1627-1704) consideraba que la monarqua era la forma de gobierno ms
natural, sobre todo si es hereditaria. Adems, deca que la monarqua era sagrada y absoluta. En su
obra Poltica sacada de las Sagradas Escrituras (1679) escribi: el rey representa al a
Majestad divina () En los reyes estis viendo la imagen de Dios.

Retratos de Bodin, Hobbes y Boussuet. Fuentes: http://es.wikipedia.org/wiki/Jean_Bodin,


http://es.wikipedia.org/wiki/Thomas_Hobbes y http://livres-mystiques.com/partieTEXTES/Bossuet/Table.html

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La Monarqua absoluta en Espaa: los Reyes Catlicos y la unidad nacional
La unidad espaola fue la iniciativa de los Reyes Catlicos durante la segunda mitad del
siglo XV. Estos soberanos pertenecan a dos de los reinos ms importantes de la corona: Isabel de
Castilla y Fernando de Aragn Ellos se unieron en matrimonio en el ao 1469 e inmediatamente
tomaron las medidas para lograr la unidad poltica, religiosa y territorial de esta nacin. En
principio combatieron a la nobleza castellana y la burguesa aragonesa que se oponan al proyecto
de unificacin.

Retrato de los Reyes Catlicos, Fernando II de Aragn e Isabel de Castilla. Fuente:


http://historiageneral.com/2009/05/12/los-reyes-catolicos-isabel-y-fernando/

Aparte de la unidad poltica se necesitaba la religiosa, y decretaron que los musulmanes y


los judos radicados en Espaa tenan que convertirse al cristianismo, y en caso de no hacerlo,
seran expulsados de este pas por la fuerza. Para atrapar y juzgar a los rebeldes de esta medida y
los falsos conversos se instaur el Tribunal de la Inquisicin. Los rabes permanecan en la
pennsula Ibrica desde haca ms de 8 siglos y en este momento estaban reducidos al reino de
Granada, de donde fueron expulsados en el ao 1492.
Isabel y Fernando se proyectaron muy bien a nivel internacional a travs de una poltica
matrimonial, la cual tena como finalidad aislar a Francia. Ellos casaron a sus hijos con las casas
reinantes ms importantes de Europa. Por ejemplo casan a su hija Isabel con Alfonso de Portugal;
viuda de este, con el rey Manuel I, su suceso; Juan se casa con Margarita de Habsburgo, hija del
emperador Maximiliano I de Austria y de Maria de Borgoa; Juana, como dijimos, con Felipe
de Habsburgo (Felipe el Hermoso), hijo tambin del emperador; Maria, muerta su hermana
Isabel, se casa con su cuado, Manuel I. por ltimo, Catalina, la menor, se une con Arturo Tudor,
hijo de Enrique VII de Inglaterra y, cuando aquel fallece, se casa con su cuado, Enrique VIII.
Con este ltimo se produce, ante la negacin del papa de permitir divorciarse, el quiebre de la
Iglesia Catlica en Inglaterra y la instauracin del anglicanismo.
Cuando la reina Isabel falleci en el ao 1504, la Corona castellana la hered su hija
Juana, pero debido a la locura de esta (la historia la llam Juana la loca), se desat una dura lucha
entre su esposo Felipe y su padre (Fernando II de Aragn) por la regencia. Esto se solucion
cuando falleci Felipe, pero por circunstancias polticas la regencia fue ejercida por el cardenal

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Cisneros. Con la muerte de Fernando II de Aragn, Espaa sera gobernada por una casa
extranjera: la de los Austria. o Habsburgo.

Poltica matrimonial de los Reyes Catlicos.


Fuente: http://blogs.ua.es/elmediterraneo/2010/12/29/reyes-catolicos-y-su-politica-matrimonial/

Carlos I de Espaa: la consolidacin de la unidad


Con la muerte de Fernando II de Aragn en el ao 1516, Carlos, el hijo de Felipe el
Hermoso y Juana la loca, hered la Corona de Aragn y Castilla con sus respectivas colonias y los
reinos de Npoles y las Dos Sicilias. El nuevo rey, Carlos I (1516-1556), lleg con 17 aos y un
cortejo de seores flamencos a Espaa y sin saber hablar espaol.
Los altos cargos se los repartieron entre los flamencos (es decir los de la regin de Flandes.
Carlos haba nacido en Gante y educado en Flandes), hecho que gener malestar en el pueblo
espaol. Las cortes de Valladolid, le pidieron al nuevo rey que respetara las leyes castellanas,
como por ejemplo hablar en castellano y no otorgar cargos a extranjeros. Carlos jur en Barcelona
como rey de Espaa.
El malestar aument cuando falleci, en 1519, el emperador Maximiliano I, abuelo paterno
de Carlos. Este ltimo present su candidatura al Sacro Imperio Romano Germnico, ya que tena
muchas posibilidades por ser su nieto, y dej como regente en Castilla al Cardenal de Utrecht.
Necesitaba mucho dinero para obtener este cargo, y para obtenerlo pidi crditos a la casa
bancaria de los Fguer y a las Cortes, que reunidas en Santiago se lo dieron de mala gana. A
causa de esto hubo dos rebeliones, en Castilla y Valencia, pero fueron sofocadas.

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El Imperio era pretendido, adems de Carlos I de Espaa, por Francisco I de Francia y
Enrique VIII de Inglaterra. Sin embargo, gracias al dinero juntado por el rey de Espaa, se logr
convencer a los electores que elegan al emperador.1 El 23 de octubre de 1520, en Aquisgrn,
Carlos fue coronado emperador de Alemania con el nombre de Carlos V.

Carlos I de Espaa y Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, como Carlos V. En el retrato de lo ve a
caballo en Mhlberg, por Tiziano. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Carlos_I_de_Espaa

Carlos luego de ser coronado emperador, se queda ah durante dos aos y regresa a Espaa
en el ao 1522. Al regresar estaba muy cambiado, hablando castellano, interiorizado de los
problemas ibricos y colocando en los cargos a espaoles. Otra determinacin muy bien vista en
Espaa fue su casamiento con la infanta Isabel de Portugal.
Existi un pequeo periodo de tranquilidad. Se realiz una apertura de artistas renacentistas
italianos. Se recibieron noticias de las exitosas expediciones de Corts en Mxico y Pizarro en
Per, pero el monarca no le dio importancia a los asuntos americanos, sus preocupaciones
1

Segn la Bula de Oro de 1356, el cargo del emperador no era hereditario, y deba ser elegido por siete electores:
cuatro laicos y tres eclesisticos.

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permanecan en
externos:

Europa. En su gobierno tuvo que enfrentarse con los siguientes conflictos

Con respecto a la guerra con Francisco I de Francia, una de las causas fue porque el rey
francs se sinti lastimado en su orgullo por la eleccin de Carlos como emperador alemn. El
segundo motivo fue que ambos monarcas pretendan apoderarse del Milanesado. Francia
argumentaba que lo haba heredado de Valentina Visconti y Carlos V lo consideraba feudo de su
Imperio, a esto se le suma que Francisco I reclamaba la devolucin de Navarra a la casa de Albrit
y Carlos reivindicaba la Borgoa. Pero el motivo real era la lucha por la supremaca en Europa.
En la batalla de Pava, Francisco I fue capturado por el rey espaol. A consecuencia de
esto se firm el Tratado de Madrid, comprometindose a darle fin a las hostilidades, pero el
monarca francs no hizo caso a esto y se uni al Papa Clemente VII y Solimn el Magnfico,
Sultn de Turqua. Otro episodio importante fue el Saqueo de Roma, cuando los alemanes y
espaoles como revancha de la alianza con los turcos saquearon Roma durante ocho das. Una
peste diezm al ejrcito francs y se firm la paz de las Damas.

Pintura que representa la batalla de Pavia, donde los ejrcitos de Carlos I vencieron a los del rey de Francia,
Francisco I. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Pavia

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Luego Francisco I ocup el Milanesado y firmaron la paz de Niza, para despus, unirse
nuevamente a los turcos y saquear Niza. La etapa tuvo su fin con la paz de Crpy, donde Carlos
devuelve Borgoa y Francisco I renunci a Flandes, Artois y Npoles. Cuando muri Francisco I
(1547), su hijo Enrique II conquist Metz, Toul y Verdn. Carlos no pudo recuperar Metz y
firm la Paz de Vaucelles (1556). La muerte de Francisco I y la abdicacin de Carlos V (1556),
legaron a sus hijos la continuacin y finalizacin del conflicto. Efectivamente, Enrique II de
Francia y Felipe II (1556-1598) de Espaa volvieron a la lucha; pero el avance de los calvinistas
en Francia, la bancarrota de ambas naciones y las victorias espaolas de San Quintn (1557) y
Gravelinas (1558) prepararon el terreno para la firma de una paz definitiva. Esta fue la de CateauCambrsis, sellada en 1559 y que, entre otras clusulas, exclua a Francia totalmente del territorio
italiano que qued para Espaa.
Por lo que respecta al enfrentamiento con los turcos Otomanos, estos provenan de Asia
central (el Turquestn), quienes llegaron al Califato de Bagdad, en el siglo IX. De a poco se
hicieron poderosos y pudieron derrotar a la dinasta gobernante, fundando la propia con Otman I,
de quien deriva el nombre de otomanos. El Imperio turco creci de forma importante, y en el siglo
XI su imperio ocupaba extensos territorios en Europa Oriental, Asia y frica. En el ao 1453,
Mohamed II tom la ciudad de Constantinopla y la fij como capital del Imperio. El avance turco
no ces y lleg a acercarse a Europa Occidental. En el ao 1529, los turcos capitaneados por
Solimn el Magnfico ocuparon las Balcanes y sitiaron Viena, la capital de los dominios de Carlos
V. Este enfrentamiento no solo tuvo connotacin poltica sino tambin religiosa, dado que los
turcos predicaban la guerra santa en defensa al Islam. Carlos solo logr alejarlos. La situacin
continental empeor en lo que respecta a Espaa, por su cercana con Berbera y Argel, en el norte
de frica. Los berberiscos y argelinos, apoyados por los turcos, asolaban las costas del
Mediterrneo. Los musulmanes, capitaneados por el pirata Barbarroja conquistaron el reino de
Tnez (1535). El emperador reconquist este reino temporalmente, pero otras campaas contra la
piratera no tuvieron xito. Ante la imposibilidad de vencer a los turcos, Carlos V renunci a su
propsito inicial. La amenaza otomana sigui acosando a la corona espaola por aos. Felipe II,
sucesor de Carlos, se hara cargo del problema, tal vez con mejor suerte.
Y por ltimo, bajo el reinado de Carlos V, se produce la revolucin luterana en el Imperio
Alemn2. Martn Lutero, un monje alemn, emprendi una reforma en la iglesia alemana y Carlos
V decidi intervenir en este asunto debido a dos motivos: que estaba sucediendo en su Imperio y
por considerarse un monarca catlico. Como veremos mas adelante, el conflicto entre luteranos y
catlicos termin con la Paz de Augsburgo, en 1555, saliendo a favor de los primeros.
Cansado y abrumado por el gran trabajo que signific ser rey de Espaa y emperador de
Alemania en forma simultnea, abdic a favor de su hermano Fernando y su hijo Felipe. Sus
posesiones se repartieron de la siguiente manera: A Fernando le correspondi el Imperio alemn y
los territorios austriacos, y a Felipe le toc Espaa, las posesiones italianas, la Casa de Borgoa y
los territorios de ultramar. Libre ya de sus responsabilidades como estadista, se retir al
monasterio de los jernimos levantado en Yuste, donde muri el 21 de septiembre de 1558.
La Espaa de Felipe II
Felipe II (1556-1598), nacido el 21 de mayo de 1527 en Valladolid, era fruto del
matrimonio de Carlos V con Isabel de Portugal. Los primeros aos de su reinado fueron de
relativa tranquilidad. Era un eterno viajero, y a diferencia de su padre fue netamente rey de
Espaa. Estableci su capital en Madrid, y otro aspecto que lo distingui de su padre que era un
hombre de escritorio, pues todos los asuntos del reino pasaban por sus manos. Este rey estableci
un gran centralismo y rigor burocrtico y se plante los siguientes objetivos: convertir a Espaa en
2

Este tema ser tratado mas adelante, con mayores detalles.

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una potencia, defender la religin Catlica a travs de la Inquisicin e hispanizar todos sus
territorios, a travs de la creacin de una importante burocracia.

Retrato del Felipe II de Espaa. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Felipe_II_de_Espaa

Entro los conflictos internos, que debi enfrentar Felipe II, se destaca el levantamiento de
los moriscos. Estos ltimos eran musulmanes conversos que vivan en Espaa, y estaban
convertidos al catolicismo desde la reconquista de Granada en el ao 1492. Durante el gobierno de
Felipe II creci el malestar en esta comunidad, a causa de la reglamentacin real que prohiba
hablar la lengua rabe y la prctica de costumbres musulmanas. A esto se le sum el aumento de
los impuestos sobre la actividad comercial, actividad principal de los moriscos.
Entre el ao 1567 y 1571 se produjo el levantamiento de Alpujarras, el cual tuvo como
finalidad restablecer un reino en la pennsula Ibrica. Este movimiento fue reprimido por Juan de
Austria, hermano de Felipe. El otro levantamiento fue el de los protestantes de los Pases Bajos.
Estos territorios fueron, para Felipe II, un problema constante. Se oponan al centralismo de la
poltica del rey y el estricto catolicismo instaurado por este y la monarqua espaola cobraba
impuestos a los protestantes. EL enfrentamiento se concret en los Pases Bajos del Norte
(Holanda). A partir de 1566 se sucedern numerosos desrdenes, y regin decidi independizarse
de Espaa, a travs del cabecilla, Guillermo de Orange. Este enfrentamiento se extendi durante
todo el reinado de Felipe II y nunca pudo ser sofocado. En el ao 1598, Felipe abdica en los Pases
Bajos a favor de su hija y las provincias del Norte rechazan esto y se independizan. La nica que
permaneci fiel a la corona de Espaa fueron los Pases Bajos del Sur (Blgica).
Uno de los principales objetivos de Felipe II en materia de poltica exterior fue la defensa
de los intereses espaoles en Europa. Esto justifica sus enfrentamientos con Inglaterra, en las
guerras religiosas en Francia o con los turcos por el dominio del Mediterrneo. Esto fue facilitado
por los recursos econmicos que llegaban de Amrica.
En cuanto a los turcos, como dijimos anteriormente, Felipe II hered de su padre la lucha
contra ellos y el dominio del Mediterrneo. Para ellos Felipe II form una gran flota que se ali
con los venecianos y derrotaron a los turcos en la batalla de Lepanto (1571). Este triunfo no sell
el fin del podero turco, pero detuvo la ofensiva contra Espaa.

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Fresco de la Batalla del Lepanto, en donde los espaoles aliados a los venecianos, derrotaron a los turcos en el mar
Mediterrneo. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Lepanto

En Inglaterra, Felipe II colabor con los ingleses catlicos, y en contrapartida, Isabel I de


Inglaterra, decidi colaborar con los levantamientos de los Pases Bajos contra el rey espaol. A
consecuencia de esto, decidi organizar una expedicin e invadir Inglaterra. El monarca espaol
form la Armada Invencible, integrada por 130 navos, 8000 marinos y 10.000 soldados. La flota
nunca lleg, pues ocurri algo imprevisto: durante su invasin, los grandes temporales que
tuvieron que enfrentar fueron fatales, y cuando llegaron al Canal de la Mancha fueron
sorprendidos por la artillera inglesa, la cual provoc su fracaso.
Otra de las acciones polticas en el exterior fue la integracin peninsular con la anexin de
Portugal. Esto comenz con la muerte del rey portugus Sebastin I (1578) sin dejar
descendencia. Esta fue la oportunidad de Felipe II de asumir el trono, argumentando como derecho
a la Corona portuguesa, ser hijo de Isabel de Portugal. Se manej muy bien diplomticamente,
logrando la adhesin de burgueses y nobles portugueses; finalmente fue coronado rey de Portugal
en el ao 1580, logrando la unidad peninsular, un antiguo sueo de los Reyes Catlicos. Esta
unificacin posibilit el control del comercio con Oriente, frica y Amrica. Esta unin se
mantuvo hasta el ao 1640.
La Inglaterra de los Tudor
En el ao 1485, Enrique Tudor, un noble de origen gals, consigui llegar al trono con el
nombre de Enrique VII (1485-1509). Este restableci el orden en el reino ingls en un corto
tiempo. Fue muy querido por el pueblo ingls. A su muerte, Inglaterra estaba organizada y sent
las bases de una Inglaterra absolutista y se vislumbraba un gran crecimiento econmico.
Lo sucedi su hijo Enrique VIII (1509-1547), quien se destac implantar el cisma
religioso, provocando la ruptura con el Papa y luego hacindose cargo del control de la Iglesia de
Inglaterra.3 A Enrique VIII le sucedi Eduardo VI (1547-1553), hijo de su matrimonio con Juana
Seymour, pero este permaneci muy poco tiempo en el trono ingls por su prematura muerte. A
Eduardo lo sucedi en el trono Mara (1553-1558), su media hermana, hija de Enrique VIII y
Catalina de Aragn (hija de los Reyes Catlicos). Mara restableci la religin catlica en
Inglaterra. Esto ltimo, y su matrimonio con Felipe II la volvieron impopular entre los ingleses
3

Este tema ser tratado mas adelante, con mayores detalles.

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que no eran catlicos. A Mara le sucedi su media hermana Isabel, hija de Enrique VIII y Ana
Bolena.
Reinado de Isabel I de Inglaterra
Isabel I (1558-1603) asumi el trono en el ao 1558, elegida como reina a los 25 aos. Se
supo rodear de ilustres consejeros, pero ella ejerci netamente el poder real, siendo la ms
absolutista de todos los monarcas ingleses. Tuvo varios objetivos, y entre ellos podemos destacar:
La consolidacin del anglicanismo en Inglaterra, pues Isabel I no toler la libertad religiosa de
Enrique VIII y la restauracin catlica de la reina Maria. Persigui a los catlicos que no la
reconocan como cabeza de la iglesia anglicana y a los dems disidentes. No soportaba una
opinin diferente de la suya en materia religiosa. Tambin intervino en los asuntos de otros
Estados para extender el dominio de Inglaterra. Lo concret con el apoyo prestado por Isabel a los
rebeldes de los Pases bajos del Norte (Holanda), y fue una de las causas de la independencia de
estas posesiones espaolas. Cabe destacar el triunfo de Isabel contar la Armada Invencible de
Felipe II de Espaa. Isabel I alent a la piratera de los corsarios ingleses contra galeones
espaoles y los saqueos y devastaciones sobre las colonias espaolas en Amrica.

Retrato de Isabel I (de autor annimo, hacia 1589), conmemorando la derrota de la armada espaola (representada en
el fondo). Obsrvese el globo terrqueo bajo la mano derecha de la reina, smbolo de su poder mundial. Fuente:
http://es.wikipedia.org/wiki/Isabel_I_de_Inglaterra

Durante el largo reinado de Isabel I, se produjo un importante desarrollo econmico del


reino. Hubo un gran aumento de la poblacin, avances en la agricultura, la ganadera, la minera y
en las manufacturas de lana. Londres se convirti en un activo centro comercial, con sus
compaas comerciales, sus astilleros navales y su puerto, por entonces uno de los ms
importantes de Europa. A esto se le suma un periodo de renovacin intelectual propiciada por La
Reforma y el Renacimiento donde brillaron artistas e intelectuales como Shakespeare, Ben
Johnson, Francis Bacn, Spencer, entre otros. Isabel muri el 24 de marzo de 1603 y con ella
termina la dinasta Tudor

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El Absolutismo en Francia: los Valois
Francia en el siglo XVI estaba gobernada por la casa Valois. El nombramiento de Carlos V
como emperador de Alemania signific la supremaca de la Casa de Habsburgo y el cerco de la
mayor parte del territorio francs por los dominios del emperador. En 1515, Lus XII (1498-1515)
fue sucedido en el trono de Francia por su primo Francisco I (1515-1547), quien se convirti en
el gran adversario de Carlos V. Sus enfrentamientos ya fueron narrados, cuando se hizo referencia
a los inconvenientes exteriores del reinado Carlos I. En cuanto a la poltica interior, los Valois
desplegaron una intensa vida cortesana, lo que permiti a los monarcas arruinar y dominar a la alta
nobleza y fortalecer su poder. Durante la segunda mitad del siglo XVI, Francia atraves un
perodo conocido como las guerras de religin, en las que se enfrentaron los catlicos y
hugonotes4. A Francisco I lo sucedi su hijo Enrique II (1547-1559), quien firmo el tratado de
Cateau-Cambrsis con Felipe II de Espaa, cerrando las hostilidades entre estos dos Estados.
Con la muerte de Enrique II, llega al trono Francisco II (1559-1560), un monarca inculto y
sin energa. Existan muchas familias que pretendan la direccin del pas, y entre ellos estaban los
catlicos Guisa y los protestantes Borbones. Legalmente, el soberano entreg su confianza a los
Guisa, tos de su mujer Mara Estuardo. Esta cercana de Guisa con Francisco II, preocup a los
protestantes, dando origen a la conjura de Amboise, donde algunos nobles secuestraron al rey.
Este suceso fue descubierto y sus responsables asesinados.

Ejecucin de los conjurados en Amboise. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Conjura_de_Amboise

Con la muerte repentina de Francisco II, lleg a ocupar la regencia Catalina de Medicis, en
representacin de Carlos IX (1560-1574), que era solo un nio. Para encontrar una, la reina
regente pact con los protestantes el derecho de celebrar el culto pblico fuera del circuito de las
ciudades y el culto privado en cada casa. Pero un incidente precipit la guerra. Las tropas del
duque de Guisa, de paso por Vassy, asistieron a una misa, donde estall un enfrentamiento entre
ambos grupos y un centenar de protestantes resultaron muertos (a este suceso se lo llam la
masacre de San Bartolom). El conflicto entre catlicos y protestantes en Francia se generaliz.
4

Este tema ser tratado mas adelante, con mayores detalles.

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Los Guisa fueron ayudados por Felipe II de Espaa y los protestantes recibieron la colaboracin de
los ingleses y los alemanes. Catalina de Medicis, con intencin de encontrar la paz, firm el Edicto
de Saint-Germain, cuyo acuerdo daba a los protestantes seguridad y la realizacin del matrimonio,
del protestante, Enrique de Borbn con Margarita de Valois, hermana de Carlos IX. Sin
embargo, los conflictos religiosos prosiguieron y, durante el casamiento fueron asesinados los
jefes protestantes, por rdenes del rey Carlos IX. Este suceso trajo una cadena de hechos
horrorosos y sangrientos.
Otro hecho importante fue la guerra de los Enriques: A la muerte de Carlos IX, su hermano
y sucesor, Enrique III (1574-1589), no pudo hacerle frente a la situacin poltica de su pas, y
siguiendo los consejos de su madre firm el Edicto de Beaulieu (1576), que aumentaba las
concesiones hechas a los protestantes. Los catlicos repudiaron esta medida y formaron una Liga.
Esta ltima se extendi debido a la popularidad de Enrique de Guisa (catlico) y por la ayuda
econmica de Felipe II. En el ao 1584 muri el heredero del trono, convirtiendo a Enrique de
Borbn como sucesor genuino a la Corona francesa, el cual era cabeza del partido protestante. La
solucin de este conflicto lo aport el soberano francs, quien decidido a salvaguardar la
monarqua, hizo asesinar a Enrique de Guisa, alindose con Enrique de Borbn. Un monje
fanatizado apual al rey convencido de la legalidad de su regicidio. Antes de morir, Enrique III
exhort a Enrique de Borbn a convertirse en el catolicismo y lo design su legtimo heredero:
pronto pasara a gobernar con el nombre de Enrique IV (1589-1610). En cuanto a la poltica
interna, y con el fin de resolver los conflictos con los protestantes, el rey promulg el Edicto de
Nantes (1598). A travs de este, se estableci al catolicismo como religin oficial; se le permiti
practicar su culto a los protestantes en todo el territorio, exceptuando Paris y sus alrededores;
habilit a los hugonotes (protestantes) a poder ocupar cargos pblicos; y concedi a los
protestantes algunos castillos y plazas fuertes (como la de la Rochela). En 1600 se anul el
matrimonio del monarca con Margarita de Valois y Enrique IV se cas con un miembro de una
casa florentina, Maria de Medicis. En 1610, cuando el pas pareca unificado, un catlico fantico
asesin a Enrique IV, recayendo la Corono en su hijo Lus.
La llegada de la dinasta Borbn a la Corona francesa: reinado de Lus XIII
Con la muerte de Enrique IV, el trono de Francia fue ocupado por Lus XIII (1610-1643),
el cual debido a su minoridad de edad, su regente fue su madre Mara de Medicis. Debido a la
incapacidad de la regente, rodeada de consejeros ambiciosos, padeci revueltas y levantamientos.
En 1614, cuando el rey cumpli su mayora de edad, accedi al pedido colectivo de convocar los
Estados Generales, teniendo en cuanta la crisis interior que padeca el reino.
En 1624, las dificultades eran incontrolables y esto provoc que Lus XIII nombrara al
cardenal Richelieu Jefe del Consejo Real. Richelieu luch contra la alta nobleza, cre un ejrcito
permanente y una administracin provincial sometida a la Corona, ya que tena entre sus objetivos
acrecentar el poder del rey. Para esto instituy el sistema de intendentes en toda Francia, para
vigilar a los sbditos del rey y controlar el cobro de impuestos. El intendente es
fundamentalmente un inspector, un instrumento de la monarqua para hacer cumplir sus
disposiciones. Este funcionario tena poderes generales de polica, justicia y finanzas, entre otras
cuestiones las de: supervisar la recaudacin de impuestos, vigilar el cumplimiento de reglamentos
y ordenanzas y presidir tribunales y las asambleas de las ciudades. Tambin se propuso terminar
con los hugonotes, a partir de 1628 perdieron la mayor parte de los privilegios obtenidos por el
Edicto de Nantes.
Otro objetivo de Richelieu fue extender las fronteras de Francia hacia los lmites naturales
de los Pirineos y el Rin, con esta idea se uni a los prncipes protestantes que se oponan al
emperador catlico, Fernando II. Esto desemboc en la Guerra de los Treinta aos (1618-1648),

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que tuvo su origen por la inestabilidad religiosa de Alemania y nuevas pretensiones de los
Habsburgo. El hecho detonante fue una revuelta en Bohemia. En un comienzo Alemania y Espaa
tuvieron grandes triunfos sobre checos y daneses, sin embargo la decisin final de la guerra estuvo
a cargo de Francia.

Pintura del Cardenal Richelieu. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cardenal_Richelieu

La guerra de los treinta aos con Alemania tuvo fin con los tratados de Westfalia (1648)
que establecieron importantes cesiones de territorios a Suecia, Brandenburgo y Francia. Luego de
la muerte de Richelieu y Lus XIII (1643), el poder poltico fue ejercido por Ana de Austria,
regente de su hijo Lus XIV (1643-1715), la cual cont con la fundamental colaboracin del
cardenal Mazarino. Este tuvo que continuar y terminar la Guerra de los Treinta aos que comenz
en la poca de Richelieu y el encargado de firmar la Paz de Westfalia, esta tuvo un gran
significado poltico para Francia debido a que no solo extendi las fronteras naturales de este pas
hasta el Rin sino que puso fin a la supremaca espaola en Europa y marc el comienzo de la
Francesa.
Entre los aos 1648 y 1653 el cardenal Mazarino sufri un movimiento de oposicin
interna conocido como la Fronda, resultado de la unin momentnea de la alta nobleza y la
burguesa contra la poltica absolutista, los sublevados fueron reprimidos por las fuerzas reales.
El reinado de Lus XIV: el rey sol
Con la muerte del cardenal Mazarino en 1661, se hizo cargo personalmente del gobierno de
Francia. Lus XIV decidi gobernar por s mismo, con su consejo Privado y prescindiendo de las
asambleas del reino (los Estados Generales). Lus XIV distribuy hbilmente el trabajo entre sus
colaboradores, de modo que ninguno pudiera acumular demasiado poder. No eligi a sus
colaboradores en la nobleza sino que eran de origen burgus, con la finalidad de acumular
ilimitadamente el poder real sin compartirlo con el Parlamento. Entre sus ministros se destacaron
Colbert, Louvois y Vauban.

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Famoso retrato del Rey Sol realizado en 1701 por Rigaud, para su nieto, el rey Felipe V de Espaa, aunque finalmente
el lienzo se qued en Francia. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Luis_XIV_de_Francia

Jean Baptiste Colbert, acompa a Lus XIV hasta 1682, quien se destac por impulsar
polticas econmicas mercantilistas. Disminuy el gasto pblico, aument los ingresos y
estableci un presupuesto veraz. El impulso que le dio a los asuntos vinculados con la agricultura,
la industria y el comercio, la marina y las colonias, pudo amortizar la deuda pblica y reducir el
impuesto territorial que recaa en los campesinos. Su mtodo tuvo como finalidad emprender una
pacfica rivalidad con otras naciones. Con este objetivo, Francia extrem la produccin de sus
manufacturas, de modo de comprar lo menos posible a sus rivales internacionales y establecer
derechos aduaneros sobre sus productos, esta medida proteccionista garantizaba que entre ms
dinero del que sala. Estas medidas no fueron aceptadas por la opinin francesa y detenida o
inutilizada por los excesivos gastos de la Corte Real.
En cuanto a la poltica exterior, como ya mencionamos con la Paz de Westfalia, fue el
comienzo de la supremaca de Francia en Europa. Francia tena un gran ejrcito nacional con un
nmero pequeo de mercenarios. La situacin internacional francesa se vio beneficiada por la
debilidad de sus rivales: debido a que Felipe IV estaba anciano y dbil y Espaa atravesaba una
crisis; el emperador del Sacro Imperio Romano Germnico no estableci un Estado absolutista y
Lus XIV era aliado de los prncipes alemanes; en el caso de Inglaterra, estaba en guerra civil. Lus
XIV ambicionaba la hegemona en el mundo. Su reinado fue una guerra constante, y trat de
aumentar su territorio a travs de la fuerza. Francia tuvo conflictos con: Holanda, Inglaterra,
Espaa, el Imperio Alemn, quienes se convirtieron en sus enemigos tradicionales. Los conflictos
blicos de Lus XIV fueron:

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GUERRA DE LA
DEVOLUCIN (1667-1668)

El motivo del conflicto fue la rivalidad entre


Holanda y Francia. Lus XIV avanz sobre
territorio holands y se enfrent adems con
el Imperio Germnico y Espaa. Culmin
con la Paz de Nimega, fue el momento
culminante del poder del rey francs que
expande sus fronteras hacia el Norte. Firma
el tratado de comercio que mejora las tarifas
aduaneras a favor de los holandeses.

GUERRA DE
HOLANDA
(1672-1678)

En oposicin a la poltica expansionista de


Lus XIV los pases europeos forman una
alianza con la finalidad de terminar con las
ambiciones del rey francs.
Sus enemigos histricos formaron la Liga
de Augsburgo. En el ao 1697 se firmaron
los tratados de Ryswick donde los firmantes
se comprometieron a devolver los territorios
conquistados durante esta contienda. A
pesar de que Lus obtiene el territorio del
Bajo Rin, es el primer tratado desfavorable
para l.

GUERRA DE LA
LIGA DE
AUGSBURGO
(1689-1697)

LA GUERRA DE
SUCESION ESPAOLA
(1702-1713)

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Lus XIV estaba casado con Mara Teresa,


hija de Felipe V de Espaa. Al morir el rey
espaol, exigi el reconocimiento de los
derechos sucesorios de su esposa en los
Pases Bajos. Estos fueron rechazados
porque Mara Teresa haba renunciado a
ellos cuando se cas con Lus XIV. El rey
francs se enfrent con sus tradicionales
enemigos, excepto el Imperio Alemn, pero
se sum Suecia. En el ao 1668. Se firm la
Paz de Aquisgrn, la cual benefici a
Francia, que recibi el territorio de Flandes.

Como se narrar en el captulo de las


Reformas Borbnicas, con la muerte del rey
Carlos II de Espaa, la corona de esta
nacin qued vacante. Uno de sus posibles
sucesores era su nieto Felipe de Anjou junto
al archiduque Carlos. Esta situacin alarm
al resto de las potencias de Europa ante la
posibilidad de que un Borbn ocupe dos
coronas. Esta guerra que dur casi diez aos
culmin con las paces de Utrecht y Rasttat,
donde se concretan varios objetivos de Lus
XIV, su nieto fue reconocido rey de Espaa,
lo que signific la llegada de los Borbones a
este pas. Cabe aclarar que Felipe para ser
rey de Espaa renunci a la corona
francesa.

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El final de la unidad religiosa: la Reforma protestante
La crisis del siglo XIV caus importantes cambios en el pensamiento de los europeos. Las
enfermedades, hambrunas y numerosas muertes provocaron que la gente considerara esto como
una consecuencia de los pecados de las personas. La necesidad de los fieles, de una contencin
espiritual que no proporcionaba la Iglesia, el inters de esta de aumentar su riqueza material a
travs de la venta de Indulgencias (los fieles obtenan el perdn de los pecados a cambio del pago
de una suma de dinero) y cargos dentro de la jerarqua de la Iglesia.
A principios del siglo XVI, muchos cristianos entre ellos los humanistas y numerosos
integrantes del clero, se mostraron en desacuerdo con lo ya planteado y propusieron una
renovacin en la Iglesia Catlica
Martn Lutero y una nueva interpretacin de la doctrina cristiana
Martn Lutero (1483-1546) era un monje agustino que tena una ctedra de teologa en la
Universidad de Wittemberg, en el Sacro Imperio Romano Germnico. Le preocupaba el tema de la
salvacin y senta que la Iglesia de su poca no le otorgaba las respuestas que el necesitaba.
Leyendo a San Pablo, encontr la frase que lo inspir en su doctrina El justo se salvar por la
fe, y en adelante, para Lutero, los hombres se salvaban por la fe en Cristo. La salvacin que
propona Lutero no dependa de buenas obras, sino por la voluntad de Dios, sin intermediarios. En
consecuencia, la Iglesia no poda dar perdones o indulgencias, ni la confesin catlica que ofreca
la salvacin. Lutero propuso lo que se conoci como sacerdocio universal donde cada creyente
tena acceso directo de Dios sin intermediarios. Este monje reaccion contra la costumbre de la
Iglesia Catlica de brindar indulgencias y contra las peregrinaciones, cruzadas o actos de caridad
por parte de los fieles. Su cuestionamiento tambin apuntaba a la prctica de aceptar limosnas a
cambio de perdones.

Imagen de Martn Lutero. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Mart%C3%ADn_Lutero

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La reaccin de Lutero contra las indulgencias fue el conflicto que desencaden la Reforma
Protestante. En la puerta de la iglesia de Wittemberg clavo sus ideas, presentadas en 95 tesis.
Cuando el Papa se enter, lo obligo a rectificarse, Lutero se neg y fue excomulgado.
El emperador Carlos V, quin era un fervoroso catlico, se hizo cargo de la situacin y
decidi intervenir con la idea de tener un dialogo abierto y persuasivo. Lutero se reuni con la
Dieta de Worms (1521), pero se neg a retractarse de su actitud y reconocer la autoridad de la
Iglesia. La dieta lo clasific como hereje y lo conden a morir en la hoguera. El monje fue
rescatado por el prncipe elector de Sajonia, y lo escondi en su castillo, donde tradujo la biblia al
idioma alemn.

Imagen de la Biblia que tradujo Lutero


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Martin_Lutero

A partir de este momento comenz un movimiento de apoyo a la tesis de Lutero y sus


ideas se propagaron rpidamente. El xito de la propuesta luterana fue gracias a la colaboracin de
prncipes y nobles alemanes. Los prncipes del Sacro Imperio Romano Germnico adoptaron las
ideas de Lutero, no solo por motivos religiosos sino tambin por polticos, ya que les interesaba
oponerse a Carlos V que profesaba la fe catlica y poder independizarse de la autoridad de este.
Por otra parte, Lutero descalificaba la figura del Papa y propona a los prncipes crear una iglesia
independiente que no consulte a la Santa Sede, de esta manera los prncipes podan elegir a
quienes ocuparan los cargos eclesisticos sin confirmacin por parte del papa. Esto tuvo tambin
motivos econmicos, pues Lutero sostena que las autoridades civiles, es decir los prncipes
alemanes, podan disponer de los bienes de la Iglesia.
A partir de 1525, estallaron enfrentamientos armados entre catlicos y luteranos, luchas
entre Estados y, dentro de ellos, facciones polticas y clases sociales. Carlos V, que estaba tambin
en guerra con el rey de Francia, intento atenuar el conflicto y en la Dieta de Spira, en el ao de
1529, decidi permitir la nueva doctrina en donde ya estaba instalada pero evitar su propagacin.
Varios prncipes y ciudades se opusieron a esta disposicin, a causa de esto los prncipes
recibieron el nombre de protestantes, y se unieron en una alianza conocida como La Liga de
Smalkalda en el ao de 1531, con la finalidad de enfrentarse contra el emperador. A la muerte de
Lutero (1546) se inici la guerra civil y religiosa. El emperador derrot al ejrcito de la Liga de
Mulhberg (1547) y tom prisioneros a los ms importantes jefes luteranos. Aos ms tarde, la
Liga, reconstituida y asociada con Enrique II de Francia, recomenz la lucha derrotando a Carlos
V en Innsbruck (1552). La guerra finaliz en 1555 con la Paz de Augsburgo, que estableci que
cada prncipe podra elegir la religin que profesara. Los soberanos instauraran la nueva religin

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protestante o restableceran la fe catlica, imponiendo su eleccin a los habitantes de sus
territorios.
Las ideas luteranas se propagaron entre el ao 1525 y 1528 y se organiz su Iglesia. En
estos aos Lutero se cas y su casa se convirti en centro de reunin de la comunidad de pastores
evanglicos. La propagacin de las ideas luteranas se benefici por la situacin geogrfica del
Imperio que se encontraba en el centro de Europa. Los mercaderes alemanes cuando viajaban a
Francia, Holanda, Venecia entre otros lugares, llevaban libros de Lutero, y lo mismo hacan los
estudiantes alemanes que viajaban a otros pases.
El Calvinismo
Su responsable fue Juan Calvino (1509-1564), profesor y predicador oriundo de Ginebra,
Suiza. Este elabor una doctrina de la predestinacin, siguiendo las ideas de Lutero. En su
doctrina deca que Dios es libre y concede a los hombres la vida eterna o los condena. Es decir, la
salvacin estaba predestinada. El hombre deba aceptarlo y no poda hacer nada al respecto.
Calvino creo la Republica Protestante en Ginebra, donde estableci un estricto control en el
cumplimiento de los mandatos religiosos y persigui con violencia a los disidentes. Las ideas de
Calvino se difundieron por Europa y su doctrina recibi el nombre de Calvinismo. En Francia tuvo
mucha aceptacin y sus seguidores en este pas recibieron el nombre de hugonotes, los cuales
tuvieron unos violentos enfrentamientos con los catlicos. En el caso de Escocia, los calvinistas se
conocieron como puritanos.

Imagen de Juan Calvino. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Juan_Calvino

El Anglicanismo
El anglicanismo naci de iniciativa del rey Enrique VIII de Inglaterra, que a consecuencia
de la falta de autorizacin del Papa Clemente VII de poder divorciarse de su esposa, Catalina de
Aragn, para poder casarse con Ana Bolena (joven doncella de la corte), decidi desvincularse de
la Iglesia Catlica. Ante la negativa del Papa, Enrique desconoci la autoridad de este y produjo el
cisma religiosos en 1533, obteniendo el control total de la Iglesia de Inglaterra y erigindose en su
cabeza mediante el dictado del Acta de Supremaca (1534). Dos aos despus se llev a cabo la
secularizacin de los bienes de la Iglesia, suprimiendo los monasterios. Las tierras abaciales (de

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las abadas) fueron transferidas al rey, quien las vendi o cedi a los cortesanos y burgueses. As
se constituy una nueva nobleza (gentry), atada al soberano y a la nueva religin. El rey ingls al
decidir romper con la Santa Sede y creo una Iglesia nacional conocida como Iglesia Anglicana.
La Iglesia Anglicana combina elementos del catolicismo y del calvinismo.

Enrique VIII, su primera esposa Catalina de Aragn y la que origin el conflicto con la Iglesia Apostlica Romana,
Ana Bolena. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Ana_Bolena

La Contrarreforma Catlica
Cuando se desarrollaba la Reforma Protestante, los catlicos tambin renovaron su vida
espiritual. El ataque luterano causo la aparicin de numerosos textos que defendan la teologa
catlica tradicional. La Contrarreforma Catlica apareci como respuesta al culto protestante,
pero tambin tuvo su origen en la profunda sensibilidad espiritual del siglo XVI.
Un acontecimiento fundamental para la reorganizacin catlica fue la reunin del Concilio
de Trento (1545-1553), donde se redactaron los decretos que originaron el catolicismo moderno.
Fue concilio fue convocado por el Papa Paulo III, en donde se conden los abusos con la
ambicin de poder temporal del clero y asegur enrgicamente la doctrina y los artculos de fe que
los protestantes se haban cuestionado.
Reafirm la salvacin eterna del alma, y estableci que no solamente tena valor la fe, sino
tambin la voluntad del hombre, que libremente elega el camino del bien y las buenas obras.
Reconfirm la autoridad de la Iglesia como nica intrprete de las Sagradas Escrituras y a stas
como fuente de la verdad. Adems, el Concilio decidi instaurar seminarios para la instruccin
del clero, hacer respetar el celibato y obligar a los obispos a residir en la sede que se les destinaba,
para que fuesen vecinos de los fieles, de cuyas almas eran custodios.
Una medida muy importante de este concilio fue la creacin de la Compaa de Jess,
fundada por San Ignacio de Loyola en el ao 1540. Los Jesuitas, como se denominaba a los
integrantes de la Compaa de Jess, fueron incondicionales defensores del Papa. Sobresalieron en
la fundacin de escuelas y el impulso de las misiones evangelizadoras. A partir de fines del siglo
XVI extendieron su militancia al continente americano, donde fundaron las famosas misiones
jesuticas, con la misin de evangelizar a los nativos.

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Actividades de la Unidad 1:
Trabajo Prctico N 1: Hacia la Modernidad: Humanismo y Renacimiento
1-Qu factores intervinieron en la transicin haca la Modernidad?
2-Explique las causas y consecuencias de la llamada Crisis del siglo XIV.
3-De qu modo se manifest la recuperacin en el siglo XV?
4-Cmo se dio el crecimiento demogrfico y qu cambios hubo en la actividad agrcola?
Explique las consecuencias de estos cambios.
5-Enumere y explique los distintos adelantos tcnicos e inventos de la poca.
6-En que consiste la expansin comercial del los siglos XV y XVI? Qu cambios hubo en la
actividad comercial y en la economa?
7-Explique las caractersticas de los distintos estamentos de la sociedad moderna.
8-A que se denomina Humanismo, dnde surgi y en que pases se difundi? Explique las ideas
principales de esta corriente de pensamiento.
9-Mencione los representantes ms importantes y las obras ms destacadas del Humanismo.
10-A qu se llama Renacimiento y en qu se diferencian las dos etapas? Destaque sus principales
exponentes.
Trabajo Prctico N 2: El absolutismo monrquico
1-Cules son las causas de la instalacin de las monarquas absolutas? Explique los principios
bsicos de estos regmenes.
2-Dnde se establecieron monarquas absolutas y qu otros tipos de gobierno coexistieron con
ellas?
3-Qu instituciones colaboraron con el rey y que funcin tenan cada una de ellas?
4-Explique la poltica econmica de las monarquas absolutistas.
5-Cul es la base terica e intelectual de las monarquas absolutas?
6-Explique como los Reyes Catlicos consolidaron la unidad espaola y la poltica matrimonial
hacia sus hijos.
7-Destaque los aspectos mas importantes de los reinados de Carlos I y Felipe II de Espaa.
8-Explique el gobierno de los Tudor en Inglaterra.
9-Qu fueron las guerras de religin en Francia? Explique hasta la sancin del Edicto de Nantes y
destaque los puntos ms importantes de este.
10-Explique los aspectos mas importantes de la dinasta Borbn en Francia.
Trabajo Prctico N 3: La Reforma Protestante
1-Qu situaciones propiciaron la Reforma Protestante?
2-Explique las bases del pensamiento luterano. Qu impuls a Martn Lutero emprender la
reforma religiosa?
3-Cmo reaccion el Papa y el emperador? Explique los sucesos hasta la Paz de Augsburgo y sus
consecuencias.
4-En que se basaba el calvinismo y el anglicanismo.
5-En que consisti la contrarreforma? Explique que impuls esta.

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Unidad 2: Las culturas precolombinas


Periodo posclsico del desarrollo cultural americano: los Estados militaristas
En los cuadernillos de 1 y 2 aos de Historia de la civilizacin, venimos explicando el
desarrollo cultural americano, es decir la Prehistoria e Historia de Amrica, antes de la llegada de
los europeos. En el presente cuadernillo faltara explicar el ltimo periodo, el Posclsico, cuya
caracterstica principal es el desarrollo de Estados militaristas imperiales, y su mxima expresin
son es el Imperio Azteca en Mesoamrica, y el Imperio Incaico en los Andes Centrales. Como
decamos en el cuadernillo de 1 ao, este periodo que comienza aproximadamente en el ao 900
de nuestra era, se caracteriza por una evolucin expansionista y militarista de pueblos guerreros,
que conformaban confederaciones para someter a otros pueblos. Estas sociedades se organizaron
ya como verdaderos Estados, cuya estructura poltica y social era muy compleja, estando la
sociedad rgidamente estratificada y existiendo una diferencia abismal entre la nobleza dirigente,
el resto del pueblo y los esclavos.5
Periodo
Paleoindio

30.000 aos
atras

Periodo
Arcaico

10.000 a.C.

Periodo
Formativo

1.500 a.C.

Periodo
Clsico

300 d.C.

Periodo
Posclsico

900 d.C.

1.500 d.C.

En la regin mesoamericana se desarrollaron las culturas tolteca, mixteca y los mexicas


(aztecas), entre otros. Adems, en este periodo, quedaban los resabios de la cultura maya, cuyo
esplendor se dio en el periodo clsico (300 900). En cuanto a los Andes Centrales se
desarrollaron culturas como la de chim, chancay, los reinos aymaras y la inca.
Las culturas mesoamericanas del periodo posclsico: los toltecas
Despus de la cada de Teotihuacan hacia el ao 700, hubo en Mesoamrica varios siglos
de tinieblas y confusin, cambi el ndole de su civilizacin, las ciudades sin fortificaciones y
gobernadas por sabios sacerdotes se desmoronaron y dieron lugar a ciudades guerreras y a
religiones ms belicosas. Una de estas ciudades surge hacia el ao 950, Tula, la capital de los
Toltecas. () La sociedad Tolteca era una sociedad militarizada, gobernada por los jefes militares
y sostenida por la recaudacin de riqueza de las poblaciones conquistadas, como centro del primer
Estado mesoamericano que impuso tributos claramente definidos, sent la pauta gubernamental
econmica y religiosa que haba de seguir el resto de Mesoamrica hasta la conquista espaola.
() Tula fue destruida hacia el 1160, tal vez por otra ola de invasiones que nunca dejaron de
constituir una amenaza. La ciudad qued desierta, pero sobrevivi el nombre de sus constructores,
algunos grupos nmadas que afirmaban ser de ascendencia tolteca se dispersaron por todo el
territorio de Mxico y llegaron hasta Nicaragua, al sur, establecindose donde podan o
convirtindose en la clase gobernante de los pueblos conquistados. () La importancia de los
toltecas para toda Mesoamrica es innegable, sus ideologas religiosas tuvieron un impacto sin
precedente. 6
5
6

Cuadernillo de Historia de la Civilizacin de 1 ao. Escuelas Tcnicas Raggio.


http://www.antropos.galeon.com/html/toltecas.htm

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Tula se encuentra a 70 km. a norte de la ciudad de Mxico D.F. Se dice que los toltecas era
una de las denominadas tribus chichimecas7, que vinieron del norte y se instalaron en los valles de
Mxico. Segn la leyenda, los toltecas vinieron del norte hacia el siglo X y se establecieron en la
ciudad de Culhuacn. Uno de sus reyes, Topiltzin se consagra al dios teotihuacano Quetzalcoatl.
Adems, cuentan las tradiciones, repetidas por los sabios, que Tula estaba gobernada por un rey y
un gran sacerdote, representantes de dos supremas divinidades: Tezcatlipoca, sanguinario dios de
la guerra, y Quetzalcoatl, divinidad benefactora, dios de la agricultura y de la civilizacin,
representado por la serpiente emplumada. En la segunda mitad del siglo X de nuestra era, el
antagonismo entre los fieles de ambos dioses llev a un enfrentamiento que termin con el triunfo
de los sacerdotes de Tezcatlipoca. En el ao 987, el rey Ca Acatl Topiltzin, que haba adoptado el
nombre de su dios Quetzalcoatl, emigr con sus partidarios hacia Yucatn, donde, con el nombre
de Kukulcn, refund la esplendida ciudad de Chichen Itz. Con su influencia y la de sus
seguidores toltecas se form el Nuevo Imperio Maya, unin de ciudad conocida como Liga de
Mazapn, durante el cual la arquitectura y todas las artes vivieron un nuevo apogeo. A la muerte
de Quetzalcoatl, la ciudad de Uxmal qued a la cabeza de todas hasta que, luego de dos siglos,
hubo un levantamiento general de los jefes-sacerdotes sometidos. A la llegada de los espaoles, las
ciudades mayas estaban semidestruidas y en franca decadencia.8

Tempo tolteca con las esculturas, denominadas los atlantes de Tula.


Fuente: http://www.homines.com/arte/cultura_tolteca/index.htm

La cultura mixteca
Los orgenes de la cultura mixteca se remontan al periodo Formativo (1.500 a.C. - 300 d.
C.), y se desarrollaron en el actual territorio denominado Mixteca, en los actuales estados
mexicanos de Puebla, Oaxaca y Guerrero. Hacia el periodo Clsico tuvieron amplias relaciones
comerciales con la ciudad de Teotihuacan y con sus vecinos zapotecas de Monte Albn
A partir del siglo X (periodo posclsico), se puede comprender mejor la cultura mixteca
gracias a la conservacin de la historia oral de los documentos coloniales y tambin a los cdices
mixtecos que sobrevivieron a la destruccin de los conquistadores espaoles. En este periodo las
poblaciones empezaron a aumentar y se organizan en pequeos Estados hostiles entre s. La
militarizacin no es un rasgo raro en el periodo posclsico, y los mixtecos no eran una excepcin.
7

La cultura o pueblo Chichimeca, fue el nombre que los pueblos Nahuas Mexicas genricamente aplicaron a una
amplia grupo de pueblos seminmades que habitaban el norte de Mxico y suroeste de Estados Unidos . Este trmino
tiene un significado parecido al trmino europeo "brbaro". El nombre fue adoptado con un tono peyorativo por los
conquistadores espaoles cuando se referan especialmente a los pueblos de cazadores-recolectores seminmades del
norte de Mxico. Los pueblos de Chichimeca eran, de hecho, muchos grupos diferentes con distintas afiliaciones
tnicas y lingsticas.
8
Glvez, Lucia. La mil y una historias de Amrica. Kapeluz. Madrid. 1997. Pg. 32.

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Regin controlada por los mixtecos. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_mixteca

A partir del Posclsico, los mixtecos tuvieron contactos ms amplios con otros pueblos de
lo que hoy es Oaxaca, incluso a pesar de las diferencias lingsticas y tnicas. Es especial el caso
de las relaciones entre mixtecos y zapotecos, presente en pocas anteriores pero ahora ms intensa.
Estas relaciones no eran solamente resultado de su vecindad en la misma regin, tenan propsitos
econmicos y polticos. Se ha documentado la existencia de una densa red de alianzas
matrimoniales a nivel de las lites mixtecas y zapotecas.9 Sin embargo, los mixtecos se expanden
hacia La Costa, sometiendo a los zapotecas que ocupaban la regin desde el periodo Formativo.
Los cacicazgos mixtecos de La Costa posean poblacin multitnica, como por ejemplo la ciudad
de Tututepec. Esta ciudad, se convertira a partir del siglo XI, en un importante centro mixteco,
donde seria la primera sede del cacique mixteco Ocho Venado, quien dominara un territorio de
mas de 40 mil kilmetros cuadrados, despus de someter militarmente y estableciendo alianzas a
otros Estados. Durante su reinado, fue el nico momento de unidad poltica de los mixtecos, y tras
su muerte, el reino mixteco se disolvi en numerosos Estados. Mas adelante, el restablecimiento
del antiguo sistema de organizacin poltica en pequeos Estados implic el renacimiento de los
conflictos entre algunos de ellos o el establecimiento de alianzas o confederaciones.10 Hacia el
siglo XV, los mixtecos sufrieron el expansionismo de los mexicas (aztecas), convirtindose sus
ciudades en tributarias de los conquistadores. Solamente la ciudad de Tututepec no pudo ser
conquistada por los mexicas, gracias a la resistencia de zapotecos y mixtecos.
En cuanto a lo cultural, aparte de escribir cdices relacionados con la historia y la religin,
se destacaron en el trabajo de la orfebrera. Los mixtecos introdujeron en Mxico el trabajo del
oro. Fabricaron joyas de todo tipo, collares, colgantes, aretes, diademas, etctera, de exquisita
delicadeza, con metales preciosos, jade o turquesa.11

http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_mixteca
Ibdem.
11
Lehmann, Henri. Las culturas precolombinas. Eudeba. Bs.As.1964. Pg.76.
10

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El primer grafico es un cdice mixteca donde explica el origen de los mixtecos. En la escena central se ve al rbol que
engendr a los primeros ancestros de este pueblo. Al lado se ve al cacique Ocho Venado junto a Cuatro Jaguar
concertando una alianza. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_mixteca.

Los mexicas o aztecas: orgenes


Los aztecas o mexicas tambin son de origen chichimeca, es decir tribus guerreras venidas
del norte que se instalaron en los valles del Mxico. Pertenecan a una filiacin lingstica
denominada nahua, como los toltecas por ejemplo. Este ltimo grupo de origen chichimeca
venido del norte hace su aparicin en el valle a mediados del siglo XIII procedente del mtico sitio
de Aztln. () Sirvieron un tiempo como auxiliares o mercenarios en los ejrcitos de Tula y al
derrumbarse su dominio entraron en el valle de Mxico tras otros grupos chichimecas que se
haban asentado en las ciudades de origen tolteca.12 Luego, dice la leyenda, hacia el ao 1325
llegaron a una isla pantanosa dentro de una laguna donde encontraron un guila sobre un nopal
devorando una serpiente. Nopal o tunal se dice tenoch en idioma nahua, de all el nombre de
Tenochtitln.13 Los aztecas alcanzaron su predominio en la regin gracias a una poltica de
alianzas, confeccionando una confederacin entre tres ciudades: Tenochtitln, Texcoco y Tacuba.
La mstica guerrera ideada por los jefes-sacerdotes de Huitzilopochtli, dios del Sol y de la
guerra, va a ser el motor que lleve a los aztecas a nuevas conquistas llegando a convertirse hacia
1427 en los amos supremos pero odiados de casi toda Mesoamrica. Su dominio se extendi del
Atlntico al Pacifico formando un imperio de 38 provincias desde donde llegaban toda clase de
productos exigidos desde el poder central. Las ciudades eran populosas, sobre todo Tenochtitln,
que lleg a tener entre doscientos y trescientos mil habitantes cuando se uni a Tlatelolco, donde
diariamente funcionaba un mercado al que concurran ms de sesenta mil personas.14

12

Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 34.


Ibdem.
14
Ibdem.
13

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Este mapa nos muestra el recorrido de los aztecas hasta la fundacin de Tenochtitln.
Fuente: http://picsdigger.com/domain/organizacionmilitarmexica.blogspot.com/

En muy poco tiempo, gracias a la gran capacidad militar, los aztecas lograron imponer su
dominio a todo el valle de Mxico: desplazaron de las mejores tierras de cultivos a algunos de los
pueblos vencidos; y exigieron a otros la entrega de fuertes tributos, a cambio de permitirles
mantener su propio gobierno. Como consecuencia de las conquistas realizadas, la sociedad azteca
cont con ms recursos materiales para continuar con su expansin. Al mismo tiempo se registr
una fuerte diferenciacin de riqueza y de poder entre sus habitantes.15

Extensin del Imperio Aztecas. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Mexica


15

Vzquez E. y otros. Historia del mundo moderno y la Amrica colonial. Aique. Bs.As. 2006. Pg. 38.

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Organizacin poltica y social de los aztecas
El Estado azteca tuvo un carcter fuertemente teocrtico: el emperador era considerado un
dios, y los sacerdotes tenan a su cargo numerosas funciones de gobierno. El centro administrativo
y religioso del Estado azteca era la ciudad de Tenochtitln. () El emperador, a quien llamaban
tlatoani palabra que en lengua de los aztecas, el nahuatl, significaba el que habla-, era elegido
por un consejo integrado por los sacerdotes ms importantes y los ms altos jefes militares. Los
sacerdotes eran los responsables de la preparacin de las ceremonias religiosas, de la sancin de
las leyes y de la administracin de justicia. Las leyes del Estado azteca eran muy severas, y los
castigos variaban de acuerdo con la posicin social del infractor. Los asesinatos, las violaciones y
traiciones al Estado eran penados con la muerte.

Representacin del emperador azteca recibiendo tributos. Fuente: http://www.odisea2008.com/2008/06/mxicoazteca.html

Los funcionarios del Estado dependan directamente del tlatoani y tenan, entre otras
tareas, el control de los productos que se almacenaban en concepto de tributos y el mantenimiento
del orden publico. El podero del ejrcito azteca fue decisivo para la ampliacin de la autoridad del
Estado. Las guerras de conquistas fueron una importante fuente de recursos econmicos, ya que
permitieron incorporar nuevas tierras de cultivo y obtener los tributos exigidos a los pueblos
derrotados. Cada ao, en los almacenes estatales de Tenochtitln ingresaban como tributo ms de
dos millones de mantas de algodn, objetos de lujo y alimentos.
Como consecuencia de los fuertes tributos que deban pagar o, ante las exigencias de
entregar jvenes para ser sacrificados en rituales religiosos, algunos pueblos sometidos se
sublevaron contra el poder militar azteca. En ciertas ocasiones, para evitar sublevaciones o
disminuir los gastos militares, los aztecas establecieron con los pueblos vencidos relaciones ms
amistosas. Aunque todos tuvieron la obligacin de tributar, algunos pueblos conservaron el
derecho a tener sus propias autoridades. Por esta razn, algunos historiadores consideran que el
Estado azteca no lleg a constituir un verdadero imperio, sino una federacin de Estados asociados
bajo la autoridad superior del tlatoani.16

16

Ibdem. Pg. 39

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La estructura social se sustentaba en veinte clanes o barrios llamados calpullis, cada uno
de los cuales elega un jefe o calpullec cuya funcin consista en proteger y defender su
jurisdiccin y en mantener al da el registro de las tierras del capulli.17
En cuanto la organizacin social podemos decir que los aztecas se dividieron en tres
sectores sociales bien diferenciados: los pilli, los macehuales y los tlatlacotin. Los pilli
conformaban el grupo privilegiado, integrado por los sacerdotes, los guerreros y funcionarios.
Ellos eran los propietarios de la mayor parte de las tierras, no pagaban ningn tipo de tributo y
controlaban el Estado. En algunas ceremonias religiosas y juegos rituales como el juego de
pelota- , solo ellos podan participar. La autoridad de los sacerdotes estaba basada en el prestigio
que le daban sus conocimientos de la astronoma y medicina, entre otros saberes, que les permitan
aparecer frente al resto de la sociedad como poseedores de poderes mgicos.
El conjunto de los trabajadores integraban el grupo de los macehuales. Los campesinos,
los artesanos y los comerciantes constituan la mayor parte de la poblacin y carecan de los
privilegios que tenan los pilli. Los agricultores vivan en aldeas que estaban situadas en las zonas
rurales aledaas a las ciudades; en cambio, los comerciantes y los artesanos habitaban en los
centros urbanos. Los macehuales tenan la obligacin de estregar al Estado tributos para asegurar
el abastecimiento de los alimentos para los grupos privilegiados que no trabajaban. Adems,
tambin deban entregar tributos en trabajo. Estos trabajos eran organizados por los funcionarios
del Estado y consistan en la construccin de templos y de las viviendas para los miembros del
grupo privilegiado.
Entre los aztecas existan personas consideradas no libres, llamados tlatlacotin. Muchos de
ellos eran mujeres y nios cautivos de guerra o personas que, por haber cometido ciertos delitos,
eran penadas con la obligacin de servir a un pilli, con la consecuente perdida de la libertad. Se les
permita poseer tierras y otros bienes, y vivir con sus familias.18

Grafico que representa los distintos sectores sociales de los aztecas.


Fuente: http://html.rincondelvago.com/aztecas_17.html

17
18

Llad, Juan y otros. Historia segundo curso. Az. Bs.As. 1986. Pg. 70.
Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 38.

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Economa, religin y conocimientos aztecas: artes y ciencia
En cuanto a lo econmico, las continuas guerras y los gastos pblicos exigan la
explotacin de extensas parcelas de tierra, cuyo producto engrosaba las arcas del Estado. Cada
capulli tena la propiedad comunal de la tierra de su jurisdiccin, la que era otorgada a los padres
de familia. () cultivaron maz, aj, frijol, tomate, etc.; con el cacao elaboraron el chocolate
(cocoatl) y con la fermentacin del jugo del gave fabricaron una bebida conocida actualmente
con el nombre de pulque; usaron tambin el tabaco. No practicaron la ganadera y solo cazaban
animales silvestres. La industria textil produjo valiosos tejidos de algodn, hilo de maguey o pelo
de conejo. Trabajaron los metales, fundamentalmente el cobre. Los objetos de joyera y cermica y
el trabajo de la pluma se cuentan entre sus artesanas caractersticas. Los mercados constituan
grandes centros de intercambio. En ellos se concentraba toda la produccin, a tal punto que su
variedad, riqueza y colorido impresionaron a los conquistadores espaoles.19 En estos mercados
se poda comprar desde esclavos hasta telas, comida y joyas. El cacao era usado como moneda
auque tambin existan canutos de plumas rellenos de oro en polvo. La ciudad de Tenochtitln, al
estar en un lago y a falta de tierras, los aztecas sembraron en chinanpas, especie de islas flotantes
cubiertas de barro que sacaban del fondo del lago. Adems de las ferias comerciales internas,
exista el comercio a larga distancia. Estos comerciantes o pochtecas, desempeaban un
importante papel en la declaracin de las hostilidades, pues la negativa a comerciar se tomaba
como una declaracin de guerra. Tambin hacan de espas de las regiones aun no conquistadas, y,
si eran atacados, el poder central mandaba sus ejrcitos para que los vengaran.20

Representacin de los cultivos aztecas en sus chinanpas. Fuente:


http://losaztecas2008.blogspot.com/2008/05/agricultura-azteca.html

Al ser un Estado teocrtico, la religin fue muy importante entre los aztecas. Adoraban a
numerosos dioses, en los cuales vean reflejadas sus ideas sobre la vida y los fenmenos naturales.
Entre los mas populares se encontraban Tonatiuh (el Sol); Metztli (la Luna); Huitzilopochtli
(deidad de la guerra) y Quetzalcoatl (serpiente emplumada, dios de los vientos). La creencia en
19
20

Llad, Juan y otros. Op. Cit. Pg. 72.


Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 35.

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una vida ultraterrena les hizo concebir la existencia de moradas destinadas a recibir a los muertos:
Mictln casa de las sombras- gobernada por la deidad de la muerte y Tonatiuh Ichan casa del
Sol- donde iban los guerreros valientes y los muertos en la piedra de los sacrificios.21

En estas representaciones podemos ver al dios de la guerra Huitzilopochtli y


al dios de los vientos y de la vida Quetzalcoatl
Fuente: http://losaztecas2008.blogspot.com/2008/05/algunos-dioses-aztecas.html

Los sacrificios humanos eran moneda corriente. Para los sacrificios humanos, los aztecas
inventaron las llamadas guerras floridas, cuyo objeto era conseguir victimas para los sacrificios
a los dioses. Crean que el Sol deba librar cada noche una batalla con multitud de estrellas. Para
volver a aparecer al nuevo da, era necesario fortificarlo con sangre de prisioneros. Las victimas,
pintadas () deban escalar la pirmide sagrada que llevaba al templo. Estando aun vivos, el
sacerdote les arrancaba el corazn para que el Sol pudiera comerlo y levantarse nuevamente a
combatir. Crean tambin que el mundo, antes de llegar al estado actual, haba pasado por cuatro
edades o soles terminados en cataclismos. Ellos vivan en el curso de la quinta edad o quinto sol,
que acabara con terribles terremotos y solamente la guerra y los sacrificios podan retrasar la
llegada de aquel da.22
Los aztecas tambin desarrollaron un conocimiento bastante avanzado, como por ejemplo
la escritura, la enumeracin, la medicina y la observacin astronmica. Fueron hbiles arquitectos,
y en cuanto al arte trabajaron muy bien la metalurgia, la cermica y la piedra, que utilizaron para
ser monumentales esculturas. A modo de escritura utilizaron ideogramas y jeroglficos de difcil
interpretacin. Sus cdices23, asentados en fibra de maguey entretejida y piel de venado, formaban
largas tiras que doblaban a manera de biombos. Realizaron clculos matemticos basndose en
una numeraron vigesimal a base de puntos del 1 al 19. Tambin utilizaron signos convencionales
para distinguir otros nmeros. La observacin astronmica les permiti elaborar un calendario
ordinario de 365 das (xihuitl) agrupado en 18 meses de 20 das cada uno, a los que se agregaban 5
das complementarios. Contaban tambin con un calendario ritual organizado en 13 meses de 20
das (tonalmatl). Cada 52 aos coincida el comienzo de los calendarios, organizndose entonces
la fiesta del Fuego Nuevo.

21

Llad, Juan y otros. Op. Cit. Pg. 72.


Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 35.
23
La palabra cdice proviene del latn (codex) y significa libro manuscrito. Los temas que abordan constituyen un
documento histrico que nos permite conocer acontecimientos que van desde la migracin originaria de los aztecas
hasta aspectos de su vida social y cotidiana.
22

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Representaciones artsticas de los sacrificios humanos aztecas. Fuente:


http://historiadoreshistericos.wordpress.com/2010/03/15/sacrificios-de-sangre-azteca-%C2%BFun-mito/

Los aztecas fueron notables arquitectos; los restos arqueolgicos son bien elocuentes y
sirven para darnos una idea del grado de perfeccin alcanzado, sobre todo en cuanto al desarrollo
del urbanismo. Alrededor de la gran plaza (en la ciudad de Tenochtitln), cercada por una muralla,
haba algunos palacios (entre ellos el de Moctezuma II24) y otros edificios oficiales. Como era una
ciudad lacustre, tena canales adems de las calles de tierra. Originalmente construida sobre
islotes, se comunicaba con tierra firme a travs de grandes calzadas. Se estima que albergaba
alrededor de 500.000 habitantes. () Las esculturas tienen, en general, un sentido religioso
aterrador, pero algunas figuras humanas revelan un gran realismo y perfeccin. Una de las
muestras ms interesantes de su escultrica en la Piedra del Sol o Calendario Azteca en la que
resumen todos los conocimientos astronmicos de su pueblo. Fue encontrada en el siglo XVIII al
removerse el pavimento de la Plaza Mayor de Mxico.25

Piedra del Sol o calendario azteca. Fuente: http://tenoch.scimexico.com/2009/12/17/aniversario-del-hallazgo-de-lapiedra-del-sol/


24
25

Moctezuma II era el emperador azteca durante la llegada de los conquistadores espaoles.


Llad, Juan y otros. Op. Cit. Pg. 72-73.

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Las culturas de los Andes Centrales del periodo posclsico: los chim
Al decaer el Imperio Tiahuanaco-Huari (como vimos en el cuadernillo de Historia de la
civilizacin de 2 ao) aproximadamente hacia el siglo XII de nuestra era, en la zona norte de la
costa del Per, donde antiguamente se haba asentado la cultura mochica, se desarroll a partir del
1300 la confederacin Chim. En verdad, la cultura chim tiene sus orgenes hacia el ao 900,
siendo en este momento una cultura tributaria del imperio Tiahuanaco-Huari. A partir del 1300, y
ya con la desaparicin de imperio anteriormente sealado, los chim lograron dominar una vasta
franja del norte de la costa peruana que va desde Tumbes (ciudad que limita con la actual
Republica del Ecuador) hasta el valle de Huarmey (valle cercano a Lima).

Extensin geogrfica del imperio Chim. Fuente:


http://www.gabrielbernat.es/peru/preinca/cultpreincaicas/eregionalest/CHIMU/chimu.html

Su capital, Chan Chan (cerca de la actual Trujillo), fue, con sus 20 kilmetros cuadrados
donde vivan cerca de 30 mil habitantes, la ciudad mas opulenta y mas grande de Amrica del
sur26. Estaba cruzada por una red de calles interrumpidas por grandes plazas. Aun pueden
apreciarse los dibujos geomtricos de las traceras que decoraran las paredes. Adems de muy
buenos alfareros, los chimes eran los mejores orfebres. Cientos de alhajas, mascaras de oro,
collares, orejeras y narigueras han aparecido en sus cementerios, desgraciadamente muy saqueados
por los buscadores de tesoros.27
26
27

En ese momento.
Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 47.

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Hacia el ao 1370, bajo el mando de Nancen-pinco, los chimes haban ocupado ya todos
los territorios pertenecientes a los mochicas. Haban extendido el sistema de acequias ideados por
los mochicas, haban levantado fortalezas y vencido a muchos seores de los valles. Su cermica
se hacia en forma masiva. Se continuaban usando muchos de los motivos mochicas, pero se
aadieron bastantes nuevos, sin embargo, la cermica ya no era policroma, sino que se quemaba
en un horno y se le daba un color negro azabache con mucho brillo. La enorme cantidad de objetos
metlicos que crearon demuestra que existieron gremios de obreros especializados en oro, plata y
bronce, que fabricaban todo tipo de artculos. () Tan famosos eran estos obreros, que cuando el
reino se derrumb, con la invasin de los incas, todo un gremio fue llevado a Cuzco28

Foto area de la ciudadela de Chan Chan. Fuente: http://www.naya.org.ar/peru/chanchan.htm

Despus de la segunda mitad del siglo XV, los incas, pueblo procedente de las sierras
centrales del Per cuya capital era la ciudad de Cuzco, iniciaron una guerra expansiva hacia el
norte, el oeste y el sur. En su expansin hacia el norte, al principio se enfrentaron con la cultura de
Cajamarca, aliados de los chim. Primero pusieron sitio a la ciudad de Cajamarca y luego
derrotaron a las fuerzas combinadas de esta cultura con las del reino de Chimor (Chim). El fin de
los chim estaba sellado, pues en poco tiempo, ante una notable resistencia, Chan Chan cay, y
fue conquistada.

28

Von Hagen, Vctor. Culturas preincaicas. Ediciones de bolsillo. Madrid. 1976. Pg. 187-188.

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Distintos objetos creados por la cultura chim, como por ejemplo la cermica, un atuendo ceremonial realizado en oro
y una botella de plata.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_Chimu

La Cultura Chancay
La civilizacin chancay se desarroll entre los valles de Chancay, Chilln, Rmac y
Lurn, en la costa central del Per, entre los aos 1200 y 1370 d. C. Su centro se ubic a
80 kilmetros al norte de Lima. Se trata de una ubicacin territorial bsicamente desrtica, pero
con valles frtiles baados por ros y ricos en recursos, que permitieron, entre otros, un alto
desarrollo de la agricultura. Esta cultura surge cuando se disuelve la cultura wari. El comercio que
desarrolla la civilizacin chancay con otras regiones fue intenso y permiti contactar con otras
culturas y poblados en un rea extendida.

Mapa de la ubicacin geogrfica de la cultura Chancay. Fuente:


http://fotosdeculturas.blogspot.com/2009/08/mapa-de-la-cultura-chancay.html

Para desarrollar la agricultura, sus ingenieros construyeron reservorios de agua y canales de


regado. Situndose geogrficamente frente al mar, explotaron la pesca artesanal tanto desde la
orilla como alejndose un poco de sta con los caballitos de totora. Igualmente, fueron notorios

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comerciantes con otras regiones ya sea por tierra hacia la sierra y selva peruana y por el mar hacia
el norte y el sur de sus lmites territoriales.
La cultura chancay es la primera de aquellas peruanas que masifica su produccin en
cermica, textiles as como en metales como el oro y la plata de los cuales hicieron bienes rituales
y domsticos. Tambin se destacaron por sus artculos tallados de madera. Sus textiles con encajes
bordados con agujas y los tapices fueron de singular notoriedad; fueron elaborados con algodn,
lana, gasa y plumas. Los efectos tcnicos para ese entonces se consideran inigualados.
La produccin de cermica fue a gran escala debido a la utilizacin de moldes. No obstante
la masiva produccin de ceramios, los artesanos produjeron vasijas abiertas en las que se pueden
observar ms de 400 formas diferentes de dibujos que an faltan descifrar. Su estilo es de una
superficie spera y est pintada en color negro o marrn sobre un fondo crema o blanco y debido a
esta particularidad es conocida como negro sobre blanco.

Productos de la cultura chancay. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_Chancay

En el aspecto arquitectnico, esta civilizacin se destac por crear centros urbanos de


grandes dimensiones con montculos en forma de pirmide y complejos edificios. Fue organizada
por diferentes tipos de asentamientos o ayllus y controlados por curacas o dirigentes y destacaron
los centros urbanos con las tpicas construcciones para dedicaciones cvico religiosas
comprendiendo tambin los palacios residenciales.
Los cementerios de la civilizacin chancay fueron grandes. Haban dos tipos de entierro en
la cultura chancay, uno especial para la clase alta o para los grandes seores, con cmaras de
forma rectangular o cuadrangular, hechos de material de adobe cubiertos con techos y paredes de
caa a pocos metros bajo tierra, en fardos funerarios conteniendo ceramios, tejidos y artculos en
oro y plata. Se acceda por escaleras.29
La cultura de chancay haba sido sometida por el imperio de chim, pero con el avance de
los incas, fueron incorporados al tawantinsuyu30 a mediados del siglo XV de nuestra era.

29
30

http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_Chancay
Se denomina as al Imperio incaico.

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Los reinos aymaras
A la cultura de Tiahuanaco se la considera a la primera cultura aymara. Con la cada de
este Estado, aproximadamente hacia el ao 1200, alrededor del lago Titicaca surgen una serie de
reinos independientes aymaras, como por ejemplo los reinos aullaga, ayaviri, cana, canchis,
carangas, charcas, chicha, larilari, lupacas, umasuyus, pacaje, pacasa, colla y quillaca. Los dos
reinos aymaras ms poderosos eran el reino colla y el reino charca.

Ubicacin de los reinos aymaras alrededor del lago Titicaca. Fuente:


http://www.estrellaarica.cl/site/apg/reportajes/pags/20030330024420.html

El modelo por el cual se regulaban estas etnias es el de verticalidad o control de los


diversos pisos ecolgicos que sostienen su economa de subsistencia. Ningn grupo humano
necesita tanto de sus relaciones con la costa y con los valles como los pueblos aymaras del
altiplano, por esta razn cada centro de la puna controlaba por medio de la colonizacin de zonas
perifricas situadas a diferentes alturas y con climas varios.31 Es decir, los distintos reinos se
abastecan de productos que no produca el ecosistema del altiplano estableciendo colonias de su
propia gente en los valles de la costa. De este modo se provean de maz, sal, aj, coca y algodn.
Hacia el siglo XIV el reino colla conservaba un extenso territorio con su capital HatunColla. As como al norte se encontraban los collas, al sur estaba la confederacin charca, que
tena dos grupos: Los carangas y quillacas en torno al lago Poop, y los charcas (propiamente
dichos) que ocupaban el norte de Potos y parte de Cochabamba.
Cuando aparecieron los incas en escena, a los reinos aymaras los denominaron
conjuntamente como collas. Adems, aprovechando las divisiones de estos, los incas los
conquistaron a mediados del siglo XV. La ltima nacin aymara independiente fue la de lupacas.
Una vez conquistados los reinos aymaras, a esta parte del Imperio Incaico o Tawantinsuyu se la
denomin Collasuyu, por el nombre de una de sus naciones principales.

31

http://es.wikipedia.org/wiki/Aymaras

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Ubicacin geogrfica del Collasuyo y bandera de la etnia aymara que hoy en da se identifican los pueblos originarios.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Collasuyo

Los Incas: los hijos del Sol


La civilizacin incaica supo construir una organizacin poltica cuya extensin constituy
uno de los territorios ms extensos que hayan existido sobre el planeta Tierra: desde el sur de la
actual repblica de Colombia hasta el norte de Chile y el noroeste de la Argentina. Su centro fue
Cuzco (el ombligo del mundo en idioma quechua), en la sierra central de Per. En cuanto al origen
de los incas, su historia se mezcla con un sistema cosmolgico y legendario que supieron construir
los mismos incas, y que los cronistas de la poca colonial recogieron de la historia oral. Ahora, la
lnea que separa lo mtico de lo histrico es muy imprecisa.
Si dejamos a un lado la concepcin cosmognica segn la cual hubo cuatro edades
anteriores a la poca actual, el lugar de origen de los incas debe situarse a 25 Km. Al sureste de
Cuzco, en el llamado Paccari-Tambo, donde se alzaba una colina, llamada Tampu-Tocco (posada
del nicho), de donde salieron las primeras generaciones de los incas.32 Segn la leyenda, en esta
colina haba tres cavernas de las que salieron tres linajes. La del medio haba dado paso a cuatro
hermanos, Ayar Manco, Ayar Cachi, Ayar Uchu y Ayar Auca, y a sus hermanas que eran tambin
sus esposas. Seguidos de diez linajes salidos de las cavernas laterales, los hermanos Ayar se
dirigieron hacia el valle de Cuzco, detenindose un ao o dos a lo largo de la ruta. En cada alto
que hacan fundaban un pueblo. Ayar Manco, ms conocido como Manco Cpac, logr por
diferentes artimaas deshacerse de sus hermanos. () Al quedar solo como jefe de la migracin,
Manco se detuvo en el valle de Cuzco, all donde se clav profundamente una varilla de oro que
lanzaba de vez en cuanto para conocer la naturaleza del suelo.33
Otro origen mtico nos dice: el sol, viendo el estado penoso de los hombres, cre una
pareja: Manco Cpac, el varn y Mama Ocllo, su esposa y hermana; les entreg un bastn de oro
y les orden ir por el mundo para civilizar a los pobladores. Les encarg fundar una tribu, e
implantar en l el culto al sol. Manco Cpac y Mama Ocllo salieron de las espumas del Lago
Titicaca, y avanzaron hacia el norte. El bastn de oro les servira para encontrar el lugar ideal para
la fundacin del Imperio, pues en l se hundira el bastn hasta desaparecer. Decidieron separarse,
marchando Manco Cpac al norte y Mama Ocllo al sur del valle, para convocar a la gente y
someterla. Los habitantes de todo el valle no tardaron en reconocerlos como seres sobrenaturales.
32
33

Alcina Franch, Jos y Palop Martnez, Josefina. Los incas. El reino del Sol. Ed. Anaya. Madrid. 1988. Pg. 18.
Mtraux, Alfred. Los incas. Ed. Fondo de Cultura Econmica. Santiago de Chile, 1998. Pgs. 51-52.

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Despus de un largo recorrido, el cetro se hundi en el cerro Huanacauri. Manco Cpac y Mama
Ocllo se establecieron all. Manco Cpac mand a los que estaban con l instalarse en la parte alta
del valle, que se llam Hanan Cuzco; y Mama Ocllo coloc a los suyos en la parte baja o Hurin
Cuzco. Ambos ayudaron a mejorar el lugar; ensearon a los hombres que all vivan a trabajar la
tierra y a construir canales. A las mujeres Mama Ocllo les ense a coser, cocinar y hacer
telares.34
Entonces, de estos relatos mticos podemos tener un indicio de los orgenes histricos de
los incas. Apoyados en estudios arqueolgicos, se puede constatar que existi tal migracin y que
a mediados del aos 1200 Manco Cpac fue el primer gobernante de Cuzco, que, sometiendo a
las tribus de los alrededores, fundo el reino inca. Manco Cpac unific a los huallas, poques y
lares, y con ellos se estableci en la parte baja de la ciudad. De este modo se inici la dinasta de
los Urin Cuzco. Poco tiempo despus orden la construccin de la primera residencia de los incas,
el Inticancha o Templo del Sol. Su hermana y esposa fue Mama Ocllo.35

En la foto se puede ver los restos del inticancha o Templo del Sol, bajo el convento de Santo Domingo en Cuzco:
http://www.paraconocer.com/el-palacio-del-inticancha-o-koricancha-en-cuzco-peru/

Formacin del Imperio incaico o Tahuantinsuyu


Desde los inicios de la cultura incaica hasta la conquista de los espaoles, que desarticul
del Imperio Inca, se sucedieron doce incas, de los cuales los ltimos han podido datarse. Ellos son:
Manco Cpac; Sinchi Roca; Lloqui Yupanqui; Mayta Cpac; Cpac Yupanqui; Inca Roca;
Yahuar Hucac; Viracocha; Pachacuti Inca Yupanqui (1438-1471); Topa Inca Yupanqui
(1471-1493); Huayna Cpac ((1493-1525); Huachar y Atahualpa (1525-1532). Fue bajo el
reinado de Yahuar Hucac, en la segunda mitad del siglo XIV, cuando los incas, gracias a dos
hbiles generales, primos o hermanos del emperador, se impusieron a los pueblos del valle de
34
35

http://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_inca
Ibdem.

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Cuzco. Bajo el siguiente emperador, Viracocha, el Estado incaico tuvo la suficiente fuerza para
intervenir en las querellas entre dos reinos importantes. (...) Los incas tenan al norte, por vecinos
inmediatos, a los quechuas, a los cuales estaban unidos por la lengua y sin duda tambin por el
estilo de vida. Mas all, mientras se afirmaba el Estado inca, se formaba de igual manera la
confederacin de las tribus chancas. () En los comienzos del siglo XV, la confederacin chanca,
orgullosa de su organizacin militar, se lanz a una serie de conquistas.36 De no ser por uno de los
hijos de Viracocha, Yupanqui (que despus se hizo nombrar Pachacuti (el transformador), los
chancas hubieran formado un gran imperio.
El emperador Viracocha, lejos de estar contento con su hijo Yupanqui, intent asesinarlo
para poder heredarle el trono a su hijo favorito. El intento fracas, y Yupanqui se hizo nombrar
emperador con el nombre de Pachacuti Inca Yupanqui en el ao 1438. A partir de ahora,
desbaratado el poder de los chancas, el peligro estaba al sur, los reinos aymaras. Diez aos
despus de su reinado, muri su padre Viracocha e inmediatamente despus de su funeral, empez
a preparar su guerra expansionista hacia el sur, donde se hallaban los reinos aymaras. El ejercito se
dirigi, al mando de Apo Conde Mayta hacia la frontera con los collas, poderoso grupo que tena
como seor a Chuchi Cpac, tambin conocido como el Colla Cpac. No tard Pachacuti en
unirse a estas tropas de avanzada. () Enterado el Colla Cpac de la incursin inca en sus
territorios, se dirigi con sus ejrcitos al pueblo de Ayaviri para esperarlos. Al llegar Pachacuti a
esta localidad pudo comprobar que no se producira un sometimiento pacfico, por lo que se
entabl una larga batalla. A medida que la lucha se prolongaba temiendo ser derrotados, los collas
se replegaron hacia Pucar, hasta donde fueron perseguidos por los incas. En Pucar se libr un
segundo enfrentamiento del que no solamente salieron victoriosos los cusqueos, sino que
lograron tomar prisionero al poderoso Colla Cpac. Una vez asegurado el triunfo, Pachacuti se
dirigi a Hatun Colla, morada del curaca derrotado, donde permaneci hasta que todos los
pueblos subordinados se acercaron a rendirle obediencia.37 Tras algunas batallas con grupos
aymaras rebelados, Pachacuti logr derrotarlos y unir el territorio al imperio incaico con el nombre
de Collasuyu.
Posterior a la victoria frente a chancas y collas, las obligaciones legislativas de Pachacuti
lo retuvieron en el Cuzco, por lo que tuvo que encargar (y no dirigir ms) las siguientes
expediciones conquistadores del Imperio Inca, mientras l se encargaba de la remodelacin del
Cuzco y la consolidacin del gobierno imperial. La primera de estas expediciones fue encargada a
su hermano Cpac Yupanqui hacia territorios del reino Chim, y las dems a su hijo y sucesor
Topa Inca Yupanqui tanto al norte como al sur del imperio, con estas conquistas el
Tahuantinsuyo llegara cerca su mxima expansin y mejor consolidacin, todo bajo el gobierno
del noveno inca: Pachacuti.38
El sucesor de Topa Inca Yupanqui fue, finalmente, Huayna Cpac (1493-1525), durante
cuyo reinado prosigui el esplendor del imperio incaico, aunque el engrandecimiento territorial
haba terminado con la muerte de su padre, probablemente porque las fronteras polticas haban
alcanzado ya los limites naturales.39 Sin embargo, Huayna Cpac llevo un poco mas all las
fronteras (lleg hasta los lmites con Ecuador de la actual Colombia) y debi aplastar algunas
revueltas, especialmente la de Quito y de las costas sureas de Ecuador.

36

Mtraux, Alfred. Op. Cit. Pgs. 53-54.


http://es.wikipedia.org/wiki/Pachacutec.
38
Ibdem.
39
Alcina Franch, Jos y Palop Martnez, Josefina. Op. Cit. Pg. 28.
37

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El imperio Inca o Tahuantinsuyo. Fuente: http://fo.wikipedia.org/wiki/Mynd:Expansion_Imperio_Inca.

Organizacin poltica, social y econmica del Tahuantinsuyo


La mxima autoridad del Estado incaico era el emperador, denominado el Inca, a quien se
lo reconoca como el hijo del Sol. El Inca tena carcter sagrado y por ello concentraba la
autoridad poltica y religiosa del imperio al mismo tiempo. Es por ello que se considera a la
organizacin poltica de los incas como un Estado teocrtico, pues el Inca era un dios en la Tierra.
El Inca gobernaba junto a un conjunto de funcionarios denominados orejones (nombre dado por
lo conquistadores espaoles al ver que estos funcionarios tenan largas orejas debido a colgantes
que las alargaban). No se conceba al Inca soltero. La Coya era la esposa principal del Inca y
gobernaba junto a l. Al igual que su marido, era un ser sagrado y se veneraba como hija del Sol y
de la Luna. Los cronistas se preocuparon siempre de presentar a la Coya como hermana del Inca,
adems de su esposa. La razn es que ambos eran considerados hijos de los mismos padres, y
que la gente andina llamaba hermanos a las personas que pertenecan a una misma generacin.40
Para los fines administrativos, el imperio de los incas se divida en cuatro partes o suyu: el
Collasuyu, al sur, era la ms extensa. Abarcaba la zona del lago Titicaca -de donde provenan los
collas-, casi toda la actual Bolivia, el norte y el centro de Chile, hasta el ro Maule, y el noroeste de
la Argentina41. El Cuntisuyu, segunda parte del imperio, abarcaba las regiones situadas al oeste y
al sudoeste del Cuzco. El Chinchasuyu, nombre derivado de los pueblos chinchas que habitaban
parte de la regin, ocupaba el territorio de Ecuador y el sur de Colombia. La ltima parte, el
Antisuyu, se extenda hacia el este, donde estaban las laderas orientales de la cordillera y el
40

A.A.V.V. Historia Universal. Tomo 9. Aztecas, mayas e incas. Ed. Sol 90. Barcelona. 2004. Pg.64-65.
Los incas llegaron a dominar hasta la provincia de Tucumn. Palabra que deriva del quechua (idioma incaico)
Tcume- que significa fin del imperio.
41

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comienzo de las selvas amaznicas, baluarte de los chiriguanos de origen guaran.42. La palabra
Tihuantinsuyu, que se usa para designar el Imperio Incaico, significa las cuatro partes del mundo.
La base de la economa incaica y de los pueblos que estaban bajo su influencia fue la
agricultura. Frente a los obstculos que el medio natural presentaba para el desarrollo de los
cultivos a gran escala, los incas desarrollaron tcnicas que les permitieron obtener cantidades
crecientes de alimentos. En las zonas ridas cercanas a la costa del Pacifico, construyeron canales
de riego y fertilizaron el suelo con guano excremento de aves marinas-. En las tierras interiores,
donde predominaban las sierras, lograron cultivar sobre los terrenos de las laderas construyendo
terrazas.43 Los incas cultivaron principalmente el maz, la quinoa, la quihuicha, el frijol, el man y
la yuca. Tambin una gran variedad de papas, zapallo, camote, tomate, aj, entre otros. Entre los
animales de pastoreo domesticaron la llama y la alpaca, adems de las especies silvestres como el
guanaco y la vicua.
Hacia el 1400, los incas haban alcanzado una slida organizacin econmica y poltica, y
entre ellos se diferenciaban diversos grupos sociales. La gran mayora de la poblacin estaba
compuesta por hombres libres que vivan de los cultivos y de la cra de animales que realizaban en
sus tierras. Los campesinos se agrupaban en comunidades a las que llamaban ayllus. Cada ayllu
esteba integrado por un conjunto de personas unidas por lazos familiares y que se consideraban
descendientes de un antepasado mtico comn.
Los campesinos que integraban un ayllu no eran propietarios individuales de las tierras que
ocupaban. Las tierras eran propiedad de toda la comunidad, el trabajo estaba organizado de
manera colectiva, y los alimentos que se obtenan eran repartidos entre todos los integrantes del
ayllu. Esta forma de organizar la subsistencia fue denominada reciprocidad. La practica de la
solidaridad interna y la cooperacin entre los miembros de un grupo familiar extenso era habitual
entre los pueblos del rea andina, aun antes de que la influencia de los incas se extendiera por la
regin. En cada comunidad de campesinos (ayllu) se destacaban los curacas, quienes se
diferenciaban por que eran considerados descendientes directos de los antepasados fundadores del
ayllu. Los curacas tenan el privilegio de no trabajar la tierra y eran los encargados de organizar el
trabajo de los campesinos. Muchos de estos jefes locales reciban una educacin especial en la
capital del Estado incaico, el Cuzco, y luego se desempeaban como jefes de los gobiernos
provinciales. El grupo social que tenia los mayores privilegios estaba formado por los sacerdotes,
los jefes guerreros y los mas altos funcionarios del Estado.44
La propiedad de la tierra y la organizacin de la produccin agrcola
En el rea andina se diferenciaban cuatro zonas que tenan distintos climas, altitud y
ecosistemas. El la costa, donde la alimentacin de los habitantes consista principalmente en
pescados y frutos del mar; la sierra, donde se practicaba la agricultura extensiva cultivando maz,
utilizando la tcnicas de las terrazas de cultivo y construccin de canales; la puna, donde se
cultivaba papa y quinoa, aprovechando el deshielo como sistema de irrigacin natural, y criaban
llamas y alpacas; y la selva, donde se dispona de frutos tropicales en abundancia.
Para mejorar la alimentacin del conjunto de la poblacin, los incas organizaron un
sistema de distribucin de alimentos entre las distintas zonas productoras. De este modo, lograron
que todos los habitantes tuvieran una alimentacin mas variada. Todas las tierras eran
consideradas propiedad del Inca; pero, al mismo tiempo, estaban divididas entre categoras y
cumplan distintas funciones.

42

Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 51.


Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 40.
44
Ibdem.
43

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El trabajo comunitario del Ayllu. Fuente: http://wa1.www.artehistoria.jcyl.es/civilizaciones/jpg/AMT26902.jpg

Las tierras del Inca estaban destinadas exclusivamente al mantenimiento de la familia real
y del grupo de jefes militares y funcionarios ms cercanos al emperador. Las tierras del ayllu eran
trabajadas por las comunidades de campesinos, quienes obtenan de ellas una parte de los
productos necesarios para su subsistencia. Las llamadas tierras del Inti, en quechua sol, estaban
administradas por los sacerdotes, y su produccin servia para sostn del culto religioso oficial.
Adems de los alimentos para los sacerdotes, en las tierras del Inti se criaban animales destinados
a ser sacrificados para honrar a los dioses.45
El tributo y la redistribucin de los excedentes
El funcionamiento del Estado y la subsistencia de las comunidades de campesinos
dependan de la entrega y la redistribucin de tributos. Tanto los pueblos sometidos a la voluntad
del Imperio como las mismas comunidades de campesinos incas estaban obligados a entregar
tributos al Estados. Pero, al mismo tiempo, el Estado se encargaba de la redistribucin de
alimentos y otros bienes, y aseguraba, de este modo, que el conjunto de la poblacin contara con
los recursos necesarios para la subsistencia.
El Estado tambin organizaba los trabajos que los campesinos deban realizar en concepto
de tributo. En general, estas tareas consistan en servir en el ejrcito y trabajar en la construccin
de palacios, templos, canales de riego, terrazas de cultivo y de la red de caminos. La construccin
de nuevas ciudades, por ejemplo, se realizaba utilizando la fuerza de trabajo de las comunidades
campesinas que vivan en los alrededores del nuevo emplazamiento. Algunos campesinos deban
dejar sus tierras y acudir a los centros urbanos para construir edificios. Mientras tanto, las mujeres
45

Ibdem. Pg. 41.

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cumplan turnos de trabajo durante los cuales deban tejer mantas y cocinar para los campesinos
que haban ido a trabajar a la ciudad. Estos turnos de trabajo reciban el nombre de mita.

Mitayo de la poca incaica. Fuente:


http://www.profesorenlinea.cl/imagenUniversalH/incas005.jpg

Los trabajadores que cumplan con la mita vivan en el lugar de trabajo durante el tiempo
fijado por los funcionarios y luego regresaban al ayllu, su lugar de residencia habitual. Otros
campesinos suspendan sus labores agrcolas para trasladar los materiales de construccin y los
cereales necesarios para alimentar a los trabajadores mitayos. De este modo, la urbanizacin
impulsada por el Estado contribuy a extender por toda el rea andina las formas de organizacin
social tributaria de los incas.
El funcionamiento de este sistema de redistribucin era posible gracias a que los ayllus
tenan capacidad de producir excedentes de alimentos. La forma de recoleccin y distribucin de
esos excedentes estaba organizada de manera similar a lo largo de todo el Imperio. Desde Cuzco,
el principal centro administrativo, se establecan las cantidades de tributo en trabajo o en productos
que deba entregar cada ayllu. La orden era trasmitida a los curacas, quienes eran los encargados
de recolectar los tributos y depositarlos en los almacenes reales, diseminados por todo el Imperio.
A su vez, los curacas deban informar a los funcionarios del Estado cual haba sido el volumen de
produccin del ayllu y que productos necesitaban. Esa informacin permita a los administradores
saber en que zonas sobraban y en cuales faltaban determinados productos. Luego, se ponan en
marcha el sistema de distribucin de los excedentes acumulados en los almacenes para que todos
los ayllus contaran con lo necesario para la subsistencia.46
Existan tambin otros tipos de trabajos, ya no para el Estado, sino para el Ayllu en general
o para un particular del mismo. Por ejemplo el Aini, era la ayuda basada en las prestaciones de
mano de obra. Se daba entre los miembros del ayllu y esta ayuda poda ser para el pastoreo, la
ayuda en sus campos o la construccin de una vivienda. En cambio, la Minca, era un trabajo
46

Ibdem. Pg. 43.

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comunitario, en el cual el beneficio era para toda la comunidad y no, como en el caso del Aini,
para un individuo en particular, como la refaccin de un puente, de los caminos o limpieza de un
canal.
La religin y los conocimientos de los incas: artes y ciencias
Entre los incas no exista el concepto abstracto de dios, pero los mltiples dioses a los
cuales se les rendan culto estaban asociados a fenmenos de la naturaleza. La causa de este tipo
de dioses es por el carcter agrcola de la civilizacin y su dependencia de los factores climticos y
meteorolgicos. Como todos los pueblos precolombinos, la religin era de carcter politesta, sin
embargo, el Estado Inca impuso al dios Sol (Inti), como el primero entre los dioses. Para dominar
este verdadero Imperio de casi un milln de kilmetros cuadrados, con una poblacin calculada
entre 8 y 14 millones de personas, Pachacuti, el reformador, impuso el quechua como lengua
oficial y el culto al Sol, Inti, como religin de Estado, aunque se mantuvo la creencia en
Viracocha, el Dios Creador y hroe cultural, as como la veneracin a Illupa dios del trueno, el
rayo, que provoca las lluvias- y, en menor grado, por la Luna y la Estrella de la Maana. Cultos
muy antiguos como el de la Pachamama, la madre tierra a la que se sigue ofrendando el primer
trago de chicha47, y veneracin por las huacas48 y por las apachetas49, han llegado hasta nuestros
das entre los pobladores del antiguo imperio.50

Viracocha, uno de los principales dioses incas


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Mitologia_inca

47

Bebida alcohlica producida con la fermentacin del maz.


Piedras, lugares sagrados o momias a las que les rendan veneracin.
49
Conjunto de piedras donde el caminante se detiene y hace alguna ofrenda de hojas de coca o simplemente aade una
piedra ms en su honor a la Pachamama, que lo ha de proteger en su viaje. Se encuentran muchas de ellas en los
caminos del noroeste argentino.
50
Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 51.
48

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Los incas aprovecharon los progresos culturales y cientficos de los pueblos conquistados.
Sin duda, su aporte indiscutible se dio en el campo de la arquitectura, que marc un estilo propio
en los Andes. La piedra fue su elemento fundamental. La arquitectura incaica se caracteriz por
su simetra, adems de la monumentalidad y la sencillez en sus edificaciones. La utilizacin de los
lados de las piedras fue caracterstica en la mayora de sus construcciones, aunque en la costa
utilizaron tambin el barro. () Las huellas de sus trabajos muestran una gran maestra en el
trabajo de la piedra, pues fueron capaces de hacerlas encajar en perfeccin, tallando incluso
enormes bloques de ms de cuatro caras.51

Fortaleza de Sacsayhuamn. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Imperio_incaico

En cuanto a la confeccin de textiles, los tejidos incaicos tuvieron una alta importancia
ritual dentro del Tahuantinsuyu y constituyeron las ofrendas ms importantes a los dioses. ()
Existieron en la poca incaica dos tipos de tejidos, que diferan tanto por la fibra utilizada como
por la tcnica empleada: los tejidos ahuasca y cumbi. El primero se confeccionaba con fibras de
llama y rea utilizado por la mayora de la poblacin. () El tejido cumbi se confeccionaba con las
mejores fibras, generalmente alpaca o vicua, utilizando tambin plumas, pelos de vizcacha o
taruca, adems de hilos de oro y plata. () El tejido cumbi estaba reservado para personajes de
alta jerarqua.52
Comparndolos con las culturas preincaicas, la produccin alfarera incaica no fue muy
destacada. En las cermicas predominaban los colorees amarillo, negro, blanco, rojo y anaranjado.
Muchos estuvieron decorados con dibujos y lneas geomtricas. El principal instrumento cermico
era el arbalo o urpu, que era una especie de cntaro en el que se realizaba la fermentacin y
transporte de la bebida chicha. Estos cantaros posean el cuello largo y base cnica, y llegaban a
tener 1,5 metros de alto.
Para los incas el control de las tareas agrcolas, junto a la observacin astronmica, fue la
causa de la elaboracin de un calendario. Este era mucho mas parecido al calendario occidental
que el de los pueblos mesoamericanos, ya que en su composicin se incluan doce periodos o
quillas, apoyados sobre los dos solsticios: el de verano el 21 de diciembre y el de invierno el 21 de
julio. () El calendario agrcola de los incas comenzaba en agosto cuando se preparaban los
campos para la siembra del maz en septiembre. Durante los dos meses siguientes se regaban los
campos utilizando los diferentes sistemas hidrulicos. En diciembre se hacia la siembra de la papa
y las legumbres, durante el mes de enero, en que las lluvias se iban haciendo cada vez mas
51
52

A.A.V.V. Historia Universal. Tomo 9. Op. Cit. Pg. 74.


Ibdem. Pgs. 74-75.

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intensas y frecuentes, se escardaban los campos, mientras que, en febrero y marzo, al tiempo que
el maz iba creciendo y madurando, se trataba de defender la cosecha de los pjaros y otros
animales. Los meses de abril y mayo eran los ms alegres, ya que llegaba el momento de hacer la
recoleccin de otras plantas y el almacenamiento de los diferentes productos agrcolas.53

La imponente ciudad de Machu Picchu. Segn documentos de mediados del siglo XVI, Machu Picchu habra sido una
de las residencias de descanso de Pachactec (primer emperador inca, 1438-1470). Sin duda una de sus mejores
construcciones. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Machu_Pichu

Los incas desarrollaron un sistema de cordeles y nudos, con cuerdas de diferentes colores y
diferente extensin, denominados quipus, que principalmente los utilizaban para contabilizar.
Algunos historiadores dicen que tambin los utilizaban para recordar historias o leyendas. En
cuanto a la cuantificacin, los incas desarrollaron un sistema decimal, utilizando un criterio de
posiciones y representando el cero mediante la ausencia de nudos. De esta manera, las cuerdas del
quipu se las utilizaba para representar los millares, las centenas, las decenas y unidades.

53

Alcina Franch, Jos y Palop Martnez, Josefina. Op. Cit. Pg. 115-116.

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Los aborgenes que ocuparon el territorio argentino a la llegada de los espaoles54

Los pueblos aborgenes que habitaban el territorio argentino ofrecan una distribucin muy
desigual en cuanto a culturas y densidad de poblacin. No podemos en este cuadernillo referirnos
a las culturas anteriores a la llegada de los espaoles que habitaron nuestro territorio desde hace
unos 11.000 aos55, segn dataciones de carbono 14, pero haremos un breve repaso sobre las
primeras sociedades agricultoras. Es necesario saber que las primeras culturas agroalfareras se
desarrollaron en el NOA desde tiempos tan remotos como principios de la era cristiana.
La cultura llamada Condorhuasi, por ejemplo, presenta piezas cermicas notables
adornadas con motivos geomtricos blancos y negros sobre fondo rojo, as como adornos de oro
(pectorales, aros, pulseras, etc.) que revelan un acabado conocimiento de la metalurgia. La de Taf
se caracteriza por mascaras y grandes monolitos como los de El Mollar en Tucumn.

Monolitos encontrados en el sitio arqueolgico de la cultura Taf llamado El Mollar. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_Tafi

Notables piezas de alfarera decorada han dejado tambin las culturas llamadas Cienaga,
El Alamito y Candelaria, pertenecientes todas al Periodo Temprano (hasta el 600 de nuestra era).
La etapa siguiente, llamada Periodo Medio, fue el de mayor esplendor de las manifestaciones
tcnicas y artsticas del Noroeste, dominado por la cultura de La Aguada, que dur
aproximadamente hasta el ao 1000 en que comienza el Periodo Tardo. Las culturas
54
55

La totalidad de este punto fue sacado de Glvez, Lucia, Op. Cit. Pg. 53-55
Pues ya lo vimos en el cuadernillo de 1 ao de Historia de la civilizacin.

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predominantes de este ltimo periodo fueron las de Beln y Santa Maria, que florecieron hasta la
llegada de los Incas en 1480.
A la llegada de los espaoles, el Noroeste era sede de asentamientos urbanos como La
Playa o Tastil56 (Provincia de Salta), y tambos a lo largo del Camino del Inca, que llegaba hasta la
actual provincia de Mendoza. El hecho de haber estado bajo la influencia incaica dio a esta amplia
zona cierta unidad lingstica, aunque el quechua conviva con los idiomas de cada parcialidad.

Ruinas de la ciudad precolombina de tastil, en la provincia de Salta. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Tastil

Tenan estos pueblos una organizacin social, agricultura intensiva con riego, cermica
bien elaborada y decorada, tejidos y hasta metalurgia. Tenan tambin fortalezas llamadas
pucar, lo que permite suponer una densidad de poblacin relativamente elevada en los valles,
sobre todo en los llamados de Diaguitas y Calchaques, donde habitaban cantidad de
parcialidades (hualfines, pulares, yocaviles, tolombones, quilmes, etc.) que hablaban la misma
lengua, el kakn, y cuyos nombres designan hoy valles, ros y quebradas. En la Puna habitaban los
Atacamas y en la quebrada los Ocloyas y Cochinotas, divididos tambin en parcialidades que hoy
designan pueblos (omaguacas, tilcaras, purmamarcas, etc.).
Hacia Santiago del Estero sobre los ros Salado y Dulce, habitaban los Jures y Tonocots,
que vivan de la agricultura del maz y del pescado. En la periferia del Noroeste habitaban otros
pueblos de distintas culturas: los llamados Lules, en la provincia de Tucumn, cazadores
seminmades de origen guaran, que a la llegada de los espaoles invadan peridicamente a los
Jures y a los aborgenes de Salta y de Jujuy. Los Comechingones, as llamados por su grito de
guerra, agricultores muy primitivos, habitaban las Sierras Centrales de Crdoba. Extra mucho a
los espaoles el hecho de que tuvieran barba y que sus viviendas estuvieran semienterradas, sin
puertas ni ventanas. Entre Crdoba y Santiago del Estero vivan los Sanavirones, pequea
parcialidad que hablaba nueve dialectos. En la regin de Cuyo habitaban los Huarpes. Todos estos

56

Tastil fue la ciudad precolombina ms grande ubicada en el actual territorio argentino, en la provincia de Salta, a
3.200 msnm. Se estima que en sus momentos de apogeo, a fines del siglo XV, la poblacin superaba los 2.000
habitantes. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Tastil

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pueblos, en los comienzos de la etapa neoltica, estaban mucho ms dispersos y con menos
densidad de poblacin que los del Noroeste.

Ubicacin en el mapa de la Argentina de las principales culturas aborgenes. Fuente:


http://www.laeducacion.com/vinculos/materias/historia/not020107.htm

Al sur de estas regiones, la Pampa, la Patagonia y Tierra del Fuego, estaban pobladas por
nmadas que usaba arcos y flechas y vivan de la caza, la recoleccin y la pesca: Querandes o
Pampas en la regin del Ro de la Plata, Tehuelches y Pehuenches, Chnecas, etc. En la
Patagonia; Onas, Ymanas y Alcalufes, tambin llamados indios canoeros, en Tierra del Fuego.
Desde comienzos del siglo XVI, la zona de la Pampa y la Patagonia empez a ser ocupada por los

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Araucanos o Mapuches que, cruzando la cordillera desde Chile, extendieron por la fuerza su
presencia hasta las fronteras de las ciudades coloniales en la segunda mitad del siglo XVII.
La regiones del Litoral, Chaco y Mesopotamia, estaban pobladas a la llegada de los
espaoles por pueblos pescadores y cazadores que buscaban la proximidad de los grandes ros de
la cuenca del Plata, como los Querandes ya nombrados y otros agricultores incipientes que
fabricaban cermica, como el grupo Chin-Timb. Ms al norte, en las actuales provincias de
Corrientes y Misiones y en el Paraguay, vivan los Guaranes, que practicaban la agricultura por
rozado, el tejido y la cermica, y se agrupaban en aldeas. Su densidad y su nivel cultural era
superior a la de sus vecinos. En el sur de Corrientes, Entre Ros y Uruguay volvan a encontrase
tribus ms primitivas de cazadores nmadas, como los Charras, Guenoas, Miguanes, etc.
En la regin chaquea habitaban pueblos del grupo lingstico guaycur, como los
Payagus, Abipones, Tobas y Mocoves, y ms al oeste, los matacos, todos ellos nmadas de
economa recolectora y cazadora. En cambio, los Chiriguanos, de origen guaran, y los Chans,
ubicados un poco ms al noroeste de la regin, practicaban una agricultura incipiente.

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Actividades de la Unidad 2:
Trabajo prctico N 4: Las culturas mesoamericanas del periodo posclsico
1-Explique las caractersticas principales del periodo Posclsico.
2-Hacia que ao y dnde se establecieron los Toltecas? Explique caractersticas principales de
esta cultura y su relacin con los mayas.
3-Dnde estaban establecidos los Mixtecas? Cmo lograron expandirse y en qu se destaca la
ciudad de Tututepec? Qu aportaron en lo cultural?
4-Explique los orgenes de los aztecas y cmo lograron fundar su imperio.
5-Cmo se organizaba poltica y socialmente el Estado azteca? Por qu se dice que el Estado
azteca no fue un imperio sino una confederacin de Estados?
6-Explique la organizacin de la economa entre los aztecas.
7-Cules eran las divinidades ms importantes?
8-Por qu y cmo realizaban sacrificios humanos?
9-Qu eran los cdices y qu importancia ofrecen a la historia?
10-Explique los distintos conocimientos que desarrollaron los aztecas.
Trabajo prctico N 5: Las culturas de los Andes Centrales en el periodo Posclsico
1-Hacia que ao y dnde se establecieron los chim? Explique su expansin territorial, sus obras
de arte y el final del reino.
2-Dnde y cundo se desarroll la cultura chancay? Explique sus caractersticas principales y el
fin de esta cultura.
3-Cundo y dnde surgen los reinos aymaras? Cmo se organizaban econmicamente estos
reinos y a que se debe su desaparicin?
4-En que coinciden los relatos mticos del origen de los incas y cmo se apoyan
arqueolgicamente estos relatos?
5-Explique brevemente como los incas lograron construir el imperio. Cul era la expansin
territorial del Imperio Inca?
6-Cmo se organizaba polticamente y socialmente el Estado incaico? Qu era el ayllu y cmo
se organizaba?
7-Explique la organizacin econmica de los incas.
8-Cmo se organizaba la produccin agrcola y la distribucin de la tierra?
9-Qu tipo de tributos y obligaciones laborales existan?
10-Explique sobre las distintas divinidades incas y sus conocimientos cientficos.
Trabajo prctico N 6: Los aborgenes que ocuparon el territorio argentino a la llegada de
los espaoles
1-Realice un breve relato de las culturas agroalfareras del NOA hasta el dominio inca.
2-Qu pueblos habitaban el NOA a la llegada de los espaoles? Explique principales
caractersticas.
3-Qu pueblos habitaban en las actuales provincias de Santiago del Estero, Tucumn, Crdoba,
Mendoza y San Juan? Explique algunas caractersticas.
4-Qu pueblos habitaban en la regin pampeana, la Patagonia y Tierra del Fuego? Explique
algunas caractersticas.
5-Qu pueblos habitaban en las regiones del Litoral, el Chaco y la Mesopotamia? Explique
algunas caractersticas.

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Unidad 3: Conquista y colonizacin de Amrica


La expansin ultramarina europea y las bases de la integracin mundial
El aumento demogrfico en Europa Occidental a mediados del siglo XV llev a los
seores, mercaderes, campesinos y reyes a buscar nuevos territorios. Los reinos europeos
necesitaban ms cereales para alimentar su poblacin en aumento. Tambin requeran madera
para construir diferentes elementos como casas, barcos e instrumentos de labranza y para usarla
como combustible. Por otra parte, los mercaderes comenzaron a buscar nuevas rutas donde
comprar y vender productos. Su meta fue llegar a los mercados de Oriente, donde se obtenan
artculos de lujo (sedas, porcelanas, especias, etc.) El desarrollo de los intercambios oblig a
seores y reyes a buscar metales preciosos, necesarios para sostener y solventar los gastos de las
monarquas, sus ejrcitos y de sus funcionarios. La expansin tambin la impuls la nobleza sin
tierras que deseaba encontrar nuevos territorios y aumentar su poder e ingresos. Otro motivo
importante de la expansin, sobre todo en su primera etapa, fue el deseo de expandir el
Cristianismo. En la Edad Media, la rivalidad entre musulmanes y cristianos haba determinado la
poltica europea.
La posibilidad de que los exploradores pudieran brindarles informacin acerca de los
musulmanes movi a varios monarcas europeos a financiar los viajes de exploracin. La guerra
constante contra los musulmanes cre en Europa el sentimiento de cruzada (ya estudiado en el
cuadernillo de Historia de 2 ao), de guerra santa contra el infiel musulmn. Este espritu de
cruzada fue uno de los mviles ms importantes de los viajes hacia otras tierras. Los portugueses
intentaban que su expansin hacia frica fuera un duro golpe contra los musulmanes, que
extendiera la fe cristiana y que posibilitara un avance hacia la liberacin de la Tierra Santa en el
Cercano Oriente.
En los primeros aos de la Edad Moderna, la religiosidad cristiana todava conservaba un
enorme poder en Europa y ejerca una poderosa influencia en casi todos los aspectos de la vida.
Uno de los impulsos ms antiguos de la cristiandad fue enviar misioneros a los no creyentes, lo
que jug un importante papel en la expansin europea. La fuerza del proselitismo religioso
apareci claramente en los primeros momentos de ese proceso. Tanto los portugueses como los
espaoles trataron de expandir el cristianismo en los imperios que crearon.
Los buenos resultados del comercio con Oriente, provocaron en muchas naciones europeas
el deseo de hallar una ruta que comunicara con la tierra especiera ya que la presencia turca en
el Mediterrneo57 complicaba la comunicacin.
Como dijimos anteriormente, razones econmicas fueron las que obligaron a los europeos a
lanzarse a los mares, ya que el pleno desarrollo del comercio aumentaba la necesidad de disponer
de metales preciosos para acuar moneda. Legendarios relatos hablaban de la abundancia de plata
y oro en las lejanas comarcas de frica y de Asia. Por otra parte, la farmacopea (es decir los
productos farmacolgicos) y los gustos culinarios demandaban los productos de Oriente. Esta fue
la meta de los portugueses y espaoles.
En el siglo XV, los portugueses incorporaron a sus flotas las carabelas as tambin los
hicieron los espaoles. Tuvieron que atravesar grandes dificultades como realizar grandes
travesas con pocos alimentos, enfermedades y las fantsticas leyendas que atemorizaban a los
tripulantes. Todos estos riesgos fueron enfrentados por los navegantes ibricos.

57

Los turcos seljcidas (musulmanes) haban tomado Constantinopla en 1453, interfiriendo y monopolizando las rutas
comerciales de Europa con Oriente.

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Nuevos conocimientos nuticos y geogrficos
Durante la segunda mitad del siglo XV, los europeos comenzaron a navegar a travs de los
grandes ocanos, ya contaban con algunos elementos tcnicos que les permitieron llevar a cabo
tales empresas. En primer lugar, disponan de lo desarrollado por los antiguos griegos, y
perfeccionado por los rabes. Los marinos europeos ya haban confeccionado algunos mapas
rudimentarios y los llamados portulanos.

Portulano para navegantes, del ao 1498. Fuente: http://valdeperrillos.com/books/cartografia-historia-mapasantiguos/cartografia-para-navegantes-portulanos

En algunas ciudades, como Gnova y Barcelona, existan escuelas de nutica, lo que


predominaba en el arte de navegar era la experiencia de los marinos en su lucha contra el mar.
Para revertir este inconveniente se perfeccionaron algunos instrumentos de medicin, como la
brjula y el astrolabio. Como ya mencionamos en la Unidad N 1, La brjula era un instrumento
inventado por los chinos y que ya se usaba en Europa desde el siglo XIII, tiene una aguja imantada
que siempre apunta al norte. El astrolabio era un instrumento que permita calcular la altura del
Sol y de las estrellas sobre el horizonte y as, conocer el lugar donde se hallaba la nave. Los
marinos tambin utilizaban la rosa de los vientos, dibujo en el cual estn indicados los cuatro
puntos cardinales.
Un gran avance tcnico, instrumento genuino del descubrimiento, fue la carabela. Este
velero liviano, de casco estrecho, que combinaba la vela triangular con la cuadrada, result una
pieza decisiva en el xito de las exportaciones. Las carabelas eran naves pequeas, resistentes y
rpidas, podan transportar hasta 25 hombres y posean una gran capacidad de maniobra. Aos
despus, la carabela se deja de usar por su escasa capacidad de carga, fue reemplazada por el
galen.

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Carabela del siglo XVI. Fuente: http://www.kalipedia.com/geografiaperu/tema/carabela.html?x1=20070717klphisuni_172.Kes&x=20070717klphisuni_181.Kes

La expansin portuguesa: la ruta hacia la India


Uno de los principales protagonistas de la expansin europea del siglo XV fue el reino de
Portugal. En los ltimos aos de la Edad Media, Portugal era una nacin que no tena las
condiciones necesarias para afrontar una empresa como la que llev a cabo en menos de cien aos.
Era un pas pequeo con una poblacin que no llegaba al milln de habitantes. Su economa era de
carcter esencialmente rural, era bastante pobre ya que no brindaba excedentes de capital que
pudieran ser invertidos para planes de expansin. Tampoco haba logrado desarrollar un sistema
comercial fuerte y extendido, capaz de competir con otros centros comerciales como Gnova y
Venecia. Del mismo modo que el resto de la pennsula Ibrica haba sido ocupado por los
musulmanes por seis siglos, y recin los pudieron expulsar a fines del siglo XIII.
No todas fueron desventajas para este pequeo pas, ya que existieron factores que
favorecieron su proceso expansivo. Uno de ellos fue la situacin geogrfica, ubicado en la zona
donde el Mediterrneo se une con el Atlntico. All soplan los vientos alisios, que siguiendo una
direccin desde Europa hacia Amrica y viceversa, facilitan la navegacin hacia el sur. Cuando
comenz la expansin, Portugal contaba con una larga tradicin marinera basada en la pesca, y ya
haba practicado la navegacin y la piratera en los mares vecinos antes de que se despertara su
vocacin imperial. A esto debemos sumarle que Portugal era un punto de encuentro de

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comerciantes y de rutas comerciales, lo que permiti la difusin de nuevas tcnicas mercantiles y
de tecnologas marinas.
Los portugueses fueron los primeros en buscar una nueva ruta especiera. Estos navegantes
se aventuraron a recorrer las costas africanas. En el ao 1431 descubrieron las Islas de Azores, a
partir de esto la escalada lusitana fue incesante. Con el tiempo, legalizaron la trata de negros en las
costas africanas. Lisboa fue el primer mercado de esclavos de la Edad Moderna.
Un descubrimiento importante lo realiz Bartolom Daz en 1488. Este marino lleg al
extremo sur del continente africano, que denomin Cabo Tormentoso, el rey Juan II lo rebautiz
Buena Esperanza. La ruta final fue a la India, en la cual los portugueses pusieron todos sus
esfuerzos.
En 1497 Vasco Da Gama parti desde Portugal con intenciones de doblar el Cabo de
Buena Esperanza. Logr sortear el peligroso cabo y luego de realizar varias escalas en la costa
oriental de frica (sobre el ocano ndico), arrib en 1498 a Calicut (India). Este era el puerto que
constitua el centro del comercio oriental dominado por los rabes. A partir de este momento, el
ocano ndico se constituy en un lago portugus, que ayud a someter a casi todo el Extremo
Oriente a su dominacin econmica.

Exploracin portuguesa en su bsqueda de oriente. Fuente:


http://portalacademico.cch.unam.mx/materiales/prof/matdidac/sitpro/hist/univ/univ1/HUMCI/Exploraciones.htm

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La ruta espaola y el descubrimiento de Amrica
Mientras los portugueses se ocupaban de concretar sus proyectos como llegar a la India, un
marino de origen italiano al servicio de Espaa, llamado Cristbal Coln, emprendi un viaje en
direccin opuesta y descubri un nuevo mundo. Coln, un navegante genovs establecido como
cartgrafo en Portugal, presento un proyecto al rey portugus Juan II sobre la bsqueda de la ruta
especiera, navegando hacia el oeste. Desalentado por la negativa portuguesa, que desconfiaba del
plan, Coln viajo a Espaa para probar suerte con los reyes catlicos. Despus de la expulsin de
los musulmanes en la pennsula ibrica, con la cada de la Granada y de despus de innumerables
reuniones, Colon lleg a un acuerdo con los reyes de Espaa.

Retrato de Cristbal Colon. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cristobal_Colon

El 17 de abril de 1492 se formaliz este acuerdo con la firma de las Capitulaciones de


Santa Fe. En este documento se le otorgan los ttulos de almirante, virrey y gobernador general en
todos los territorios que descubriera o ganase durante su vida, as como la dcima parte de todos
los beneficios obtenidos, nombrando como herederos a sus sucesores de forma vitalicia. Tambin
se le concedi un diezmo de todas las mercaderas que hallase, ganase y hubiese en los lugares
conquistados. Estn firmadas por el secretario del rey Fernando II de Espaa y hombre de
confianza, Lus de Santngel.
Finalmente, el 03 de agosto de 1492, tres carabelas Santa Mara, La Nia y La Pinta
partieron del Puerto de Palos (Espaa). Despus de un mes y medio de navegar por el mar
Tenebroso (hoy llamado ocano Atlntico), el 12 de octubre, el viga avist un islote de las
actuales Bahamas, y Coln crey descubrir las costas de Cypango (actual Japn). A este islote
que los indgenas llamaban Guanahani, fue denominaron por el Coln como San Salvador.
Luego, Coln recorri varias islas que crey que formaban parte de Catay (China), y como estaba
convencido de que haba llegado a territorios asiticos (en la actual India), llam indios a la
poblacin natural.

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Despus de haber recorrido las costas septentrionales de la actual Cuba, a la que llam
Juana, lleg a la actual isla de Hait-Republica Dominicana, a la que denomin La Espaola. All
dej a su hermano, Bartolom Coln, como gobernador de la isla y fund el Fuerte Navidad, en
donde dej una guarnicin, para luego regresar a Espaa y presentarse triunfalmente en
Barcelona, ante los Reyes Catlicos. Trajo consigo varios indgenas, algunas piezas de oro y plata
y animales desconocidos por los europeos.

Recorrido del primer viaje de Coln a Amrica. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cristobal_Colon

Tratado de Tordellillas
Inmediatamente despus del regreso de Coln, en 1493, los Reyes Catlicos adoptaron las
medidas necesarias para asegurarse todos los derechos sobre los territorios descubiertos, y por
descubrir, gracias al intrpido genovs. Acudieron al Papa Alejandro VI, que, por ser espaol de
nacimiento, estaba en buenas disposiciones con relacin a ellos, y el mismo ao obtuvieron una
bula que otorgaba a Espaa todos los territorios situados a cien leguas al oeste de las islas Azores
y de las islas de cabo Verde, obteniendo con ello una magnifica victoria diplomtica.
Esta disposicin no haba contado con el aval de los portugueses. El rey Juan II elev su
correspondiente protesta que seal el comienzo de unas prolongadas negociaciones entre ambos
pases hasta que por fin pudieron llegar a un compromiso. En 1494, por el clebre tratado de
Tordesillas, Juan II reconoca los derechos de Espaa sobre los pases de Occidente, aunque
trasladando la lnea de demarcacin desde 100 a 374 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde,
reconocindose como pertenecientes a la esfera de influencia de Portugal las tierras y mares
situados al este de dicha lnea. Ello representaba una diferencia trascendental: ms tarde pudo
advertirse que aquella clusula conceda a los portugueses derechos sobre ciertas comarcas del
continente americano, el territorio de Brasil, en primer lugar.

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Concertados los acuerdos con Espaa, los portugueses comenzaron a explorar la parte del
mundo que les haba sido asignada. Equiparon una expedicin que deba dirigirse hacia el este,
tras las huellas de Bartolom Das, y alcanzar su objetivo mximo, la India. Con todo, Juan II no
pudo asistir a la realizacin de sus grandiosos proyectos.
Muri en 1495, dejando el trono a Manuel I, a quien la Historia califica con el
sobrenombre de Afortunado, porque durante su reinado Portugal obtuvo sus mayores triunfos
como potencia colonial.

Tratado de Tordesillas. En el mapa podemos ver tambin la primera Bula que fue rechazada por la Corona portuguesa.
Fuente: http://pressura.blogspot.com/2009_11_01_archive.html

Otros viajes de Coln


El segundo viaje lo realiz en el ao 1493, partiendo de Cdiz con 17 naves. Lo
acompaaron 1500 hombres de toda clase, y algunos eclesisticos. La finalidad de este viaje fue
fundar una colonia permanente y proseguir los descubrimientos. En las naves llevaban, caballos,
vacas, ovejas, semillas para la siembra como tambin herramientas y vveres. Cuando llegaron
encontraron el Fuerte Navidad destruido por los indgenas, y fundaron otro poblado al cual
bautizaron La Isabela, en honor a la reina.
Coln descubri despus algunas islas del grupo de las Pequeas Antillas, as como
Jamaica y Puerto Rico. Al volver a La Espaola, el almirante comprob que el gobierno de su
hermano haba provocado disturbios entre los colonos. Se produjeron revueltas y se tejieron
muchas intrigas contra Cristbal Coln, quien decidi volver a Espaa en el ao 1497.

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Coln realiz su tercer viaje en el ao 1498, partiendo del puerto de Sanlcar, y teniendo
como finalidad repartir tierras a los colonos y buscar mtales preciosos y palo brasil (maderas de
tinte).
Descubri la actual Isla Trinidad y llego a costa venezolana. Luego se dirigi al este y
descubri las bocas del ro Orinoco y recorri la costa de Cuman (la llamo Costa de las Perlas)
y llego a la Isla Margarita. En La Espaola se encontr con algunos cambios, como por ejemplo
la fundacin de la ciudad de Santo Domingo (actual capital de Republica Dominicana) por su
hermano Bartolom Coln. Adems, al efectuar el reparto de tierras, se impuso a los indgenas la
obligacin de cultivar el suelo en beneficio de los espaoles. Los enfrentamientos y las luchas se
acentuaron en la isla, y la Corona envi a un juez para que investigara esta situacin; a
consecuencia de esto Coln fue preso y deportado a Espaa, llegando en el ao 1500.
En el cuarto viaje de Coln, partiendo el 09 de mayo de 1502 del puerto de Cdiz, tuvo
como finalidad competir con los portugueses en el comercio de especias. Cuando quiso
desembocar en La Espaola, el gobernador Ovando se lo impidi. Sigui entonces su derrotero y
descubri parte de la costa de Panam y reconoci la costa de Honduras. Regres a Espaa en
1504 y en ese momento se enter del fallecimiento de la reina Isabel. Dos aos despus, Coln
muri rodeado por la indiferencia de sus contemporneos y sin saber que haba descubierto un
Nuevo Mundo.

En el mapa podemos ver, adems del primer viaje de Coln, los otros tres.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cristobal_Colon

La bsqueda espaola del paso hacia la India


Con el descubrimiento del nuevo mundo, no se haba llegado al objetivo primordial de
llegar a la tierra de la especiera, es decir al Oriente. En 1513 una expedicin al mando de Vasco
Nez de Balboa divis, desde el istmo de Panam, el ocano Pacifico, que dio el nombre de Mar
del Sur. Inmediatamente, la corona espaola empez a organizar expediciones para encontrar el

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paso que uniera los dos ocanos, y as, poder llegar a Oriente. Esta bsqueda se hara navegando
hacia el sur, recorriendo la costa del continente.
Una expedicin al mando de Juan Daz de Sols crey encontrar el paso en 1516, pero en
realidad se haba adentrado en el actual Ro de la Plata. Cuando Sols divis el gran estuario, que
lo llam Mar Dulce, crey encontrar el paso hacia Oriente. Enfil las naves hacia el ri y decidi
desembarcar en la banda oriental (actual Republica Oriental de Uruguay), pero fueron atacados
por los aborgenes de la zona, perdiendo la vida Sols.
En 1520, un marino portugus al servicio de la Corona espaola, Hernando de
Magallanes, encontr el paso hacia el ocano Pacifico en el extremo sur del continente. Luego de
una travesa tormentosa y difcil por el estrecho que hoy lleva su nombre (Estrecho de
Magallanes, que divide las actuales provincias de Santa Cruz y la de Tierra del Fuego), continu
navegando hacia el oeste hasta alcanzar las islas Filipinas, donde muri en un combate contra los
pobladores locales. Los sobrevivientes de su tripulacin, al mando de Sebastin Elcano, logaron
obtener una carga muy importante de especias en las islas Malucas y regresaron a Espaa en 1522.
Se haba completado as la primera vuelta al mundo. El viaje demostr que la Tierra tenia
una dimensin mayor de la supuesta hasta entonces y que los ocanos se conectaban entre si.
Espaa, sin embargo, no aprovech el descubrimiento de Magallanes, ya que el centro de su
inters dej de ser el comercio con Oriente para centrarse en la explotacin de oro y plata, y del
trabajo de los indgenas en Amrica.

Recorrido de la bsqueda del Oriente por parte de la Corona Espaola. Viaje Magallanes-Elcano.
Fuente: http://enciclopedia.us.es/index.php/Archivo:Viaje_de_Magallanes.png

Los viajes de exploracin y la bsqueda de metales preciosos


A partir de la llegada de los portugueses a la India, luego de haber circunnavegado frica,
y los viajes de Cristbal Coln financiados por la Corona espaola, se inici una nueva etapa en la
expansin ultramarina europea. Las principales potencias martimas de Europa promovieron viajes

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de exploracin hacia el continente americano. Atrados por la posibilidad de encontrar metales
preciosos y otras fuentes de riqueza, espaoles, portugueses, franceses, britnicos y holandeses
recorrieron las costas de Amrica y se internaron por sus principales ros.
Estos viajes permitieron a los europeos conocer, poco a poco, las dimensiones reales del
nuevo continente y del globo terrqueo, las caractersticas del territorio americano y de sus
pueblos aborgenes, y las zonas en las que se podan obtener recursos valiosos para la economa
europea.
A partir de la informacin obtenida en los viajes de exploracin, cada Estado decidi hacia
que regin le convena orientar sus futuras exploraciones, segn los costos y los beneficios de cada
empresa y los competidores comerciales que deba enfrentar en cada caso.
La conquista espaola, una empresa privada
La conquista espaola en Amrica se dio en dos etapas, una primera a partir de la llegada
de Coln a Amrica y otra con los descubrimientos de los Imperios Azteca e Inca. La primera
etapa fue una empresa de carcter privado, con un marcado objetivo comercial, ya que los
primeros asentamientos eran verdaderas factoras comerciales monopolizadas por la Corona
espaola. Esta aventura, como recalcamos, tena un carcter privado, ya que era iniciativa de los
particulares que le llevaban la propuesta a la Corona. Entre las partes se firmaba un documento
que reciba el nombre de Capitulacin, la cual legitimaba la accin del conquistador y en ella se
establecan los derechos del rey sobre los territorios ocupados y los privilegios de quienes
emprendan el cometido. La primera capitulacin fue la de Santa Fe (Granada, actual Espaa),
firmada entre Cristbal Coln y la Corona espaola. La colaboracin en la empresa de la
conquista fue mnima; el conquistador para obtener recursos econmicos formaba sociedades
comerciales con inversores dispuestos a arriesgar capital en pos de una ganancia sujeta al xito de
la misin. El riesgo econmico solo lo corran los particulares, la monarqua intervena nicamente
como parte recibidora. Todas las expediciones llevaban como una especie de contador, llamado
controlador de las finanzas, encargado de cuidar los intereses del rey en estas empresas.
El protagonista de la primera etapa de la conquista fue el conquistador. Estos eran hombres
empujados por el espritu renacentista de Occidente, con el potencial aguerrido de la poca y el
afn de extenderse por el mundo. Con el descubrimiento de los Imperios Azteca e Inca se da la
segunda etapa, ya que la conquista se transforma en un emprendimiento muy redituable y la
Corona decide no compartir los xitos y decide tomar el control directo de esta.
La conquista de Mxico
El gobernador de Cuba, Diego Velsquez, design a Hernn Corts para iniciar el
reconocimiento y la conquista del actual Mxico. Zarp el 10 de febrero de 1519 y lo
acompaaban 11 naves y 600 hombres. Al llegar al continente Cortes fund una ciudad, que
denomin Villa Rica de Veracruz, e inmediatamente estableci un cabildo y se hizo nombrar
capitn general y justicia. Con ello desafi la autoridad de Velsquez, quien no le haba confiado
tales atribuciones. Corts, en sus primeros contactos con los aborgenes, logr la colaboracin de
algunas tribus sorprendidas por las armas de fuego y los caballos. Uno de los caciques le entreg
al conquistador espaol a su hija Malinche, bautizada Marina. En principio derrot a los
Tlaxcaltecas y los convirti en sus aliados, e hizo caso omiso a las advertencias de Moctezuma II,
(jefe de la Confederacin Aztecas) de que se retirara de su pas.
En noviembre de 1519 fueron recibidos en Tenochtitln, pacficamente, por el emperador
azteca (los aborgenes crean que los espaoles eran emisarios de Quetzalcoatl, enviados para

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vengar las faltas cometidas por los indios). Para asegurar su posicin en la ciudad, Corts
aprision a Moctezuma.
Velsquez, molesto con Corts porque ste haba tomado decisiones sin su aprobacin,
mand fuerzas militares desde Cuba con el fin de detenerlo. Para enfrentar las tropas Corts debi
abandonar temporalmente Tenochtitln. El combate fue muy breve y termin con la victoria de
Corts, quien regres a la capital azteca. All comprob que en su ausencia se haban producido
algunos cambios: los aztecas estaban dispuestos a expulsar a los espaoles y, adems, haban
desplazado a Moctezuma y haban elegido a un primo de este, llamado Cuauhtmoc, como jefe.
Como resultado de una primera escaramuza, Moctezuma fue muerto por una pedrada. En la noche
del 30 de junio de 1520, recordada posteriormente como la noche triste, Corts orden la retirada
de la ciudad de las fuerzas expedicionarias, en medio del ataque de los indgenas. Tras sufrir
muchas perdidas humanas dentro de su ejrcito, el jefe espaol se refugi en Tlaxcala, donde
prepar un plan para reconquistar Tenochtitln
Poco ms de un ao despus de este suceso, los espaoles volvieron a la capital azteca
diezmada por la viruela. Los espaoles destruyeron la ciudad y ejecutaron a Cuauhtmoc. La
estructura tan centralizada del imperio facilit el rpido sometimiento de otros pueblos que
integraban la confederacin azteca.
Corts fund la ciudad de Mxico sobre las ruinas de la capital imperial, desde donde se
organizaron las expediciones que conquistaron, para la Corona espaola, los territorios situados al
norte y al sur de la meseta central mexicana. Algunos pueblos, como los chichimecas, resistieron
el avance espaol durante algn tiempo.

Encuentro de Corts y Moctezuma II. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Conquista_de_Mexico

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La conquista del Per
Francisco Pizarro lleg a Darin, en la actual Panam, en 1509. All logr forjar, con los
aos, una fortuna. En Darin tambin conoci a Diego de Almagro, con quien intentara llegar a
las costas peruanas. Desde 1524, Pizarro empez a explorar la costa sudamericana y obtuvo
numerosos objetos de oro y plata, los cuales dieron la certeza de que por la zona haba un vasto y
rico imperio.
En el ao 1528, Pizarro se dirigi a Espaa a fin de obtener autorizacin y ttulos reales
para su empresa. Carlos V firm una capitulacin por la que lo autorizaba a explorar y conquistar
el territorio de Nueva Castilla, como se llamaba a la regin del actual Per, y le dio los ttulos de
Gobernador, Capitn General y Adelantado. En enero de 1531, Pizarro se embarc desde Panam,
acompaado por 200 hombres. A fines de 1532, arribaron a Cajamarca (ciudad ubicada entre
Quito y Cuzco), donde a sus alrededores acampaba el monarca inca, Atahualpa, con su gran
ejrcito. Este ltimo haba ascendido al trono haca muy poco tiempo, luego de una violenta
disputa sucesoria con su hermano Huascar. Pizarro le hizo una emboscada al jefe inca y lo
captur.
Los incas pagaron un importante rescate por su jefe, pero a pesar de eso fue asesinado,
argumentando ser el incitador de una rebelin contra los conquistadores. La muerte de Atahualpa y
la superioridad militar de los europeos permitieron una rpida conquista. En 1533, Pizarro ocup
Cuzco, la capital del Estado Incaico, y reconoci como inca a Manco Capac. Luego, despus de
acaparar fabulosas riquezas, fund la ciudad de Lima, desde la cual se iniciara la conquista de
Chile y el Alto Per.

Imagen que representa la captura de Atahualpa. Fuente: http://fotosyphotos.blogspot.com/2010_07_01_archive.html

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La Conquista del actual territorio argentino
A diferencia de otras regiones de Amrica, al actual territorio argentino no tena metales
preciosos, estaba prcticamente despoblado y se hallaba aislado de los circuitos comerciales que
los espaoles fueron estableciendo en el nuevo continente. Los capitales privados no financiaban
las expediciones a esta regin por los escasos y lentos beneficios que ofrecan. Es por eso que se
dice que la conquista del actual territorio argentino fue tarda.
Hubo varias motivaciones, una fue la salida hacia el Atlntico, lo que requera avanzar
hacia el sur y erigir ciudades-puerto en el litoral. Otra fue frenar las incursiones indgenas en las
fronteras, mediante la fundacin de ciudades en las zonas ms conflictivas.
Los conquistadores penetraron, en el actual territorio argentino, en tres grandes corrientes
colonizadoras: la proveniente del Este (es decir desde Espaa), la del Oeste (de Chile) y la del
Norte (el Per). La corriente proveniente de Espaa se propona detener la presencia portuguesa,
que haba llegado a Brasil en el 1500. Los expedicionarios provenientes de Per y Chile buscaban
incorporar nuevos territorios y asegurarse la salida al mar.

Corrientes colonizadoras del territorio argentino. Fuente: http://2do1ra08.blogspot.com/2010/10/trabajo-practicosobre-las-corrientes.html

Los espaoles conquistaron el Ro de la Plata directamente desde Espaa. Conocan la


regin por las incursiones de Sols y Magallanes. En 1536, Pedro de Mendoza fund Buenos
Aires, pero la ciudad puerto no prosper debido a los ataques indgenas y a la falta de alimentos.
En 1541, sus habitantes la abandonaron y se refugiaron en Asuncin (actual capital de la
Republica del Paraguay), que haba sido fundada en 1537. Desde Asuncin partieron las

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expediciones que fundaron las ciudades de Santa Fe ((1573), Corrientes (1588) y Buenos Aires
(por segunda vez y definitivamente, en 1580).
A partir de 1543, expediciones provenientes del Per siguieron los caminos construidos por
los incas y exploraron la regin del NOA. En 1553 lograron fundar la primera ciudad estable en el
actual territorio argentino, Santiago del Estero (no se cuenta la primera fundacin de Buenos
Aires en 1536, ya que esta fue abandonada). Pocos aos despus, se fundaron las ciudades de San
Miguel del Tucumn (1565), Crdoba (1573), Salta (1582), La Rioja ((1591) y San Salvador de
Jujuy (1593). Casi cien aos ms tarde se estableci la ciudad de San Fernando del Valle de
Catamarca (1683). La franja territorial sobre la que se asentaban estas ciudades tena dos fronteras
de nativos hostiles que defendan sus milenarios territorios: al este, los indgenas de la regin
chaquea, y al oeste, calchaques o diaguitas. Recin, para 1670 los espaoles pudieron dominar la
situacin, utilizando la deportacin de los pueblos calchaques (como la de los pueblos Quilmes,
que fueron derrotados y llevados al sur de la actual Ciudad de Buenos Aires, y que hoy lleva su
nombre).
En la regin de cuyo, las ciudades de Mendoza (1561), San Juan ((1562) y San Lus
((1594) fueron fundadas por los espaoles desde Chile, donde primeramente haban fundado la
ciudad de Santiago (1541).
La conquista portuguesa del Brasil
A comienzos del 1500, el rey portugus Manuel I decidi enviar una nueva expedicin a la
India. Fue designado Pedro lvarez Cabral, acompaado por trece naves y 1200 tripulantes, entre
ellos se encontraban sacerdotes franciscanos, algunos intrpretes trados de la India por Vasco Da
Gama, soldados, comerciantes y algunos proscriptos. Parti del puerto de Lisboa en los primeros
das de marzo. Luego de pasar cerca de las Islas Canarias y de las Islas de Cabo Verde, la flota
dio un giro hacia el suroeste. El 22 de abril divisaron una isla que la bautizaron Santa Cruz, la cual
era el territorio de Brasil. En una semana la recorrieron y evaluaron. Cuando regresaron a
Portugal con la bodega cargada de productos del lugar, el rey Manuel I bautiz esta expedicin
como milagroso descubrimiento.
Al ao siguiente, enviaron otras trece naves que partieron con la misin de explorar esos
territorios, situados dentro de los lmites que el tratado de Tordesillas le otorgaba a Portugal. En el
ao 1502, termin la primera fase de exploracin y se inici la explotacin econmica de las
posesiones portuguesas en Amrica. Esto se otorg a consorcios comerciales privados que
traficaban palo de Brasil58, esclavos, monos y loros. En 1506, la Corona puso bajo su control la
explotacin comercial de la colonia a travs del sistema de factoras reales.
La imposibilidad de ejercer un control efectivo sobre estas tierras, deseadas por Espaa y
por otras potencias europeas, la Corona lusitana (es decir portuguesa) decidi en 1534 introducir
modificaciones en la poltica colonial americana, la cual consista en implementar un sistema de
capitanas, basadas en dividir el territorio en quince franjas horizontales, que se extendan desde el
Atlntico hasta la lnea imaginaria establecida por Tordesillas. Cada capitana se le otorgaba a un
capitn donatario, al que otorgaban amplios territorios polticos, econmicos y judiciales con
carcter hereditario. Ellos deban colonizar la tierra con recursos propios y defenderla de la
amenaza de sus competidores europeos.
Con la intencin de limitar el poder de los capitanes donatarios, la monarqua portuguesa,
tiempo despus cre el cargo de gobernador general de la ciudad de Salvador de Baha, que se
convirti en la capital de los dominios portugueses en Amrica.

58

rbol oriundo de Brasil, cuya madera es muy dura y de color rojizo y se usa en ebanistera y en la construccin de
instrumentos musicales. La madera tambin da una tintura roja llamada brasilina.

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La Conquista Inglesa en Amrica del Norte: las trece colonias
Los ingleses mantenan una antigua competencia naval con los espaoles, que se
profundiz en el siglo XVI y lleg al enfrentamiento blico. En esta disputa, el Estado ingls cont
con recursos privados, ya que se formaron compaas privadas de comercio y colonizacin, como
la de Plymouth y la de Londres.
La preocupacin de los ingleses era encontrar un paso hacia el ocano Pacfico por
Amrica del Norte, como opcin para llegar a Oriente. Los primeros asentamientos no fueron
duraderos, usaron estas tierras como base para expediciones pesqueras y viajes de investigacin.
En 1584, un pirata marino aliado de la reina Isabel I llamado Walter Raleigh envi una
expedicin a la actual isla de Roanoke, en Carolina del Norte. Al ao siguiente, entusiasmado por
los relatos de los exploradores, organiz una misin colonizadora, que dur varios meses. Durante
su estada en el continente americano, los ingleses recopilaron datos sobre el lugar, confeccionaron
mapas y registraron costumbres y los idiomas de los nativos, tambin realizaron observaciones
cientficas de cultivos autctonos y construyeron un pequeo poblado. Hicieron un anlisis
estadstico y econmico sobre los productos que podan comerciar (piel de venado, madera, cedro,
tabaco, maz, etc.).
En el ao 1606, el rey Jacobo I autoriz a la Compaa de Virginia que colonizara la baha
de Chesapeake, en el territorio que se denomin Virginia. All fundaron la colonia de Jamestown.
Luego, se crearon nuevas colonias, algunas ocupadas por puritanos (calvinistas) que huan de las
persecuciones religiosas. En el siglo XVII, las trece colonias en Amrica del Norte se dedicaron a
la produccin agrcola-ganadera. Despus eligieron la actividad agrcola-ganadera y comercial, en
el sur predomin el monocultivo de productos exportables.

Mapa de las 13 colonias inglesas en Amrica del Norte. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Colonizacion_de_los_Estados_Unidos

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Holandeses y franceses en Amrica del Norte
Los franceses hicieron su primera aparicin en la dcada de 1530, cuando Jacques Cartier
lleg a la desembocadura del ro San Lorenzo, en Canad. Pero la colonizacin efectiva del
territorio canadiense empez, sin embargo, mucho tiempo despus, cuando Samuel Champlain
avanz sobre la regin de los Grandes Lagos y fund, en 1608, la ciudad de Quebec.
En 1627, el cardenal Richelieu cre la Compaa de la Nueva Francia, con el objetivo de
acelerar la expansin colonial en Amrica; pero esto se hizo efectivo dcadas ms tarde. En 1673,
una expedicin al mando de Joillet recorri un gran tramo del ro Mississippi. En la dcada
siguiente, la Salle avanz en la colonizacin de estos territorios, recibieron el nombre de Luisiana.
En 1623, un grupo de holandeses llegaron a la Isla de Manhattan, en el actual territorio de
los Estados Unidos, escapando de los conflictos religiosos que se desarrollaban en Europa. En
1626, les compraron la isla a sus habitantes originarios y fundaron la ciudad de Nueva
Amsterdam. En 1664, los ingleses conquistaron esta ciudad y le cambiaron el nombre por el de
Nueva York.

Mapa que demuestra la colonizacin europea en Amrica. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Colonizacion_europea_de_America

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La colonizacin espaola de Amrica
A mediados del siglo XVI, concluy la etapa ms importante de la conquista y el paso
siguiente fue la colonizacin de Amrica, es decir la ocupacin efectiva de los territorios. La
primera etapa de este proceso de colonizacin fue la fundacin de ciudades, que se establecieron
de acuerdo a dos objetivos: garantizar el control de los recursos naturales en todo el territorio
americano y establecer un lmite o frontera con las regiones que todava no haban sido
conquistadas.
En un primer momento las ciudades se fundaron segn el modelo de La Espaola
(actualmente comprende a los pases de Hait y Repblica Dominicana), la primera poblacin
estable de los espaoles en Amrica. Ms tarde, la Corona espaola determin mediante
ordenanzas y leyes realizarlo en sitios que deban elegirse para fundar una ciudad y cmo deba
realizarse su trazado. En 1573, el rey Felipe II sancion las ordenanzas de poblaciones,
consideradas el primer cdigo urbanstico moderno. Se trataba de un conjunto de leyes que
establecan en detalle el orden que se ha de tener en descubrir y poblar, de acuerdo con su ttulo
original.
Con respecto al sitio que se deba elegir para fundar la ciudad, las ordenanzas determinaban
que estuvieran prximas a un ro, en tierras altas, cercanas a un bosque y otros recursos naturales.
Con respecto a los pobladores establecan el mnimo de personas requeridas para fundar la ciudad,
las condiciones para ser considerado vecino y el tipo de trato que deba proporcionarse a los
indgenas del lugar. Con respecto al trazado urbano, reglamentaban el tamao y el modo de
asignacin de las parcelas, la forma de los edificios y el lugar donde deban disponerse las
carniceras, las pescaderas y otros comercios que causen residuos desagradables, as como
tambin el tamao de la plaza mayor.
A partir de 1580 las ciudades fueron creciendo en forma importante. Aunque no todas estas
tenan la misma fisonoma, la forma de distribucin del espacio y la distribucin poltica y
administrativa eran similares.

Plano de la ciudad de Teutenango en Mxico (1582)


Extrado de Wikipedia.org.

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Tipos de ciudades
Las ciudades construidas a partir de la planificacin respondieron a lo que se llama el
modelo de damero59, ordenadas territorialmente de acuerdo a un sistema de cuadrcula, similar al
de un tablero de damas. Por lo tanto, la mayora de las manzanas que componan la ciudad eran
cuadradas o rectangulares. Otro aspecto que compartan las ciudades coloniales era que la plaza
principal actuaba como centro de organizacin de las diversas actividades polticas y
administrativas. En torno a la plaza principal de cada ciudad, se construan los edificios pblicos
ms destacados y los sitios estratgicos como el Fuerte, el cabildo y las residencias de las
autoridades coloniales.
Los espaoles fundaron las ciudades segn sus necesidades. La mayora de las ciudades
americanas se construyeron en espacios territoriales reconocidos como conflictivos y con
necesidad de proteccin militar ante la amenaza de la intervencin de otras potencias europeas
sobre los territorios conquistados. Tambin se fundaron para evitar el avance de los aborgenes, y
la realizacin de actividades como el contrabando y la piratera. Estas ciudades eran del tipo
ciudad-fuerte defensiva, como Buenos Aires y Santa Fe en Argentina, y Asuncin en Paraguay.
Algunas ciudades que comenzaron siendo puntos defensivos, se convirtieron luego en
lugares claves. Otras se edificaban directamente en zonas cercanas a las reas de explotacin
econmica. Las ciudades-puerto funcionaban como articuladoras de la circulacin de mercaderas
y personas, y por ende funcionaban como puente entre la Metrpoli y sus colonias. Entre estas se
destacan Cartagena (Colombia) y Panam (Panam).
Tambin las ciudades-mineras, en las que se destacan Potos (Bolivia), Huancavlica
(Per) y Zacatecas (Mxico), respondieron a las necesidades de controlar las actividades
econmicas. Estas ciudades contaban con una distribucin del espacio, ya que se construan en
espacios altos debido a estar cercanas a las minas donde se extraan metales. Entre los metales
preciosos extrados destacamos la plata del Per y Bolivia, y oro de Mxico.

Grafico que representa el trabajo de los nativos en las minas. Fuente: http://amautacuna.blogspot.com/2009/10/tupacamaru-ii-contra-las-mitas-mineras.html
59

Como vemos en la figura anterior.

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Organizacin del Imperio espaol
En los primeros tiempos de la conquista los jefes de las expediciones reciban el ttulo de
Adelantado. Este ejerca el gobierno de los territorios incorporados a la Corona con funciones
polticas, administrativas y militares. Tenan el poder de repartir tierras, encomendar indios,
promulgar ordenanzas, acuar monedas y levantar fortalezas. Este ttulo, otorgado por los
monarcas de Castilla (ya utilizado en la reconquista espaola contra los musulmanes) se conceda
en forma vitalicia y en ocasiones en forma hereditaria. El adelantado deba responder por sus actos
ante los reyes.
Durante el siglo XVI, la monarqua espaola suprimi el poder de estos funcionarios y cre
paulatinamente un conjunto de instituciones y divisiones territoriales que conformaron una
compleja red de gobierno con autoridades residentes en la metrpoli y autoridades radicadas en
Amrica. Se trasplantaron los organismos polticos de Espaa, pero las grandes distancias y los
distintos elementos lugareos tomaron caractersticas diferentes de las que tenan en la metrpoli.
Autoridades residentes en Espaa
El rey era la mxima autoridad. Dispona de las medidas para gobernar extensos dominios
y elega a los funcionarios. En los primeros tiempos del descubrimiento, las Indias (como se
denominaba al continente americano) se incorporaron a la Corona de Castilla y Rodrguez
Fonseca, un cercano colaborador de la reina Isabel La Catlica, se hizo personalmente cargo de
los asuntos americanos. Con el transcurso del tiempo se hizo necesario crear instituciones que se
encarguen de los asuntos del nuevo continente. El Consejo de Indias fue creado por Carlos V en el
ao 1524 y resida en Madrid. Se convirti en una de las instituciones con mayor autoridad en
cuanto a los asuntos americanos. Tena numerosas funciones: elaboraba leyes (funciones
legislativas), propona al monarca altos funcionarios para gobernar Amrica (funciones
administrativas), actuaba como Tribunal Supremo (funciones judiciales), controlaba el sistema de
visita y juicios de residencia (funciones judiciales). Tambin tena el poder de proponer candidatos
para ocupar la jerarqua de la Iglesia americana (funciones eclesisticas). Y las funciones militares
le permitan organizar la defensa de los territorios coloniales. Otra de las instituciones creadas en
la metrpoli fue la Casa de Contratacin, creada en el ao 1503 por orden de los reyes de Espaa.
Esta resida en Sevilla y estaba encargada de controlar la actividad comercial y el trnsito de
expediciones y personas de Espaa a Amrica. Tambin intervena en juicios comerciales,
contabilizacin de los tesoros llegados de Amrica, control de las aduanas y cobro de rentas
provenientes del trfico ultramarino.
Autoridades residentes en las colonias americanas
El virrey era el representante directo del monarca y una de las mximas autoridades en
Amrica. El desempeo de su cargo duraba de tres a seis aos. Entre sus facultades y prerrogativas
estaban el presidir la Audiencia, supervisar la hacienda real y tener el control sobre la Iglesia. Los
territorios que gobernaban se llamaban virreinatos. Inmediatamente despus de la conquista,
fueron creados en Amrica dos virreinatos: el Virreinato Nueva Espaa (1535), y el Virreinato de
Per (1545), en los tiempos de Carlos V.
Los virreinatos se dividieron en provincias dirigidas por los Gobernadores, que tenan
funciones polticas y administrativas, y estaban subordinados al virrey. En los territorios
fronterizos, las provincias estaban a cargo de un Capitn General, que adems de las funciones de
gobierno se encargaba de la defensa de la regin. Los corregimientos, que eran extensos territorios
donde exista una enorme poblacin indgena, estaban a cargo de Corregidores. Estos, que eran

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nombrados por al Audiencia, tenan como funcin la administracin de la justicia en lo civil y en
lo penal, la vigilancia y direccin de las reducciones o pueblos indgenas y el cobro de los tributos.
Algunos de los corregimientos rurales estuvieron a cargo de corregidores indgenas que
generalmente eran caciques y se ocupaban de recolectar tributos que los indgenas pagaban a la
Corona Espaola o a los encomenderos.

Mapa de los Virreinatos de Nueva Espaa y Per


Extrada de: http://redul.wikispaces.com/Virreinatos+espaoles+en+America

Las Audiencias eran organismos creados para administrar la justicia en Amrica. Estos
tribunales de apelacin estaban integrados por jueces, que deban ser abogados de carrera y
espaoles. Intervenan en los juicios civiles, criminales y administrativos. Las Audiencias se
convirtieron en una institucin de mayor confianza para el rey. Vigilaban el desempeo de los
virreyes, gobernadores e informaba a la monarqua sobre su conducta. Tambin en caso de
ausencia sorpresiva del virrey lo sustitua. La primera Audiencia de Amrica se instal en La
Espaola (Santo Domingo). Posteriormente llegaron a ser trece en total, distribuidas por todos los
dominios espaoles.
Otra de las principales instituciones residentes de Amrica fueron los Cabildos, quienes
desempeaban el gobierno municipal, similar al ayuntamiento espaol. Se encargaban de la
administracin de la ciudad y sus alrededores. Cuidaban, entre otras cosas, el abastecimiento de
alimentos, la justicia, la salud y la seguridad de los habitantes. Lo presidan dos alcaldes (de
primero y segundo voto) que tenan a su cargo la administracin de justicia en los asuntos de
menor importancia. El alcalde de primer voto reemplazaba al gobernador o capitn general en caso

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de ausencia o fallecimiento. Ante situaciones extraordinarias o de peligro, se convocaba un
Cabildo Abierto, al que concurran los vecinos, es decir, los habitantes ms importantes de la
ciudad, para deliberar sobre las posibles soluciones ante una emergencia.
Como sistema de frenos y contrapesos entre las autoridades americanas, la Corona
estableci un sistema para que ninguna autoridad tuviera independencia o poder absoluto. Este
sistema gener una lentitud muy grande en las decisiones. Por ejemplo, el Juicio de Residencia
consista en que al terminar el perodo de gobierno, las altas autoridades residentes en Amrica
eran sometidas a este, donde se juzgaba el desempeo en sus funciones a lo largo de su actuacin.
Las sanciones podan ser multas, inhabilitaciones o el confinamiento. Otro era el Sistema de
Visita, que eran inspecciones que se ponan en prctica ante la sospecha de corrupcin o exceso de
poder. Se enviaba a un visitador para comprobar las sospechas.
La organizacin econmica en las colonias espaolas en Amrica
Durante los primeros aos de la llegada a Amrica, los conquistadores se dedicaron a
extraer riquezas mineras. Agotada esta breve etapa, sistematizaron la produccin y el comercio,
apoyado en la organizacin poltica y administrativa de la colonia.
Desde que llegaron a Amrica los europeos se interesaron en los metales preciosos. En los
primeros tiempos, obtuvieron oro y plata en explotaciones superficiales, que no requeran
instalaciones complejas ni mucha mano de obra. Luego, necesitaron una organizacin mayor que
la inicial para la extraccin de los metales preciosos. Los centros mineros ms importantes en
Amrica espaola fueron: Zacatecas (Mxico), Potos (Bolivia) y Huancavlica (Per). Para
extraer la plata se requera mercurio, que se produca en las minas de Huancavlica. La produccin
de mercurio en Huancavlica y de Plata en Potos era compleja. Combinaban modalidades
europeas con las prcticas que existan en la regin andina desde la poca prehispnica, como por
ejemplo la mita60, caracterstica de la cultura incaica, o el coatequil, usado en Mxico. Sin
embargo, cuando los espaoles usaron la mita, eliminaron el sistema de reciprocidad que exista en
la poca prehispnica. Desde este momento, la mita colonial cambi completamente de sentido.
En lugar de cumplir ese servicio laboral en retribucin por otros bienes o servicios, los aborgenes
eran explotados por los colonizadores. Los trabajadores deban extraer entre 20 y 25 kilos diarios
de mineral y casi siempre moran en las minas. Las condiciones de trabajo en las minas eran muy
malas para la salud de los nativos, quienes permanecan en tneles angostos, muy profundos y mal
ventilados. En consecuencia los aborgenes estaban amenazados de continuas avalanchas y
enfermedades respiratorias en algunos casos mortales. Esta explotacin extrema de los
trabajadores beneficiaba nicamente a los europeos.
La forma de explotacin del trabajo indgena provoc importantes discusiones entre los
funcionarios de gobierno y los pensadores de la poca. Los primeros debates giraron sobre si los
habitantes originarios de Amrica tenan o no alma, es decir si eran o no seres humanos, y en
consecuencia, si podan o no ser reducidos a la esclavitud. Finalmente, en 1537 el Papa Pablo III
intervino en la polmica estableciendo, por medio de una bula, que los indgenas no podan ser
reducidos a la esclavitud. En un primer momento, el rey espaol Carlos I (Despus emperador
Carlos V) rechaz el documento papal, pero luego autoriz las llamadas encomiendas, que
consistan en repartir los poblados indgenas entre un grupo privilegiado de conquistadores. Estos
encomenderos tenan la funcin de evangelizar y proteger a los aborgenes encomendados. Las
Leyes de Indias establecieron lmites al poder de los encomenderos sobre los indgenas. Sin
embargo, en los hechos, la encomienda funcion como un sistema de explotacin laboral.

60

Sistema de trabajo obligatorio incaico, explicado en la Unidad N2.

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La organizacin del trabajo agrario
La minera decay, pues se iba acabando el mineral o se ocuparon regiones que no tenan
recursos mineros. A partir de aqu, la tierra fue considerada la principal fuente de riqueza;
entonces, los espaoles comenzaron a cultivar terrenos para producir materias primas que se
pudieran vender en otras regiones de Amrica y en Europa. En las encomiendas que reciban los
conquistadores se realizaron varios cultivos, segn las caractersticas ambientales de cada regin.
Por ejemplo, en la regin del Caribe se cultiv caa de azcar, caf y tabaco; en el Per arroz y
papa; y en el Ro de la Plata, trigo y cebada.
Hasta principios del siglo XVIII, la agricultura, aunque era una actividad central en la
economa colonial, ocupaba superficies muy limitadas comparadas con las de la actualidad. Con la
evolucin de la encomienda, los descendientes de los conquistadores lograron acumular grandes
extensiones de tierra. Estas propiedades llamadas haciendas se especializaron en la produccin
agrcola y ganadera para abastecer a las ciudades y centros mineros. En otras regiones donde no se
consolid la encomienda, algunos funcionarios y grandes comerciantes establecieron estancias,
que se dedicaban a la actividad ganadera. Los conquistadores introdujeron caballos y vacunos, que
durante la colonia se multiplicaron y se volvieron salvajes.
En el siglo XVII, en las zonas de clima tropical se expandi el cultivo de productos
destinados al mercado europeo. En esta extensa propiedad rural trabajaban generalmente con mano
de obra esclava importada de frica. En las plantaciones se cultivaba azcar, algodn y tabaco.

Trabajos realizados por nativos encomendados en una hacienda colonial. Fuente:


http://blogs.ua.es/bartolomedelascasas/2010/06/04/la-encomienda/

El sistema comercial espaol


La Corona espaola estableci un sistema comercial especial para los intercambios entre
sus colonias y Europa. El Estado dise un estricto monopolio comercial entre Espaa y Amrica,
por el cual todo vnculo econmico quedaba regulado por la administracin espaola. Desde 1561
dos grandes flotas partan anualmente desde Sevilla y Cdiz, nicos puertos autorizados de la
metrpoli, para atracar en solo dos puertos en Amrica: Veracruz (Mxico) y Portobelo (Panam).

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Adems, en una primera etapa, el transporte de los bienes deba realizarse mediante un sistema de
flotas y galeones. Estas flotas llegaban a La Habana (Cuba) y desde all partan hacia Mxico y
Panam, los dos centros comerciales ms importantes desde los que se distribuan los productos
importados al resto de las colonias. A la vuelta, las flotas se juntaban en Cuba, y desde all a
Espaa.
El monopolio comercial espaol tena diversos objetivos: el principal era evitar que otros
pases europeos, como Inglaterra y Francia, participaran en el comercio colonial. Adems, con este
sistema se intentaba proteger a los buques mercantes espaoles de los ataques piratas de diverso
origen.
El sistema se encontr con algunos inconvenientes, como los permanentes intentos de
comerciantes de otros pases de ignorar el monopolio y de crear un vnculo directo con las
colonias espaolas, conocidas como el contrabando.

Esquema del monopolio comercial espaol. En el mapa podemos ver como las flotas llegaban directamente al mar
Caribe, y de ah, se irradiaban hacia el sur. Fuente: http://www.esacademic.com/dic.nsf/eswiki/1211866

La sociedad en la Amrica espaola


La sociedad colonial se caracteriz por la existencia de slidas jerarquas de orden tnico,
concebidas con el objeto de legitimar la superioridad social y poltica de los espaoles. En la
cspide de la pirmide social colonial se ubicaba la poblacin blanca espaola, nica con derecho
a ejercer funciones pblicas; a su vez haba jerarquas internas determinadas por la riqueza y el
prestigio dentro del mismo segmento.
Originariamente el lugar ms alto era ocupado por los encomenderos, pero a finales del
siglo XVI fueron desplazados por los hacendados. Por debajo de esa lnea estaban los funcionarios
pblicos, el clero y los grandes comerciantes. Con el transcurso de los aos las distinciones

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jurdicas entre los nacidos en Espaa y los americanos, los llamados criollos, generaron tensiones
sociales y polticas.
Los no blancos, es decir los nativos americanos, los mestizos (mezcla de blanco y nativo),
los mulatos (mezcla de blanco y negro), los zambos (mezcla de nativo y negro) y los negros
africanos, constituan una compleja trama de castas, con privilegios sociales decrecientes,
jurdicamente inamovibles y determinados por la raza, pero la base de la pirmide social la
constituan los esclavos.
Impacto de la conquista y la condicin de los indgenas
Tras la conquista, la poblacin nativa disminuy de manera abrupta. Algunos estudios se
inclinan por cifras que superan los setenta millones de personas; otros anlisis reducen esa cifra a
la mitad o a la tercera parte, pero todas coinciden en sealar la enorme mortandad provocada por
la llegada de los europeos. Ante la disminucin de los nativos, los espaoles decidieron
reemplazarlos por esclavos negros trados de frica.
Entre las causas de mortandad de los nativos, se destacan las biolgicas- Los europeos y
los esclavos africanos trajeron enfermedades desconocidas por los nativos americanos, como la
gripe, la viruela y el sarampin. La ausencia de barreras inmunolgicas provoc la muerte de miles
de personas en un lapso de pocos aos. Al mismo tiempo, ciertos fenmenos como la sustitucin,
muchas veces violenta, de sus creencias religiosas por el cristianismo (causas psicolgicas),
generaron angustia y temor ante el porvenir. La muerte de los antiguos dioses y la sensacin de ser
abandonados por ellos, agudizaron los efectos del impacto provocado por la conquista y
promovieron entre los nativos actos como el suicidio o el filicidio.
Las duras condiciones de vida impuestas por los hacendados y propietarios de las minas
contribuyeron al debilitamiento fsico y a la mortandad de la poblacin. El repartimiento o
encomienda de indios se instituy en 1503 para compensar a los conquistadores por los servicios
prestados a la Corona. Como dijimos anteriormente, los indios encomendados estaban obligados a
retribuir, con trabajo en las minas o las haciendas, o con bienes materiales, la instruccin en la fe
catlica, la proteccin y los medios para garantizar su subsistencia que les brindaban los
encomenderos.
La crueldad de los encomenderos y su incidencia directa sobre el descenso poblacional
fueron denunciadas por algunos religiosos, esto plante profundas controversias ticas y
filosficas acerca de la esencia de los nativos. En 1542 se lleg a la conclusin, de que los nativos
eran seres humanos. Sin embargo, desde el punto de vista moral e intelectual, se los consider
incapaces relativos (como los menores de edad), por lo que fueron otorgados bajo la tutela de los
espaoles. Adems, en adelante, los nativos no podan ser esclavizados. Al mismo tiempo, con la
intencin de cuidar a los aborgenes, se procur su separacin fsica y jurdica de los espaoles a
travs de la creacin de dos repblicas con espacio fsico propio y leyes diferenciadas. Esto solo
existi en los papeles, lo cual dio lugar a la formacin de una sociedad que se caracteriz por una
fuerte tendencia al mestizaje racial y cultural.

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Actividades de la Unidad 3:
Trabajo Prctico N 7: La expansin ultramarina europea
1-Cules son las diferentes causas que motivaron la expansin ultramarina?
2-Cules eran los nuevos conocimientos que facilitaron la expansin? Explique.
3-Cmo lleg el reino de Portugal a la India? Explique sus ventajas y los primeros viajes de
exploracin.
4-Cul fue la ruta espaola? A qu se llama la Capitulacin de Santa Fe?
5-Cmo logr Cristbal Coln llegar al continente americano? Explique sus primeras
exploraciones.
6-Qu fue el Tratado de Tordesillas?
7-Explique los otros viajes del Coln: objetivos, descubrimientos y acontecimientos.
8-Qu otros descubrimientos se efectuaron sobre el continente americano y cmo llegaron a la
India los espaoles?
9-Cules fueron los objetivos principales de los europeos despus de las primeras exploraciones y
descubrimientos?
10-En un mapa planisferio trazar las diferentes rutas de la expansin ultramarina.
Trabajo Prctico N 8: La conquista de Amrica
1-En qu consista la conquista? Explique los mtodos de financiamiento.
2-Explique la conquista de Mxico.
3-Explique la conquista del Per.
4-En que se diferenciaba la conquista del actual territorio argentino con las anteriores? Explique
las fundaciones de las distintas corrientes colonizadoras.
5-Explique las conquistas de los portugueses, ingleses, holandeses y franceses.
Trabajo Prctico N 9: la colonizacin del continente americano
1-Cmo efectuaron los espaoles la colonizacin del continente americano?
2-Cmo se planificaban y organizaban las nuevas ciudades? Explique los distintos tipos de
ciudades y sus funciones.
3-Explique la organizacin poltica de las colonias espaolas: autoridades residentes y
metropolitanas.
4-Cmo era la organizaron econmica de las colonias espaolas americanas? Explique la
organizacin del trabajo agrcola y el sistema comercial.
5-Cmo se organizaba la sociedad colonial? Explique el impacto de la conquista y colonizacin
que sufrieron los nativos.

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Unidad 4: Los inicios de la sociedad capitalista: las revoluciones burguesas


La transicin del feudalismo al capitalismo
Durante el siglo XVIII, en Europa occidental, concluy el lento proceso de transicin que
se haba iniciado en el siglo XV, durante el cual la sociedad feudal se desorganiz y se fue
instaurando la sociedad capitalista. Un conjunto de transformaciones que se produjeron de manera
simultnea modificaron radicalmente todos los planos de la vida social de los habitantes de Europa
occidental. Estos cambios tuvieron como principales protagonistas a los burgueses, que se
convirtieron en el grupo social con ms poder econmico y poltico. A partir de entonces, en cada
sociedad, el grupo social integrado por los burgueses comenz a ser llamado burguesa. Gran
Bretaa fue el primer pas europeo en el que la burguesa logr ese predominio; la sociedad
inglesa tambin fue la primera en que se generalizaron las relaciones sociales capitalistas.61
Las relaciones sociales capitalistas dejaron de lado a las relaciones sociales feudales que se
utilizaban en la Europa occidental desde la cada del Imperio Romano y se consolidaron durante la
Alta Edad Media. Durante la Edad Media casi no exista la moneda circulante en Europa
occidental y la riqueza se basaba en la posesin de fuedos (grandes porciones de tierras). Los
grandes seores feudales pertenecientes a la nobleza arrendaban sus tierras a campesinos, quienes
les pagaban con parte de la produccin agrcola. Adems, los campesinos se sentan protegidos
dentro del dominio seorial, ya que eran pocas inseguras, debido a las invasiones de pueblos
extranjeros, y de carencia de una justicia centralizada. Este tipo de relaciones sociales se han
denominado feudales. Dentro de las relaciones sociales capitalistas, la riqueza esta basada en el
capital (dinero) y los campesinos pasan a ser asalariados, es decir reciben un salario, a cambio de
su produccin.
Los cambios que se produjeron en la Europa occidental durante el siglo XVIII, fueron tas
profundos que se denominan revoluciones, pues afectaron las bases sobre la que estaba organizada
la sociedad; y como los impulsores de estos cambios fueron los burgueses, se las pas a denominar
revoluciones burguesas. Podemos destacar cuatro revoluciones en Europa occidental que
terminaron de cambiar a la sociedad moderna, dando impulso al mundo contemporneo. Por orden
cronolgico podemos destacar la Revolucin ideolgica, la Gloriosa Revolucin (Inglaterra), la
Revolucin Industrial, y la Revolucin Francesa. Cabe destacar que cada una de ellas es causa y
consecuencias de las otras. Tambin podemos decir que las revoluciones americanas (la
independencia de los Estados Unidos de Amrica del Norte y las de los pases Latinoamericanos)
son tambin consecuencias de los movimientos polticos, sociales y econmicos que se produjeron
en Europa.
La Revolucin ideolgica: el liberalismo ingles y el iluminismo francs
Una de las caractersticas del mundo moderno es el desarrollo de nuevos conocimientos y
la aparicin de la ciencia. El Renacimiento, la Reforma Religiosa y la expansin ultramarina
pusieron en crisis la concepcin cristiana-medieval de un mundo nico y homogneo. El
Renacimiento ofreci una nueva perspectiva, que permiti a los seres humanos comenzar a
apropiarse de su propia vida y su propio mundo. La Reforma marc el fin de un mundo regido por
los principios nicos de la Iglesia Catlica. La llegada a Amrica y la circunnavegacin del mundo
enfrentaron a los europeos con realidades totalmente nuevas y desconocidas.62 Surgi con estos

61
62

Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 70.


Bruno, P. y otros. Historia Moderna. Europa y Amrica (1450-1850). T. Fresca. Bs.As. 2010. Pg. 110.

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cambios una nueva forma de reflexionar sobre el mundo, sobre el ser humano y las formas de
organizacin poltica y social.
El siglo XVII comenz el auge del conocimiento cientfico, en tanto saber basado en la
experimentacin sistemtica y en el anlisis racional de los fenmenos de la naturaleza y de la
sociedad. Fue entonces cuando se echaron las bases para el estudio de las disciplinas modernas
como las matemticas, la astronoma, la fsica, la qumica y la medicina, para cuyo estudio ya no
se tuvieron en cuenta los postulados de la metafsica o de la religin.
El fsico, matemtico y astrnomo ingles Isaac Newton (1642-1728) fue el cientfico mas
importante de la poca. A pasado a la historia por la enunciacin de la Ley de la Gravitacin
Universal (1687), segn la cual todos los objetos son atrados hacia la Tierra por una fuerza de
atraccin, llamada gravedad. Newton tambin demostr que la luz solar poda descomponerse en
varios colores separados.
En cuanto a la medicina, tras varios siglos de resistencia, la Iglesia autoriz a los mdicos a
utilizar cadveres humanos para estudiar anatoma. Gracias a sus investigaciones el medico ingles
William Harvey (1578-1657) mostr como la sangre circulaba en el cuerpo y descubri la funcin
del corazn.
La poltica y la filosofa tambin se consolidaron como disciplinabas separadas de la
religin. El filsofo francs Ren Descartes (1596-1650) fue el mximo exponente del
racionalismo, y su obra principal fue El discurso del mtodo (1637). Los racionalistas sostenan
que la razn o entendimiento era la nica fuente de conocimiento. Los empiristas, por su parte,
sostenan que el saber se adquira por medio de los sentidos, la observacin y la experiencia.

Dos exponentes de la revolucin ideolgica. Isaac Newton y Ren descartes. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Isaac_Newton y http://es.wikipedia.org/wiki/Rene_Descartes

El pensamiento poltico moderno naci con los ingleses Thomas Hobbes (1588-1679) y
John Locke (1632-1704). En el Leviatn (1651), Hobbes sostena la necesidad de un soberano
fuerte capaz de imponer la ley a sus sbditos, quienes, de lo contrario, acabaran por matarse los
unos a los otros. Locke, cuya obra ms conocida es el Segundo tratado sobre el gobierno civil,
era partidario de la monarqua constitucionalista o limitada, en la que los habitantes gozaran de

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amplias libertades civiles63, como por ejemplo el derecho a la vida, la libertad, la salud, la
prosperidad, etc. A Thomas Hobbes se lo considera un defensor del absolutismo monrquico, en
cambio, a John Locke se lo denomina el fundador del liberalismo filosfico y poltico, en cambio,
el fundador del liberalismo econmico es el britnico Adam Smith, quien public la obra Ensayo
acerca de la riqueza de las naciones. Smith trataba de explicar el funcionamiento del sistema
capitalista en imponer una doctrina a nivel mundial que favoreciera a los pases industriales como
Inglaterra. Sostena que la principal fuente de riqueza era el trabajo y no la posesin de metlico,
como consideraba la doctrina contara al liberalismo econmico, que era el mercantilismo. Smith
critic la intervencin del Estado en la produccin econmica y en la regulacin del intercambio
comercial, practicas a las que recurran las monarquas absolutistas con el objetivo de obtener los
ingresos necesarios para afrontar los gastos de los Estados. El fundador del liberalismo econmico
consideraba que si la oferta y la demanda se desenvolvan en el mercado con total libertad, serian
como una mano invisible que asegurara la estabilidad de la economa. Para Smith, el libre
comercio y la libre competencia era un estimulo para el crecimiento de la produccin: pensaba
que, si cada individuo actuaba libremente en procura de su propio beneficio, contribua, al mismo
tiempo, al enriquecimiento de la sociedad.64

Principales pensadores de la poltica y la economa. Tomas Hobbes, John Locke y Adam Smith. Fuente:
http://es.wikipedia.org/wiki/Hobbes, http://es.wikipedia.org/wiki/Locke y http://es.wikipedia.org/wiki/Adam_Smith

Durante el siglo XVIII, se inici en Francia un movimiento intelectual denominado


Ilustracin, que rpidamente se difundi por toda Europa. Los filsofos que participaban de este
movimiento se llamaban a si mismos iluministas porque se proponan iluminar con nuevas ideas la
cultura europea. Los iluministas consideraban que la Edad Media haba sido una poca oscura, en
que las luces de la razn no haban podido prosperar por causa de la rigidez y el dogmatismo de
las ideas impuestas por la Iglesia Catlica.
Los principales representantes del pensamiento de la ilustracin fueron Voltaire,
Montesquieu, Diderot, DAlembert Y Rosseau. En sus obras, estos pensadores trataron temas muy
diversos y sostuvieron distintas posiciones sobre cuestiones filosficas, polticas y religiosas. Pero,
al mismo tiempo, los filsofos del llamado siglo de las luces coincidieron en su crtica y oposicin
al orden social y poltico impuesto por las monarquas absolutistas.
Los filsofos iluministas expresaron los ideales burgueses. Las principales caractersticas
del pensamiento de la Ilustracin fueron la confianza en el progreso continuo de la humanidad; el
63
64

Bertoncello, Rodolfo y otros. Ciencias Sociales 8. Bonaerense. Santillana. Bs.As. 2002. Pg. 140.
Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 80.

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racionalismo, que afirmaba la supremaca de la razn por sobre la fe como camino para llegar a
conocer la verdad; la bsqueda de leyes cientficas para comprender el mundo natural, a travs de
la observacin y la experimentacin; el espritu crtico, que pona en duda la validez de los dogmas
y las doctrinas que fundamentaban las instituciones polticas, religiosas y educativas del
absolutismo. Desde el punto de vista poltico, los filsofos ilustrados fueron antiabsolutistas y no
crean en el origen divino del poder poltico; la mayora de ellos, adems, no confiaba en la
capacidad del pueblo -entendido como la mayor parte de la sociedad que, en general, eran pobrespara ejercer el gobierno.
Voltaire (1694-1778) fue un defensor de la libertad de pensamiento y de la tolerancia
religiosa. Critic con irona las supersticiones de la poca, atac los privilegios del clero y de los
nobles, y exalt la utilidad de las actividades burguesas frente al ocio de la nobleza. Montesquieu
(1689-1755), autor del Espritu de las Leyes, propuso la separacin de los tres poderes de
gobierno -con el fin de evitar leyes tirnicas que limitaran la libertad y los derechos de los
individuos. Las ideas de Juan Jacobo Rousseau (1712-1778) fueron la base del pensamiento
democrtico moderno. En su obra El contrato social, propuso que los integrantes de la sociedad
fueran considerados ciudadanos, iguales en derechos ante la ley y que participaran directamente en
el ejercicio del gobierno. Para Rousseau, el soberano era el pueblo, y no el monarca.65

Pensadores del Iluminismo francs. Voltaire, Montesquieu y Rousseau. Fuente: http: //es.wikipedia.org/wiki/Voltaire,
http://es.wikipedia.org/wiki/Montesquieu y http://es.wikipedia.org/wiki/Rousseau

La Gloriosa Revolucin
Continuando con los que venamos diciendo, en la unidad 1, sobre la Corona inglesa, a la
muerte de Isabel I le sucedi en le trono Jacobo IV de Escocia, hijo de Maria Estuardo y
tataranieto de Enrique VII. Para asegurarse la Corona inglesa abjur del catolicismo y abraz la
religin protestante. Rein Inglaterra con el nombre de Jacobo I (1603-1625). Los dos pases
conservaron sus viejas instituciones; el nexo que los una era el soberano que los gobernaba. 66 El
nuevo rey encabez un rgimen fuertemente absolutista, apoyado por los grupos de la nobleza
mas cercanos a la corte, algunos grupos de comerciantes que se beneficiaban de monopolios
concedidos por el Estado y el clero de la Iglesia Anglicana. Al mismo tiempo, los nobles aliados al
rey, que tenan como nica fuente de riqueza la propiedad de sus tierras, comenzaron a depender
de la monarqua para sobrevivir.

65
66

Ibdem Pg. 81.


Ibdem. Pg. 231.

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Durante las primeras dcadas del siglo XVII, esta alianza comenz a ser cuestionada por
distintos sectores de la sociedad inglesa: en particular, por los nobles y los burgueses que se
dedicaban al comercio y a la produccin de manufacturas. La mayora de los opositores eran,
adems, puritanos, un grupo religiosos que propona la vuelta a una religin simple, basada en la
relacin directa de los fieles con Dios, un profundo ascetismo y la aplicacin al trabajo metdico y
rigurosos, y que estaba enfrentado con la jerarqua de la Iglesia oficial.
Para sostener los crecientes gastos de la corte, la monarqua intento apropiarse de una parte
de la nueva riqueza que obtenan y acumulaban los grupos sociales dedicados a las nuevas
actividades econmicas, a travs de la creacin de impuestos y el aumento de los que ya existan.
Jacobo I, y posteriormente, su hijo Carlos I (1625-1647) gobernaron sin convocar al Parlamento, y
cuando lo hicieron, fue para exigir la votacin de los nuevos impuestos.

Retrato ecuestre de Carlos I de Inglaterra, por Anthony van Dyck. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Revolucion_inglesa

Los parlamentarios, representantes de los grupos dedicados al comercio y a la produccin


de manufacturas, se opusieron porque no podan controlar el destino del dinero recaudado. El
enfrentamiento poltico fue cada vez mayor. En 1625, el rey pidi al Parlamento un prstamo
forzoso e impuso nuevos gravmenes sobre el comercio. En 1628, los parlamentarios opositores
presentaron una Peticin de Derechos, en la que pedan al Parlamento la proteccin de las
personas frente a los actos arbitrarios del rey.
La tensin entre la Corona y el Parlamento fue en aumento hasta que, en 1642, estall la
guerra civil. Los bandos enfrentados fueron dos: los parlamentarios y los realistas. Los dos grupos
estaban integrados por nobles y burgueses; los realistas tenan mas fuerza en las regiones agrcolas
del norte y del oeste del pas; mientras que los parlamentarios encontraron apoyo en el sur y en el
este, zonas en las que predominaban la industria y el comercio. En 1648 triunfaron los
parlamentarios y declararon al monarca reo de traicin. En 1649, el rey Carlos I fue decapitado.
A partir de entonces, Inglaterra pas a ser una repblica. Oliver Cromwell, un
parlamentario puritano, asumi el gobierno y tom una serie de medidas que beneficiaron a la
burguesa mercantil y manufacturera. Las medidas mas importantes fueron la eliminacin de los
monopolios comerciales controlados por el Estado, el establecimiento de impuestos al consumo y

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a la propiedad de la tierra, y la sancin del Acta de Navegacin, una ley que obligaba a transportar
en barcos ingleses las mercaderas que llegaban a Inglaterra.

Oliver Cromwell, nombrado Lord Protector, durante el Interregnum o Repblica. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Revolucion_inglesa

El periodo republicano dur poco tiempo. En 1660, la monarqua de los Estuardo fue
restaurada. Sin embargo, los enfrentamientos polticos continuaron, ya con los monarcas Carlos II
(1660-1685) y Jacobo II (1685-1688) se propusieron restablecer el poder absoluto de la
monarqua. Ante esta situacin, en 1688, los parlamentarios expulsaron al rey y le ofrecieron la
Corona de Inglaterra a Guillermo de Orange, un prncipe protestante. Este episodio, conocido
como la Gloriosa Revolucin, signific un cambio fundamental en la organizacin poltica
inglesa: a partir de entonces, la monarqua tuvo que aceptar los lmites impuestos por el
Parlamento y reconocer la primaca de los derechos y libertades individuales frente a los
privilegios reales. El triunfo poltico de los grupos sociales vnculos con el comercio y las
manufacturas favoreci la rpida consolidacin de las relaciones de produccin capitalistas y la
expansin de la industria.

Guillermo de Orange coronado como Guillermo III, Rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, estatder de Gueldres,
Holanda, Zealand, Utrecht y Overijssel. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Revolucion_Gloriosa.

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Desde finales del siglo XVII, los grupos de comerciantes y manufactureros ms poderosos
controlaron el gobierno parlamentario, con el fin de promover sus intereses econmicos. A travs
de distintas leyes, el Parlamento elimin los privilegios reales, los peajes y los controles de precios
que obstaculizaban la libertad de comercio y de industria. Al mismo tiempo, promovi el
desarrollo de las nuevas actividades econmicas a travs de la creacin del Banco de Inglaterra, la
autorizacin del funcionamiento de sociedades annimas, la prohibicin de la exportacin de lana
en bruto y diversas medidas que favorecan el establecimiento de artesanos extranjeros en el
territorio britnico. El Parlamento, adems, proclam la tolerancia religiosa e impuso el desarrollo
de la ciencia. El estricto control del cumplimiento del Acta de Navegacin de 1651 favoreci la
organizacin de una poderosa flota mercante y convirti a Inglaterra en la duea de los mares del
mundo.67
La Revolucin industrial
Se denomina Revolucin industrial al fenmeno tecnolgico, econmico y social
experimentado en Gran Bretaa partir de la mitad del siglo XVIII, como resultado del gran avance
impulsado por el maquinismo y por las circunstancias -excepcionalmente favorables- que
ampliaron la posibilidad de explotacin de los recursos naturales que impulsaron el desarrollo
productivo.68 Con el desarrollo de la industria se aceler la produccin de mercancas y se
abarataron los costos de las mismas. La maquina a vapor, cuya invencin de le atribuye a James
Watt, sustituy la mano del hombre. Este proceso de transformaciones se desarroll en dos etapas.
Primero sucedi una serie de cambios lentos y graduales en la organizacin de la produccin en
las zonas rurales; estas transformaciones crearon las condiciones para los nuevos cambios, mas
rpidos y profundos. La segunda etapa, denominada despegue o estallido industrial, tuvo lugar en
las ciudades y consisti en la completa transformacin de la industria textil.

Maquina de vapor situada en una Escuela Tcnica de Madrid. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Revolucion_Industrial
67
68

Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 82-83.


Llad, Juan y otros. Op. Cit. Pg. 273.

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En Inglaterra, hacia mediados del siglo XVIII, los cambios en la organizacin de la
produccin agrcola se aceleraron, y se registr un fuerte crecimiento en la produccin de
alimentos, en particular, de cereales. Al mismo tiempo, el aumento incesante de la poblacin fue
un estimulo para los productores rurales, ya que les permiti contar con un vasto mercado interno
para colocar la produccin y obtener ganancias. A fines del mismo siglo, el proceso de
urbanizacin tambin cobr un nuevo impulso. Hacia el ao 1800, en Inglaterra, en las ciudades
de Londres, Birmingham, Bristol, Leeds, Liverpool y Manchester vivan ms de 50.000 personas.
En Gran Bretaa, la gran transformacin de la agricultura estuvo profundamente
relacionada con la poltica de cercamientos. Desde el siglo XV, los terratenientes se ponan de
acuerdo entre ellos, de manera privada, para apropiarse de tierras que, hasta entonces, eran campos
baldos o terrenos explotados de manera colectiva por comunidades den campesinos. Las tierras
as apropiadas eran rodeadas por cercos (cercamientos; en ingles: enclosures).

Esquema del funcionamiento de la maquina de vapor inventada por James Watt. Fuente: http://avances-cientificosnotables.blogspot.com/2010/08/maquina-de-vapor.html

A partir de 1750, los cercamientos de tierra se extendieron todava ms porque los


terratenientes ms poderosos contaron con el apoyo del Estado. El Parlamento britnico sancion
leyes que autorizaron la ampliacin de los enclosures. Esta situacin favoreci la concentracin de
la propiedad rural, ya que cada vez mayores extensiones de tierra pasaron a ser propiedad privada
de un reducido nmero de terratenientes. Al mismo tiempo, los dueos de grandes propiedades
eliminaron las ltimas relaciones de servidumbre, expropiaron las tierras de los poseedores de
pequeas parcelas y expulsaron a los llamados squatters, campesinos que ocupaban ilegalmente
terrenos baldos o fiscales. Los expulsados de las zonas rurales tuvieron, forzosamente, que
emplearse como asalariado de las nuevas fbricas que se estaban organizando en las ciudades.69
Adems de esta poltica de cercamientos que concentraba en pocas manos la propiedad de
la tierra, a partir del siglo XVIII se empez a emplear en el trabajo agrcola, nuevas tcnicas de
69

Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 72.

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trabajo y maquinarias. Por ejemplo se dio mayor productividad a la tierra mediante el empleo del
sistema Norfolk70. Para la implementacin de este sistema de rotacin de cultivos, era necesario
poseer una mediana o gran extensin de tierras. Este proceso fue ampliando aun ms la brecha
entre latifundistas y pequeos poseedores de terrenos. Adems se empezaron a emplear trilladoras,
arado de hierro y sembradoras mecnicas. A estas herramientas para el trabajo agrcola, solo
podan acceder los grandes terratenientes, aumentando aun mas la brecha social. Estas
transformaciones hicieron desaparecer, de a poco, a los minifundistas, al no poder competir en el
mercado con los productos de los grandes terratenientes. Los pequeos poseedores de tierras
terminaban hipotecando sus tierras y luego vendindolas, sin quedarles otra que emigrar a las
ciudades y emplearse en alguna de las nacientes fbricas.

La poltica de cercamiento y sus consecuencias. Fuente: http://historiacontemporaneatomperez.blogspot.com/2011/01/la-revolucion-agricola.html

De la manufactura a la produccin industrial


Entre 1770 y 1780 se registr el estallido de la Revolucin Industrial, proceso que
algunos historiadores denominan despegue industrial -en ingles take off. La combinacin de la
maquina de vapor (que reemplaz la energa humana por la energa producida por la combustin
del carbn) con los telares mecnicos que hilaban algodn permiti elaborar mayor cantidades de
telas por hora de trabajo pagada a cada trabajador textil.

70

Este consista en un sistema de rotacin o alternancia de los cultivos que se desarrollaba en ciclos de cuatro aos. En
el primero, se cultivaba trigo; en el segundo, tubrculos forrajeros; en el tercero, cebada; y en el cuarto, alfalfa o
trbol. Fuente: Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 75.

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Los empresarios capitalistas organizaron la nueva produccin de manufactura textiles en
enormes edificios denominados fbricas, donde instalaron las grandes y pesadas mquinas que
eran de su propiedad. Los obreros concurran a las fbricas y cumplan largas jornadas de trabajo,
a cambio de un salario que apenas les alcanzaba para satisfacer sus necesidades bsicas y las de su
familia. Desde entonces, las fbricas se transformaron en la base de la organizacin econmica
capitalista. En ellas, el trabajo del obrero se alej cada vez ms de la creatividad del artesano y
pas a ser una tarea rutinaria; adems, los trabajadores ya no elaboraban el producto en forma
completa, sino tan solo una parte de l.
Para poder funcionar, las nuevas industrias necesitaban circulacin de dinero. Este era
necesario para la instalacin de las fbricas y su mantenimiento, para la compra de las mquinas y
de las materias primas y para el pago de los salarios de los obreros. Por esta razn, el desarrollo de
la industrializacin dependi de que los grupos sociales que tenan dinero acumulado estuvieran
dispuestos a invertirlos en la nueva actividad industrial. En Inglaterra, algunos comerciantes y
terratenientes haban acumulado enormes cantidades de riqueza a partir de la comercializacin de
las producciones agrcolas y manufactureras en los mercados europeos y coloniales. Estas riquezas
acumuladas se convirtieron en capital cuando sus propietarios comenzaron a realizar inversiones
productivas en la industria.
Los capitales invertidos en la nueva actividad industrial tuvieron un origen muy diverso.
Una gran parte provena del negocio ultramarino que haba enriquecidos a las compaas
dedicadas al trfico de esclavos africanos y de productos asiticos. Otras capitales se formaron con
las ganancias de los terratenientes, en cuyas tierras se hallaron minas de carbn, un combustible
muy empleado en la fabricacin de vidrio y en la metalurgia. Otra masa importante de capitales
provino de los ahorros de familias burguesas y de pequeos agricultores que decidieron colocar su
dinero en talleres y fbricas que ofrecan perspectivas favorables. Los industriales britnicos se
beneficiaron, adems, de la llegada de capitales extranjeros, en particular, los provenientes de los
Pases Bajos, ya que los comerciantes holandeses preferan invertir sus ahorros en el pas que
apareca como la gran potencia que dominaba los mares y los principales mercados del mundo.71
Las consecuencias sociales: crecimiento urbano
El desarrollo de la industrializacin provoc el crecimiento de los centros urbanos. La
concentracin de las nuevas actividades industriales en los talleres y las fbricas establecidos en
las ciudades fue un polo de atraccin para muchos campesinos y artesanos que buscaban trabajo.
El crecimiento acelerado y desordenado de la poblacin urbana modific el paisaje del territorio
britnico. El xodo masivo de pobres rurales a las ciudades extendi los suburbios de los centro
manufactureros y provoc transformaciones en la vida cotidiana de la mayor parte de la poblacin.
En un continente en el que la gran mayora de la poblacin segua viviendo en las zonas rurales,
hacia 1801, en las ciudades britnicas viva el 27,5 % del total de la poblacin del pas. Londres, la
capital, que en 1600 reuna a 200.000 habitantes, lleg a tener, dos siglos mas tarde, alrededor de
900.000 habitantes.
Los talleres y las fbricas se fueron estableciendo en los suburbios, y en los barrios
alejados del centro comercial y de las viviendas de los grupos ms ricos. En los alrededores de las
fbricas, se fueron formados barrios habitados exclusivamente por obreros. Por la escasez de
recursos econmicos de sus pobladores y por su rpido crecimiento, las condiciones de vida en
estos barrios pobres eran muy duras. La males condiciones de higiene y salubridad, el
hacinamiento al que estaban confinadas las familias de trabajadores en viviendas de muy pequeas
dimensiones, el humo y el holln de la chimeneas de la fbricas que en enrarecan el aire,
71

Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 74.

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originaron frecuentes epidemias de enfermedades contagiosas, como el tifus, el clera y el
paludismo.
En muchas ciudades industriales, la situacin se agrav, adems, porque no todos los que
llegaban en bsqueda de trabajo lograban conseguir un empleo efectivo. Sin posibilidades a
retornar a sus lugares de origen y sin un salario para subsistir en la ciudad, muchos de los nuevos
pobladores urbanos quedaron expuestos a vivir en las calles como vagabundos o mendigos.
Los propietarios de empresas y los comerciantes, as como los profesionales, los
funcionarios y los empleados de los comercios y en la administracin se establecieron en barrios
residenciales, alejados de las zonas fabriles. Por otra parte, las obras pblicas realizadas por el
Estado, como las redes de desage y alcantarillado, y el ensanchamiento de las calles, solo
llegaron a los barrios ricos; los barrios habitados por los trabajadores fabriles, en cambio, no
recibieron ninguno de estos beneficios. As, las diferencias sociales, que se fueron profundizando a
medida que avanzaba la industrializacin, se vieron reflejadas en las condiciones de la vida
cotidiana de la poblacin urbana.
La formacin de la clase obrera y los conflictos entre el capital y el trabajo
La difusin del capitalismo y del sistema fabril provocaron la formacin de un nuevo
grupo de trabajadores: los obreros industriales. La reunin de un gran grupo de operarios de un
mismo lugar de trabajo, sometidos a un mismo rgimen salarial y de disciplina laboral, y que
compartan las dificultades de vivir en barrios muy humildes, hicieron que los obreros industriales
comenzaran a considerarse integrantes de un mismo grupo social, diferente a los otros. Este nuevo
grupo social comenz a ser llamado proletariado industrial; y proletarios, sus integrantes, porque
carecan de toda propiedad, excepto sus hijos (o prole, en latn).
Los obreros industriales estaban sometidos a condiciones de trabajo muy duras. Las
jornadas laborales eran muy extensas: en muchos casos, se prolongan hasta ms de 14 horas;
adems, el rgimen disciplinario para incrementar la produccin se fue haciendo cada vez ms
estricto. Con el objetivo de aumentar la productividad de los trabajadores, los empresarios
pagaban salarios mayores a los capataces o encargados de personal que lograban elevar los
volmenes de produccin. Por otra parte, las nuevas industrias emplearon cada vez mas mujeres y
nios, a quienes se pagaban salarios mas bajos.
Los trabajadores expulsados de las zonas rurales que se incorporaron al sistema de
produccin fabril sufrieron cambios muy importantes en su vida laboral: quedaron desprovistos de
medios de produccin propios y tuvieron que vender su fuerza de trabajo. En estas condiciones,
quedaron en una situacin absolutamente desventajosa en sus relaciones con sus empresarios
capitalistas.
El desarrollo del sistema fabril provoc la diferenciacin cada vez ms profunda entre los
capitalistas, dueos de los medios de produccin, y los trabajadores de la industria, que vendan su
fuerza de trabajo a cambio del pago de un salario. Algunos historiadores consideran que cada uno
de estos grupos conformaron una clase social: burguesa y proletariado.
Las relaciones entre estas dos clases sociales fueron, ya desde los primeros tiempos del
capitalismo, muy conflictivas, porque los dos grupos tenan intereses contrapuestos. Para
acrecentar sus ganancias, los capitalistas extendan las jornadas de trabajo, rebajaban los salarios o
aceleran el ritmo de trabajo de sus empleados. El aumento de la explotacin provoc un
empeoramiento de las condiciones de vida de los trabajadores. Sin embargo, las primeras formas
de protesta o de resistencia de los obreros no tuvieron como objetivo el aumento de salarios o la
mejora de las condiciones de trabajo. Las primeras protestas populares, tanto entre los trabajadores
asalariados del campo como entre los obreros de las industrias urbanas, consistieron en motines y
protestas provocadas por el aumento del precio de los alimentos, en particular, del pan. Era

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frecuente que los terratenientes retuvieran las cosechas de cereales en los graneros para provocar
un alza de los precios. Estas maniobras especulativas causaban desabastecimiento de harina y el
encarecimiento de los alimentos bsicos de la dieta de los ms pobres.

Una visin clsica de las clases sociales: burguesa y proletariado, relacionados a travs de la explotacin y alienacin.
Fuente: http://www.madrimasd.org/blogs/salud_publica/2008/03/08/86180

En ocasiones, la hostilidad de los trabajadores se dirigi contra las nuevas maquinarias que
se empleaban en las tareas agrcolas y en la produccin manufacturera. Grupos de trabajadores que
se sentan amenazados por el desempleo ante el avance del trabajo mecanizado reaccionaron
destruyendo cosechas, cercados y, sobre todo, trilladoras mecnicas, tijeras de esquilar y telares.
Estos movimientos de destructores de mquinas fueron conocidos como luditas, denominacin
derivada del nombre de uno de sus lderes ms activos, llamado Ned Ludd, un tejedor de medias
de Leicester. Luego de estas primeras reacciones ms o menos espontneas, fueron cada vez mas
frecuentes otras formas de accin colectiva, organizadas por asociaciones de trabajadores que
luchaban por la defensa de lo intereses de la clase obrera. Hacia fines del siglo XVIII, en Gran
Bretaa y en Francia, se comenzaron a formar sindicatos y comits que agrupaban a los obreros
por su oficio o actividad. As, se fueron haciendo habituales las protestas por mayores salarios y
mejores condiciones de trabajo organizadas por los obreros de las minas de carbn, de las canteras,
de las fbricas textiles y, tambin, por los cardadores, sastres y sombrereros.
A medida que el proceso de industrializacin avanzaba y se hacia evidente que las
posibilidades de la sociedad capitalista de producir cada vez mas bienes no significaba una mejora
del nivel de vida de los trabajadores, los conflictos se generalizaron. La vida en un mismo barrio,
el sometimiento a las mismas condiciones laborales de explotacin y a la posibilidad de asociarse
para plantear demandas a los empresarios generaron entre los trabajadores la conciencia de que
formaban parte de una misma clase social y de que deban organizarse para luchar en defensa de
sus propios intereses.72

72

Ibdem Pgs. 75-77.

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La Revolucin de las colonias inglesas de Amrica del Norte: la Independencia de los
Estados Unidos
Durante la primera mitad del siglo XVIII, Las Trece Colonias inglesas de Amrica del
Norte prosperaron; y los colonos fueron avanzando hacia el oeste ocupando territorios cada vez
ms alejados de las costas atlnticas. Las actividades econmicas de las colonias del norte y del
sur se diferenciaron claramente. En el norte, se desarrollaron el comercio, la pesca y la fabricacin
de barcos. La construccin de embarcaciones permiti la organizacin de un circuito comercial no
controlado por Inglaterra, a travs del cual se realizaba un importante comercio de contrabando.
Los colonos que controlaron este circuito lograron acumular capital, que luego invirtieron en la
produccin de manufacturas.

Mapa de las Trece Colonias britnicas de Norte Amrica y pintura de John Trumbull La Declaracin de
Independencia, donde recoge el momento de la presentacin del trabajo del Comit de los Cinco al Congreso. Fuente:
http://logoshistoriauniversal.blogspot.com y
http://es.wikipedia.org/wiki/Declaracion_de_Independencia_de_los_Estados_Unidos

En las colonias del sur, en cambio, se organizaron plantaciones que producan algodn,
arroz, tabaco y ail una tintura muy demandada por la industria textil britnica- , productos que
eran exportados a Inglaterra. Las plantaciones eran propiedad de una minora de colonos blancos y
muy ricos, que empleaban como mano de obra a una enorme cantidad de nativos africanos
sometidos a la esclavitud.
Hacia fines del siglo XVIII, la Corona britnica oblig a los colonos norteamericanos a
pagar nuevos impuestos para financiar los gastos militares que generaban las guerras europeas. El
Parlamento ingles vot la Ley de azcar, que fijaba impuestos sobre la entrada de ese producto a
las colonias, y, luego, la Ley del timbre, segn la cual los documentos legales deban pagar un
derecho de estampilla.
Los colonos resistieron la presin impositiva y manifestaron que el Parlamento ingles no
tenia derechos para aprobar impuestos que deban ser pagados por los habitantes de la colonias,
puesto que estos no estaban representados en l. Para discutir su situacin, los colonos
comenzaron a reunirse en asambleas. En Virginia, la asamblea declar que los habitantes de las
colonias solo estaban obligados a pagar los impuestos votados por sus propios representantes.
Finalmente el 4 de julio de 1776, el Congreso reunido en Filadelfia declar la Independencia de
los Estados Unidos de Amrica. La declaracin de la Independencia desat la guerra con

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Inglaterra, conflicto que dur cinco aos y que fue apoyado por Francia. Finalmente, Inglaterra
reconoci la Independencia de los Estados Unidos de Amrica del Norte de 1783.73
La Revolucin Francesa: Las causas
Como contamos en la Unidad 1, durante el siglo XVII, en Francia, los reyes Lus XIII
(1610-1643) y Lus XIV ((1643-1715), de la dinasta de los Borbones, lograron consolidar la
autoridad poltica de la monarqua. El presidente del Consejo real de Lus XIII, el cardenal
Richelieu, organiz un ejrcito profesional y un cuerpo de funcionarios que, diseminados por todo
el pas, cumplan con fidelidad y eficiencia la ordenes que emanaban del poder central.
A pesar de algunos levantamientos y revueltas populares, conocidos con el nombre de
frondas, los Borbones reafirmaron el carcter absoluto y desptico de la monarqua y tomaron las
decisiones de gobierno por medio de decretos personales. La Asamblea de los Estados, que en
Francia se llamaba Estados Generales, no fue convocada desde 1614 hasta 1789. Sin embargo, en
el siglo XVIII, por debajo de la aparente solidez del absolutismo, comenz a manifestarse una
profunda crisis econmica y social. Los costos por mantener el funcionamiento del Estado eran
muy elevados debido a la existencia de un ejrcito permanente, a la gran cantidad de cargos
burocrticos creados por las reformas de Richelieu y a los gastos de una corte que viva rodeada de
lujos.

Reunin de los Estados Generales franceses. Fuente: http://distefanoster.blogspot.com

Los ministros de Hacienda de Lus XV (1715-1774) y de Lus XVI (1774-1792) intentaron


compensar el dficit en las cuentas pblicas elevando la recaudacin impositiva. La decisin de
cobrar un impuesto sobre todas las propiedades rurales provoc el descontento de la nobleza, el
estamento que hasta entonces haba gozado del privilegio de no pagar obligaciones fiscales. La
situacin financiera se agrav aun mas cuando la Corona decidi intervenir en la guerra de
Independencia de las colonias britnicas en Amrica del Norte, con el objetivo de debilitar a Gran

73

Ibdem. Pg. 101.

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Bretaa, la principal potencia comercial y manufacturera de la poca. Los gastos militares
acentuaron la crisis financiera del Estado y provocaron la reaccin de los nobles ms poderosos.
Frente a las presiones de la monarqua, muchos nobles aumentaron la explotacin de los
campesinos y les exigieron el pago en moneda de tributos cada vez mas elevados. Al mismo
tiempo, algunos sectores de la nobleza se propusieron acaparar la mayor cantidad de cargos en el
Estado para limitar y evitar la contratacin de funcionarios de origen burgus y, de ese modo,
conservar su influencia sobre el gobierno.
En 1789, para frenar la reaccin de la nobleza, Lus XVI convoc a los Estados Generales:
con esa decisin intent atenuar las crticas a las medidas oficiales, ya que hacia ms de un siglo y
medio que ningn rey francs convocaba los estamentos para discutir sus decisiones de gobierno.
Sin embargo, la convocatoria puso en evidencia la debilidad poltica de la monarqua.
La Monarqua Constitucional
La reunin de los Estados Generales, integrados por los representantes de los tres
estamentos en que se divida la sociedad francesa el clero, los nobles y el llamado tercer estado
en el que se incluan los burgueses, los trabajadores urbanos y los campesinos- se realiz en un
clima de gran agitacin social. Convocados por exigencia, de los nobles del Parlamento de Pars,
durante el desarrollo de la reunin, los representantes de los burgueses plantearon sus propias
reivindicaciones. Los burgueses eran los que estaban en mejores condiciones para encabezar las
luchas antiabsolutistas: tenan recursos econmicos, y entre ellos haba profesionales que haban
ocupado cargos pblicos, que se haban desempeado como funcionarios y tenan alguna
experiencia poltica. Los trabajadores urbanos y los campesinos, que en su mayora eran
analfabetos, estaban totalmente marginados de la lucha poltica y solo tenan una representacin
formal en los parlamentos.
Como representante del tercer estado, los burgueses exigieron que todos los diputados
deliberaran en una misma asamblea y que los votos se contaran individualmente. Con este
objetivo, decidieron que ya no sesionaran como Estados Generales, sino como una Asamblea
Nacional. La Corona y los estamentos privilegiados no aceptaron este criterio de votacin porque
si lo hacan, perdan el control del parlamento. Hasta ese entonces, cada estamento votaba por
separado, y se contabilizaba un voto para cada uno. De este modo, el mayor nmero de
representantes del tercer estado no se reflejaba en el resultado de la votacin final.
Con la finalidad de lograr una mayor presin sobre el rey y los estamentos privilegiados,
los diputados burgueses se retiraron de la reunin y juraron el compromiso de jurar una nueva
Constitucin y formar una Asamblea Nacional. Para los diputados de la burguesa, la nacin
francesa estaba formada por el pueblo de Francia, que inclua a todos los habitantes del pas,
igualados en la condicin de ciudadanos.
Las acciones de los representantes del tercer estado alentaron la participacin de otros
grupos sociales en la rebelin antiabsolutista. En la jornada del 14 de julio de 1789, el pueblo de
Pars formado por una masa de trabajadores pobres, empleados, artesanos, profesionales y
pequeos comerciantes- recorri las calles de la ciudad y, finalmente, tom la Bastilla, la crcel
parisina. La toma de la crcel se transform en un smbolo, ya que fue interpretada como el
smbolo de la libertad frente al absolutismo monrquico.

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Toma de la Bastilla. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Toma_de_la_Bastilla

Al mismo tiempo que el pueblo de Pars se movilizaba contra el absolutismo, la agitacin


revolucionaria se generaliz entre los campesinos. Los ecos de las luchas callejeras de Pars
llegaron hasta las zonas rurales mas alejadas, noticia que provoc que muchos campesinos
buscaran refugios en los castillos de la nobleza. Sin embargo, el estado de agitacin y confusin
inicial se transform en una sbita reaccin de los campesinos pobres contra los seores feudales.
En muchos lugares del pas, los campesinos tomaron por asalto los castillos y se apropiaron de los
bienes de los nobles. Otros se integraron a las columnas de soldados que marchaban sobre las
principales ciudades para sumarse al movimiento revolucionario. Los campesinos franceses
participaron en la revolucin de 1789, no tanto para luchar contra el absolutismo monrquico, sino
una reaccin contra los grandes propietarios que los explotaban exigindoles cada vez mayores
tributos.
Con el triunfo del tercer estado en las jornadas de julio de 1789, se inici un largo proceso
revolucionario que dur un cuarto de siglo y transform radicalmente la organizacin poltica y
social de Francia. Las primeras decisiones de los diputados reunidos en la Asamblea Nacional
fueron la supresin de todos los privilegios de la nobleza, cuyos integrantes fueron obligados a
pagar impuestos, y la eliminacin del diezmo, un tributo que la Iglesia Catlica recaudaba desde
varios siglos atrs. Estas dos medidas fueron decisivas para avanzar en la destruccin del viejo
orden feudal en el plano legal, ya que les quit a los estamentos privilegiados dos de sus
principales privilegios.
En la sesin del 27 de agosto d e1789, la Asamblea aprob la Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano. En esta proclama, quedaron establecidos los principios ideolgicos
que guiaban la lucha revolucionaria de los burgueses franceses y sus aliados: la libertad, la
igualdad y la fraternidad. Estas ideas haban sido defendidas y difundidas por los pensadores del
liberalismo y de la Ilustracin.
En un principio, los distintos sectores que integraban el tercer estado hicieron un frente
comn porque compartan el objetivo de derrocar el absolutismo. Pero, al poco tiempo, en las
sesiones de la Asamblea Nacional comenzaron a manifestarse las diferenciarse de intereses y
opiniones entre los grupos revolucionarios. Los burgueses con mayor poder econmico llamados
girondinos, porque la mayor parte de estos diputados eran de la provincia de La Gironda- tuvieron

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posturas cada vez mas moderadas, y se mostraron partidarios de negociar con la nobleza y con la
monarqua. Teman, adems, que la participacin de los trabajadores urbanos y rurales pusieran en
riesgo la posicin de privilegio que haban alcanzado luego de la disolucin de los Estados
Generales.
Otro grupo de burgueses estaba formado por profesionales, los pequeos comerciantes y
los artesanos independientes. Este grupo tena ideas ms radicalizadas, y fueron conocidos con el
nombre de jacobinos porque se reunan en un convento, situado en la calle San Jacobo, en Pars.
Los jacobinos contaron con el apoyo de los trabajadores urbanos empobrecidos, en particular los
de Pars, que reclamaban el derecho al sufragio para todos los habitantes de Francia y la aplicacin
de medidas econmicas que aliviaran el hambre y las necesidades de los mas humildes.
Los sectores moderados buscaron una salida poltica para frenar las propuestas mas
extremas. En la sesin del 3 de septiembre de 1791, la Asamblea proclam una nueva
Constitucin y estableci como rgimen de gobierno la Monarqua Parlamentaria o
Constitucional. Lus XVI conserv el poder ejecutivo aunque con facultades muy restringidas
por el nuevo ordenamiento constitucional- , y la Asamblea se reserv las atribuciones legislativas
y la designacin de los jueces. Para asegurarse el control poltico en el nuevo esquema de poder,
los girondinos limitaron el derecho al sufragio: solo se permiti votar a los ciudadanos que
tuvieran una determinada cantidad de ingresos anuales.

Representacin de la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano de 1789. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Declaracion_de_los_Derechos_del_Hombre_y_del_Ciudadano

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La I Republica francesa
En 1791, el rey Lus XVI intent huir de Francia, y este hecho impidi a la burguesa
moderada seguir sosteniendo, junto con algunos sectores de la nobleza, a la monarqua
constitucional. Los grupos de nobles emigrados que pretendan restaurar el absolutismo pidieron
ayuda militar a otras monarquas absolutistas europeas, con el objetivo de derrotar a los
revolucionarios. Sin embargo, la mayora del pueblo francs consider el intento de fuga del rey y
el pedido de colaboracin a potencias extranjeras como una traicin a la nacin. En Pars se
sucedieron insurrecciones populares; el rey Lus XVI y su familia fueron encarcelados y,
finalmente, ejecutados en enero de 1793. La cada de la monarqua abri as el camino para la
organizacin de un sistema republicano, en el que el nuevo cuerpo de representantes denominado
Convencin (20 de septiembre de 1792) reemplaz a la Asamblea Nacional.

Grabado de la ejecucin del rey Lus XVI. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Luis_XVI_de_Francia

Los jacobinos el grupo mas radicalizado de la burguesa- controlaron el nuevo gobierno,


aliados con los trabajadores urbanos, a los que se llamaba sans-culottes. Los jacobinos y los sansculottes estaban de acuerdo en establecer el sufragio universal y en profundizar el carcter
republicano y democrtico del proceso revolucionario. El problema principal que debi afrontar la
alianza de jacobinos y sans-culottes fue la guerra con las potencias absolutistas vecinas, las cuales
teman que las ideas revolucionarias se expandieran por el resto de Europa. En el marco de una
situacin econmica muy difcil por los gastos que demandaba la guerra, el gobierno republicano
profundiz las medidas revolucionarias y, en 1793, sancion una nueva Constitucin. Adems,
suprimi los derechos feudales que aun perduraban, aboli la esclavitud en las colonias francesas y
asegur los derechos del pueblo al sufragio universal, a rebelarse contra los opresores y a tener
trabajo y alimentos.

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En la nueva Republica, las decisiones eran tomadas por un Comit de Salvacin Pblica,
que estaba controlado por los principales lideres jacobinos: Robespierre, Marat y Saint-Just. Este
Comit realizaba juicios populares contra los partidarios del absolutismo y contra los opositores al
gobierno sospechosos de colaborar con las monarquas extranjeras. Las decisiones de los
tribunales populares de guillotinar a nobles y clrigos contrarrevolucionarios profundizaron el
temor entre los grupos moderados, que teman que la revolucin se radicalizara aun ms. Adems,
los burgueses ms poderosos rechazaban el control de precios de los alimentos bsicos
establecidos por el gobierno revolucionario. Esta medida, reclamada por los sans-culottes,
pretenda asegurar el abastecimiento de harina barata para los ms pobres. Pero, para evitar la
reduccin de sus ganancias, los grandes propietarios rurales y los comerciantes comenzaron a
acaparar los cereales y a especular con el alza de los precios.
Ascenso y cada del Imperio Napolenico
En julio de 1794, los sectores ms ricos de la burguesa de tendencia moderada dieron un
golpe de Estado y desplazaron del poder a los jacobinos, algunos de cuyos lderes fueron
ejecutados. El nuevo gobierno, llamado Directorio, elimin el sufragio universal y reestableci el
sufragio censitario, que solo permita votar a aquellos ciudadanos que probaran tener cierto nivel
de riqueza. De acuerdo con los principios del liberalismo econmico, el nuevo gobierno, adems,
anul los controles de precios y garantiz la libertad de comercio.
Cada vez ms, los gobernantes se apoyaron en el ejrcito para asegurar la autoridad. Los
militares no solo garantizaban el control de las fronteras y protagonizaban exitosas campaas en el
exterior, sino que servan tambin para reforzar el orden interno ante cualquier intento de
sublevacin popular. La situacin de pobreza que sufra la mayora de los trabajadores urbanos y
campesinos hizo temer a los burgueses ms ricos el estallido de nuevas revueltas populares.
En 1799, Napolen Bonaparte, un general de origen burgus que, a partir de las victorias
obtenidas en la guerra contra las potencias extranjeras, contaba con el apoyo de la burguesa ms
poderosa, dio un nuevo golpe de Estado. Convertido en el hombre fuerte de Francia, Napolen
encabez un gobierno llamado Consulado, en el que l fue nombrado Primer Cnsul. A partir de
entonces, despleg una intensa campaa poltica tendiente a concentrar el poder en su persona. En
1804, como culminacin de ese proceso, se coron a s mismo como Emperador de Francia.
Durante su gobierno, Napolen concentr fuertemente el poder poltico en su persona,
pero, al mismo tiempo, tom decisiones que favorecieron la difusin y las ideas de los principios
que haban guiado a los revolucionarios de 1789 y el desarrollo de las relaciones de produccin
capitalista. En 1804, sancion el Cdigo Civil, un compendio de leyes que se transform en
modelos de los cdigos elaborados en otros pases europeos dcadas despus. El llamado Cdigo
Napolenico consagr de manera definitiva la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y
garantiz la propiedad privada dos principios por los que haban luchado los burgueses ms ricos
y moderados desde 1789-. La guerras que Napolen dirigi de manera exitosa contra las potencias
absolutistas que rodeaban a Francia Rusia, Austria, Prusia, Espaa- consolidaron el orden
burgus en su propio pas y, adems, contribuyeron a difundir en Europa los valores, las ideas y
las instituciones de la revolucin liberal burguesa.74

74

Ibdem Pgs. 84-89.

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Napolen cruzando los Alpes, obra de Jacques-Louis David.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Napoleon_Bonaparte

En realidad, la lucha con Inglaterra marc la poltica exterior de Napolen desde su


coronacin como emperador de los franceses. Los britnicos comprendieron que la hegemona
francesa en el continente supondra su aislamiento y un golpe mortal a su comercio martimo. Los
aranceles proteccionistas de Bonaparte y la ocupacin de Hannover (1803), estado alemn del que
era originaria la actual dinasta inglesa eran, en su opinin, un serio aviso de las pretensiones
francesas. Por ello, mientras Espaa y los estados alemanes meridionales respaldaban a Napolen
Prusia permaneci neutral- , el primer ministro William Pitt el joven formaliz en agosto de 1805
una nueva coalicin antifrancesa con Rusia, Austria, Suecia y, luego, Npoles. La guerra se inici
con un rotundo triunfo para las armas francesas en el continente. En octubre, Napolen entraba en
Viena despus de batir al ejrcito austriaco en Ulm. Sin embargo, en el mar, el desastre de
Trafalgar (1805) oblig a Napolen a desechar definitivamente su plan de invadir las islas
britnicas () Tuvo que cambiar su estrategia para reducir a los britnicos. Primero, sometera a
sus aliados y luego atacara definitivamente a una Inglaterra aislada. De acuerdo con este plan,
derrot a los ejrcitos austro-rusos en Austerlitz (2 de diciembre de 1805) y oblig a Austria a
firmar por separado la paz de Pressburgo. () Poco despus, en 1806 Napolen desaloj a los
Borbones del reino de Npoles e instal en el trono a su hermano Jos y, ms tarde, a su cuado
Murat. Tras la victoria de Austerlitz, Bonaparte logr culminar su poltica territorial en Europa
central. Instigados por l, el 12 de julio de 1806, diecisis prncipes alemanes se declararon en
Paris libres de cualquier vinculacin con el Sacro Imperio Germnico y constituyeron la
Confederacin del Rin, una nueva organizacin territorial que, sometida al protectorado francs,
modific profundamente el mapa territorial y poltico de Alemania, y supuso el fin del milenario
Sacro Imperio Romano Germnico.75
75

A.A.V.V. Historia Universal. Tomo 13. La era de las revoluciones. Cap.1. Ed. Sol 90. Barcelona. 2004. Pgs. 2829.

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Napolen en la Batalla de Austerlitz, leo de Franois Pascal Simon, Barn Grard.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Austerlitz

Con el fin de dificultar el contacto comercial britnico con el resto de Europa, Napolen
proclam un bloque continental. Para garantizarlo, emprendi campaas militares en la pennsula
ibrica, y ocup militarmente su territorio. En 1808, el emperador de los franceses destituy al
monarca de Espaa y nombr a su hermano, Jos Bonaparte, como nuevo rey espaol.

Mapa que representa el Imperio Napolenico y el bloque continental.


Fuente: http://iris.cnice.mec.es/kairos/mediateca/cartoteca/pagsmapas/napoleon.html

Gracias a las brillantes victorias militares de Napolen, como las de Austerlitz en 1805,
Jena en 1806 y Wagram en 1809, el imperio francs se ampli considerablemente, y alcanz su
mxima extensin de 1812. En este ltimo ao Napolen decidi invadir Rusia con el fin de
reforzar el bloqueo continental. Ante el avance francs, el ejrcito ruso se repleg. La poblacin
quem los campos de cultivo, con los cuales las fuerzas invasoras estaban imposibilitadas de

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obtener vveres para su subsistencia. Finalmente, las tropas francesas lograron ocupar Mosc, pero
tuvieron que abandonarla al poco tiempo, debido a las dificultadas para proveerse de alimentos y a
la crudeza del invierno ruso. La retirada, finalmente, se convirti en desastre, y en gran parte del
ejrcito invasor pereci. La magnitud de este fracaso incit a Prusia, Austria y a otros Estados a
levantarse contra Napolen. En 1813 las fuerzas aliadas lo derrotaron e la batalla de Leipzig (en la
actual Alemania). En 1814, los ejrcitos coaligados invadieron Francia, y Napolen abdic. Luego
de unos meses de exilio en la isla de Elba, Bonaparte desembarc nuevamente en territorio francs
y recuper el poder. Esta experiencia, denominada los cien das, finaliz con su derrota definitiva
en 1815, en Waterloo, frente a las fuerzas britnicas y prusianas. La dinasta de los Borbones fue
restaurada en el trono francs. Napolen Bonaparte fue confinado a la isla de Santa Elena,
posesin britnica en el ocano Atlntico, donde muri en 1821.76

La Batalla de Waterloo, leo de William Sadler.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Waterloo

La restauracin absolutista y las revoluciones que consolidaron el orden burgus


Con el fin de reconstruir el orden social y poltico anterior a la Revolucin Francesa y
asegurar los privilegios del clero y la nobleza, los representantes de las monarquas absolutistas
ms poderosas de Europa Austria, Rusia y Prusia- se reunieron en el llamado Congreso de Viena
y firmaron el Tratado de la Santa Alianza. Poco despus, adhirieron al tratado todos los dems
reyes absolutistas europeos. El objetivo declarado por los firmantes del acuerdo era defenderse del
peligro de una nueva expansin militar francesa. Pero la alianza se propona, adems, unir las
fuerzas de los sectores ms conservadores de Europa para frenar el avance de los partidarios de las
ideas liberales.
El canciller austriaco, Klemens von Metternich, defendi el derecho de los pases
integrantes de la Santa Alianza a intervenir militarmente en cualquier lugar de Europa donde
surgieran focos de rebelin social y poltica contra el orden sostenido por la unin del trono y el
altar. Solo el Parlamento ingles, en el que predominaban las ideas liberales desde la revolucin de
1688, se neg a apoyar este principio intervencionista.

76

Bruno, Paula y otros. Op. Cit. Pg. 137.

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Sin embargo, el proyecto de reconstruir el orden absolutista fracas al cabo de pocos aos.
El desarrollo de la economa capitalista, el mpetu revolucionario de la burguesa y la difusin de
las ideas de la libertad e igualdad entre amplios sectores de la sociedad europea tuvieron ms
fuerza que el intento restaurador.
A partir de 1820, las burguesas de distintos pases de Europa protagonizaron varios
movimientos revolucionarios. En Espaa, Portugal y en el Reino de las Dos Sicilias, los
partidarios del liberalismo, lograron que se sancionaran Constituciones para proteger los
considerados derechos naturales de las personas y para limitar el poder de los reyes. Desde el
punto de vista poltico, los liberales se proponan establecer monarquas constitucionales y
fortalecer el poder de los parlamentos.
La oleada revolucionaria de 1820 fue derrotada por la intervencin de los ejrcitos de la
Santa Alianza. Sin embargo, comenz a resultar cada vez ms evidente que la nica respuesta que
le quedaba a los sectores ms conservadores, para mantener sus privilegios y continuar excluyendo
a las mayoras de la poltica, era el empleo de la fuerza militar.
En 1830, una nueva oleada revolucionaria antiabsolutista sacudi a muchos pases de
Europa. El primer movimiento estall en Francia, entre el 27 y el 29 de julio, durante las jornadas
conocidas como los tres soles de julio, cuando grupos de burgueses y trabajadores de Pars
ocuparon las calles de la ciudad, exigiendo que el rey Carlos X abdicara. Los sublevados asaltaron
armeras y levantaron barricadas para impedir el paso de las tropas realistas. Finalmente, el
ejrcito se neg a reprimir, y el rey debi abandonar el pas. Ante la situacin de acefala en el
poder ejecutivo, la Cmara de Diputados design como rey de Francia a Lus Felipe de Orlens,
un noble que se comprometi a defender los principios polticos del liberalismo.

La Libertad guiando al pueblo, de Eugne Delacroix, conmemora la Revolucin de 1830.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Revolucion_de_1830.

Luego del xito del movimiento insurreccional en Francia, en otros pases de Europa
occidental, tambin se desarrollaron revoluciones que lograron el establecimiento de monarquas

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constitucionales como rgimen de gobierno. Estos cambios fueron liderados por representantes de
la burguesa ms poderosa, integrada por propietarios de industrias, grandes comerciantes y
banqueros. Los objetivos polticos de este grupo era asegurar la vigencia de las libertades
individuales y facilitar el libre funcionamiento de los mercados. Al mismo tiempo, se procuraron
por limitar los derechos polticos de los sectores populares por medio del establecimiento del
sufragio restringido o censitario, que exiga cierto nivel de riqueza, o de instruccin escolar, para
poder votar o ser elegido como representante parlamentario.
Las revoluciones de 1830 solo triunfaron en Europa occidental. En los pases situados al
este del ro Rin, los reyes lograron sofocar violentamente los alzamientos y preservar el
absolutismo. La causa principal del fracaso de las revoluciones en el oriente europeo fue la
debilidad del desarrollo de las relaciones de produccin capitalistas. Por esta razn, los sectores
polticamente ms activos, formados por burgueses y trabajadores urbanos, no tenan los recursos
suficientes para derrocar a las fuerzas conservadoras. La gran mayora de la poblacin eran
campesinos que vivan en condiciones de extrema pobreza, muchos de ellos, reducidos a la
servidumbre y sometidos al frreo control de la aristocracia feudal.
En 1848, una tercera oleada revolucionaria recorri Europa. Esta nueva ola de revoluciones
tambin se inici en Francia, y su estallido estuvo relacionado con los resultados de las
revoluciones de 1830. Los gobiernos establecidos desde entonces haban favorecido a los intereses
de los burgueses ms poderosos, pero haban negado el derecho al sufragio a los burgueses y a los
trabajadores que no tenan las propiedades, los ingresos y el nivel de instruccin requerido para
votar.
El descontento poltico se haba ido agravando, desde 1845, como consecuencia de la
fuerte crisis econmica que afect la produccin de manufacturas industriales y provoc el cierre
de numerosos talleres y fbricas y el aumento del desempleo. Al mismo tiempo, una serie de malas
cosechas provoc al aumento del precio de los alimentos bsicos de los sectores ms pobres. Los
trabajadores, amenazados por el hambre y la desocupacin, organizaron protestas callejeras. Solo
en Pars, entre 1846 y 1848, medio milln de obreros qued sin empleo como consecuencia del
cierre de los talleres de los ferrocarriles. Finalmente, en febrero de 1848, el rey abdic; y fue
proclamada la Republica.

Movimientos revolucionarios de 1848 en Europa.


Fuente: http://fernnavia1985.blogspot.com/2010_05_01_archive.html

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Una alianza social de trabajadores y de burgueses radicalizados control el gobierno de la II


Republica Francesa. Las medidas ms importantes que tom el gobierno republicano fueron el
establecimiento del sufragio universal, la abolicin definitiva de la esclavitud en las colonias
francesas y la creacin de los llamados Talleres Nacionales estatales para solucionar el problema
del desempleo. Por primera vez en todo el ciclo de revoluciones liberales ocurridas en Europa
desde fines del siglo XIX, los trabajadores participaron con sus propios reclamos y con
organizaciones independientes de los grupos de la burguesa liberal.
Rpidamente, sin embargo, el temor de que la movilizaron popular favoreciera a los
socialistas que propugnaban una sociedad sin diferencias de clases sociales- hizo que los lideres
polticos de la burguesa se unieran en torno a la defensa de la propiedad privada y de la libertad
de mercado. Los dirigentes polticos de la burguesa en su conjunto se propusieron, a partir de
entonces, asegurar el funcionamiento del capitalismo. El intento por garantizar un nuevo orden
social los llev a abandonar el papel de fuerza revolucionaria que venan desplegando desde el
siglo XVIII.77

Caricatura en donde se ve a Karl Marx, padre del socialismo cientfico, entregndoles el libro
El Capital a los trabajadores. Fuente: http://www.fotolog.com/fjc_centro/28564155

77

Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 90-91

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Actividades de la unidad 5:
Trabajo Prctico N 10: La revolucin ideolgica y la Gloriosa revolucin
1-Qu cambios se producen en Europa a partir del siglo XVIII y cul es el actor social principal?
Explique los cambios en las relaciones sociales.
2-Cules son las revoluciones burguesas y por qu se las denomina as?
3-Qu se inici en lo ideolgico hacia el siglo XVII? Destaque a sus principales exponentes con
sus obras.
4-Explique los cambios en el pensamiento poltico. En que se diferencian T Hobbes y J. Locke?
5-Cul era el pensamiento de Adam Smith?
6-A que se denomina la Ilustracin? Explique las diferentes teoras de sus principales exponentes.
7-Explique los reinados de Inglaterra de Jacobo I y Carlos I y las causas de la guerra civil.
8-Cmo termin la guerra y quin asumi el gobierno? Explique las medidas adoptadas.
9-Qu ocurri hacia el 1660 y porqu siguieron los enfrentamientos? Cmo se solucionaron?
10-A que se llam la Revolucin Gloriosa? Explique las medidas adoptadas.
Trabajo Prctico N 11: La revolucin Industrial
1-A qu se llama Revolucin Industrial? Explique las distintas etapas de su desarrollo.
2-Qu fue la poltica de cercamientos en Inglaterra? Explique causas y consecuencias de su
implementacin.
3-Qu nuevas tcnicas se empezaron a utilizar en el trabajo agrcola y que efectos produjo?
4-A qu se denomina despegue industrial y cmo se organiz la produccin?
5-De donde provenan los capitales invertidos en la industria?
6-Explique las consecuencias sociales que provoc la industrializacin.
7-Cmo se organizaron los centros urbanos?
8-A qu denominados el proletariado industrial? Cules eran sus condiciones de vida?
9-Explique la relacin burguesa-proletariado durante esta etapa.
10-Cmo se organizaron los obreros?
Trabajo Prctico N 12: La independencia estadounidense y la Revolucin Francesa
1-Explique las causas y consecuencias de la guerra de la independencia en Amrica del Norte.
2-Cules son las causas de la crisis financiera de Francia hacia fines del siglo XVIII? Cmo se
intent solucionar y cmo reaccion la nobleza?
3-Cul era el planteo del tercer estado y porque se negaban los otros dos? Qu ocurri el 14 de
julio de1789 y qu decisiones se implementaron? Explique la importancia de la misma.
4-En qu sectores se divida la Asamblea Nacional y qu tipo de gobierno se estableci? Explique
las particularidades del mismo.
5-Por qu se implement la repblica y que medidas se adoptaron?
6-Qu ocurri en julio de 1794 y qu medidas se implementaron?
7-Explique el ascenso de Napolen Bonaparte hasta convertirse en Emperador. Qu medidas
implement internamente?
8-Explique la poltica exterior de Napolen. Cules son las causas y consecuencias del Bloque
Continental napolenico?
9-Explique la debacle de Napolen hasta su derrota definitiva. Qu decidieron las potencias
europeas despus de la derrota de Napolen?
10-Explique las olas revolucionarias de 1820, 1830 y 1848.

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Unidad 5: La crisis del orden colonial y la independencia latinoamericana


La llegada de los Borbones al trono espaol: la Guerra de Sucesin Espaola
En el siglo XVIII comienza una nueva dinasta en Espaa, los Borbones. Estos llegaron al
trono espaol como consecuencia de la muerte de Carlos II, el cual muri sin descendencia. Este
ltimo, mediante su testamento propuso como su sucesor a Felipe de Anjou, nieto de Lus XIV de
Francia. La decisin del rey espaol no solo tuvo trascendencia local, sino que implic a los
gobiernos de Francia, Gran Bretaa, los Pases Bajos (Holanda) y el Sacro Imperio Romano
Germnico. En el caso de Francia, Lus XIV, quien estaba en plena expansin territorial, reclam
el trono espaol alegando que a su esposa Mara Teresa, hija de Felipe IV y hermana de Carlos
II, le corresponda. Ante este reclamo, Gran Bretaa, se ali con los Pases Bajos para intentar
detener a los franceses en sus intenciones de unificar la dinasta de los Borbones en Francia y
Espaa. Por su parte el emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, Leopoldo reclamaba el
trono espaol para su segundo hijo, el archiduque Carlos, alegando los vnculos familiares con
Carlos II.
A pesar de las diferentes intenciones, todo dependa del testamento de Carlos II, quien,
como ya enunciamos, design como legtimo sucesor a Felipe de Anjou, el candidato francs. En
principio, el deseo del fallecido monarca fue aceptado por el resto de los reyes europeos (excepto
el emperador Leopoldo). Sin embargo, cuando Lus XIV dio a entender sus intenciones de que su
nieto conservara los derechos sobre la corona francesa., el resto de las monarquas reaccionaron.
Inmediatamente, Gran Bretaa y los Pases Bajos establecieron una alianza con el emperador del
Sacro Imperio Romano Germnico, para que este ltimo obtenga el trono espaol para su hijo
Carlos.
A mediados de 1701 los aliados declararon la guerra a Francia y Espaa. Aos despus
Portugal se sum a la coalicin encabezada por los ingleses.

Batalla de Almansa, donde las fuerzas borbnicas derrotaron al ejrcito aliado anglo-luso-holands.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_de_Sucesion_Espaola

Esto fue el comienzo de lo que se conoce como la Guerra de Sucesin Espaola. La


Guerra dur doce aos y finalizo con la Paz de Utrecht en abril de 1713 y de estos tratados se
estableci lo siguiente: Felipe de Anjou fue reconocido como rey de Espaa y de sus colonias con

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el nombre de Felipe V. A su vez, renunci a todos sus derechos al trono de Francia y cedi a
Austria los Pases Bajos del sur (Blgica), el Milanesado, Npoles y Luxemburgo. Inglaterra
obtiene sustanciosas ganancias. Espaa le cedi Gibraltar y Menorca, y Francia, en Amrica del
Norte le cedi isla de San Cristbal, los territorios de la Baha de Hudson, Acadia y Terranova.
Adems, Inglaterra y Espaa firmaron el Tratado de Asiento, es decir la libre importacin de
esclavos negros en Amrica.
El tratado de la Paz de Utrecht, trajo gran cantidad de beneficios a los britnicos, ya que
lograron grandes extensiones de territorios y ventajas econmicas Estas ventajas econmicas
obtenidas por Gran Bretaa abrieron una brecha en el monopolio comercial que Espaa haba
impuesto a sus colonias americanas.
Los Borbones espaoles, que aun siguen manteniendo la Corona, pudieron gobernar sus
colonias americanas hasta el proceso revolucionario que se abrira como consecuencia del la crisis
del orden colonial espaol, a principios del siglo XIX. Se sucedieron en el trono espaol hasta la
independencia de sus colonias los siguientes: Felipe V (1700-1746)78, como dijimos anteriormente,
Fernando VI (1746-1759), Carlos III (1759-1788) y Carlos IV (1788-1808).

Los reyes borbones de Espaa: Fuente: http://juanmihistoria.wordpress.com/2007/10/04/los-borbones-espanoles-delsiglo-xviii/

78

Durante el ao 1724 el rey Felipe V abdic a favor de su hijo Lus I, quien gobern durante ese ao hasta su
fallecimiento el 31 de agosto. Tras su muerte, Felipe V volvi al trono espaol.

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La situacin de las colonias americanas a fines del siglo XVII
Desde finales del siglo XVII, los vnculos que las colonias americanas mantenan con sus
metrpolis europeas se fueron debilitando. Al mismo tiempo, fue cada vez mayor la autonoma de
las autoridades locales para decidir sobre aquellas cuestiones que afectaban a lasa colonias. Frente
a esta situacin, a mediados del siglo XVIII, las monarquas europeas intentaron reestablecer un
mayor control sobre sus territorios americanos y mejorar la recaudacin de impuestos en su propio
beneficio. Para logar estos objetivos, Espaa y Portugal pusieron en marcha reformas
administrativas, militares y econmicas; por su parte, Inglaterra intent frenar el desarrollo
econmico de sus colonias en Amrica del Norte (lo que gener la guerra de la independencia de
los Estados Unidos como vimos en la Unidad 4).
El reforzamiento del control por parte de las metrpolis provoc en las colonias diversos
movimientos de resistencia. Esta oposicin y las guerras europeas de principios del siglo XIX
agravaron todava ms la crisis del orden colonial, que finalmente desemboc en la independencia
de la mayor parte de las colonias americanas.
Durante los siglos XVI y XVII, la actividad econmica mas importante de las colonias
espaolas en Amrica fue la explotacin de oro y plata, metales preciosos que eran exportados a la
metrpoli. Pero, al mismo tiempo, tambin se fueron desarrollando otras empresas productivas,
como las haciendas y estancias, que producan cereales, azcar, caf, cacao, tabaco, y criaban
ganado. Adems, en algunos lugares se producan manufactura artesanal de textiles. Sobre estas
bases, lentamente, la Amrica espaola se transform en un importante mercado interno, es decir,
un espacio en que los habitantes de las colonias podan abastecerse de los diferentes bienes que
necesitaban para subsistir.
Durante el siglo XVII, las colonias diversificaron sus producciones y multiplicaron los
intercambios comerciales entre ellas. El comercio interregional se vio favorecido por las
frecuentes interrupciones que sufran las relaciones comerciales con la metrpoli, provocadas por
las guerras europeas (principalmente las guerras napolenicas), la piratera y los conflictos
polticos internos espaoles. As, las colonias se hicieron cada vez menos dependientes de
Espaa, ya que compraban cada vez menos productos provenientes de all.
La consolidacin del mercado interno americano y el aumento de los intercambio entre las
colonias tuvieron consecuencias negativas para la metrpoli. Por una parte, porciones cada vez
mayores del oro y la plata obtenidos en las minas americanas quedaban en Amrica y, por lo tanto,
disminua la cantidad de metales que se enviaban a Espaa. Por la otra, las producciones
coloniales destinadas al autoabastecimiento, en su mayora controladas por criollos, tuvieron cada
vez mas importancia en relacin con aquellas vinculadas con el comercio monoplico.
La sociedad colonial y el ascenso de los criollos
Desde el siglo XVI, en las colonias espaolas, se registr un fuerte proceso de mestizaje.
Los distintos grupos que integraban la sociedad colonial indgenas americanos, blancos europeos
y negros africanos- se fueron mezclando como producto de la unin de personas de distintos
orgenes tnicos. Los que nacan de estas uniones integraron grupos sociales denominados castas.
Las ms numerosas fueron los mestizos (hijos de blancos e indgenas), los zambos (hijos de negros
e indgenas) y los mulatos (hijos de blancos y negras).
En cada sociedad colonial, el grupo de mayor poder econmico y poltico fue el de los
blancos, integrados por los descendientes de los primeros conquistadores. Los blancos gozaban de
mayores privilegios, derecho y prestigio social que los integrantes de los otros grupos, tambin
tenan mayores riquezas. En este grupo, a su vez, se diferenciaron los espaoles peninsulares,
nacidos en Espaa, y los espaoles americanos o criollos, que eran los hijos de los peninsulares

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nacidos en Amrica. Los peninsulares y los criollos se distinguan de los otros grupos sociales por
el color blanco de su piel. En la Amrica espaola, los blancos era una clara minora. A fines del
siglo XVIII, sobre 17 millones de habitantes, algo ms de 3 millones eran blancos y, entre estos,
solo 150.000 eran peninsulares.
El grupo social ms numeroso era el de los indgenas, los conquistados, quienes estaban
obligados a entregar tributos y realizaban los trabajos ms duros y menos calificados. Eran
mitayos (palabra de origen inca que alude a la prestacin laboral de la mita), peones rurales,
artesanos y vendedores urbanos. Los indgenas constituan la mayora de la poblacin en las
capitales de los Virreinatos del Per y Nueva Espaa; en cambio, su nmero era menor en Chile, el
Ro de la Plata y Venezuela.
Otro grupo era el integrado por los esclavos negros. Estos eran nativos africanos que
haban sido trados desde frica para ser utilizados como mano de obra esclava en las haciendas y
en las plantaciones azucareras, de cacao o de tabaco.
A principios del siglo XVIII, el grupo de los criollos ms ricos y prestigiosos adquiri cada
vez mayor relevancia en la sociedad colonial. Este reducido grupo que algunos historiadores
denominan elite- estaba integrado por los propietarios de minas y grandes haciendas, comerciantes
poderosos, letrados y algunos eclesisticos. Las Leyes de Indias impedan a los criollos a ocupar
los cargos del gobierno. Sin embargo, los criollos ms ricos pudieron acceder al gobierno cuando
la Corona, con el propsito de recaudar ms dinero, puso en venta cargos pblicos. A fines del
siglo XVIII, los cargos de oidores en las Audiencias altos tribunales de justicia que, adems,
asesoraban a los virreyes en cuestiones de Estado- fueron comprados, en su mayor parte, por
miembros de la elite criolla.

Pirmide social en que se ven los distintos estamentos sociales con sus principales funciones y actividades. Fuente:
http://blogs.ua.es/pinceladasdehistoria/

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La crisis del monopolio comercial: el contrabando
El debilitamiento de los vnculos entre la metrpoli y las colonias se puso de manifiesto
tambin en el aumento del contrabando o comercio ilegal. El monopolio comercial impuesto por
Espaa impeda a las colonias comerciar libremente con otros pases e, incluso, entre ellas mismas.
Por otra parte, Espaa no produca productos manufacturados, sino que exportaba a Amrica
bienes comprados a Inglaterra, los Pases Bajos o Francia, y los pagaba con metales americanos.
Desde mediados del siglo XVII, fue creciendo el contrabando entre los comerciantes
coloniales y los comerciantes europeos que deseaban comprar y vender directamente, sin la
intermediacin de Espaa. En forma regular, naves inglesas, holandesas o francesas vendan
esclavos o productos manufacturados, como telas, vestidos, objetos de vidrio o relojes que
cobraban en oro y palta. Algunas islas ubicadas en el mar Caribe Curazao, ocupada por Holanda
y dedicada a la produccin y comercio de cacao; Jamaica, controlada por Inglaterra, y Santo
Domingo ocupada por Francia y dedicada a la produccin azucarera- se transformaron en centros
del comercio ilegal. Al mismo tiempo, tambin el puerto de Buenos Aires funcion como una
importante base del contrabando. La gran distancia que separaba a los criollos del Ro de la Plata
del puerto del Callao, en Lima, su proximidad con los portugueses asentados en Colonia del
Sacramento (actual territorio de Uruguay) y la falta de navos regulares desde la metrpoli, crearon
condiciones favorables para la introduccin, a travs de Buenos Aires, de productos extranjeros
que se intercambiaban por plata. Desde Buenos Aires, los productos del contrabando llegaban
hasta Potos.
Las reformas borbnicas y la reorganizacin del dominio colonial espaol
Como dijimos anteriormente, a principios del siglo XVII, un miembro de la familia real
francesa, los borbones, hered el trono espaol y fue coronado como Felipe V. El nuevo rey de
Espaa y sus sucesores de origen francs y partidarios de las ideas de la Ilustracin, buscaron
recuperar el poder y el prestigio que el Imperio colonial espaol haba alcanzado en el siglo XVI.
Con este propsito, la Corona dise un amplio programa de reformas, conocido como las
reformas borbnicas, que significaron el establecimiento de un nuevo pacto colonial entre Espaa
y sus dominios americanos.
Los borbones buscaron revitalizar las producciones econmicas de las colonias y extraer de
ellas mayores riquezas. Tambin se propusieron transformar las colonias en un mercado
consumidor de los productos espaoles y europeos. Para alcanzar estos objetivos, combatieron el
contrabando, flexibilizaron el comercio colonial y fomentaron las actividades econmicas
americanas. Una de las medidas ms importantes fue la sancin del Reglamento de Comercio
Libre, en 1778, que permiti el intercambio entre distintos puertos espaoles y los puertos
americanos. A partir de entonces, los intercambios se multiplicaron, pero la prohibicin de
comerciar con otros pases se mantuvo. Los borbones, adems, lograron aumentar los ingresos
provenientes de Amrica, pues impusieron mecanismos ms eficientes de percepcin de impuestos
y, tambin, porque el aumento de la actividad comercial permiti cobrar impuestos sobre una
mayor cantidad de productos.
Para facilitar la administracin, la defensa y el control de los extensos territorios coloniales,
los borbones crearon dos nuevos virreinatos desde el Virreinato del Per: en 1739, el Virreinato
de Nueva Granada, con capital en Bogota, y en 1776, el Virreinato del Ro de la Plata, con
capital en Buenos Aires. Adems, se crearon dos capitanas Generales, como la de Chile y la de
Venezuela. Los virreinatos fueron, a su vez, divididos en unidades administrativas menores
llamadas Intendencias, a cargo de funcionarios denominados intendentes. Estos funcionarios,
elegidos directamente por el rey, tomaban todas las decisiones administrativas, polticas y

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militares. La mayor parte de los intendentes eran funcionarios de carrera procedentes de Espaa y
no tenan vnculos con los habitantes de la colonia, a la que llegaban para ejercer el gobierno. Los
borbones modificaron tambin el sistema de reclutamiento de los oidores de las Audiencias: se
limit la venta de cargos pblicos y, a travs de traslados y retiro, se elimin la primaca de los
criollos en estos tribunales.

En el mapa podemos ver la particin del Virreinato del Per en los nuevos virreinatos y capitanas generales. Fuente:
http://www.kalipedia.com/historia-peru/tema/graficos-virreinatos-capitaniasgenerales.html?x1=20080608klphishpe_4.Ges&x=20080608klphishpe_25.Kes

Las reformas pombalinas y la reorganizacin del dominio colonial portugus


Al mismo tiempo que se concretaban las reformas en el Imperio colonial espaol, la
Corona portuguesa reorganiz la administracin de sus dominios coloniales en Amrica del Sur.
Estas reformas fueron impulsadas por uno de los ministros de la colonia portuguesa, el marqus
de Pombal, que estaba convencido de que la explotacin de los recursos de Brasil poda contribuir
a aumentar y consolidar el poder de Portugal frente a los otros reinos europeos. Con este fin, las
llamadas reformas pombalinas se propusieron reorganizar y simplificar la organizacin
administrativa del territorio brasileo, dinamizar el comercio y hacer ms eficaz la recaudacin de
impuestos. Para lograr estos objetivos, en primer lugar, Pombal unific las dos grandes unidades
administrativas en que se dividan las posesiones de la Corona portuguesa en territorio americano,
Maranhao y Brasil, en una sola, que recibi el nombre de Brasil. El territorio de Brasil fue, a su
vez, divididos en unidades menores llamadas capitanas.

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El marqus de Pombal, mostrando la reconstruccin de Lisboa.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Marques_de_Pombal

Los gobernantes portugueses tambin consideraron necesario establecer un fuerte control


sobre el comercio entre Portugal y Brasil. Con este objetivo, prohibieron la participacin de
compaas y comerciantes extranjeros en ese trfico mercantil y crearon nuevas compaitas
comerciales, que tenan el monopolio de la exportacin y la importacin en algunas regiones.
La Corona portuguesa impuls, adems, reformas en el plano fiscal. En cada una de las
capitanas generales, se cre una Junta de Hacienda, que tenia la funcin de cobrar los impuestos
y vigilar a los funcionarios encargados de recibirlos y administrarlos.
Por otra parte, para mejorar la defensa de los territorios coloniales, Pombal decidi la
creacin de un poderoso ejrcito regular, integrado y conducido por fiscales portugueses, quienes,
adems, controlaban las milicias locales.
La resistencia de las reformas: tensiones y levantamientos. La agudizacin de los conflictos
sociales
A fines del siglo XVIII, el aumento de la presin impositiva y el descontento de gran parte
de la poblacin, generado por decisiones consideradas arbitrarias, provocaron fuertes tensiones y
conflictos en las sociedades coloniales espaolas y portuguesas. Los ms descontentos eran los
indgenas y los integrantes de las castas, sometidos a los duros trabajos de la mita y la encomienda.
En 1780, grupos de indgenas y mestizos del Virreinato del Per, conducidos por Jos
Gabriel Condorcanqui, quien haba adoptado el nombre de Tpac Amaru II, protagonizaron un
levantamiento contra la explotacin a la que eran sometidos y por la supresin de los nuevos
impuestos. El levantamiento fue reprimido, y su lder Condorcanqui fue torturado y decapitado en
al plaza del Cuzco. En 1781, en el Virreinato de Nueva Granada estall un alzamiento de
comuneros. Una multitud de pequeos agricultores se revel contra los nuevos impuestos a la sal,

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el tabaco, las telas de algodn y contra los monopolios del gobierno. La rebelin de los
comuneros concluy con la ejecucin de sus lderes.
Las reformas tambin provocaron fuertes tensiones entre los grupos espaoles, los
peninsulares y los criollos. Los principales cargos en la administracin y en el gobierno fueron
ocupados por los recin llegados de la pennsula, mientras que los criollos solo tuvieron derecho a
ocupar cargos menores. Junto con los nuevos funcionarios, lleg tambin una gran cantidad de
comerciantes representantes de casas comerciales peninsulares que trataban de aprovechar las
nuevas oportunidades generadas por el Reglamento del Comercio Libre de 1778. Gracias a sus
contactos en la pennsula, estos comerciantes se aseguraron de los mejores negocios: importaban
artculos de lujo desde Espaa y los vendan en el interior de las colonias. La participacin y la
influencia de los peninsulares aumentaron tambin en la Iglesia y en el ejrcito regular.
Los conflictos entre peninsulares y criollos fueron menos agudos en el caso del Brasil, ya
que las reformas impulsadas por el marqus de Pombal permitieron una mayor integracin de
criollos brasileos en el gobierno, el ejrcito y en la administracin.
Levantamiento de Tpac Amaru II
Jos Gabriel Condorcanqui era un cacique mestizo, comerciante adinerado descendiente
de lnea directa materna de la familia real inca. En el ao 1770 inici una movilizacin pacfica, la
cual tena como finalidad obtener reformas para la poblacin indgena. La misma no tuvo
resultados positivos. Por esta razn, en el ao 1780 se puso al frente de una insurreccin, cuya
causa fue el aumento de impuestos, que estall en Cuzco, la cual tuvo fuertes repercusiones en
Arequipa y en La Paz, a la que luego se le sum Cochabamba en el Alto Per.

Retrato de Tpac Amaru II. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Jose_Gabriel_Condorcanqui

El lder de la insurreccin adopt el nombre de Tpac Amaru II, y convoc a todos los
sectores sociales y tnicos para combatir las injusticias del poder espaol. No se sumaron los

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criollos, ya que la justicia social se manifestaba demasiado revolucionaria. Los rebeldes
demandaban, entre otras cosas, la abolicin de trabajos forzados, la libertad para los esclavos, la
derogacin de varios impuestos y el reparto de tierras para los indgenas.
Al estallar la rebelin, sus seguidores atacaron las ciudades, generando un clima de pnico
en los sectores blancos peninsulares y criollos. Estos unieron fuerzas para defenderse de los
insurrectos, a quin acusaban de tener intenciones independentistas. La represin fue reprimida
violentamente y sofocada. Sus dirigentes indgenas fueron brutalmente ejecutados y los espaoles
retomaron nuevamente el control. Los vencedores eliminaron los derechos de la clase indgena
noble y acrecentando su autoridad sobre las poblaciones aborgenes ante el temor de una
repeticin del alzamiento.
El 18 de mayo de 1781, en la Plaza de Armas de la ciudad de Cuzco, y tal como lo
sealaba la sentencia real, Tpac Amaru II fue obligado a presenciar la ejecucin de su esposa, sus
hijos, sus amigos y aliados. En cuanto a l, se intent descuartizarlo vivo, atando sus extremidades
a caballos, pero al no lograrlo, fue decapitado y posteriormente despedazado. Sus restos fueron
exhibidos en las ciudades insurrectas donde haba muchos adeptos.

Imagen que demuestra la ejecucin de Tpac Amaru II. Fuente: www.constitucionweb.blogspot.com

Levantamiento de los Comuneros de Nueva Granada


Un tiempo despus de la creacin del Virreinato de Nueva Granada, se impuso un
monopolio sobre la produccin y consumo de aguardiente de caa y cacao. En 1780, la metrpoli
se vio necesitada de aumentar recursos econmicos por la guerra contra Gran Bretaa, para esto
aument la presin fiscal sobre los productos ya mencionados generando un importante aumento
para los consumidores locales. A esto se le agreg un aumento en la alcabala (antiguo impuesto
musulmn de carcter indirecto, que gravaba las transacciones comerciales internas) que gravaba
el ingreso y la salida de bienes comerciales:

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Las nuevas disposiciones fueron conocidas el 16 de marzo de 1781, y se produjo un
levantamiento en la poblacin de Socorro, que era un importante centro manufacturero textil. En
un gesto de rebelda, la vendedora Manuela Beltrn rompi el edicto referente a las nuevas
contribuciones, actitud que se extendi por la plaza principal de la ciudad bajo el lema Viva el
rey y muera el mal gobierno. El Cabildo de Socorro, para evitar la extensin de la revuelta,
suspendi el cobro de los impuestos. El 16 de abril, los dirigentes del levantamiento conformaron
una junta, que se denomin comn, dando origen al nombre de Comuneros. Su objetivo era
expresar al rey su disconformidad con las polticas implementadas por sus visitadores, intendentes
y virreyes.

Manuela Beltrn, al romper el edicto. Ilustracin de un texto escolar. Fuente:


http://www.bibliotecanacional.gov.co/?idcategoria=39440

Este conflicto se extendi por todo el virreinato. Las revueltas apuntaban a la destruccin
de los smbolos de la realeza colonial, al desconocimiento de las autoridades espaolas y al
rechazo de las opresivas instituciones fiscales. Sus protagonistas fueron criollos, mestizos,
indgenas y negros libres, y cabe destacar que eran un grupo heterogneo, multitnico, y que
persegua diferentes objetivos. Tambin se sumaron al movimiento terratenientes y pequeos
propietarios, que se vieron afectados por la fuerte presin fiscal.
En la mitad de 1781, casi veinte mil personas marcharon hacia la plaza principal de Bogot
para presionar el virrey. All, el arzobispo Caballero y Gngora, como representante del gobierno,
firm las Capitulaciones de Zipaquir, donde recogieron las principales demandas de los
comuneros, en su mayor parte vinculadas con pedidos de derogacin y disminucin de los
impuestos. Tambin figuraban reivindicaciones indgenas sobre las tierras y demandas de los
criollos que reclamaban tener acceso a los mismos cargos que los peninsulares.
La firma de este acuerdo gener una divisin entre los comuneros. Los criollos lo
aceptaron, y el dirigente Jos Antonio Galn lo consider una traicin. Cuando se produjo la
desmovilizacin, el virrey derog los acuerdos y Galn, considerado un nuevo Tpac Amaru II,
fue apresado. Muchos lderes de insurreccin fueron fusilados y descuartizados y sus miembros
fueron exhibidos en varias plazas, para que sirvieran de ejemplo al resto de la poblacin.

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Orgenes de la independencia en el Ro de la Plata
La crisis del orden colonial espaol termin con la independencia de las colonias
americanas. En el Virreinato del Ro de la Plata, como tambin en otras regiones del continente, se
fue conformando una conciencia revolucionaria con los ideales del liberalismo y la Ilustracin.
Este proceso tiene varias etapas y contextos, que fueron decantando hasta el estallido de la
Revolucin de Mayo de 1810.

Virreinato del Ro de la Plata en el momento en el que trascurri la Revolucin de Mayo de 1810 en Buenos Aires.
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Virreinato_del_Rio_de_la_Plata

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Entrado el siglo XIX la Corona espaola no estaba en la misma situacin que en el siglo
XVI. El Siglo de oro espaol se haba fulminado. Era la hora de Francia, con la conformacin del
Imperio Napolenico, y de Inglaterra, con su Revolucin Industrial. Tambin era la hora de la
Amrica colonial, en donde algunos libertadores pretendieron realizar una liberacin continental,
como Jos de San Martn o Simn Bolvar, entre otros, pero esta liberacin acab con la
balcanizacin de los pases que hoy conocemos. Este proceso, de disgregacin de la Patria
Grande, fue obra de las grandes potencias, que lograron dividir la gran nacin que soaron
algunos.
El proceso revolucionario en las colonias espaolas americanas
Algunos historiadores hablan de que haba en el Virreinato del Ro de la Plata
contradicciones, entre el desarrollo econmico regional y el del mundo. Por ejemplo, Rodolfo
Puiggros nos dice: tenia que llegar necesariamente la hora en que la sociedad colonial entrara en
crisis revolucionaria, como resultado de la contradiccin entre su grado inferior de desarrollo y el
desarrollo del capitalismo en el mundo, a un ritmo no conocido hasta entonces por ningn otro
sistema social.79 Es decir, el desarrollo iniciado en Inglaterra con la revolucin industrial, estaba
en plena contradiccin con la produccin artesanal de las manufacturas americanas, que heredaron
del atraso espaol.
Para comprender como se fueron dando los distintos procesos, que hicieron llevar a cabo la
revolucin de Mayo de 1810, que fue el origen de los que hoy conocemos como el Estado
argentino, debemos describir la situacin de dos contextos: el externo y el interno. En cuanto al
contexto externo podemos apreciar la situacin de la Europa occidental. Napolen Bonaparte,
hacia fines del siglo XVIII y principios del XIX, va conformando mediante victorias contra las
potencias absolutistas aliadas con Gran Bretaa, el Imperio Napolenico.

Imperio Napolenico. Fuente: http://blogdelaclasedehistoria.blogspot.com/2008/11/el-imperio-napolenico.html

79

Puiggros, Rodolfo. De la colonia a la revolucin. Ed. Sudamericana. Bs.As. 1986. Pg.229.

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Como dijimos anteriormente, despus de la batalla naval de Trafalgar (1805), donde la
armada britnica destroz a la armada franco-espaola (en ese entonces la Corona espaola era
aliada de Francia), Inglaterra se converta en la duea de los mares. Napolen Bonaparte se
apresur a dominar el continente, y despus de las victorias contra Austria (Austerlitz), contra
Prusia (Jena) y contra los ejrcitos rusos del Zar Alejandro I (en las batallas de Eylau y Friedland),
decidi en Berln, el 21 de noviembre de 1806, iniciar el Bloqueo Continental contra Inglaterra.
Este bloque iniciaba la guerra econmica contra los britnicos.
El bloqueo fue un duro golpe para Inglaterra que, imperiosamente, necesitaba colocar el
exceso de sus productos manufacturados en existencia. Al ver cerrado a su comercio la mayor
parte de los puertos del continente, los ingleses emprendieron expediciones a distintos lugares del
mundo en busca de nuevos mercados. Los territorios espaoles de Amrica, particularmente el Ro
de la Plata, fueron afectados por los sucesos europeos.80 Es aqu donde se producen las llamadas
Invasiones Inglesas en el Ro de la Plata, que luego veremos en detalle. Este contexto externo
determin el contexto interno, pues como veremos mas adelante, despus de las invasiones
inglesas en el Ro de la Plata se crearon milicias populares con criollos y se destituy al virrey
Marques de Sobremonte, generando un quiebre en las relaciones entre espaoles y criollos en el
virreinato. Es decir se empez a poner en duda la autoridad espaola en el continente. Siguiendo
con el contexto interno, exista desde tiempo atrs un sector terrateniente ganadero, en la regin
circundante a la ciudad de Buenos Aires (es decir la regin pampeana y el litoral), que padeca los
controles del monopolio comercial espaol y no los dejaba comerciar libremente los productos
derivados de la cra de ganado. Este sector adhera al librecomercio, contrario al monopolio
espaol, y vea a Inglaterra como la principal aliada comercial.
Cuando Buenos Aires se convirti en un nuevo puerto de entrada de productos (1778), la
ciudad creci econmicamente. Bueno Aires se vincul con la zona minera de Alto Per, en
menor grado fue estimulado tambin por el desarrollo de la ganadera de exportacin. Con unas
valiosas mercaderas de exportacin plata y cueros- , Buenos Aires desarroll y favoreci este
monopolio. Pero muchos comerciantes criollos, de los sectores de exportacin de cueros, la trata
de esclavos y la navegacin, deseaban que se liberalizara y extendiese el comercio, deseo que
compartan los estancieros. Ninguno de estos grupos representaba el pensamiento econmico del
interior, de Crdoba, Mendoza y Tucumn, donde las industrias y la agricultura dependan de la
proteccin colonial.81
Adems, la ciudad de Buenos Aires, albergaba un grupo de intelectuales que estaban
influenciados por las nuevas ideas del liberalismo ingles y el iluminismo francs. Estas ideas
tuvieron un gran influjo entre numerosos criollos quienes, al pretender su aplicacin en sus
localidades de origen, percibieron claramente la dominacin espaola como un obstculo que
deba ser derribado82
Sin embargo, la situacin europea era la que determinara el futuro de estos lugares.
Napolen Bonaparte, para consolidar el bloque continental, en su guerra econmica contra
Inglaterra, decidi en 1808 invadir Portugal, aliada de Inglaterra y entrada de los productos
britnicos en el continente. Mientras el reino lusitano83soportaba el embate franco-espaol84,
Napolen aprovech un conflicto dinstico entre Carlos IV y su hijo Fernando para sentar en el
trono a su hermano Jos. Pero, sin que Napolen lo hubiera previsto, el pueblo de Madrid se alz

80

Llad, Juan y otros. Op. Cit. Pg. 353.


Linch, John. Las revoluciones hispanoamericanas. 1808-1826. Ed. Ariel. Barcelona. 1989. Pg. 51.
82
Miranda, Emilio y Colombo, Edgardo. Historia Argentina Contempornea. Provincia de Buenos Aires. Ed.
Kapeluz. Bs.As. 2001. Pg. 7-8.
83
Es decir el reino portugus.
84
Hasta ese momento Espaa era aliada de Francia.
81

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contra los franceses. Estall as la guerra de la independencia espaola, preludio de las guerras de
liberacin nacional contra Bonaparte.85

La carga de los mamelucos de Francisco de Goya, ilustra uno de los episodios del levantamiento popular del 2 de
mayo de 1808 que desembocara en la Guerra de la Independencia Espaola. Fuente:
http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_de_la_Independencia_Espa%C3%B1ola

El rey de Espaa Carlos IV y su hijo Fernando fueron obligados a abdicar y llevados


prisioneros a Valenay (municipio del centro de Francia). En las ciudades espaolas, se crearon
juntas, encargadas del gobierno en nombre del rey cautivo y hasta tanto este regresara al trono. Al
mismo tiempo, se creo la Junta Central, con sede en la ciudad de Sevilla, que tenia la funcin de
centralizar las decisiones de las juntas locales. () La crisis espaola provoc el estallido de las
tensiones acumuladas en los dominios coloniales durante las dcadas anteriores. El comercio con
las colonias americanas qued interrumpido. Por este motivo, los virreyes autorizaron el comercio
entre las colonias espaolas y otras colonias americanas extranjeras y, ms tarde, con pases
europeos neutrales. Esta decisin signific el fin del monopolio comercial espaol.
Los criollos comenzaron entonces a pensar como reemplazar, en forma provisional, a la
autoridad real. A partir de 1808, en las ciudades de Chuquisaca, La Paz, Caracas, Bogot y
Montevideo, algunos grupos de criollos propusieron la creacin de juntas soberanas como las que
se haban organizado en Espaa, que se hiciera cargo del gobierno hasta el retorno del rey al trono.
Hasta ese momento, los criollos no se propusieron obtener la independencia. Sus principales
objetivos eran la libertad de comercio y una mayor participacin en los cargos pblicos.86
85
86

A.A.V.V. Historia Universal. Tomo 13. Op. Cit. Pg. 32.


Vzquez E. y otros. Op. Cit. Pg. 102.

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En el Virreinato del Ro de la Plata, mientras tanto, se producan las invasiones inglesas de
1806 y 1807, y con su reconquista se destitua al virrey Sobremonte y se nombraba en forma
provisoria a Santiago de Liniers (junio de 1807). Carlos IV lo confirm en el cargo, pero despus
de su abdicacin por parte de los franceses, algunos funcionarios del virreinato vean a Liniers, de
origen francs, como un posible agente de Napolen. En agosto de 1808, en plena funcin de la
Junta Central de Sevilla, se le enva una nota solicitando la destitucin de Liniers y el
nombramiento de otro virrey. La Junta Central de Sevilla decidi reemplazarlo y nombr en su
lugar al marino espaol que particip en la batalla naval de Trafalgar, Baltasar Hidalgo de
Cisneros.

Santiago de Liniers. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Invasiones_Inglesas

Baltasar
Hidalgo
de
Cisneros.
http://es.wikipedia.org/wiki/Virrey_Cisneros

Fuente:

En 1810, los franceses vencieron la resistencia espaola en Andaluca. La Junta Central


de Sevilla se disolvi, y se cre un Consejo de Regencia en la ciudad espaola de Cdiz. Conocida
la noticia de la cada de la Junta, en diferentes ciudades coloniales, desde Mxico hasta el Ro de
la Plata, grupos de criollos encabezaron movimientos polticos que desconocieron la autoridad del
nuevo consejo e impulsaron la formacin de gobiernos autnomos.
Estas revoluciones fueron organizadas por los cabildos, instituciones locales, en su
mayora, controladas por las elites criollas. Convocados por los cabildos, los vecinos de las
ciudades ms importantes debatieron si el pueblo de la colonia deba o no reasumir el gobierno en
tanto el rey estuviera en cautiverio. El 19 de abril de 1810 en Caracas, el 25 de mayo de 1810 en
Buenos Aires, el 20 de julio en Bogot y el 18 de septiembre en Santiago de Chile, estos cabildos
crearon nuevas juntas de gobierno, controladas por una mayora de criollos. En Mxico, en
cambio, el movimiento revolucionario fue encabezado por indgenas y mestizos. Ente hecho
provoc temor entre los criollos mexicanos, quienes sintieron amenazados sus intereses y
privilegios, y mantuvieron su fidelidad a la corona espaola.
A partir de 1810 en Hispanoamrica, se diferenciaron los grupos que se mantuvieron leales
a la corona espaola y los grupos que apoyaban los movimientos revolucionarios.

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Cabildo abierto del 22 de mayo de 1810 en Buenos Aires. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Surgimiento_del_Estado_Argentino

Los gobiernos revolucionarios y los grupos leales a la monarqua espaola, integrada


mayoritariamente por peninsulares, pero tambin por criollos, se enfrentaron en una guerra que
dur ms de una dcada. A lo largo de este periodo, los revolucionarios se dividieron entre los
partidarios de romper definitivamente el vinculo con Espaa y quienes queran una salida mas
moderada, que consista en aceptar como rey a Fernando VII de vuelta en el trono y establecer, en
las colonias, gobierno autnomos controlados por criollos. En muchas regiones, sin embargo, el
temor de que los indgenas controlaran el rumbo de la revolucin consolid la alianza entre
criollos y espaoles.87
Primera invasin inglesa en el Ro de la Plata
En su lucha contra Napolen, los ingleses necesitaron asegurar su supremaca en el mar.
Por tal razn, el Almirantazgo britnico decidi impulsar una poltica agresiva contra los dominios
coloniales de las potencias aliadas al emperador francs. As, en enero de 1806, una expedicin
comandada por el mayor general David Baird, en la que particip como jefe de la escuadra el
comodoro Home Popham, tom la colonia holandesa de El Cabo de Buena Esperanza (Holanda
era aliada de Francia). Con este hecho, los ingleses se aseguraron una excelente base estratgica en
las comunicaciones con sus posesiones en la India.

87

Ibdem. Pg. 103.

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Mayor general Sir David Baird y el comodoro Home Riggs Popham.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/David_Baird

Realizada esta conquista con relativa facilidad, Popham propuso a su jefe organizar la
ocupacin de las posesiones espaolas en el Ro de la Plata. Como en ese momento llegaron a la
colonia de El Cabo los partes de la victoria naval de Trafalgar, Popham pudo argumentar que el
momento era propicio para asentar un golpe a los dominios hispnicos, puesto que Espaa estaba
muy ligada a Francia y, por tanto, no haba posibilidades de atraerla a una coalicin
antinapolenica. () Popham decidi no perder tiempo: consigui el apoyo de Baird y comunic
su decisin al Almirantazgo. En abril de 1806 zarp la flota de Popham conduciendo a los
soldados comandados por el veterano general Carr Beresford. Luego de una escala en la isla de
Santa Elena, donde se reforz el contingente, La flota inglesa puso rumbo a Buenos Aires: eran
diez buques que transportaban 1.600 combatientes.

El general ingles Williams Carr Beresford, comandante de las fuerzas terrestres de la invasin a Buenos Aires en
1806. Fuente: http://www.oni.escuelas.edu.ar/2003/SAN_LUIS/128/1invac.htm

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Los primeros das de junio, la flota inglesa surcaba las aguas del Plata. A bordo de la
fragata Narcissus, la plana mayor inglesa discuti la estrategia por seguir. Beresford opin que se
deba operar primero sobre Montevideo. Popham abog por atacar Buenos Aires. A travs del
informe brindado por un sbdito britnico que viajaba en un barco capturado, se enteraron que en
el Fuerte de esta ciudad se encontraban los caudales reales listos para ser remitidos a Espaa. Este
hecho descart toda otra estrategia: el desembarco se hara en Buenos Aires.
El 24 de junio de 1806, la escuadra inglesa cambi disparos de artillera con el fuerte de
Ensenada, comandado por el marino francs, al servicio de Espaa, Santiago de Liniers. Ese
mismo da, el virrey Rafael de Sobremonte fue informado de la presencia inglesa. De inmediato
orden la difusin de un bando por el cual fueron convocados todos los hombres para defender la
ciudad. El 25 de junio, los azorados porteos observaron el perfil de las naves invasoras, en lnea
de batalla. Las naves se dirigieron al sur y en las playas de Quilmes iniciaron el desembarco.

Este grabado representa el ataque de los ingleses a Buenos Aires en 1806, pero en realidad son las fuerzas de Liniers
en bsqueda de la reconquista; adems se considera inexacto ya que las fuerzas entraron por el norte de la ciudad.
Fuente: http://www.oni.escuelas.edu.ar/2003/SAN_LUIS/128/1invac.htm

Al da siguiente, un contingente de 500 hombres enviados por el virrey, al mando del


subinspector de milicias Pedro de Arce, intent dificultar el desembarco. Ante la mayor
organizacin y potencia de fuego de las tropas inglesas, los porteos se desbandaron. En
consecuencia, los invasores se reagruparon para iniciar el avance.
En las filas espaolas todo era confusin. Tras ordenar una dbil resistencia en las
mrgenes del Riachuelo, Sobremonte decidi enviar a Lujan los fondos pertenecientes a la
Corona, luego de la cual emprendi la retirada hacia Crdoba, acompaado de su familia.
Beresford, por su parte, estaba decidido a entrar a la ciudad: uno de sus hombres con bandera de
parlamento exigi la entrega del Fuerte. Los espaoles aceptaron la intimacin. Poco despus,
1.600 ingleses al son de sus gaitas se posesionaron de una ciudad que albergaba ms de 40.000
habitantes. El 28 de junio, el pabelln britnico onde por primera vez en el Fuerte de Buenos
Aires.

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Cruce del Riachuelo por Beresford. Esta imagen fue publicada en Londres por J. Ryland.
Fuente: http://www.oni.escuelas.edu.ar/2003/SAN_LUIS/128/1invac.htm

Por orden del jefe ingles, los ms altos funcionarios debieron prestar juramento de
fidelidad a Su Majestad Britnica. La mayora no vacil en hacerlo; otros (como Manuel
Belgrano) prefirieron huir antes que realizar ese juramento. En seguida Beresford intent
granjearse de la confianza del pueblo, confirmando una serie de medidas liberales: garantiz la
justicia, el libre ejercicio de la religin catlica, la propiedad privada y la libertad de comercio. Al
mismo tiempo, obtuvo la entrega de los caudales que el virrey haba despachado a Lujan. Esa
suma (en total 1.000.000 de pesos fuertes) fue enviada a Londres en una de las naves de Popham.
() La facilidad con que se apoderaron de la ciudad, hizo concebir a los ingleses infundadas
esperanzas respecto de la pasividad de los habitantes de buenos Aires. Sin embargo, un
sentimiento de encono y vergenza invadi a la poblacin y se tradujo en una general actividad
conspirativa. Diversos grupos de criollos y espaoles se dedicaron a planear la expulsin de los
ingleses. Sobremonte anunci la formacin de un ejrcito en Crdoba (que no lleg a concretar) y
el gobernador de Montevideo, Pascual Ruiz Huidobro, preparaba la defensa de esa ciudad. Por su
parte, un grupo de espaoles pretendi minar el Fuerte y los cuarteles donde se alojaban los
ingleses, en tanto que otro, encabezado por Martn Rodrguez, plane el secuestro de Beresford.
Mientras tanto, Santiago de Liniers lleg a Montevideo para ofrecer sus servicios. Por la
misma razn se encontraba en esa ciudad Juan Martn de Pueyrredn. En una reunin que ambos
mantuvieron con Ruiz Huidobro, se acordaron los pasos por seguir: Pueyrredn se embarcara para
Buenos Aires para reclutar gente en la campaa con el objeto de apoyar el desembarco de las
tropas que conducira Liniers. Pueyrredn reclut un grupo de voluntarios mas de 2.000 hombres
concentrados en la chacra de Perdriel- a quienes los ingleses, en rpida maniobra, lograron
dispersar (1 de agosto de 1806)
Liniers, a su vez, logr reunir, con la ayuda del gobernador de Montevideo, los elementos
necesarios para iniciar la reconquista de Buenos Aires. Al frente de 1.300 hombres se embarc en
La Colonia (3 de agosto), cruz el estuario y desembarc en Tigre. Desde all inici la marcha
sobre la capital; en el trayecto, convertido en lodazal por las frecuentes lluvias, se le fueron
sumando voluntarios, entre ellos los dispersos de Perdriel.
El 10 de agosto, las fuerzas acamparon en los Corrales de Miserere (actual Plaza Miserere).
Desde all Liniers intim la rendicin de Beresford y, ante la negativa del jefe ingles, inici el
avance hacia el Fuerte. Desaloj a los ingleses apostados en el Retiro (Plaza de Toros), tras lo cual
dividi sus fuerzas en dos cuerpos que tomaron por las actuales calles Reconquista y San Martn.
Los britnicos, superados en nmero y arrollados por el entusiasmo general, iniciaron la
evacuacin de los heridos embarcndolos en las naves de Popham. Toda la ciudad acompaaba la

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rebelin, mientras una metralla cerrada caa sobre las posiciones inglesas en la Plaza y en la
Recova, hasta que Beresford orden izar la bandera de parlamento. La aventura inglesa haba
terminado (12 de agosto de 1806); la rendicin fue completa.

Pintura que representa la rendicin de Beresford ante Liniers. Fuente:


http://bartolomeayrolo.blogspot.com/2010/08/dia-de-la-reconquista-de-buenos-aires_12.html

Cabildo abierto del 14 de agosto de 1806: el pueblo expresa su soberana


Dos das despus de la Reconquista se reuni un cabildo abierto que congreg a ms de un
centenar e vecinos. Bajo la presin de l os gritos que llegaban desde la plaza, los cabildantes
emitieron duros juicios sobre la actuacin de virrey, al tiempo que solicitaban que Liniers
asumiese el mando militar. Algunos espaoles resistieron la medida: pensaban que se
menoscababa la autoridad virreinal. Se impuso, sin embargo, la voluntad popular. Tericamente
Sobremonte (que se hallaba en Montevideo) segua detentando el mando, pero en los hechos,
Liniers se hizo cargo de la comandancia militar y la Audiencia asumi el control poltico. Este
trascendental cabildo tom otra importante decisin: frente a la inminencia de un nuevo ataque
ingles (las naves de Popham se encontraban frente a Montevideo a la espera de refuerzos) se
orden que todos los hombres en condiciones de manejar armas deban alistarse en cuerpos de
milicias. Surgieron as diferentes regimientos cuyos jefes eran elegidos por los mismos
subalternos. Entre estos se destac el Regimiento de Patricios, comandado por Cornelio
Saavedra, cuyos miembros se reclutaron entre los habitantes de la capital. Otros cuerpos fueron
los Hsares; los correntinos; el de Indios, Pardos y Morenos; el de Gallegos; Catalanes;
Andaluces, etc. Ms de 8.000 hombres de los cuales 5.000 eran criollos- quedaron al mando del
hroe de la reconquista, Santiago de Liniers.

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Segunda invasin: nuevo fracaso ingles
Dos meses despus de la Reconquista lleg al Ro de la Plata una divisin auxiliar
proveniente de El Cabo al mando del general Backhouse, quien, al ser informado por Popham de
la suerte corrida de las armas inglesas, decidi apoderarse de Maldonado, en la costa uruguaya. El
Almirantazgo (que ignoraba lo sucedido en Buenos Aires) despach dos expediciones: una, al
mando de Achmuty, deba reforzar las fuerzas del Plata; otra, comandada por el brigadier
Crawford, debera intentar la conquista de Chile. Al enterarse de la derrota de Beresford todas las
tropas se concentraron en el Plata. El 3 de febrero de 1807 tras quince das de asedio- lograron
rendir la plaza de Montevideo (donde se hallaba Sobremonte, quien, nuevamente, huy ante la
presencia del enemigo). En marzo lleg al estuario John Whitelocke, nombrado comandante en
jefe de las fuerzas invasoras: en total se concentraron 12.000 hombres convenientemente armados
para asegurar esta segunda invasin.

John Whitelocke, comandante de la segunda invasin inglesa a Buenos Aires. Fuente:


http://es.wikipedia.org/wiki/Invasiones_Inglesas

La actitud de Sobremonte y la cada de Montevideo alarmaron a los vecinos de Buenos


Aires. Las autoridades decidieron trasladar al interior del Virreinato al general Beresford y otros
oficiales ingleses que se hallaban detenidos en Lujan. Sin embargo, esta medida no lleg a
concretarse, pues el jefe ingles logro fugar a Montevideo, ayudado por los criollos Saturnino
Rodrguez Pea y Aniceto Padilla, quienes aspiraban a combinar planes independentistas con la
ayuda inglesa.
El de febrero se reuni una Junta de Guerra para deliberar sobre la poltica por seguir. Se
alzaron muchas voces pidiendo la destitucin de virrey. En consecuencia, la Audiencia, el Cabildo
y los jefes de milicias decidieron deponer a Sobremonte y enviarlo a Espaa.
Mientras los britnicos se preparaban para la segunda invasin de Buenos Aires,
Montevideo se convirti en una factora inglesa que moviliz el comercio d ese origen por todo el
Virreinato. Adems se public un peridico bilinge (castellano-ingles): La Estrella del Sur,
convertido en vocero de las pretensiones britnicas en el Plata.

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Mapa que demuestra los recorridos durante las invasiones inglesas. Fuente: http://www.kalipedia.com/historiaperu/tema/invasiones-inglesas.html?x=20080605klphishar_41.Kes

El 28 de junio de 1807, una fuerza de 8.000 hombre comandada por Whitelocke


desembarc en la Ensenada de Barragn en inici el avance sobre Buenos Aires. Liniers, que
contaba con un nmero de combatientes ligeramente inferior, cruz el Puente de Glvez (actual
Puente Pueyrredn) e intent enfrentar a la vanguardia enemiga. Sin embargo, esta eludi el
combate, cruz el Riachuelo por otro lugar y ocup Corrales de Miserere. Liniers march sobre
este punto y, en el combate que sigui, sus tropas fueron derrotadas y se dispersaron (2 de julio).
La noticia de esa derrota caus un serio desconcierto en la ciudad. Mientras los ingleses se
demoraban para reunir todas sus fuerzas en Miserere, los habitantes de Buenos Aires, dirigidos por
el alcalde Martn de lzaga, improvisaron trincheras, abrieron fosos y organizaron cantones en las
azoteas. La llegada de Liniers al frente de 1.000 hombres que logr reagrupar luego de la derrota,
reanim las filas porteas. El 5 de julio, Whitelocke orden el asalto de la ciudad: 6.000 hombres
divididos en 6 columnas penetraron por las calles paralelas con la intencin de alcanzar
rpidamente la lnea del ro de la Plata y dominar los puntos estratgicos de la ciudad. Los
soldados britnicos tenan orden de no responder los disparos provenientes de las azoteas con la
intencin de apurar el paso hacia los objetivos estratgicos. Esta tctica result fatal para los
ingleses: la lucha fue sangrienta, y los invasores quedaron indefensos frente al nutrido fuego de los
heroicos defensores de la ciudad, quienes no vacilaron en utilizar tal como lo relata un cronistagranadas de mano, frascos de fuego y hasta las armas plebeyas de piedra y ladrillos.
El general Achmuty logr tomar Retiro y hacer contacto con cuatro maltrechas columnas
que lograron atravesar la ciudad. La quinta columna debi rendirse en las inmediaciones de la
iglesia de La Merced, en tanto que la sexta, despus de penetrar por la actual calle Juan D. Pern,
depuso sus armas cerca de la iglesia de San Miguel. Una fuerza al mando de los coroneles Pack y
Cadogan intent cargar sobre la Plaza Mayor defendida por los Patricios atrincherados en el
Colegio San Carlos, pero fue rechazada y hubo de buscar refugio en la iglesia de Santo Domingo
y en la casa de la Virreina Vieja (hoy Per y Belgrano). Ante la posicin defensiva de los ingleses,
los defensores decidieron contraatacar. El xito fue total. El 7 de julio, Whitelocke se vio obligado
a capitular, comprometindose a evacuar todas las fuerzas, tanto de Buenos Aires como de la

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Banda Oriental. Finaliz, as, una desmedida accin de conquista, frenada por la valiente decisin
del pueblo porteo.
En los primeros das de septiembre, una escuadra invasora zarp, desde Montevideo,
rumbo a Londres. Whitelocke fue sometido a un consejo de guerra, dado de baja y declarado
indigno de servir al rey. El tremendo fracaso, considerado como una calamidad nacional, dio pie
para la organizacin de otro ejrcito que, a fines de 1807 y bajo las rdenes del general Arthur
Wellesley, estaba listo para operar en Buenos Aires. No obstante, la invasin napolenica a
Espaa frustr esta nueva tentativa de la codicia inglesa.

Plano del movimiento de las fuerzas liberadoras. (Reconquista).


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Invasiones_Inglesas

Las consecuencias de las invasiones inglesas


Las invasiones inglesas constituyeron un episodio fundamental, destinado a gravitar
decididamente en los hechos futuros del Ro de la Plata:88 Entre las consecuencias ms
transcendentes podemos destacar: la formacin de las milicias criollas, que puso en manos de los
criollos el poder militar; el llamamiento del Cabildo Abierto del 14 de agosto de 1806, que
anticip el principio de soberana; la instauracin de la libertad de comercio (en el periodo de
dominacin inglesa), que alent las expectativas de los sectores vinculados a la exportacin
(hacendados y estancieros terratenientes); la deslucida actuacin del virrey Sobremonte,
acrecentando el desprestigio de las autoridades espaolas; y la victoria sobre los ingleses abri el
paso de la emancipacin de Espaa.

88

Llad, Juan y otros. Op. Cit. Pgs. 366-375.

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Actividades de la Unidad 5:
Trabajo Prctico N 13: Las reformas borbnicas y sus consecuencias en Amrica
1-Explique las causas y consecuencias de la Guerra de sucesin espaola. Qu reyes de la
dinasta borbnica gobernaron Espaa hasta las guerras independentistas en Amrica?
2-Cul era la situacin de las colonias americanas durante los siglos XVI y XVII y qu medidas
se implementaron?
3-Explique las caractersticas de los distintos estamentos de la sociedad colonial y la rivalidad
espaol peninsular-criollo.
4-Por qu creca el contrabando en America? De el ejemplo de Buenos Aires.
5-Cules fueron las reformas borbnicas en sus dominios americanos?
6-En un mapa de Sudamrica reproducir las nuevas entidades coloniales.
7-Explique las reformas pombalinas.
8-Cules fueron las consecuencias de las reformas borbnicas?
9-Explique las causas y consecuencias de la rebelin en el Alto Per.
10- Explique las causas y consecuencias de la rebelin en el Virreinato de Nueva Granada.
Trabajo Prctico N 14: Orgenes de la independencia en el Ro de la Plata
1-Explique las consecuencias de la crisis del orden colonial espaol y la situacin de la Corona
espaola en el siglo XIX.
2-Explique el contexto externo del proceso revolucionario en el Ro de la Plata.
3-Explique el contexto interno del proceso revolucionario en el Ro de la Plata.
4-Realizar un cuadro conceptual en que se interprete los contextos externo e interno.
5-Cules fueron las causas y consecuencias del llamamiento del Cabildo Abierto de mayo de
1810 en Buenos Aires?
6-Explique las causas de la primera invasin inglesa a Buenos Aires.
7-Cmo tomaron los ingleses el fuerte de Buenos Aires y qu medidas tomaron?
8-Explique la reconquista de Buenos Aires y las medidas adoptadas en el Cabildo Abierto del 14
de agosto de 1806.
9-Explique la segunda invasin inglesa y su desenlace.
10-Cules fueron las consecuencias de las invasiones inglesas en Buenos Aires?

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Fuentes consultadas:
Bibliografa:
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1988.
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ndice:
Unidad 1: La formacin de la Europa Moderna
Presentacin al docente de Historia de la civilizacin...2
Programa de Historia de la Civilizacin de 3 ao.3
Introduccin5
La crisis del siglo XIV y la expansin del siglo XV..5
Los inicios del Mundo Moderno: El crecimiento demogrfico y cambios en la produccin rural6
Los adelantos tcnicos y los inventos.7
La expansin comercial del siglo XV y XVI.8
La sociedad europea moderna. La nobleza.9
Los campesinos..9
Los burgueses...10
Los trabajadores urbanos..11
Humanismo y Renacimiento11
Una nueva forma de Estado: el absolutismo monrquico15
Las nuevas instituciones de las Monarquas absolutistas.16
Basamento terico del absolutismo..17
La Monarqua absoluta en Espaa: los Reyes Catlicos y la unidad nacional.18
Carlos I de Espaa: la consolidacin de la unidad...19
La Espaa de Felipe II..22
La Inglaterra de los Tudor24
Reinado de Isabel I de Inglaterra.25
El Absolutismo en Francia: los Valois.26
La llegada de la dinasta Borbn a la Corona francesa: reinado de Lus XIII..27
El reinado de Lus XIV: el rey sol....28
El final de la unidad religiosa: la Reforma protestante....31
Martn Lutero y una nueva interpretacin de la doctrina cristiana..31
El Calvinismo...33
El Anglicanismo...33
La Contrarreforma Catlica..34
Actividades de la Unidad 1...35
Unidad 2: Las culturas precolombinas
Periodo posclsico del desarrollo cultural americano: los Estados militaristas...36
Las culturas mesoamericanas del periodo posclsico: los toltecas..36
La cultura mixteca37
Los mexicas o aztecas: orgenes...39
Organizacin poltica y social de los aztecas...41
Economa, religin y conocimientos aztecas: artes y ciencia...43
Las culturas de los Andes Centrales del periodo posclsico: los chim..46
La Cultura Chancay..48
Los reinos aymaras...50
Los Incas: los hijos del Sol...51
Formacin del Imperio incaico o Tahuantinsuyu.52
Organizacin poltica, social y econmica del Tahuantinsuyo54
La propiedad de la tierra y la organizacin de la produccin agrcola.55

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El tributo y la redistribucin de los excedentes56
La religin y los conocimientos de los incas: artes y ciencias.58
Los aborgenes que ocuparon el territorio argentino a la llegada de los espaoles..61
Actividades de la Unidad 2...65
Unidad 3: Conquista y colonizacin de Amrica
La expansin ultramarina europea y las bases de la integracin mundial66
Nuevos conocimientos nuticos y geogrficos.67
La expansin portuguesa: la ruta hacia la India...68
La ruta espaola y el descubrimiento de Amrica70
Tratado de Tordellillas.71
Otros viajes de Coln..72
La bsqueda espaola del paso hacia la India..73
Los viajes de exploracin y la bsqueda de metales preciosos74
La conquista espaola, una empresa privada...75
La conquista de Mxico75
La conquista del Per...77
La Conquista del actual territorio argentino.78
La conquista portuguesa del Brasil...79
La Conquista Inglesa en Amrica del Norte: las trece colonias...80
Holandeses y franceses en Amrica del Norte.81
La colonizacin espaola de Amrica..82
Tipos de ciudades.83
Organizacin del Imperio espaol84
Autoridades residentes en Espaa....84
Autoridades residentes en las colonias americanas..84
La organizacin econmica en las colonias espaolas en Amrica.86
La organizacin del trabajo agrario..87
El sistema comercial espaol87
La sociedad en la Amrica espaola....88
Impacto de la conquista y la condicin de los indgenas.89
Actividades de la Unidad 3..90
Unidad 4: Los inicios de la sociedad capitalista: las revoluciones burguesas
La transicin del feudalismo al capitalismo.91
La Revolucin ideolgica: el liberalismo ingles y el iluminismo francs91
La Gloriosa Revolucin94
La Revolucin industrial..97
De la manufactura a la produccin industrial...99
Las consecuencias sociales: crecimiento urbano....100
La formacin de la clase obrera y los conflictos entre el capital y el trabajo.101
La Revolucin de las colonias inglesas de Amrica del Norte: la Independencia
de los Estados Unidos.103
La Revolucin Francesa: Las causas..104
La Monarqua Constitucional.105
La I Republica francesa..108
Ascenso y cada del Imperio Napolenico.109

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La restauracin absolutista y las revoluciones que consolidaron el orden burgus...112
Actividades de la Unidad 5.116
Unidad 5: La crisis del orden colonial y la independencia latinoamericana
La llegada de los Borbones al trono espaol: La Guerra de Sucesin Espaola117
La situacin de las colonias americanas a fines del siglo XVII.119
La sociedad colonial y el ascenso de los criollos...119
La crisis del monopolio comercial: el contrabando121
Las reformas borbnicas y la reorganizacin del dominio colonial espaol..121
Las reformas pombalinas y la reorganizacin del dominio colonial portugus.122
La resistencia de las reformas: tensiones y levantamientos. La agudizacin de los
conflictos sociales...123
Levantamiento de Tpac Amaru II.124
Levantamiento de los Comuneros de Nueva Granada...125
Orgenes de la independencia en el Ro de la Plata....127
El proceso revolucionario en el Ro de la Plata..128
Primera invasin inglesa en Buenos Aires.132
Cabildo abierto del 14 de agosto de 1806: el pueblo expresa su soberana...136
Segunda invasin: nuevo fracaso ingles.137
Las consecuencias de las invasiones inglesas139
Actividades de la Unidad 5.140
Fuentes consultadas141
ndice..143

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