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PRCTICA 3: METEORIZACIN

Objetivo: Analizar la meteorizacin de un lugar en estudio.

Fundamentos tericos:

Meteorizacin
Se llama meteorizacin a la descomposicin de minerales y rocas que ocurre sobre o cerca de la superficie terrestre
cuando estos materiales entran en contacto con la atmsfera, hidrosfera y la biosfera.
Clases de meteorizacin:
Meteorizacin fsica

Canchal posiblemente formado por gelifraccin en estratos casi horizontales de piedra caliza en la isla
Flowerpot, Ontario, Canad.
La meteorizacin fsica produce desintegracin o ruptura en la roca, sin afectar a su composicin qumica o
mineralgica. En estos procesos la roca se va fracturando, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamao
y ello facilita el proceso de erosin y transporte posterior. Las rocas no cambian sus caractersticas qumicas pero s las
fsicas. Est causada por las condiciones ambientales (agua, calor,sal, etc.). Los agentes que la provocan son:

La descompresin: Es la expansin y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado a gran
profundidad, al encontrarse en la superficie donde la presin es mucho menor. A causa de esta dilatacin
comienzan a experimentar la formacin de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales.

Termoclastia es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el
interior y la superficie. La diferencia trmica da-noche es la causa: durante el da, al calentarse, la roca se dilata;
sin embargo, por la noche, al enfriarse, se contrae. Al cabo de un tiempo acaba rompindose. Este tipo de
meteorizacin es importante en climas extremados con gran oscilacin trmica entre el da y la noche (como en el
desierto).

Exfoliacin del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia. La
exfoliacin en capas concntricas es lo que ha motivado el nombre en ingls de onion weathering
La termoclastia da origen a una forma tpica de meteorizacin mecnica en rocas granticas que se denomina
exfoliacin en bolas, en ingls onion weathering (meteorizacin en capas de cebolla) debido a que la radiacin
solar penetra muy superficialmente en el granito, calentando apenas uno o varios centmetros a partir de la
superficie, que es la zona que se dilata, mientras que al enfriarse, se va separando del ncleo interno que conserva
la misma temperatura ms tiempo.

Gelifraccin: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presin que ejercen sobre ellas los cristales de
hielo. El agua, al congelarse, aumenta su volumen en un 9%. Si se encuentra en el interior de las rocas, ejerce una
gran presin sobre las paredes internas que acaba, tras la repeticin, por fragmentarlas. Este tipo de meteorizacin
es importante en climas hmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 C/-0 C), como los montaosos.

Haloclastia: es la rotura de las rocas por la accin de la sal. En determinados ambientes hay una gran presencia
de sal. Esto es en los ambientes ridos, ya que las lluvias lavan el suelo llevndose consigo la sal, la cual se
precipita sobre el suelo al evaporarse el agua. La sal se incrusta en los poros y fisuras de las rocas y, al
recristalizar y aumentar de volumen, aumenta la presin que ejercen sobre las paredes internas (similar a la
gelifraccin) con lo que se puede ocasionar la ruptura. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamao,
lo que generalmente da lugar a los procesos de erosin.

Meteorizacin qumica
Un yagrumo (Cecropia peltata) crece en la pared del Monumento a la Batalla de la Puerta, en Venezuela, y muestra la
accin sobre la disolucin del cemento y de la roca caliza del propio monumento por la accin de los cidos de sus
races.
Produce una transformacin qumica de la roca provocando la prdida de cohesin y alteracin de la roca. Los procesos
ms importantes son los atmosfricos, el vapor de agua, el oxgeno y el dixido de carbono que estn implicados en:

Oxidacin. Se produce al reaccionar algunos minerales con el oxgeno atmosfrico.

Disolucin. Es muy importante en minerales solubles como cloruros, nitratos, en rocas calcreas y en el
modelado krstico.

Carbonatacin. Se produce al combinarse el dixido de carbono con el agua formando cido carbnico, el cual se
combina con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato: el primero es
insoluble en el agua pero el segundo no lo es, por lo que es arrastrado por ella.

Hidratacin. En esta reaccin, el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de


volumen como como sucede con el yeso o sulfato de calcio hidratado. Este proceso es fcil de ver, por ejemplo,
mezclando anhidrita con agua, lo que produce una reaccin exotrmica (desprende calor) al transformarse en yeso
(sulfato de calcio hidratado).

Hidrlisis. Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la accin de los iones de H+ y OH- de agua,
fundamentalmente en la meteorizacin del feldespato, que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar
a la caolinizacin (transformacin en arcillas, especialmente en caoln).

Bioqumica. La accin de los cidos orgnicos procedentes de la descomposicin de materiales biolgicos en el


suelo o por la accin fsico - qumica de los propios vegetales vivos.

Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteracin
considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. Esta alteracin favorece el crecimiento de algunas plantas en la
mayora de los termiteros abandonados.
Laterizacin
La laterizacin consiste en un proceso de meteorizacin qumica generalizada y profunda en la que el slice y las bases
son extradas, por la lixiviacin )lavado, de la roca madre, en la que se producen concreciones de hierro y aluminio. Son
depsitos residuales de color rojo asociados a relieves de superficie plana. En realidad el proceso no se circunscribe
slo a la formacin de suelo (latosoles) sino que es un autntico proceso morfogentico. Rgimen de formacin de un
suelo (pedogentico) que se da en climas clidos, con precipitaciones abundantes, tanto en las regiones de selva como
en las de sabana, donde una gran actividad bacteriana hace que el humus se consuma con rapidez. Los minerales
arcillosos se disuelven, mientras que el hierro y el aluminio se acumulan en forma de xidos y dan lugar a la formacin
de una costra dura, llamada laterita (del latn later, ladrillo). No son suelos frtiles.
Meteorizacin biolgica
Algunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. As, las races de las plantas se introducen entre las grietas
actuando de cuas. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran qumicamente las rocas, como puede verse en la
imagen: la decoloracin de la pared por la accin de los cidos (carbnico y de otros tipos) de las races nos muestra
claramente este proceso. Tambin algunos animales, como las lombrices de tierra, las hormigas, las termitas, los topos,
etc., favorecen la alteracin in situ de las rocas en la superficie.
A ese tipo de alteracin, a veces qumica, que realizan los seres vivos la llamamos meteorizacin externa.

Materiales:
Un lugar en estudio
Clasificacin de rocas del lugar
Composicin qumica de las rocas

Datos meteorolgicos del lugar

Procedimiento:
1. Del lugar en estudio (de donde realiz su muestrario de rocas) elija un rea para realizar el anlisis.
2. Elija un grupo de rocas (por lo menos cuatro) de un perfil del suelo e identifique la composicin qumica de las
rocas.
3. Las caractersticas meteorolgicas del lugar son temperaturas fras con una media anual de 7 C, precipitacin
media anual de 250 mm, velocidad del viento media de 8 m/s, radiacin solar alta en los meses de junio a
agosto.
4. Ahora Ud. debe de nombrar las principales caractersticas del lugar referidos a: relieve, presencia de fuentes
de agua, actividades humanas, presencia de vegetacin, presencia de animales.
5. Con la informacin recopilada hasta este punto debe de analizar la meteorizacin en el lugar en estudio para
ello realice este anlisis en forma ordenada empezando por: meteorizacin fsica, meteorizacin qumica
(indique los procesos qumicos de acuerdo a la composicin qumica de las rocas y las caractersticas
meteorolgicas del lugar) y meteorizacin biolgica (recuerde que cada meteorizacin tiene sus propios
procesos).
6. Realice una prediccin del suelo que se formar de acuerdo a los procesos de meteorizacin.
7. Presente sus resultados e interprtelos.