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El cerebelo es una regin del encfalo cuya funcin principal es de integrar las vas

sensitivas y las vas motoras. Existe una gran cantidad de haces nerviosos que conectan el
cerebelo con otras estructuras enceflicas y con la mdula espinal. El cerebelo integra toda la
informacin recibida para precisar y controlar las rdenes que la corteza cerebral manda
al aparato locomotor a travs de las vas motoras.
Por ello, lesiones a nivel del cerebelo no suelen causar parlisis pero s desrdenes
relacionados con la ejecucin de movimientos precisos, mantenimiento del equilibrio, la
postura y aprendizaje motor. Los primeros estudios realizados porfisilogos en el siglo
XVIII indicaban que aquellos pacientes con dao cerebelar mostraban problemas
de coordinacin motora y movimiento. Durante el siglo XIX comenzaron a realizarse los
primeros experimentos funcionales, causando lesiones o ablaciones cerebelares en animales.
Los fisilogos observaban que tales lesiones generaban movimientos extraos y torpes,
descoordinacin y debilidad muscular. Estas observaciones y estudios llevaron a la conclusin
de que el cerebelo era un rgano encargado del control de la motricidad. 1 Sin embargo, las
investigaciones modernas han mostrado que el cerebelo tiene un papel ms amplio, estando
as relacionado con ciertas funciones cognitivas como la atencin y el procesamiento
del lenguaje, lamsica, el aprendizaje y otros estmulos sensoriales temporales.

Anatoma
El cerebelo se encuentra pegado a la pared posterior del tronco del encfalo y est incluido
dentro de un estuche osteofibroso -la celda cerebelosa o subtentorial- formado por una pared
superior y otra inferior. La pared superior est constituida por una prolongacin de la
duramadre denominada tienda del cerebelo y la pared inferior la forman las fosas
cerebelosas del hueso occipital recubiertas por la duramadre. Normalmente, el cerebelo de un
varn adulto pesa unos 150 g y mide 10 cm de ancho, 5 cm de alto y 6 cm en sentido anteroposterior. En los nios la relacin entre el volumen del cerebelo y del cerebro es de 1 a 20,
mientras que en adultos es de 1 a 8.

Descripcin externa
El cerebelo est conformado por dos hemisferios separados por un vermis, tiene forma de
cono truncado aplastado en sentido supero-inferior en el cual se pueden diferenciar tres caras:
superior, inferior y anterior.

Cara superior[editar]

Visin superior del cerebelo humano..

La cara superior tiene la forma de un tejado con dos vertientes laterales y est en contacto
con la tienda del cerebelo. En la parte central, presenta una elevacin alargada en sentido
antero-posterior que recibe el nombre de vermis superior. A ambos lados del vermis superior
se extienden dos superficie inclinadas y casi planas que constituyen las caras superiores de
los hemisferios cerebelosos. La cara superior est separada de la cara inferior por el borde
circunferencial del cerebelo. En una vista superior, el borde circunferencial presenta dos
escotaduras: una anterior en relacin con el tronco del encfalo, y otra posterior en relacin
con la hoz del cerebelo. El borde circunferencial del cerebelo est recorrido longitudinalmente
por una fisura profunda denominada fisura horizontal o surco circunferencial.
Cara inferior[editar]

Visin inferior del cerebelo humano. Donde se ven la cara inferior y la cara anterior del cerebelo.

La cara inferior est directamente apoyada sobre la duramadre que recubre las fosas
cerebelosas. Muestra un amplio surco en la lnea media denominado vallcula o cisura media

que alberga la hoz del cerebelo y en cuyo fondo se encuentra el vermis inferior que es la
continuacin del superior. Lateralmente a la cisura media se localizan las caras inferiores de
las hemisferios cerebelosos, que son convexas hacia abajo. En la parte ms anterior y a
ambos lados del vermis inferior, los hemisferios cerebelosos presentan una prominencia
ovoidea denominada amgdala cerebelosa. Estas amgdalas guardan una estrecha relacin
con el bulbo raqudeo.
Cara anterior[editar]
La cara anterior est ntimamente relacionada con la cara posterior del tronco del encfalo y
para poder verla es necesario seccionar los tres pares de pednculos que la unen a ella.
Presenta una depresin central que se corresponde con el techo del [IV ventrculo] y est
delimitada por los pednculos de ambos lados y por los velos medulares superior e inferior.
Por encima de est depresin asoma el extremo anterior del vermis superior o lngula, y por
debajo se ve el extremo anterior del vermis inferior o ndulo. A ambos lados del ndulo, y por
debajo de los pednculos cerebelosos inferiores, hay unas prominencias
denominadasflculos. El ndulo y los folculos estn unidos entre s por el pednculo del
floculo que, en parte, corre sobre el velo medular inferior.

Divisiones[editar]
Hay tres maneras diferentes de dividir el cerebelo: morfolgicamente, filogenticamente y
funcionalmente.

Morfolgica[editar]

Seccin sagital de encfalo humano. 1:Lngula; 2:Lobulillo central; 3:Culmen; 4:Fisura prima; 5:Declive;
6:Folium; 7:Tber; 8:Pirmide; 9:vula; 10:Ndulo (lbulo floculonodular); 11:Amgdala cerebelosa; A:Lbulo
anterior; B:Lbulo posterior.

Clsicamente se realiza una divisin morfolgica que es meramente descriptiva de la


superficie del cerebelo, y no tiene base funcional ni ontognica ni ninguna aplicacin en la
prctica clnica.
La superficie del cerebelo se encuentra surcada por muchas fisuras transversales ms o
menos paralelas entre s. Entre ellas hay dos que destacan por ser las ms profundas y nos
sirven para dividirlo en lbulos. Una es la fisura prima o primaria que recorre la cara superior y
la divide aproximadamente en dos mitades iguales, y la otra es la fisura posterolateral o
dorsolateral que se localiza en la cara anterior en posicin caudal respecto del ndulo y los
flculos.
Estas fisuras delimitan los tres lbulos del cerebelo: el anterior, el posterior y el floculonodular.
Cada uno de estos lbulos incluye una porcin que forma parte del vermis y otra que forma
parte de los hemisferios cerebelosos. La porcin del vermis que corresponde a cada lbulo se
subdivide en segmentos a los que, generalmente, se asocia un par de lobulillos situados en
los hemisferios cerebelosos. La subdivisin dentro de cada uno de los lbulos viene
determinada por la existencia otras fisuras transversales de menor profundidad.

El lbulo anterior se sita por delante de la fisura prima y abarca parte de la cara anterior y
parte de la cara superior
El lbulo posterior se sita entre las fisuras prima y posterolateral y abarca parte de la cara
superior y parte de la cara inferior
El lbulo floculonodular se sita por delante de la fisura posterolateral y como su propio
nombre indica est formado por el ndulo (X) -que corresponde al vermis- y los flculos (H X)
-que corresponden a los hemisferios-, unidos por el pednculo del flculo.
Filogentica[editar]
Desde el punto de vista filogentico, el cerebelo puede dividirse en tres porciones:
arqueocerebelo, paleocerebelo y neocerebelo. Esta divisin es de gran inters porque cada
una de las porciones posee cierta identidad funcional y clnica.
El arquicerebelo. Es la porcin filogenticamente ms antigua y se corresponde con el lbulo
floculonodular. Surge durante el desarrollo filogentico al mismo tiempo que el aparato
vestibular del odo interno. La mayora de aferencias que recibe provienen de los ncleos
vestibulares y se corresponde en gran medida con el vestbulocerebelo. Tiene una funcin de
equilibrio.
El paleocerebelo. Es ms moderno que el arqueocerebelo y est integrado por la pirmide, la
vula, el lobulillo central con las alas, el culmen y el lobulillo cuadrangular. La mayora de las
aferencias que recibe provienen de la mdula espinal y tiene cierta correspondencia con el
espinocerebelo. Tiene una funcin de control postural.
El neocerebelo. Es la parte ms moderna y est formado por la totalidad del lbulo posterior
a excepcin de la pirmide y la vula. La mayora de las aferencias que recibe provienen de la
corteza cerebral a travs de los ncleos del puente y se identifica con el cerebrocerebelo.
Tiene una funcin de coordinacin motora (movimientos voluntarios).

Representacin topogrfica del cuerpo[editar]


Del mismo modo que la corteza somatosensitiva, la corteza motora, los ganglios basales,
los ncleos rojos y la formacin reticular poseen una representacin topogrfica de las
diferentes partes del cuerpo, esto sucede tambin en el caso de la corteza cerebelosa. El
tronco y el cuello as como las porciones proximales de las extremidades quedan situadas en
la regin perteneciente al vermis. En cambio, las regiones faciales y las porciones distales de
las extremidades se localizan en las bandas paravermianas. Las porciones laterales de los
hemisferios cerebelosos (cerebrocerebelo) al igual que el lbulo floculonodular
(vestibulocerebelo), no poseen una representacin topogrfica del cuerpo.

Estas representaciones topogrficas reciben aferencias desde todas las porciones respectivas
del cuerpo y tambin desde las reas motoras correspondientes en la corteza cerebral y en el
tronco del encfalo. A su vez, devuelven seales motoras a las misma reas respectivas de la
corteza motora y tambin a las regiones topogrficas oportunas del ncleo rojo y de la
formacin reticular en el tronco del encfalo.

Estructura interna[editar]
De una forma similar al cerebro, el cerebelo puede dividirse en sustancia gris y sustancia
blanca. La sustancia gris se dispone en superficie, donde forma la corteza cerebelosa, y en el
interior, donde constituye los ncleos profundos. La sustancia blanca se localiza en la parte
interna, envolviendo por completo a los ncleos profundos.
Corteza cerebelosa[editar]
La corteza cerebelosa tiene una superficie muy extensa, unos 500 cm gracias a los
numerosos pliegues o circunvoluciones (folia cerebelli) predominantemente transversales que
aumentan unas tres veces su rea. Los abundantes surcos y fisuras le dan a la superficie
cerebelosa un aspecto rugoso caracterstico.
La corteza est conformada por multitud de unidades histofuncionales conocidas como
laminillas cerebelosas. En un corte sagital de una circunvolucin del cerebelo visto al
microscopio, se puede observar que est integrada por multitud de microcircunvoluciones.
Estas microcircunvoluciones son las laminillas cerebelosas, que estn constituidas por una
fina lmina de sustancia blanca recubierta de sustancia gris.
La sustancia gris perifrica de la laminilla cerebelosa tiene un espesor de alrededor de 1 mm.
Posee una estructura histolgica, homognea en todas sus regiones, constituida por tres
capas en las que se distinguen siete tipos fundamentales de neuronas. Al igual que el resto
del sistema nervioso, la corteza cerebelosa tambin posee clulas gliales yvasos sanguneos.

Capas de la corteza[editar]

Esquema de la estructura de la corteza cerebelosa..

En la corteza cerebelosa, de profundo a superficial, se puede distinguir las siguientes capas:


capa de clulas granulares, capa media o de clulas de Purkinje y capa molecular o
plexiforme.
La capa granular es la capa ms profunda de la corteza cerebelosa y limita en su zona
interna con la sustancia blanca. Debe su nombre a que en ella predominan un tipo de
pequeas neuronas intrnsecas denominadas granos o clulas granulares del cerebelo.
Debido a las caractersticas tintoriales de los ncleos de estas clulas, la capa granular
presenta un aspecto linfocitoide (basfilo), aunque de cuando en cuando se pueden apreciar
unos pequeos espacios acelulareseosinfilos denominados islotes protoplsmicos. Tiene una
anchura variable de 500 en la convexidad a 100 m en el surco, siendo la capa de mayor
espesor de la corteza cerebelosa.
La capa de las clulas de Purkinje est constituida por los somas de las clulas de Purkinje
que se disponen en una formando una lmina monocelular. A pocos aumentos presenta una
mayor densidad celular en la convexidad de la laminilla que en los surcos. Algunos autores no
consideran que las clulas de Purkinje formen una capa definida y dividen la corteza
cerebelosa slo en dos capas: granular y molecular.
La capa molecular recibe su nombre porque contiene principalmente prolongaciones
celulares y pocos somas neuronales. Tiene un carcter tintorial eosinfilo (adquiere color

rosceo en los cortes teidos con hematoxilina-eosina). Su espesor aproximado es de unos


300 a 400 m y su superficie se halla cubierta por la piamadre.