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Biotica

Algunos filsofos van ms all, como Hans Jonas quien nos recuerda
la responsabilidad moral que tenemos para con las generaciones futuras, lo cual,
nos lleva a que tenemos el deber moral de pensar racionalmente en las
consecuencias futuras de nuestras acciones sobre el planeta, o lo que es lo
mismo, no debemos destruir el planeta.

Qu debemos y podemos hacer? Veamos algunas ideas tanto a nivel


individual como colectivo:

Cambiar nuestra forma de vida consumista apostando por un consumo


responsable, malgastando menos, por ejemplo el agua y adecuando
nuestras acciones al ritmo y posibilidades de recuperacin del planeta.

Reciclar y reutilizar el papel, el vidrio, el metal o los plsticos evitando as el


despilfarro, la destruccin indiscriminada.

Contra la contaminacin, utilizar menos petrleo y carbn y ms energas


renovables y limpias.

Sustituir los fertilizantes y plaguicidas qumicos por otros de origen natural.

Defender a los animales y las plantas, todos formamos parte de un sistema


en el cual, si una de las partes entra en desequilibrio, las dems tambin,
por eso es tan importante la diversidad de la biosfera.

Tener una visin y una relacin tica de y con nuestro medioambiente


desarrollando un comportamiento moral que tenga en cuenta los derechos
de la naturaleza.

Dar preferencia a la conservacin de la naturaleza, por delante de los


intereses econmicos y polticos de los individuos particulares y de los
Estados.

Frenar el desarrollo tecnolgico cuando la preservacin de la biosfera est


en juego.

1. Nuevas posibilidades y nuevas preguntas


Como raras veces en la historia de la humanidad, la ciencia y el progreso
tecnolgico han abierto a los humanos unas posibilidades de actuacin ni tan
siquiera soadas. A mediados siglo XX, fue posible la fisin y, especialmente, la
fusin nucleares; a partir de la dcada de los setenta, la manipulacin de las
bases genticas de la vida vegetal, animal y humana. A finales de siglo y de
milenio, los humanos (expresin algunas veces traducible por empresas con
desmesurado afn de lucro) podemos alterar el patrimonio gentico de las
generaciones futuras interfiriendo, de un modo acelerado e imprevisible, en el
lento proceso evolutivo. sta y otros posibilidades del actual progreso
biotecnolgico plantean un conjunto de cuestiones ticas que forman parte de lo
que se conoce como Biotica. Cuestiones como:

Cules son los fines ltimos de la investigacin y manipulacin gentica?,

Tienen derecho los padres a crear el nio que han soado tener, asistidos
por tcnicos de mejoramiento gentico?,

Cundo puede decirse que una vida no merece ser vivida?,

Quin est legitimado para tomar decisiones sobre estas cuestiones?.

La Biotica es el estudio interdisciplinario de los problemas ticos que surgen en la


aplicacin de la ciencia y la tcnica en los mbitos de la salud, la procreacin, la
alimentacin,... La palabra Biotica, de bios y ethos, es un neologismo introducido
por Potter en su obra de 1971, Bioethics. Bridge to the future, donde argumenta la
necesidad de unir bilogos y especialistas en tica a la hora de prever y resolver
problemas relacionados con la calidad de vida.

La sensibilidad creciente hacia la Biotica va asociada a la sensibilidad creciente


hacia la ecologa. La Biotica y la Ecotica, que estudia los problemas ticos
derivados del uso y abuso de los recursos naturales del planeta reclamando el
derecho a un medio ambiente sano, no son sino la aplicacin de la tica a un sol
mbito: el de la vida amenazada. Es por ello que algunos autores como Adela

Cortina hablan de macrobiotica, tica ecolgica o Ecotica, que se ocupa del


conjunto de la vida, incluida la vida de la Tierra, y de microbiotica o Biotica, que
se centra en las repercusiones ticas de las biotecnologas.

2. Primeros documentos
Ciertamente, ha sido en las dcadas ltimas del siglo XX cuando la Biotica ha
entrado impetuosamente a escena; ahora bien, es difcil no vislumbrar en el
clebre Juramento de Hipcrates un esbozo de sus temas. Hipcrates, el maestro
de mdicos que vivi durante el siglo V aC, instituy un juramento segn el cual el
mdico proclamaba, entre otros principios, respetar y slo hacer bien al paciente,
evitar daos, tratar a todos los enfermos de la mejor manera posible, abstenerse
de corrupcin, mantener la confidencialidad. Unos principios ticos que no fueron
respetados por los mdicos nazis cuando, sacrificando gran nmero de vidas
humanas, practicaron horribles experimentos persiguiendo una mejora racial. La
condena de estas prcticas, expresada en el Cdigo de Nremberg de 1947,
constituye un antecedente que advierte de los peligros y riesgos de la ciencia y la
tcnica cuando no los inspiran intereses nobles.
Tanto el Cdigo de Nremberg como la Declaracin de Helsinki de la Asociacin
Mdica Mundial, pronunciada por primera vez el 1964 y actualizada
posteriormente, reconocen y defienden dos principios:
a. que no todo lo tcnicamente posible es moralmente aceptable y
b. que se ha de actuar siempre respetando la dignidad humana.

3. Principios de Biotica
Uno de los documentos que ms ha incidido a la hora de establecer principios
ticos claros para la orientacin de la investigacin biotecnolgica es el
Informe Belmont. El Informe, de 1978, fue el resultado de trabajo de una comisin
creada por el Congreso de EEUU: la National Commision for the Protection of
Human Subjects of Biomedical and Behavioral Research. El filsofo de la ciencia,
Stephen Toulmin, fue uno de sus miembros. El Informe destaca tres principios
ticos bsicos.

Los tres principios de Biotica:


a. Principio de autonoma o de respeto hacia las personas. Un principio que
adems de establecer que las personas han de ser tratadas como seres
autnomos, establece que aqullos que tienen disminuida su autonoma
han de ser objeto de proteccin especial.
b. Principio de beneficencia. No slo ha de respetarse y proteger de mal las
decisiones del paciente, tambin es preciso un esfuerzo para asegurar su
bienestar. Por beneficencia el Informe no entiende caridad, sino
obligacin: la obligacin de beneficiar o hacer el bien. Incluye el principio
hipocrtico de no maleficencia y la obligacin de extremar los posibles
beneficios y minimizar los posibles riesgos.
c. Principio de justicia. Implica el trato igualitario, la imparcialidad en la
distribucin de cuidados y recursos, de beneficios y de riesgos. El principio
abre la reflexin sobre quin debe recibir los beneficios de la investigacin y
quin debe pagar los costes.

4. Nuevos deberes y nuevos derechos


El reconocimiento de la vulnerabilidad de la naturaleza, de la prdida de un medio
ambiente sano, de los riesgos de la manipulacin gentica, ha dado una nueva
dimensin a la tica. Hans Jonas, en su obra Ensayo de una tica para la
civilizacin tecnolgica, habla de un nuevo imperativo tico anteriormente
impensable, de un deber de las actuales generaciones hacia las generaciones
futuras. ste es el nuevo imperativo tico:
Acta de tal manera que los efectos de tu accin sean compatibles con la
permanencia de una vida humana autntica sobre la Tierra; o, expresado
negativamente: Acta de tal manera que los efectos de tu accin no sean
destructivos para la futura posibilidad de una vida humana autntica.
Atendiendo a la irrupcin de la Biotica, la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de 1948 ha sido actualizada. En 1998, la Asamblea General de las
Naciones Unidas ratificaba y haca suya la Declaracin Universal de la UNESCO
sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, de 1997. Algunos de los
principios que se proclaman son
a. la necesidad de respetar el ser humano como persona individual y como
miembro de una especie,
b. la responsabilidad de las actuales generaciones hacia las generaciones
futuras,
c. la vigencia de los principios universales de igualdad y no discriminacin en
el mbito de los descubrimientos sobre el genoma humano,
d. la proteccin de la identidad del ser humano, considerando el genoma
humano patrimonio de la humanidad,
e. la seleccin de las caractersticas genticas o de los rasgos del fenotipo
mediante la modificacin gentica slo es lcita si va encaminada a la
prevencin de enfermedades hereditarias graves,

f. el derecho a la participacin en los beneficios que proporciona el progreso


biotecnolgico, sin limitaciones basadas en diferencias culturales,
geogrficas o de recursos.

5. Temas de Biotica
Enunciemos algunos de las temas que constituyen la Biotica y sobre los cuales
se formulan nuevos interrogantes:
a. Eugenesia. Una nueva eugenesia o mejora gentica de embriones que se
hace posible mediante la ingeniera gentica.
b. Clonacin o reproduccin asexual de un ser genticamente igual a un
original; la oveja Dolly es una muestra de las mltiples posibilidades.
c. Proyecto sobre el Genoma Humano. Un proyecto que va a suponer la
identificacin y localizacin de los cerca de 40.000 genes humanos.
d. Huellas genticas. El reconocimiento, identificacin o anlisis de genes
(portadores, por ejemplo, de enfermedades o capacidades) requerido por
entidades aseguradoras, por oficinas de seleccin de personal, etc.
e. Alimentos transgnicos u organismos manipulados genticamente,
incrementando la lista de plaguicidas y sustancias qumicas no
suficientemente controladas.
f. Nuevas tecnologas reproductivas. La inseminacin artificial y la
fecundacin in vitro, unas tecnologas espectaculares para hacer frente a
problemas de infertilidad, que posibilitan la implantacin de embriones en
madres de alquiler para su gestacin.
g. Trasplantes de rganos. Requisitos que tienen que cumplir los bancos de
sangre, de tejidos o de rganos; cul es la prioridad a la hora de atender
las necesidades?
h. Fronteras jurdicas. Desde los lmites a la investigacin mdica hasta la
defensa de los derechos personales como por ejemplo el mantenimiento del
anonimato de los historiales clnicos

i.

Aborto o interrupcin del embarazo durante los primeros meses. En qu


medida un feto es persona?

j.

Eutanasia o buena muerte de una persona causada por otra, cuando la


calidad de vida est bajo mnimos. Cmo debe ser un consentimiento
informado?

k. Asignacin de recursos e identificacin de prioridades. Los recursos


disponibles son escasos y la demanda de servicios mdicos es grande; se
impone la necesidad de priorizar. Quin tiene preferencia?

LA ACCION HUMANA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

1. El equilibrio de la vida
La vida de los seres humanos depende de los recursos naturales que el planeta nos
ofrece. Las energas fsiles, como el gas, el petrleo, etc. la energa del agua, el sol, el
viento, los recursos alimenticios, etc. todo ello forma parte de lo que conocemos como
el crculo trfico, esto es, el sistema de relaciones que existe entre los seres vivos y los
elementos materiales sin los cuales no podemos sobrevivir, veamos lo elementos que lo
constituyen:

La base de la vida se halla en una serie de elementos materiales como


el agua y el oxgeno, sin los cuales es imposible la existencia.
Tenemos, en segundo lugar, los organismos productores,
los vegetales que, mediante la fotosntesis, liberan oxgeno posibilitando la
vida.
Un tercer grupo los constituyen los seres vivos que se alimentan de otros
seres vivos, los herbvoros, los carnvoros y los omnvoros como el ser
humano, son los consumidores.
Finalmente estn los descomponedores, microorganismos formados
por hongos y bacterias, los cuales descomponen los desechos de los
vegetales y los animales convirtindolos en materia inorgnica mineral, de
la cual se alimentan los vegetales

Se cierra as el crculo de la vida, de la biosfera, en el cual, como hemos visto,


todos los elementos que lo componen estn relacionados entre s en un perfecto
equilibrio en el que unos se van transformando en otros en un camino cclico, si
esta cadena se rompe en algn eslabn, la vida desaparecera. La naturaleza es
una comunidad de seres vivos que dependen del medio en el que habitan y si se
altera alguno de sus componentes, por ejemplo, el agua, todo el conjunto se viene
abajo.

Este maravilloso equilibrio de la vida fue expuesto por el qumico James


Lovelock en 1969 en la llamada Hiptesis de Gaia(Gaia es el nomre de la diosa
griega madre Tierra). Segn dicha hiptesis, la vida autorregula por s misma las
condiciones que la hacen posible, tales como la temperatura o la composicin
qumica, tendiendo siempre hacia un equilibrio que posibilita la existencia de las
especies que habitan el planeta.

Dicho de otro modo, en la Tierra, a diferencia de otros planetas prximos, se


dieron unas condiciones iniciales que hicieron posible el inicio de la vida, pero lo
ms interesante, es que la biosfera, los ocanos, la tierra y la atmsfera forman un
sistema inteligente capaz de mantener las condiciones para la vida, por ejemplo, la
composicin de la atmsfera permanece constante, aunque debera ser inestable,
igualmente la propia naturaleza equilibra cada hbitat regulando el nmero de

individuos de cada grupo que puede sobrevivir. Los ecosistemas no son estticos,
con el paso del tiempo se van dando cambios y la alteracin que aparece en una
especie puede redundar en el resto de especies tanto animales como vegetales.

Sin embargo, toda esta cadena interdependiente y armnica corre serio peligro
debido a la intervencin humana sobre el planeta. Efectivamente, el ser humano
no es un elemento pasivo en el equilibrio de la vida sino que:

Es el animal depredador de especies animales y vegetales ms grande,


provocando la extincin de muchas de ellas.

A la par, utilizando la ciencia y la tecnologa, modifica el entorno natural


haciendo que ste sirva a sus intereses, muchas veces alejados del
mantenimiento del equilibrio natural.

Inicialmente, en el Paleoltico, el ser humano era recolector y cazador,


actividades que no implicaban un desequilibrio del medio; posteriormente, con la
revolucin neoltica de hace 12.000 aos, se introduce la agricultura y la
domesticacin de animales, prcticas que alterarn sustancialmente el ecosistema
al quedar deforestadas inmensas regiones para introducir tierras de cultivo a lo
que se aadi modernamente la introduccin de fertilizantes qumicos adems de
aumentar considerablemente la poblacin humana. Todo esto se ha acelerado
exponencialmente desde el s. XIX con la industrializacin, la revolucin
tecnolgica y la aparicin de las grandes ciudades, tres factores de grandes
consecuencias para el equilibrio medioambiental.

Veamos algunos ejemplos de la influencia humana negativa en el planeta:

El ser humano consume grandes cantidades de energa a travs del


carbn, el petrleo, la energa nuclear con graves consecuencias como la
contaminacin atmosfrica o el hecho de que no se pueden reponer los
elementos materiales consumidos.

La deforestacin de los bosques debido a la tala indiscriminada de rboles,


el aumento del suelo improductivo por agentes contaminantes o las
construcciones artificiales como carreteras, pantanos, etc.

Las industrias qumicas vierten en la cadena trfica herbicidas, insecticidas,


etc. que afectan negativamente a plantas y animales.

2. La ecologa y los problemas medioambientales


La ecologa (del griego oikos, casa, y logos, saber o ciencia) es el estudio
cientfico de las relaciones de los seres vivos entre s y con su hbitat. Gracias a
esta rama de la Biologa, desde los aos 60 del pasado siglo se han venido
denunciando los principales problemas que afectan al equilibrio de la biosfera,
detrs de los cuales encontramos la accin irresponsable del ser humano, veamos
algunos de ellos:
2.1. Crecimiento de la poblacin y consumismo
En 1968, P. Ehrlich denunci que si la
poblacin del planeta continuaba
aumentando al ritmo de los ltimos aos
se llegara a un crack ecolgico, dado que
la existencia de un gran nmero de seres
humanos implicara una gran demanda de
alimentos lo que llevara, a su vez, a la
aplicacin de una alta tecnologa para
obtenerlos, dicha tecnologa y el consumo
a gran escala conduciran al deterioro del

planeta. En esta lnea, D. Meadows afirm que si continubamos consumiendo al


mismo ritmo, antes de 100 aos se habrn acabado los recursos minerales
2.2 La deforestacin de los bosques
Los bosques cubren la tercera parte de la superficie terrestre y constituyen uno de
los ecosistemas ms ricos al proporcionar oxgeno, agua, alimentos, combustible,
etc. Sin embargo, se estn perdiendo debido a la tala indiscriminada y a los
incendios intencionados. Se calcula que hay una deforestacin de 5000 m de
bosque por segundo.

2.3. La contaminacin atmosfrica y el cambio climtico


La atmsfera se compone de gases que estaban en perfecto equilibrio hasta que
se inici la emisin de gases contaminantes que los bosques no pueden
reabsorber. El consumo de combustibles slidos, como el petrleo, el carbn, el
gas natural, da lugar a emisiones de dixido de carbono que estn provocando el
calentamiento gradual del planeta. Se calcula que entre los automviles y las
industrias se emiten a la atmsfera unas 1000 toneladas de CO2 y otros gases
contaminantes por segundo.
Una de las consecuencias nocivas es lo que se conoce como efecto
invernadero: este suceso se produce porque la energa del Sol que llega a la
Tierra, es reflejada por la superficie terrestre hacia el espacio, si bien, una parte de
la misma es retenida por el dixido de carbono y otros gases los cuales, hace
tiempo que han formado una pantalla en la atmsfera terrestre, la cual, al retener
el calor, provoca un aumento de temperatura de consecuencias desastrosas para
todos los pases como la elevacin del nivel del mar provocado por el deshielo de
los polos, la mayor frecuencia e intensidad de las tormentas, la extincin de
diversas especies, el agravamiento de las sequas y las malas cosechas, etc.
Otro tipo de gases emanados, como el anhdrido carbnico, el plomo, los
hidrocarburos, mezclados con el agua, producen lo que se llama la lluvia
cida que, al destruir los bosques provoca la disminucin de oxgeno y el aumento
del CO2 que, al no ser absorbible por las plantas, redunda en el efecto
invernadero.
Otro de los grandes problemas es el agujero en la capa de ozono, en el cual, hay

zonas donde est disminuyendo con enorme rapidez la concentracin de ozono,


gas que impide que las radiaciones ultravioletas del Sol lleguen hasta la Tierra.
Esta disminucin es provocada por la emisin de gases CFC emitidos por
aerosoles, circuitos de refrigeracin y las industrias de plsticos.

2.4. La contaminacin del agua


Al igual que la atmsfera, el ser humano contamina las aguas, por ejemplo,
mediante los fertilizantes qumicos y los insecticidas, por la repercusin de los
grandes vertidos de basura de nuestras ciudades que filtran productos qumicos y
envenenan las aguas subterrneas y, no olvidemos, que estas aguas
subterrneas acaban en mares y ocanos, y no hay que olvidar que el fondo
marino constituye uno de los principales ecosistemas del planeta, cualquier
variacin en l supondra una catstrofe. En este terreno podemos destacar los
desastres ocasionados por el transporte de petrleo, como el del Prestige que, en
2002, verti 70.000 toneladas frente a las costas de La Corua. Se calcula que
cada ao se vierte en el mar ms de un milln de toneladas de crudo, adems de
otros contaminantes como mercurio o plomo, que son consumidos por los peces y
posteriormente por las personas.

Los desastres medioambientales tienen como efecto decisivo, a su vez, la


desaparicin de unas 25 especies animales y vegetales a la semana y que unas
15.000 especies vegetales y 5.000 animales estn en peligro de extincin, como
por ejemplo las ballenas, los elefantes, el guila imperial o los gorilas de montaa

3. El desarrollo sostenible
Una de las propuestas de solucin por
parte de la Ecologa y dirigido tanto a los
gobiernos como a los ciudadanos es la
necesidad de poner en prctica un
desarrollo sostenible cuyo objetivo
primordial consistira en lograr un equilibrio
entre el crecimiento econmico y la
salvaguarda de la naturaleza. Dicho de otro
modo, se trata de lograr que el desarrollo
industrial, el tecnolgico y la mejora econmica de los Estados y ciudadanos no
pongan en riesgo a la naturaleza.

"Para garantizar la sostenibilidad del medioambiente es fundamental que los


recursos naturales se utilicen de manera inteligente y que se protejan los
ecosistemas complejos de los que depende nuestra supervivencia. Debe tenerse
en cuenta que la sostenibilidad no podr lograrse con los modelos actuales de
consumo de los recursos disponibles. Los suelos se estn degradando a un ritmo
alarmante. Las especies vegetales y animales estn desapareciendo a un ritmo
sin precedentes. Los cambios climticos estn provocando una elevacin del nivel
del mar y acrecentando el peligro de sequas e inundaciones. Se estn

sobreexplotando la pesca y los otros recursos marinos."

Declaracin de los 8 Objetivos del Milenio (2005)


Muchos pases hasta ahora slo se han preocupado por incrementar su riqueza,
anteponiendo dicho objetivo al cuidado de la naturaleza, esta actitud irresponsable
ha tenido como resultado los desastres medioambientales que ya hemos visto. De
lo que se tratara, pues, es de poner en primer lugar la consideracin de los
posibles daos ecolgicos, antes de realizar cualquier proyecto.

4. tica ecolgica qu debemos hacer por nuestro


planeta?
La sociedad del bienestar en que vivimos nos ha
acostumbrado a consumir, no ya lo que
necesitamos sino, sobre todo, aquello que no
necesitamos. Esta actitud consumista hace que
nos olvidemos de que nuestros recursos naturales
son limitados, de que algunos se estn acabando y que la consecuencia ser el fin
de nuestra especie y el de otras muchas.

Nos encontramos, a la vista de la situacin ecolgica del planeta, con que


debemos aplicar a la naturaleza y a los animales las mismas normas y derechos
morales que hemos aprendido a aplicar a los seres humanos, por ejemplo, es
inmoral matar a las ballenas, incendiar el bosque, torturar a un perro, etc. En este
sentido, nos encontramos diferentes teoras ticas defensoras de los derechos
medioambientales o Biotica, entre ellas podemos citar:

Las ticas ecolgicas superficiales, para las cuales hay que proteger a la
naturaleza, no por s misma, sino porque de ella depende la supervivencia
de nuestra especie.

La tica ecolgica profunda, por el contrario, afirma la defensa del


medioambiente por s mismo, independientemente de los beneficios que
nos reporte

Las ticas ecolgicas superficiales, para las cuales hay que proteger a la
naturaleza, no por s misma, sino porque de ella depende la supervivencia
de nuestra especie.

La tica ecolgica profunda, por el contrario, afirma la defensa del


medioambiente por s mismo, independientemente de los beneficios que
nos reporte.