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LOS MITOS
DE LA AMRICA PRECOLOMBINA

ADOLFO BONILLA Y SAN MARTIN


(catedrtico de la UNIVERSIBAD CENTRAL; DE LAS REALES ACADEMIAS
KSPAOLA, DE LA HISTORIA Y DE CIENCIAS MORALES Y POLTICAS.)

LOS MITOS
DE LA AMRICA

PRECOLOMBINA
LA PATRIA DE COLON, Y OTROS ESTUDIOS DE HISTORIA HISPANOAMERICANA

ID

)-

EDITORIAL CERVANTES
Rambla de Catalua, 72

BARCELONA
19

PM

ES PROPIEDAD

Apoderado general en Sud-Amrioa:

JOS BLAYA
Formosa,

Ntt y

C.*,

5.

465-BUENOS AIRES

tn

C-

S.

Ramn,

6,

Barcelona

ADVERTENCIA
Comprende

este

volumen algunos de los estupor m escritos

dios, publicados unos, inditos otros^

en

los

ltimos trocanos, sobre temas hispanoameri-

canos. Quiz contengan datos y apreciaciones de alguna utilidad para la Historia. Como quiera que sea,

puedo asegurar que no omit diligencia

al

escri-

y que principalmente atend al deseo de interesar a espaoles y a hispanoamericanos en el

birlos,

ms

intenso cultivo de su pasado, que por muchos


conceptos importa por igual a los dos pueblos. Tradiciones interrumpidas, pueden soldarse^

como

los

una cadena. Tradiciones ignoray no pueden representar jams grmenes de vida. Si Espaa y la Amrica espaola no estn todo lo unidas que debieran
rotos eslabones de

das, equivalen al vaco absoluto

para su

comn

prosperidad, achquese el fenmeno,


principalmente, a la crasa ignorancia en que una y

otra se hallan respecto de su

comunidad

histrica.

La

ltima gran guerra ha demostrado concluyentemente que las distancias, por considerables que sean,
no impiden el mutuo auxilio cuando las ideas son
afines, y no hay pueblos colocados en mejores condiciones para semejante afinidad, que aquellos que,
hablando la misma lengua, y coincidiendo en defectos y virtudes, son ramas desgajadas de un tronco
nico, cuyas races, por otra parte, se extendieron en

distintas direcciones,

mente.

mejor o peor conocidas actual-

MITOS RELIGIOSOS DE LA AMERICA

PRECOLOMBINA

(i).

Tal vez sea todava prematuro un estudio de


conjunto acerca de las religiones profesadas por
los pueblos de la Amrica precolombina. A pesar
de los muchos y valiosos esfuerzos de los investigadores, encaminados a sistematizar la antropologa americana, hay en sca tan sealadas y capitales lagunas, tan enojosa y general incertidumbre,

que sera en vano pretender, en

guro y

satisfactorio.

ca de los orgenes del

estado actual de

homo americanus

escribe

admitirse, en rigor

<(puede

Mr. Vignaud, en su

Manuel d'Archologie amricaine de

prefacio del

H. Beuchat

el

un resultado absolutamente seNada sabemos con certeza acer-

las investigaciones,

que la civilizacin precolombina del Nuevo Mundo era puramente americana


p>ero, en el presente estado de nuestros co(Paris, 19 12)

(1)

Revista

(1917 a 1918).

Contempornea,

de

Cartagena de Colombia

8
nocimientos, no podra decirse otro tanto del hombre americano. Ahora bien, cmo es posible des-

un pueblo de
cmo ha de ser

ligar la historia de

civilizacin? ni

la historia
lcito,

secuencia, afirmar que es '-puramente

de su

en su conindgena

la

civilizacin de unas razas cuyo origen est por co-

nocer?

pesar de todo, he juzgado que

enteramente

intil

tal

vez no fuese

ordenar, en las pginas que

si-

guen, ciertos datos recogidos en los libros y relaciones de nuestros viejos cronistas, a quienes tanto
debe la historia de la Sociologa. Conquistadores y

mismo tiempo que ensanchaban

misioneros, al

los

dominios de su nacin y la influencia de la religin


de Jesucristo, anotaban costumbres, registraban leyendas, acogan tradiciones, ordenaban la historia,
describan la cultura y civilizacin de las regiones

que con tan incomparable herosmo exploraban, llevaban a aquellos pueblos los beneficios de un progreso que por entonces era

el

ms

alto alcanzado

Humanidad, y sustituan crueles y brbaras


prcticas por ms humanos y racionales principios
de conducta. Ninguna epopeya tan grande ni tan

por

la

como

hazaas de los conquistadores. Lunares hay, ciertamente, en el proceder de


estos ltimos
pero no hemos de exigir a los espaoles del siglo XVI mayor mansedumbre que a los
maravillosa

las

Congo o a los ingleses de Irlanda en el


Hacindose eco de la tradicional malevolencia con que los franceses han mirado las cosas

belgas del
siglo XX.

de Espaa, a la cual rarsima vez han comprendido


(porque no es fcil comprender lo que no se ama),
escribe Salomn Reinaoh, en las superficiales ppgina 508),
ginas de su Orpheus, (Paris, 1909
;

qua los conquistadores espaoles y portugueses


de Amrica se condujeron como bandidos. Sirvan de contestacin a esta censura aquellas nobles palabras del sincero y heroico soldado Bernal
Daz del Castillo, cuando, al final de su Conquista
de Nueva Espaa, despus de aludir a las cruelsimas prcticas religiosas de ios indgenas, a la su-

ciedad de sus costumbres, abolidas por los espaoles,

y a

la

fundacin de colegios y escuelas, a los

ltimos debida, dice lo siguiente

((Miren las per-

sonas sabias y ledas esta mi relacin desde el principio hasta el cabo, y vern que en ningunas escri-

mundo, ni en hechos hazaosos humaha habido hombres que ms reinos y seoros


hayan ganado, como nosotros los verdaderos conturas en el
nos,

quistadores para nuestro rey y seor.... (cHgoos,


Seora, saber aade luego, encarndose con la

Fama

que, de quinientos cincuenta soldados que

pasamos con Corts, desde

mos

vivos en toda la

la isla

de Cuba, no so-

Nueva Espaa de todos

ellos,

hasta este ao de 1568, que estoy trasladando esta


relacin, sino cinco que todos los dems murieron,
;

en

guerras ya por mi dichas, en poder de indios,


fueron
sacrificados a los dolos, y los dems muy
rieron de sus muertes.
los sepulcros, que me prelas

gunta dnde

los tienen,

digo que son

los vientres

to

de los indios, que los comieron las piernas y muslos, bra250S y molledos, pies y manos
y los dems,
;

fueron sepultados en sus vientres, que echaban a los


tigres

y sierpes y aleones, que en aquel tiempo

te-

nan por grandeza en casas fuertes, y aquellos fueron sus sepulcros^ y all estn sus blasones y, a lo
;

que a m

se

me

figura,

estar escritos sus

con

nombres,

letras de oro

'pues

haban de

murieron aquella

cruelsima muerte, y por servir a Dios y a Su Majestad, y dar luz a los que estaban en tinieblas, y tambin por haber riquezas, que todos los hombres co-

mnmente venimos a

buscar.n

Atenindonos, en cuanto nos sea posible, a los


relatos de los primitivos conquistadores y misioneros,

hemos de

fijar

nuestra atencin en los pue-

blos tpicos de la regin hispanoamericana.

Una

gran parte del Nuevo Mundo (casi toda la Amrica


del Norte, el Canad, Alaska, Groelandia, Tierra
de Baffin, y buena porcin de la meridional (como
el Brasil y las Guayanas) queda, por lo tanto, fuera de los lmites de nuestra investigacin. Prescindiremos, asimismo, de los datos de historia general y de las indicaciones geogrficas, que pueden
fcilmente encontrarse en cualquier manual de historia americana (por ejemplo, en los muy discretos del sef>or Serrano y Sanz y del seor Navarro
Lamarca).

It

Consideramos como

caracterstica de toda reli-

gin, la creencia en fuerzas superiores al hombre,

de naturaleza desconocida, pero de accin consciente

sobre los sucesos mundanos.

Animismo y
mados por

los

tabes,

totemismo y magia, son

antroplogos

como

esti-

ms impor-

los

tantes factores de religiones y mitologas.

nues-

tro juicio (i), la admiracin y el miedo dieron origen a las primeras formas del pensamiento religioso, porque as como es ms fcil sorprender y atemorizar al nio que al hombre adulto, as tambin
la admiracin y el miedo son ms frecuentes en los
pueblos primitivos que en los adelantados. El temor a lo desconocido, inspirado especialmente por

espectculo de las fuerzas naturales


la creencia
en una causa poderosa, cuya naturaleza se desco-

el

noce, pero cuyos efectos se tocan, es

mero de
de

el

origen pri-

a lo cual debe agregarse

la religin,

el

culto

en los pueblos primitivos, y con el que probablemente se halla en relacin el fenmeno del fetichismo. Al morir un antepasado, un hombre ilustre por su valor, su fuerza,
los muertos, generalizado

o sus condiciones intelectuales, los objetos que le


pertenecieron o que us, parecen conservar algo de
las

propiedades que

a su familia

le

distinguan, y todos los que

tribu pertenecen, tienen inters en

poseer esos recuerdos. Si a esto se agrega


rio de la muerte,

'(1)

el

miste-

nada ms natural que pedir a

Vase nuestra

I; Madrid, 1908; pg.

Historia de la
57 y aiguientos.

Filosofa

ta-

espaola

12
les objetos la

proteccin que a su antiguo propie-

y suponerles intermediarios entre los


que sobreviven y el ser que desapareci. Despus,
tal fenmeno se generaliza, y cualquier objeto cumple aquella misin, sin ms que la intervencin del
sacerdote. Y, si gran nmero de religiones primitivas, aparte de los indicados caracteres, ofrece aspecto de crueldad, y parecen ideadas por espritus
sanguinarios, no ha de olvidarse que la adoracin
que el hombre prestaba originalmente a potestades
sobrenaturales, ms que encaminada a obtener bienes positivos, enderezbase a conseguir que no le
tario se peda,

hiciesen vctima de sus iras.

cuatro principales temas pueden referirse las

creencias religiosas de los pueblos americanos pre-

colombinos,
a)

b)

las

de todos los dems

naturales
c)

como

Origen del mundo


Reverencia y adoracin a potestades sobre;

Naturaleza del principio

vital

humano

Destino del hombre.


Acerca de todos ellos, existieron en los pueblos
americanos mitos de singular inters, algunos de
los cuales nos proponemos recordar en este trabajo.
Del partido que de tales mitos puede sacarse, dieron
ya buen ejemplo, hace bastantes aos, el insigne
d)

Bergmann
(1)

(i)

y H. de Charencey (2);

La fascinaiion de Gulfi

el

primero,

(Gijlfa

Ginning); Strasbourg,

Le Mythe de Votan. FAude sur

les origines asiatiques

1861.
(2)

de

la

civilisation aviricaine; Alenfou,

1871.

13

con relacin a
do, res{>ecto

la

de

mitologa escandinava, y el segun-^


americana. Semejante estudio np

la

un valor histrico, sino que ayuda ^


comprender la psicologa de las naciones cultas,
porque, segn advirti A. Lang, con verdad pro.
funda, el elemento absurdo y salvaje que se en
cuentra en los mitos de los pueblos civilizados, es,
en general, o una supervivencia de perodos de salvajismo, o un prstamo hecho a un pueblo civilizado por sus vecinos an salvajes, o, finalmente,
una imitacin, por poetas modernos, de aejas contiene solamente

cepciones de los salvajes

De

los datos

(i).

que poseemos,

infirese la existen-

de tres grandes civilizaciones en el continente


hispanoamericano la civilizacin azteca-maya la
cia

civilizacin chibcha,

la civilizacin

quichua-inca.

Pero sigue siendo cuestin controvertida

refe-

la

rente a la etnografa de aquellos pueblos.

En

opinin del Profesor don Manuel Antn

(2),

en los primeros tiempos del cuaternario, llegaron a


Amrica, de un lado, las razas dolicocfalas del Occidente de Europa, que

(1)

Mythes,

predominan entre patago-

Cuites et Religin;

trad.

Marillicr;

Pars,

1896.

Antropologa de los pueblos de Amrica anteriores al


(2)
descubrimiento; Madrid, 1892.

14

nes e iraqueses
anteriores,

las

despus que las


braquicfalas del Oriente de Asia,
;

y de

otro, quiz

predominantes entre peruanos y pueblenses. Entiende que las expediciones pudieron arribar por el Pa-

y por el Atlntico, sin que sea necesario recurrir a la hiptesis de la Atlntida, ni a supuestas
comunicaciones por el estrecho de Behring.
En tiempos prehistricos, descollaban en Am-

cfico

rica las siguientes civilizaciones

La de

los

(constructores

de

a)

hoy llamados mound-builders


montculos) de Amrica del

Norte. Para unos, estos pueblos eran de raza


teca (Mjico)

para otros,

tol-

la hiptesis es discutible,

y no existe fundamento slido para considerar pertenecientes a una sola raza los pueblos del Centro
y Norte de Amrica.
b)

La de

rallones)

los chiff-wellings (habitaciones de fa-

se extendan por la parte

o pueblos, que

meridional de los Estados de Utah y Colorado, por


casi todo Arizona, por la mitad occidental de Nuevo
Mjico, y por el Norte de Mjico.
Una raza antiqusima (tanto
c)

europeas) que viva en


naria,

el

ocupando sus descendientes

rica del Sur,

ya

cubiertos por

la

o ms que

las

Brasil en la poca cuatercasi toda la

Am-

cual corresponden los restos des-

Lund en

las

cavernas del distrito de

Minas Geras.

En

el

momento de

tinguan (siempre en

la

la

conquista espaola, se disparte occidental del

Nuevo

Continente), segn Beuchat, estas civilizaciones

15
((i.

La

civilizacin mejicana

o azteca con sus

de los tarascos del Mechoacn y la


mixteco-zapotecas
de Oajaca
de los
2.
La civilizacin maya-quich, en el Yucatn,

dependencias,

la

en Chiapa, en Guatemala y en una parte de Honquiz la ms antigua de todas

duras

Una

que se podra llamar de


Amrica Central, en Nicaragua y en el Salvador,
y que quiz es la misma que la de los antiguos pue3,

civilizacin

blos de las Antillas

La

de Cundinamarca,
de los pueblos precolombinos de Costa
Rica, del istmo de Panam y de la planicie de Bogot (Colombia)
5.
La civilizacin peruana;
6.
La civilizacin de los Diaguitos o Calchaques, que ocupaban en otro tiempo la provincia andina de Catamarca (Repblica Argentina).
Estudiemos ahora, segn el plan trazado, las
4.

que es

civilizacin chibcha o

la

creencias mticas de tales pueblos

Con
en

el

el

(i).

tema cosmognico, primero de


hemos mencionado,

captulo anterior

que

los

se enla-

Consltense, sobre esta materia: M. T). Trinton The


(1)
Myths of the New World (New York, 1868) E. Seler Gesammelte Abhandlungen zur amerikanischen Sprach-und Altertumskunde. (Berln, 1902-1906 tres volmenes obra funda:

mental).

i6

zan dos importantes mitos de los pueblos americanos el mito de las edades del mundo y el de la
:

serpiente.

Segn Fray Toribio de Motolinia, en sus MC"


Anhuac o Nueva Espaa,

moT^iales (i), la gente de

desde

crea que,

creacin del

la

mundo

tiempos, se contaban cinco pocas o

do

el

actual

<(E1

hasta sus

soles, incluyen-

primer

sol se llam

nahui

y pereci por

atl,

agua, y toda la gente se ahog. El segundo sol


dicen nahui ocelutl pereci cayendo el cielo sobre
;

mat a todos y cuentan que en aquella edad y sol segundo fueron los gigantes, y que de
aqullos son los grandes huesos que dije que agora
se hallan en las minas y en otras partes debajo de
la gente,

los

que agora son preguntados, no[s] dicen que, segund sus antepasados, padres y abuelos,
les han dicho, aquestos huesos son de unos homla tierra

bres

muy

los

grandes y

tes

muy

altos

que de otras partes


ellos haba gen-

onde antes de
en aquesta segunda edad. El

diz que vinieron, que

nahui quiyauitl

tercero sol dioe

i>ereci este tercero sol

por fuego

Edicin Luis Garca Pimontel (Mjico, 1903; pgi(1)


nas 346-347). Los Memoriales son los borradores de la famosa
Historia del P. Motolinia. "Vase el mito en nhuatl, con traduccin francesa, en Brasseur de Bourbourg Histoire des na;

du Mexique (I, p. LXXVIII y sigs.), segn el


Codex Chimalpopoca, que hoy para en la Biblioteca Nacional
tions civilises

de Pars.

17

mundo y muri toda la gente. El cuarllamado nahui checatl, pereci por aire fu

ardi todo el
to sol,

y viento que hizo, que todos


los montes y rboles destruy y arranc, y levantaba las grandes peas, y las quebrantaba y haca ir

tan impetuoso

el aire

rodando, y todos los edificios destruy la gente de


edad no pereci, pero diz que se tornaron
;

esta cuarta

uzumatin

usuviatU,

en singular, es un animal

como mono, y muy poco difiere de las monas


que en Espaa hemos visto, del gato paus dcense
en plural uzumatin
de estos hay imuchos en esta

ansi

y stos dicen sus fabulosas historias que son,


como digo, los hombres de la cuarta edad o cuarto
sol. Ha ochocientos y cuarenta y ocho aos (i) que
tierra,

que son segn su cuenta en XI tochtli, a


aos de la ltima hebdmada de aos de
aquella edad, y de la Encarnacin de Cristo ao
feneci,
los 47

de seiscientos y noventa y cuatro. Este cuarto sol


o edad acabado y fenecido, fu criado el quinto sol,

que es ste en que agora estamos


llmase nahui
acatl
no fu luego criado, que veinticinco aos
:

estuvieron los dioses sin sol, despus que pereci


el

cuarto en tinieblas

quia tenebrae erant su^er

faciem abyssi, y lo estn y estarn in aeternum et


ultra, y todos los que los siguieron.
los quince
aos despus que pereci la cuarta edad, fueron

hechos

hombres, que fu un hombre


y una mujer. Dejo de decir sus mentiras, como diz

(1)

los "primeros

Gomara, escribiendo en 1552,

fija el

nmero en

858.

i8

Dios llamado Chicuinahuieecatl, y


los primeros padres, luego fueron
hombres perfectos y ovieron hijos que tambin estuvieron en tinieblas diez aos, los cuales cumplidos, apareci el nuevo sol. Fu criado aqueste quinto sol en ce tochtli, que es la casa de un conejo, y el
principio de la hebdmada de aos, y, por ser principio de nuevo sol y nueva edad, llmase primera
hebdmada, y de all comienza nueva cuenta y nue-

que

los hizo el

despus de hechos

vo calendario y cmputo de aos, como nosotros


hacemos desde la Encarnacin de nuestro redentor Cristo.
el relato de Motolinia. Con ligeras variany refirindose a las gentes de Cula, dice lo mis_
mo Lpez de Gomara, en su Conquista de Mjico.
En el tomo II de las Actas del Congreso internacional de americanistas, celebrado en Madrid el
ao 1881, figura una erudita memoria del Conde de
Charencey, acerca del referido mito de las edades
del mundo (i). Advierte, siguiendo a Angrand, que
los nmeros impares parecen haber desempeado
una funcin preponderante en la simblica occidental americana, ocurriendo a la inversa en el
Oriente. El sistema occidental admite cinco edades del mundo, seguidas de otros tantos cataclismos, de las cuales han pasado cuatro. El oriental
slo habla de cuatro edades. Al primer grupo per-

Tal es

tes,

tenecen los relatos del Codex Vaticanus (manuscri(1)

de

la

Des Ages ou Soleils d'aprs


Nouvelle Espagne.

la

Mythologie des peuples

19

de principios del siglo xvi), del Codex CJiimalpO"


poca (manuscrito de la segunda mitad del siglo xvi,

to

conservado en
Memoriales,

Colegio de San Grede Motolinia (tanto en sus

la Biblioteca del

gorio de Mjico) y

el

como en

la

Historia de los mexicanos

por sus pinturas). Al sistema cuaternario u oriental


corresponden las narraciones de Ixtlilxochitl (en
su Historia de los chichimecas, publicada en la co-

Ternaux-Compans), la del Popol Vuh, la


manuscrito cachiquel (dado a conocer por Brasseur con el ttulo de Memorial de Tecpan-Atitlan),

leccin
del

la

de Cogolludo, en su Historia de Yucatn, y las


Landa (i) Exis-

tradiciones yucatecas recogidas por

ten parciales discrepancias entre todos estos relatos,

que pueden compararse en

la siguiente

forma

Vase la Relacin de las cosas de Yucutn, sacada de


(1)
que escribi el P. Fr. Diego de Landa, en el tomo II, pgina 292, de las Relaciones de Yucatn, publicadas eU Madrid por la Real Academia de la Historia.
la

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21

El mismo Conde de Charencey, encuentra

la tra-

dicin de las edades csmicas entre los tlascaltecas

segn Herrera, hablaban de dos cambios de


del mundo
uno, por el agua otro, por vientos y tempestades), los peruanos (que contaban cinco soles o edades del mundo, haciendo preceder la
actual, segn Garcilaso y Acosta, del diluvio), los
(que,

forma

tupis del Brasil meridional (que aludan

a dos des-

una por

el fuego, y otra por el agua),


desembocaduras de Ro-doce y
de Bel monte (que hablaban de la cada de la luna
sobre la tierra), los mocobis del Paraguay (que
crean en la destruccin del Universo por el fuego),
los yucarares de Bolivia (que pensaban lo mismo
que los anteriores), y los takahlis de la costa septentrional del Pacfico (que hablaban de una conflagracin universal, de la cual se haban librado
unos cuantos hombres, refugindose en cavernas).
Entre las varias interesantes consecuencias que
de la existencia de tal mito pueden inferirse, hllase
la de que, en los mencionados pueblos, se conservaban estas tradiciones, que constituyen otros tantos
temas de investigacin

trucciones
los

botocudos de

las

d)

La
La
La
La

a)

La

a)

b)
c)

tradicin de los gigantes (quinametin)


tradicin del

hombre mono

tradicin del diluvio

tradicin del ocaso de los dioses.

tradicin de los gigantes.

tan extensamente

De

ella tra-

Pedro Cieza de Len, en

el ca-

22
ptulo 52 de la primera parte de su Crnica del Per,

y Torquemada, en el libro I, captulo 13, de su Monarqua indiana (i). El primero, refirindose al


supuesto desembarco de los gigantes <(en la punta
de Santa Elena, que es en los trminos desta ciudad
de Puerto-viejo, escribe
((Cuentan los naturales, por relacin que oyeron de sus padres, la cual ellos temieron y temlp;,
:

muy

que vinieron por la mar en unas balmanera de grandes barcas, unos


hombres tan grandes, que tena tanto uno dellos de
la rodilla abajo, como un hombre de los comunes
en todo el cuerpo, aunque fuese de buena estatura,
y que sus miembros conformaban con la grandeza
de sus cuerpos, tan disformes, que era cosa monstruosa ver las cabezas, segn eran grandes, y los
cabellos, que les llegaban a las espaldas. Los ojos,
sealan que eran tan grandes como pequeos platos. Afirman que no tenan barbas, y que venan
vestidos algunos dellos con pieles de animales, y
otros con la ropa que les dio natura, y que no trajeron mujeres consigo. Los cuales, como llegasen
a esta punta, despus de haber en ella hecho su
asiento a manera de pueblo (que aun en estos tiempos hay memoria de los sitios destas casas que tuvieron), como no hallasen agua, para remediar la
falta que della sentan, hicieron unos pozos hondde

atrs,

sas de juncos, a

Vase tambin a Agustn de Zarate


Histoa
(1)
descubrimiento y conquista de la provincia del Per ; I.
:

del

23
simos

obra, por cierto, "digna de memoria, hecha

por tan fortsimos hombres como se presume que


caseran aqullos, pues era tanta su grandeza.

varon estos pozos en pea viva, hasta que hallaron


el agua, y despus los labraron desde ella hasta
arriba de piedra, de tal manera, que durar

muchos

tiempos y edades
en los cuales hay muy buena
siempre
agua,
tan fra, que es gran consabrosa
y
y
;

tento bebera. Habiendo, pues, hecho sus asientos

hombres o gigantes, y teniendo estos

estos crecidos

pozos o cisternas, de donde beban, todo el mantenimiento que hallaban en la comarca de la tierra que
tanto
ellos podan hollar, lo destruan y coman
;

que dicen que uno dellos coma ms vianda que cincuenta hombres de los naturales de aquella tierra

y
comida que hallaban para sustentarse, mataban mucho pescado en la mar con sus
redes y aparejos, que segn razn tenan. Vivieron
en grande aborrecimiento de los naturales, porque,
por usar con sus mujeres, las mataban, y a ellos
hacan lo mismo por otras causas. Y los indios no
se hallaban bastantes para matar a esta nueva gen-

como no

bastase

la

que haba venido a ocuparles su tierra y seoro, aunque se hicieron grandes juntas para platicar sobre ellos
pero no les osaron acometer. Pasados algunos aos, estando todava estos gigantes
en esta parte, como les faltasen mujeres, y las nate

cuadrasen por su grandeza, o porusado entre ellos, por consejo y inducimiento del maldito demonio, usaban unos con

turales

que

no

les

sera vicio

24
otros el pecado nefando de la sodoma, tan gravsi-

mo y

cual usaban y cometan pblica y


descubiertamente, sin temor de Dios y poca vergen-

horrendo

el

s mismos. Y afirman todos los naturales que


Dios Nuestro Seor, no siendo servido de disimular
pecado tan malo, les envi el castigo conforme a la
fealdad del pecado. Y as dicen que, estando todos
juntos envueltos en su maldita sodoma, vino fuego
del cielo temeroso y muy espantable, haciendo gran

za de

medio del cual sali un ngel resplandecon una espada tajante y muy refulgente,
con la cual de un slo golpe los mat a todos, y el
fuego los consumi, que no qued sino algunos
huesos y calaveras, que, para memoria del castigo,
quiso Dios que quedasen sin ser consumidos del
fuego. Esto dicen de los gigantes lo cual creemos
que pas, porque en esta parte que dicen, se han
hallado y se hallan huesos grandsimos. Y yo he
odo a espaoles que han visto pedazo de muela,
que juzgaban que, a estar entera, pesara ms de
media libra carnicera y tambin que haban visto
otro pedazo del hueso de una canilla, que es cosa admirable contar cuan grande era lo cual hace testigo haber pasado porque, sin esto, se ve adonde
tuvieron los sitios de los pueblos, y los pozos o cisternas que hicieron. Querer afirmar o decir de qu
parte o por qu camino vinieron stos, no lo puedo
afirmar, porque no lo s. Este ao de 1550 o yo
contar, estando en la ciudad de los Reyes, que, siendo el ilustrsimo don Antonio de Mendoza virrey y
ruido, del

ciente,

25

gobernador de
tos huesos en

la

Nueva Espaa,

se hallaron cier-

de hombres tan grandes como


gigantes,
los destos
y an mayores y sin esto, tambin he odo antes de agora que en un antiqusimo
sepulcro se hallaron en la ciudad de Mjico, o en
otra parte de aquel reino, ciertos huesos de gigantes. Por donde se puede tener, pues tantos lo vieron
y lo afirman, que hubo estos gigantes, y aun podran ser todos unos.
ella

Segn Lenormant (i), la tradicin de los giganuna de las comunes a los aryos, semitas y

tes es

kuschitas.
sucesivos,

La encontramos en Grecia, en los mitos


que son el uno repeticin del otro, de los

Titanes y de los Gigantes, y de sus luchas contra


los dioses olmpicos. Pero en Grecia, lo mismo que

en

ha perdido enteramente
carcter humano e histrico que permanece tan
fuertemente impreso en la Biblia y en los relatos
religiosos de la Caldea. Claro es, sin embargo, que
la historicidad a que alude Lenormant, no quiere
la India, esta tradicin

el

decir que los datos de la Antropologa corroboren


la

existencia de semejantes gigantes, puesto

que se

hombre dolicocfalo paleoltico fu de


estatura mediana, ms bien pequea,
y que, en lo
actual, la estatura elevada se limita a la Europa
septentrional, a la Amrica del Norte, a la Polinesabe que

sia,

el

y sobre todo,

al frica (2).

Essai de comnicntaire des fragments cosmogoniques


(1)
de Brose; Pars, 1871; pg. 346.
Cons. J. Deniker Les races et les peuples de la Terre
(2)
Pars, 1909.
:


26
Ntese, de todos modos, que los gigantes a que

alude Cieza de Len, eran hombres de grandes fuer<(y que no trajeron


mujeres consigo. Semejante es la concepcin de

zas, de perversas costumbres,

Thursos y de

los

nava.

Bergmann

de

los lotnes

la

mitologa escandi-

advierte que la concej>cin de los

demonios, implic solamente, en su origen, la idea


de fuerzas perniciosas sobrehumanas, y siendo
propia la fuerza ms bien del varn que de la hembra, los demonios, en los perodos primitivos de las

mitologas jaf ticas (?), eran todos seres del sexo


masculino, y sus nombres no se empleaban en el

femenino. As, entre


cos,

los escitas

haba Thursos (Se-

Desecadores) e llanos (Comedores, Lobos), pero

no haba Desecadoras

ni

Comedoras.)) Los Thursos

llegaron tambin a ser representantes de la magia,

y se supona que, en sus luchas con

los Dioses, ((no

solamente utilizaban sus gigantescas fuerzas

fsi-

de la magia (i).
Esto mismo acontece con los Asuras vdicos, los
cuales son a veces identificados con aquellos Dasas,
de piel negra y sin nariz, vencidos por Indra. ((Los
dioses escribe Oldenberg (2) a. quienes con preferencia se da el epteto de Asuras, son tambin aquellos a quienes se atribuye propiamente una viaya,
es decir, un poder oculto
ahora bien, esta maya
es igualmente la propiedad caracterstica de los enecas, sino, sobre todo, los artificios

(1)
(2)

BergmanTi, obra citada! pg. 208.


La Religin du Veda, trad. V. Ilcnry; Pars, 1903;

pg. 136.

n
migos malignos, sean hombres, sean demonios.
Quiz se
b) La tradicin del hombre-mono.
enlace con la idea de los antecesores simios del hombre, hoy sostenido por numerosos antroplogos. En
el Ramyana indio hay otro recuerdo de esa tradi-

cin, al narrar

con

cmo

el

moradores de

los

dia (los

monos

del

hroe

Rama

la parte

entabla alianza

meridional de

poema) para combatir a

la In-

los ha-

bitantes de Ceiln.

La

c)

tradicin del diluvio,

Segn

Es

la

ms genera-

P. Antonio Ruiz (i) los


guaranis tenan noticia de aquel cataclismo, al cual
llamaban y'for inundacin muy grande. Tambin
lizada de todias.

el

hablaban del diluvio los moradores de la provincia


de Mrida de Yucatn (2) los de Panam (3) (para
;

quienes slo escaparon de la inundacin un hombre,

una canoa) y
Maran o Ama-

su mujer, y sus hijos, metidos en

maynas

los

(4),

que vivan junto

al

Conquista espiritual hecha por los religiosos de la


(1)
Compaa de Jesiis en las Provincias del Paraguay, Paran,
Uruguay y Tape Madrid, 1639 (folio 14.)
Relaciones de Yucatn (tomos 11 y 13 de la Coleccin
(2)
de documentos inditos relativos al (descubrimiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas
de Ultramar 2.* serie, publicada por la Real Academia de la
;

Historia;

Madrid, 1898-1900), tomo

I,

pgs.

121,

148,

177,

201, etc.

Juan Roquejo Salcedo

felacin histrica y geogrprovincia de Panam (1640). (En las Relaciones histricas y geogrficas de Amrica Central; Madrid, V. Su(3)

de

fica

rez,

1908).

(4)
la

la

P. Francisco de Figueroa

Compaa de Jess en

Surcz, 1904.

el pas

Relacin de las misiones de


de los Maynas Madrid, V.
;

28
zonas, y, segn los cuales, se libraron de la catstrofe un hombre y una mujer, que subieron a un
rbol

nos

muy

(i)

alto, frutal

escapronse de

a ciertos montes
sagrados, en la

de sapotes. Segn los chilela

inundacin algunos indios

llamados Tenten y tenidos por


cumbre de cada uno de los cuales

altos,

habitaba una culebra del

mismo nombre, que

avis de lo que iba a acontecer.

En

les

los lugares ba-

moraba otra culebra, llamada Caicai-Vilu, enemiga de Tenten y de los hombres, la cual provoc la
inundacin e hizo subir el mar, mientras Tentea

jos

haca subir el cerro, llevndolo hasta el sol (por lo

que muchos hombres y mujeres perecieron abrasados). Los hombres que no pudieron subir a la cumbre, se convirtieron, con ayuda de Tenten, en ballenas, atunes y otros f>eces, que despus engendraban hijos con las mujeres que iban a pescar o a co^
ger mariscos. Algunos se trocaron en piedras, y
uno de ellos, con figura de mujer, se mostraba en
Chilo. Segn unos, quedaron slo, despus del
segn
diluvio, un hombre y una mujer {Zlituche)
otros, se libraron dos hombres y dos mujeres, con
sus hijos. Tenten les aconsej que sacrificasen un
hijo, descuartizndolo y echndolo al mar, para
;

aplacar a Caicai y a los dioses


e)

hicironlo as, y

agua baj.

Con
(1)

arreglo a

la

narracin del Codex chimalpopo-

P. Diego de Rosales: Histojia general del reino de

(Flandes Indiano); ed. "Vicua Mackenna: Valparaso,


1877; tomo I, pgs. 3 y siguientes.

Chile

29
ca (i)

((Cuando lleg

el

Sol NaHuai-atl, haban pa-

sado cuatrocientos aos, ms dos siglos, ms setenta y seis aos. Entonces, todos los hombres se perdieron y ahogaron, hallndose transformados en
El cielo se acerc

peces.

al

agua.

En un

solo da,

todo se perdi... Las mismas montaas se hundie-

el agua permaneci tranron debajo del agua.


quila durante cincuenta y dos primaveras. Ahora
bien, hacia el fin del ao, Titlacahuan (sobrenombre

de Te2catlipoca) haba avisado a Nata y a su esposa


Nena, diciendo ((No hagis ya vino de octli {pulque), sino que habis de poneros a ahuecar un gran
ciprs (ahueahuetl), y entraris en l cuando, en el
mes Tosontliy el agua se aproxime al cielo. Entonces, entraron all, y cuando {Titlacahuan) hubo cerrado la puerta, dijo a (Nata) ((No comers, ni tampoco tu mujer, sino una sola hierba de maz. Pero,
cuando hubieron cesado, salieron de all, y el agua
estaba tranquila, porque la madera (la barca) no se
mova, y, al abrirla, empezaron a ver los peces. Entonces, encendieron fuego, frotando trozos de ma:

dera, y asaron los pescados.

Citlallatonac,

dijeron

cen

Al

miraron

((Seor divino,

all ?

Por qu

instante,

se

Los dioses

Citlalliuicu

momento

hacia abajo,

qu fuego es ese que ha-

ahuma

el

cielo de este

T itlacahuan-T ezcatlipoca

a rezongar, diciendo

go? Y, tomando
(1)

al

((

modo ?

baj. Psose

Quin hace aqu

este fue-

los pescados, les arregl el cuer-

Trad. del Abato Brasseur.

30

po y

la

cabeza, y fueron transformados en perros

(chichim).

La semejanza

del relato

con

la tradicin bblica

del diluvio, es sorprendente.

Los chibchas adoraban

al arco-iris,

bajo

el

nom-

bre de Cuchavira, a quien invocaban las mujeres

que se hallaban para dar a luz. Decase que, indignado Chihchacum {el bculo de los chibchas) por los
excesos de los habitantes de la planicie de Bogot,

anegando sus tierras mediante


desbordamiento de los ros Sop y Tibit. Refugiados los chibchas en las alturas, rogaron a Bochica (el dios bienhechor), el cual se apareci, al ponerse el sol, en lo alto de un arco iris, y dio salida a las
aguas, arrojando su vara de oro y abriendo brecha
en las rocas de Tequendama. Adems, oblig a
Chibchacum a cargar con la Tierra, que antes estaba sostenida por firmes estantillos de guayacn.
Cuando Chibchacum traslada la carga de un hombro
resolvi castigarlos,

el

a otro, ocurren los terremotos,

ms o menos

violen-

segn el menor o mayor cuidado que en ello


pone (i). El arco-iris, que en la Biblia (Gnesis, IX,
tos

13

y siguientes) ostenta una representacin anlo-

ga, era tambin venerado por los puruhaes del Ecua-

dor

(2), los

cuales se tenan por hijos del

Chimbo-

Ezoquiol Uricoecliea Memoria sobre las antigedades


(1)
neo-granadinas Berln, 1854. Pginas 16 y 17.
Sobre el Ecuador, vanse los notables trabajos de
(2)
don Federico Gonzlez Surez, Arzobispo de Quito: Historia
general de la Repblica del Ecuador (Quito, 1890-1893; cinco
volmenes en 4.); Los aborignes de Imbabura y de Carchi
:

$1

y cuando sus mujeres vean el arco-iris sobre


cima del volcn, cerraban cuidadosamente la boca, a fin de no quedar en cinta.
Los peruanos, los mixtecas, (i) los tlinkits, y
otros pueblos americanos, posean asimismo la trarazo,
la

dicin del diluvio,

que,

como

es sabido, aparece

tambin en algunas tribus africanas, y desde luego


en Asia, Oceana y Europa, porque esa tradicin,

como

advirti

Lenormant

cuantas se refieren a

(2),

es la

la historia

ms

de

la

universal de

humanidad

primitiva.

d)

La

tradicin del ocaso

de los dioses.

De

segn es sabido, se halla tan


brillantemente representada en el mito del Raguarokr o cre'-psculo de las grandezas de la mitologa
escandinava, hay restos en las leyendas mejicanas.
Segn una de ellas, recogida por Fray Juan de Torquemada, en su Monarqua indiana (3), haba en el
cielo un dios llamado Citlalatonac, y una diosa,
esta tradicin, que,

Citlalicue, la cual dio a luz

un navajn o pedernal

que fu arrojado a cierta parte de la


denominada Chicomoztoc (Siete cuevas), y

(Tccpatl),

tie-

rra,

del

un cuaderno de lminas); Prehistoria ecuatonna (Quito, 1904). Vase tambin el P. Enrique Vacas Galindo
Nanliijukinm Religin, xisos y costumbres de los salvajes del oriente del Ecuador (Ambato, 1896).
Vide Fr. Gregorio Garca: Origen de los indios del
(1)
Nuevo Mnndo Madrid, 1729, libro V, cap. 4.>.
Obra citada, pginas 265 y siguientes. Vaso tam(2)
bin a Lang, obra citada, pg. 162.
(Quito, 1910; con

(3)

Madrid, 1723;

Ilib.

vi,

cap. 41.

32

que procedieron nada menos que mil seiscientos


Demandaron stos, hombres que les
sirvieran, y la Madre les aconsej que recurriesen
dioses y diosas.

a Mictlantecuhtli, seor del infierno, y ste les dara un hueso o alguna ceniza de muertos, sobre lo
cual se haban de sacrificar, para dar lugar al naci-

miento de un hombre y de una mujer. Uno de los


recibi el hueso
dioses, Xolotl, cumpli el encargo
y la ceniza, ech a correr, cay y rompi el hueso,
cuyos pedazos recogi. Hicironse sangre los dio;

ses sobre tales reliquias, y al cuarto da naci un


nio tornaron a hacer lo mismo, y naci una nia.
;

Durante varios aos, no hubo sol, y, habindose


congregado los dioses, acordaron comunicar a sus
devotos que, quien se lanzase primero al fuego, llevara la honra de haber engendrado al sol. Despus, temiendo que ste acabase con ellos, los dioses tiraron flechas al sol, pero l se las devolvi.

ltimamente,
dose

el

los dioses resolvieron matarse, abrin-

pecho. Hicironlo

as,

y,

aplacado

el

sol,

sigui su curso.

Gomara, refirindose a los de Cula, escribe


Tambin cuentan que, tres das despus que apaporreci este quinto sol, se murieron los dioses
que veis cules eran y que, andando el tiempo,
:

nacieron los que

al

presente tienen y adoran

y por

aqu los convencan los religiosos que los convertan a nuestra santa fe.

Este mito del ocaso de los dioses (que, en


tologa escandinava, parece ser de los

la

mi-

ms moder-

33
nos), se presta a consideraciones
inters.

No ha

de olvidarse que

terialidad es algo metafsico,

el

de extraordinario
concepto de inma-

harto alejado de la

mente de los pueblos primitivos (los mismos griegos no llegaron a l hasta los tiempos de Platn).
Los dioses, y el universo en que vivan, estaban estrechamente unidos. Si
can, los dioses
los dioses,
(la

el cielo

como

el

la tierra

desapare-

mundo, tuvieron un principio

idea de la eternidad,

pugna igualmente a
lgico,

haban de perecer tambin. Adems,

los

como

la

de infinidad,

pueblos primitivos)

por consiguiente, que tuviesen un

No menos

re-

era

fin.

interesante es el mito de la serpiente,

acerca del cual poseemos numerosos testimonios.

En

opinin de los chibchas, muiscas o moscas

al principio del

mundo,

la luz

(i),

estaba encerrada en

Pueblos de la Amrica meridional, que vivan del


(1)
lado ac de los Andes, hacia Venezuela y el Brasil. El seor
Restrepo cree que llegaron por el Noroeste, procedentes de
alguno de los pueblos que ocuparon el suelo mejicano, y quo
subieron, en poca remota, por el rio Magdalena.
Vanse Dr. D. Lucas Fernndez Piedrahita Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada (Ambares, Juan Baptista Verdussen, 1685); Juan de Castellanos:
:

Historia del Nuevo Reino de Granada (dos tomos de la Coleccin de escritores castellanos) ; Gonzalo Fernndez de Oviedo

34

una cosa grande que no saben describir, y que llaman Chiminigagua o el Creador. Lo primero que
sali de all fueron

por todo

el

unas aves negras que, volando

mundo, lanzaban por

los picos

un

aire

resplandeciente, con que se ilumin la tierra. Des-

pus de Chiminigagua,
el Sol,

la

los seres

Luna como

ms venerados eran

su compaera. El

manera siguiente

mundo

poco despus que


amaneci el primer da, sali de la laguna de Iguaque, a cuatro leguas al Norte de Tunja, una mujer
hermosa llamada Bachue o Fuzachogua, que quiere
decir mujer buena, con un nio de tres aos. Bajaron luego a lo llano, en donde vivieron hasta que,
ya adulto el nio, cas con la Bachue, y en ellos comenz el gnero humano, que se propag con extraordinaria rapidez. Pasados muchos aos, viendo la tierra poblada, volvieron a la misma laguna,
y, convirtindose en serpientes, desaparecieron en
sus aguas. Los chibchas veneraban a la Bachue, y
se vean estatuas pequeas de oro y de madera, representndola con el nio en diversas edades. (i).
se pobl de la

y natural de las Indias en los captulos 18 a


31 del libro XXVI, resume el Compendio historial de Gonzalo
Jimnez de Quesada Fr. Pedro Simn
Noticias historiales
de las conquistas de Tierra Fime (publicadas por el Gobierno
Nacional de Colombia); Fr. Alonso de Zamora: Historia de la
provitxcia de San Antonirio del Nuevo Reino de Granada (Barcelona, 1701); Vicente Restrepo: Los chibchas antes de la
conquista espaola (Bogot, 1895; con un Atlas arqueolgico;
Historia, general

libro excelente).
(1)

E. Uricoechea; obra citada; pgs.

15 y 16.

35

Con

leyenda de Bachue se relaciona la de

la

cacica de Guatabita,

la

a quien, habiendo cometido

marido a comer una parte del


cuerpo del cmplice, despus de haber empalado a
ste. La cacica, con una hija suya, recin nacida, se
adulterio, oblig su

arroj a la laguna. El cacique, entonces, desesperado,

mand

al

jeque mayor que las sacase del fondo.

El jeque, despus de muchas ceremonias, arrojse


agua, y volvi diciendo que la cacica estaba viva,

al

y moraba en casas harto mejores que las de Guatabita. El cacique le rog que, por lo menos, sacase a
la hija. Hzolo as el jeque, trayendo el cuerpo,
muerto y sin ojos (los haba arrancado un dragoncillo). Devolvieron el cuerpo a la laguna, en vista
de que la madre, al decir del jeque, quedaba aguar-

dando a su

la

hija (i).

misma

idea de que los lagos eran misterio-

famosa ceremonia de
Rodrguez Fresle (2)
Cumplido el ayuno, {el nuevo cacique) se meta en
posesin del cacicazgo, y la primera jornada que
haba de hacer, era ir a la gran laguna de Guatabita a ofrecer y sacrificar al Demonio, que tenan por
su dios y seor. La ceremonia que en esto haba,
era que en aquella laguna se haca una gran balsa
de juncos aderezbanla y adornbanla todo lo ms
vistoso que podan
metan en ella cuatro braseros
encendidos, en que, desde luego, quemaban mucho
sas mansiones,

El

Dorado,

responde

referida

la

por

(1)

(2)

Restrepo; pg. 79 y 80.


Apud Restrepo; pg. 86.

36

moque y

trementina, con otros diversos perfumes.


Estaba en este tiempo la laguna en redondo, con
ser muy grande, toda coronada de infinidad de indios e indias, con mucha plumera, chagualas y
coronas de oro con infinitos fuegos a la redonda, y
luego que en la balsa comenzaba el sa^humerio, lo
encendan en tierra, en tal manera que el humo
impeda la luz del da. A este tiemjx) desnudaban
al heredero en carnes vivas, y lo untaban con una
tierra pegajosa, y lo polvoreaban con oro en polvo
molido, de modo que iba todo cubierto de este metal. Metanle en la balsa, en la cual iba parado, y
a los pies le ponan un gran montn de oro y esmeraldas, para que ofreciese a su dios. Entraban
con l en la balsa cuatro caciques, los ms principales, sujetos a l, muy aderezados de plumeras, codie oro, brazales y chagualas,
y orejas de
tambin desnudos, y cada cual llevaba su ofrecimiento. En partiendo la balsa de tierra, comenzaban las cornetas, fotutos, y otros instrumentos, y
con esto una gran vocera que atronaba los montes
y valles, y duraba hasta que la balsa llegaba al medio de la laguna, y los dems caciques que iban con

ronas

oro,

le

acompaaban hacan

lo

propio

bado, abatan la bandera, que en todo

gastaban en

el

lo cual aca-

tiempo que

ofrecimiento la tenan levantada, y


partiendo la balsa a tierra, comenzaban la grita,
el

gaitas y fotutos, con muy largos coros de bailes y


danzas a su modo con la cual ceremonia reciban al
;

37

nuevo electo y quedaba reconocido por seor y prncipe.

Tambin

Tunebos, vecinos de los Chibchas,


rendan culto al Demonio, que decan aparecerseles en forma de serpiente, en cierta laguna, al
Norte del ro Tame. Lx)s Yungas de los Andes, segn Cieza de Len, adoraban a las culebras (y tambin a los leones, tigres, osos y zorras). Entre los
indios de Mechoacn (i), se conservaba la tradicin
referente a los sacerdotes Quahuen y Camejan, y a
sus hermanas Pazinbave y Zuzurave, que, comiendo culebra, se haban transformado en estos reptilos

En la teogonia de los indios mixteos (2), se


hablaba de un primer dios, llamado Ciervo y por soles.

brenombre Culebra de Len, y de una primera diollamada tambin Ciervo, y por sobrenombre Culebra de Tigre. Los quichs o caaris veneraban a
las lagunas, y especialmente a la de Sigsig, donde
decan que se haba sumergido su progenitor, convirtindose en una enorme culebra, a la que ofrendaban figurillas de oro (3). Los indios de Mrida de
Yucatn, representaban el diluvio por medio de un
sa,

lagarto

(4).

Segn

los

mapas

(5),

Jerre (Dios de

Relacin de las ceremonias y ritos, poblacin y go(1)


bierno de los indios de la provincia de Mechoacn (en el tomo
53 de la Coleccin de documentos inditos para la historia de

Espaa; Madrid, 1869).

(4)

Gregorio Garca: obra y lugar citados.


los citados libros del seor Gonzlez Surez.
Relaciones de Yucatn, I, 51.

(5)

P. Francisco de

(2)

Fr.

(3)

\6anse

Figueroa; obra citada.

38

humana) moraba en una cueva, llena 'de murdonde habitaba tambin su mujer un culebrn grande, de los que llamaban Madres del agua.

figura

cilagos,

Una

de las diosas mejicanas, citadas por Fray Bernardino de Sahagn, llambase Civacoatl, Mujer
de la Culebra, a la cual se atribuan la pobreza y

Por otra parte, sabido es que el


los
el Per un gran desarrollo
indgenas de la regin de Huacrachucu tenan por
ttem la serpiente, y lo mismo los del Antisuyu y,
en la ciudad de Cuzco, uno de los barrios llevaba
el nombre totmico de
barrio de la serpiente
{Amaru cancha) (i). El annimo autor de la Relalas adversidades.

totemismo tuvo en

cin de las costumbres antiguas de los naturales del

Pir

(2),

escribe,

con referencia

al

Cuzco

Eil

tem-

plo del signo Scorpion era bajo, con un dolo de

metal hecho en figura de serpiente o dragn, con un


escorpin a

la

boca, y apenas entraba en

nadie,

sino son los hechiceros. Tena atrios gxandes para

con sus

los sacrificios. Este templo,

maba Amaro cancha. Bernal Daz

atrios, se lla-

del Castillo ha-

bla tambin repetidas veces del culto profesado a las


serpientes en tierra mejicana

de Boca de Trminos, ((hallamos


torios

de

cal

al

llegar al puerto

diceunos adora-

y canto, y muchos dolos de barro y de

palo, que eran dellos

como

figuras de sus dioses,

dellos de figuras de mujeres,


Beuchat

y muchos como

sier-

obra citada, pgs. 611 y 612.


Tres relaciones de antigedades peruanas. Publcalas
el Ministerio de Fomento; Madrid, 1879; pg. 149.
(1)
(2)

39
fes (i). En los templos de Mjico, tenan muchas
vboras y culebras emponzoadas, que traen en las
colas unos que suenan como cascabeles..., y les da-

ban a comer de los cuerpos de los indios que sacrificaban (2). Pintaban los mejicanos al Dios de la
guerra (Huichilobos), la cara y rostro muy ancho,
y los ojos disformes y espantables, y en todo el

cuerpo tanta de la pedrera e oro, y perlas en alfjar,


pegado con engrudo, que hacen en esta tierra de

unos como de

races,

que todo

el

cuerpo y cabeza

estaba lleno dello, y ceido al cuerpo unas a maneras


de grandes culebras, hechas de oro y pedrera, y en

una mano tena un arco, y en otra unas flechas

(3).

El pueblo llamado Tenayuca, era denominado por


los espaoles,

segn

el

mismo Bernal Daz

(4), el

pueblo de las Sierpes, porque, en el adoratorio mayor que tenan, hallamos dos grandes bultos de sierpes de malas figuras, que eran en sus dolos en quien
adoraban.

Pero
te

las

leyendas en que el mito de la serpien-

tuvo quiz su representacin ms caracterstica,

fueron las de Votan y Quetzalcohuatl.


Votan es un personaje mtico, al cual se refieren

de los pueblos inmediatos a TabasUzumacinta. Vino del otro lado del mar de
Antillas, y su primera mansin en el Nuevo

ciertas leyendas

00 y
las

al

(1)

Cap. X.

(2)

dem;
dem
dem;

(8)
(4)

cap. XCI.
cap. XCII.
cap. CXLI.

40

Mundo,

fu la misteriosa tierra de Valum-Votan.


de un pueblo llamado de los Chaes o ((serpientes, y ense a las tribus salvajes por l some-

Era

jefe

tidas, la agricultura, el calendario,

tiempo.
emigrantes

el

el arte

de medir

sus dominios llegaron despus otros

o mahuatlaques, que se
mezclaron con los subditos de Votan y a quienes
debieron importantes elementos de cultura. Votan
realiz grandes viajes, escribi su propia historia
(la

los tzequiles

que Ordez llama

Probanza de Votan), donde

intent demostrar que proceda de la raza ((de las


serpientes, fund ciudades (entre ellas

Na-Chan,

que algunos identifican con Palenque), y termin su


vida volviendo a los mism'os lugares de donde haba
venido. El jefe de los emigrantes tzequiles que invadieron sus dominios y con los cuales se uni, llambase Quetzalcohuatl, Cuculkan o Cucumatz ((da
serpiente de plumas de quetzah, o (da serpiente de
plumas verdes). Clavigero hace de Votan un nieto de No. Charencey (i) conjetura que Votan (personaje de representacin semejante a la de Orfeo,
Osiris, FoHi, Manco-Cpac, Cadmo, Ccrope o
Teseo), provino del Asia, as como Quetzalcohuatl
del Sur de los Estados Unidos, y encuentra semejanza entre el mito de Votan y el de Phra-Rung
Le Mythe de Votan; passim. Refirese especialmente
(1)
Charencey al manuscrito e Ordez Historia de la creacin
del cielo y de la tierra, cuyo primer volumen, nico conocido,
se conservaba en el Museo Nacional de Mjico. Brasseur de
:

Bourbourg posea

copia.

41

siams (hijo tambin de

como
nos.

entre aqul y

De ambos

la

Naga o

serpiente), as

del PyiUTso-ti de los birma-

el

cree ser falsificacin

o copia

Votan, a quien estima idntico asimismo


indio.

Siguiendo

el

de

Buddha

ya sostenida por

hiptesis

la

al

D'Eichthal, entiende Oharencey que

<(el

nombre

de Votan ha debido de ser tomado directamente por


los pueblos de Guatemala, no de los habitantes de
la

Pennsula indostnica, sino de los de

china. Este ltimo pas, en efecto, lo


el

la

Indo-

mismo que

archipilago indio y quiz el Japn, deben ser


como los primitivos focos de un gran

considerados

nmero de mitos y de
americana

La

(i).

aventurada, porque

la

ms antigua

hiptesis
el

civilizacin

es extremadamente

origen de los pueblos ameri-

canos es cosa todava incgnita

pero es curioso
que la S, smbolo de la serpiente, fuese tambin el
de Votan, y que, entre los mayas, tal jeroglfico
;

correspondiera a nuestra N, lo cual pudiera indicar


el nomcomenzaba con N (como el
nakh siams, o el nahash hebreo)

que proceda de un pueblo en cuyo idioma


bre de aquel

naga snskrito,

reptil
el

Lo indudable

es que la ofiolatra tuvo considera-

en los pueblos antiguos, y


singularmente entre los americanos. Sabida es la
veneracin que los indios de Amrica del Norte
ble desenvolvimiento

profesaban a

serpiente de cascabel. Los negros de


Santo Domingo, de Nueva Orlens y del resto de

(1)

Obra

la

citada, pg. 96.

4^
conservan

el culto del dios Vod,


forma
un
reptil, como el Quessoadorado bajo
de
no de los indgenas de Benguela. Los Incas del Per, segn el P. Gregorio Garca, pretendan poseer

las

Antillas,

la

la facultad

Un

de transformarse en serpientes.

pue-

blo de Nagas (serpientes) ocupa hoy cierta parte de


la

regin del Himalaya, y

Mahabhrata alude a

el

pueblos de serpientes, que moraban en


quierda del Ganges.

Con

la orilla iz-

esto se relacionan

dicin de los prncipes chinos llamados

la tra-

Lungs o

dra

gones {Fo-Hi es representado con cuerpo de serpiente y cabeza de buey) (i)


la dinasta de Chuti
Nagpur de la India, que se glora de descender de
;

las

serpientes

el

culto

ndico

al

dios

malfico

Budidha, entre cuyos instrumentos figuran las serpientes

griegos,
te

el empleo
de
de que hablan

Alejandrino

representado por

el

stas

en

misterios

los

Demstenes y Clemen-

mito de

la

serpiente acutica,

famoso dragn

del Jardn de las


Hesprides, a que se refieren Plinio y Solino, por
la lucha de Thor con la Serpiente del Vallado- Medio

en

el

el

Gylfa Ginning, y por la de Indra con Vritra


adoradores de Ofin
los pueblos de

los fenicios,

serpientes que, segn

Rufo Festo Avieno, expulsa-

Charenccyl obra citada. J. Fergusson


Trec and
(1)
Serpent Worship, London, 1868; Th. Pavie: Quelques ohservatxons sur le Mythe du Serpent chez les Indous (Journal
Asiatique, tomo V, 5. serie); H. Oldenberg; La Religin du
Veda, trad. cit. pg. 70; C. S. Wake: Serpent Worship b
(1888).

43
ron a los oestrymnicos que habitaban la Ophiusa (al
no es
S. O. de la Pennsula Ibrica), etc., etc.

para olvidado
Gnesis (cap

el

importante papel que, segn

III),

ms que todos
humano. El

desempe

los animales,

la serpiente

en

la

el

astuta

cada del linaje

culto de la serpiente

escribe

Rei-

nach (i) fu practicado por el mismo Moiss, que


transform en serpiente su varita mgica {Ex. 7,
9-12), e hizo una serpiente de bronce para curar al
pueblo mordido por las serpientes {Nmeros, 21, 9).

Una

de

bronce,

quiz

ttem

de

la

familia

el templo de Jerusalm,
Ezequas hacia el ao 700

de David, era adorada en

y fu
(II

destruida por

Reyes,

18, 4).

Sera una hiptesis demasiado simplista, la de


aquellos que pensaran en la posibilidad de que el

mito de

la

serpiente sirviese para explicar el carc-

de todas las primitivas religiones pero no puede dudarse de la universal generalizacin de ese

ter

mito en

el

Nuevo Mundo. Si el
mundo representa un vago

Antiguo y en

el

mito de las edades del


recuerdo de las etapas evolutivas del universo y del
hombre, el de la serpiente aclara algn tanto el carcter sanguinario

y cruel de muchas antiguas

reli-

giones, porque la serpiente era la encarnacin de

(1)

Orpheus, pg. 268.

la fuerza malfica

y destructora, y el culto que se le


el objeto de conseguir su pro-

ms que

profesaba,

teccin, tena el de alejar del


influencia.

No

memorables versos
Quippe

hombre su funesta

sin razn escribi Lucrecio aquellos

ita

formido mortaJis continet omnis,

quod multa iii terris fieri caeloque tuentur,


quorum operum causas nulla ratione videre
possunt ac fieri divino mimine rentur.

Acerca del culto tributado por

los

pueblos ame-

ricanos a las potestades sobrenaturales,

dava

ms

En

la

abundan

to-

los testimonios.

poca del descubrimiento, todos los vie*

jos cultos (zoolatra, sabeismo, totemismo, animis-

mo) hallbanse mezclados en


Parece

canas.

observarse,

las religiones

sin

embargo,

amerilas

si-

guientes etapas en la evolucin religiosa de aquellos

pueblos

Creencia en malos espritus, acompaada de


prcticas de hechicera
a)

b)

Politesmo, de variadas formas

c)

Culto solar, unido a

sacrificios

humanos.

4S

Tratando

el

P. Cristbal de

Amazonas

reos del

(i),

Acua de

los ribe-

escribe que adoraban do-

((No usan de
que fabricaban con sus manos
adorarlos,
antes les tiepara
mas
ceremonia
alguna
nen olvidados en un rincn, hasta el tiempo que los
han menester. Entre los/ ecuatorianos, algunos,
como los caras o scyris, de raza caribe (2), tenan por
dios al Sol (3) otros adoraban los montes y cerros,
como los puruhaes, que tenan por dioses a los montes Chimborazo y Tunguragua, al primero de los
cuales sacrificaban todos los aos una doncella. Segn el P. Pedro Lozano (4), los abipones ((no tienen conocimiento alguno de Dios, viviendo como
bestias, sin polica ni gobierno; pero haba hechilos,

ceros entre ellos, y les atribuan la facultad de hablar con el demonio.

En

opinin del

mismo

escri-

guachages tenan conocimiento de un


solo Dios verdadero, creador del cielo y de la tierra.
tor

los

d) Nuevo descubrimiento del gran rio de las Amazonas',


Madrid, 1641; tratado XL.
El seor Gonzlez Surez distingue cuatro razas en
(2)
el Ecuador
la quichua, la caribe, la quiche y la maya, y entiende que la caribe procede del Brasil. El reino de Quito
fu conquistado por el inca Tupac-Yupangui
pero la dominacin incsica no acab con la religin y costumbres de los
:

indgenas.
(3)

Al cual ediflcaron un templo en la cima del PaneS. de Quito, ofrendndole sacrificios de animales,

cillo,

al

flores

y frutos.

Descripcin corogrfica... del gran Chaco, Gualamba,


etctera; Crdoba, 1733; pg. 91.
Histoiia de la conquista del Paraguay, Rio de la Pla(4)

ta

y Tucumn; ed. de Buenos Aires, 1874;

I,

418-419.

46
P. Antonio Ruiz, en su Conquista espiritual de las Provincias de Paraguay, Paran, Uruguay y Tape, dice de los guarans que reconocan

Tambin

el

modo

en cierto

la

unidad de Dios {Tupa), y que nun-

ca tuvieron dolos, poseyendo, entre sus tradiciones, la de la existencia en el cielo de un tigre o pe-

muy grande, que a veces se come a la luna y al


sol. De los maynas, escribe el P. Figueroa que no
rro

reparan en sealar uno o muchos dioses a este en


un ro, a otros en varias partes pero que no tribu:

taban culto ninguno a Dios ni al diablo, a pesar de


lo cual solan consultar los ageros antes de comenzar las expediciones guerreras. Hablando de los
indios payaguas, dice Azara, en su Historia del Paraguay y del Rio de la Plata, que daban gritos de
alegra al descubrir la luna nueva. El P. Cauln,

tratando de los indios de

Cuman, Guayana, y

ver-

Orinoco (Nueva Andaluca), escribe


que unas naciones adoraban al sol y otras a la luna,
celebrando curiosas ceremonias con motivo de los
eclipses y que, a pesar de no ser tan crueles como
tientes del ro

para superar a sus enemi-

los mejicanos, todava,

gos, solan beber, hechos polvo y tostados, los corazones de stos. Diego de Rosales, refirindose a

a quienes diputa por los indgenas ms


Amrica,
dice que nada saben de relibrbaros de
gin, ni poseen dolos
y que adoran al Pilln, a
los chilenos,

quien consideran como uno de sus parientes o caciques difuntos, con el cual se entienden los hechiceros, aplicando tambin aquel

nombre a

los vol-

47
canes, a los que juzgan

como

sus antiguos caci-

ques.

Dejando a un lado pormenores y referencias,


cuya montona enumeracin sera de escasa utilidad
para nuestro objeto, procederemos a exponer brevemente los mitos culturales de las tres grandes civilizaciones americanas en un principio aludidas,
comenzando por Mjico.

No

es cosa

modo completo

fcil,
el

ciertamente,

de

trazar

un

catlogo de los dioses mejicanos

primero, porque, en lo que hoy llamamos Mjico,


vivan pueblos de muy distintas procedencias y tambin de distintos dioses despus, porque cada uno
de esos pueblos acumulaba en su Panten, no slo
;

sus propios dioses, sino los de aquellos a quienes

haba vencido o sustituido

(i).

Refirindonos a los ms generalmente adorados


en

la

al tiempo de la contenemos en primer trmino a Huitsilopochtli

confederacin mejicana,

quista,

(Colibr del Sur), dios de la guerra. ((En las guerras

escribe

Fray Bernardino de Sahagn

como fuego
as la

(2)

era

muy

temible a sus contrarios, y


divisa que traa era una cabeza de dragn muy
vivo,

espantable^ que echaba fuego por la boca


ste era

maba en

tambin

nigromntico o embaidor, que se transforfigura de diversas aves y bestias.

Vase a Nicols Len Compendio de la Historia Ge(1)


neral de Mxico Mxico, 1902.
Hvitoria general de las cosas de Nueva Espaa (ed.
(2)
C. M. de Bustamante); Mxico, 1829-1830; I. 1.
:

48
Eil
mismo Sahagn (i), cuenta del siguiente
modo el mito de Huitsilopochtli
Hay una sierra que se llama Coatepec, junto

pueblo de Tulla, donde viva una mujer que se


llamaba Coatlicue, que fu madre de unos ipdios
que se decan Centzonvitznaoa, los cuales tenan

al

una hermana que

se llamaba Coyolxauhqui,

y esta
Coatlicue haca penitencia, barriendo cada da en
la sierra de Coatepec. Acontecile un da que, andando barriendo, descendi sobre ella una pelotilla de pluma, como ovillo de hilado, y tomla y
psola en el seno junto a la barriga, debajo de las
enaguas, y despus de haber barrido, la quiso tomar
y no la hall, de que dicen se empre. Y como vieron los dichos indios Centsonvitznaoa a la madre,
que ya era preada, se enojaron bravamente, pre-

guntando
(( Quin la empre ? Quin nos infam y avergonz ? y la dicha hermana, que se llamaba Coyolxauhqui, decales Hermanos, matemos a nuestra madre porque nos infam, habindose a hurto
empreado y despus de haber sabido la dicha
:

Coatlicue

el

negocio, pesle

mucho y

atemorizse,

y su criatura hablbala y consolbala, diciendo


No tengas miedo, que yo s lo que tengo de ha:

Los dichos indios Centzonvitznaoa haban

cer....

Sahagin pas a Nueva Espaa en 1529.


234; y las notas de C. H. Ibershoff sobre
Vitzliputzli en Modem Language Notes (noviembre, 1913;
junio, 1914; diciembre, 1916).
(1)

Comp.

I,

234 y

Clavijero,

sigs.
I,

49

tomado

armas, y se armaban para pelear, tor-

las

ciendo y atando sus cabellos as como hombres valientes, y uno de ellos, que se llamaba Quavitlycac,
cual era

el

como

traidor, porque, lo

que decan

los

indios Centzonvitznaoa, luego se lo iba a decir Fi-

que an estaba en el vientre de su madespus de haber


dndole noticia de ello...
acabado de tomar la resolucin de matar a Coatlicue,
los dichos indios Centzonvitznaoa fueron donde eszilopuchtli,

dre,

En

taba su madre Coatlicue...

indios Centzonvitznaoa, naci al

llegando los dichos

punto Vitzilopuch-

trayendo consigo una rodela, que se deca


teueuli, con un dardo. Era de color azul, y su
tli,

como

pintado, y en la cabeza traa un plumaje de pluma pegado, y la pierna siniestra delgada,


rostro

y tambin

emplumada, y

los

dos muslos pintados

igualmente de color azul, y tambin los brazos,


y Vitzilopuchtli mand a uno, que se llamaba To-

una culebra hecha de


que se llamaba Xiuphcoatl. Encendila, y con
fu herida la dicha Coyolxauhqui, de que mu-

chaucalqui, que encendiese


teas,
ella

hecha pedazos, y

ri

rra de Coatepec.

sali

la

cabeza qued en aquella

sie-

Vitzilopuchtli levantse, se arm,

contra los dichos Centzonvitznaoa persi-

guindoles, y echndoles fuera de aquella sierra hasta abajo, peleando contra ellos... hasta que casi a

muy

pocos escaparon.
fiesta de este dios, llamada PanqueizaUstli, ((tomaban semillas de bledos, y las limpiaban
muy bien, quitando las pajas y apartando otras se-

todos los mat, y

En

la

50
millas...;

tando

molanlas

harina

la

muy

delicadamente;
sutil,

despus,

es-

amasbanla, y con

la

misma hacan el cuerpo de Vitzilopuchtli. Al da


siguiente, un hombre que se llamaba Quetsalcoatl,
tiraba al cuerpo de dicho VHzilopu-chtli con

do que
el

tena

un

casquillo de piedra, y se

corazn estando presente

el

rey

le

un dar-

meta por

seor...

des-

pus de haberlo muerto, luego lo desbarataban,


como que era hecho de una masa hecha de semilla
de bledos, y el corazn de Vitzilopuchtli tombanlo
para

el

seor o

lo repartan

el rey, y todo el cuerpo y pedazos...


por iguales partes entre los naturales

de Mjico y Tlaltelulco.

un ayudante o sota-capitn, el dios llamado Paynal (ligero o apresurado),


el cual, segn Sahagn, ((serva para cuando reHuitzilopochtli tena

pentinamente se ofreca salir al encuentro a los enemigos.


En opinin de Albert Rville (i), Huitzilopochtli

fu el dios conductor de los aztecas en sus emi-

el
Anhuac
y su mito es el
engendrado por la diosa de las flores o de la primavera, en virtud de un acto celeste
cuyo autor es el sol. Se 1er (2) ve tambin en Huitzilopochtli el smbolo del nuevo sol de la primavera
ntese, en efecto, que aquel dios vence a Centson

graciones

hacia

del dios-colibr,

Les religions dii Mexique, de l'Amque cntrale et


(1)
du Prou Paris, 1885 pg. 60 y siguientes.
Gcsammelte Abhandlungen zur amerikanischen Sprach
(2)
;

und Altertumskunde-,

Beriin, 1902; 1, 967,

51

Huitznahuas,

o sean

(dos

cuatrocientos

meridio-

nales.

Otro irnportante dios era Tetzcatlipoca (espejo


escribe Sahagn por verdadero dios e invisible, el cual andaba en todo lugar
en el cielo, en la tierra y en el infierno, y teman
que, cuando andaba en la tierra, mova guerras,
enemistades y discordias, de donde resultaban muchas fatigas y desasosiegos. Para Rville, Tetzcatlipoca era el smbolo del ((sol desecador y esterilizador de la estacin fra, durante la cual no llueve en
Mjico. Segn el mismo Sahagn, Tetzcatlipoca
se llamaba por otro nombre Titlacoan, considerado
como creador del cielo y de la tierra, dador de riquezas y salud, y tambin de miseria y enfermedades.
En opinin de Motolinia, Tetzcatlipoca era el principal dios de los mejicanos.
Tlaloc era el dios de las lluvias
((tambin decan que l enviaba el granizo, y los relmpagos y
rayos, y las tempestades del agua, y los peligros
de los ros y de la mar. En su honor, sacrificaban

humeante). Era tenido

nios.

El ltimo dios importante de

mejicana era

la

confederacin

ya citado Quetsalcohuatl, cuyo mito, referido por Sahagn, es de los ms interesantes.


Era el dios del viento y el inventor de las artes.
Contbase de l que fu un principal personaje del
antiguo imperio tolteca, y era adorado en Tulla,
el

donde tena un Cu o templo famossimo. En su


tiempo, los de Tulla gozaban del mayor bienestar

52

y posean todo gnero de riquezas. Pero tres nigromnticos Huitzilopuchtli, Titlacoan y Tlacahepan,
se propusieron destruir su felicidad, y para ello co^
:

menearon por engaarle, emborrachndole una vez


con pulque, casndose uno de ellos por embuste con
la hija del seor de los toltecas, y dando lugar a la
muerte de muchos de stos, en vista de lo qual,
Quet^alcohuatl sali de Tulla, y, despus de varios
novelescos lances,

mand

<(en

llegando a

la ribera

de

la

mar,

hacer una balsa formada de culebras, que

se llama coatlapechtli, y en ella entr y asentse co-

mo en una canoa y as se fu por la mar navegando,


y no se sabe cmo y de qu manera lleg a Tlapalln.)) El mito es considerado por Rville como un
smbolo de la historia de los toltecas, que no supie;

ron defenderse contra

las astucias

los mortferos

ataques de los aztecas.

De otros dioses y diosas, en extraordinario nmero, dan cuenta los cronistas, siendo de advertir
que muchos de aqullos no seran, probablemente,
sino formas o aspectos de los cuatro principales antes descritos.

a)

Tales eran

Xiuhtecutli (llamado tambin Ixcozanhqui,

Cuecaltcin y Viveteutl) dios del fuego.


b) Xochipilli o Macuilxochitl, dios

de

las

flores.

c)

Omecatl, dios de los convites.

d)

Xipe

totee (el desollado), dios

de ciertas en-

fermedades.
e)

Yacatecuhtli, dios de los mercaderes.

53
Napatecutli, 'dios de los que hacan esteras

f)

de juncia. Perteneca

al

grupK) de los Tlaloques.

Tezcatzoncatl, dios del vino. (Sahagn

g)

ciona doce deidades


Opuchtli,

h)

quien atribuan

ms de

otro

la

de

la

los

misma

Tlaloques,

dios

invencin de los lazos y redes.

i)

Ixtlilton (el negrillo)

j)

Xolotl, dios del juego de j>elota.

Tlaltetecuin.

Mictlantecuhtli, divinidad infernal, seor del

k)

mundo
I)

men-

especie).

subterrneo.

Cihuacohuatl o Cihuateotl (mujer serpiente),

que Sahagn asimila a Eva.


II)

los

Chicme

coat

(siete

serpientes),

diosa de

mantenimientos.

m)

Tzinteotl,

diosa de la agricultura.

n)

Tsaputlatena, diosa de la resina.

Chalchiuhtlicu-e,

diosa del agua,

mujer de

Tlaloc.
o)

Tlaculteutl, Ixcuina

Tlaclquani, diosa de

amores y carnalidades.
Toda esta multitud de dioses era objeto de un
culto de complicadas ceremonias, con numerosos
los

sacerdotes (i) y cruentos sacrificios

humanos, que

Segn la curiossima Relacin de las ceremonias y


poblacin y gobierno de los indios de la provincia de
Mechuacn (Coleccin de documentos inditos para la Historia de Espaa; tomo Lili; Madrid, 1869), existan las siguientes categoras de sacerdotes de los cues o templos
A) El Petamuti o sacerdote mayor.
(1)

ritos,

54

impresionaron profundamente a los conquistadores y que desde luego procuraron desarraigar. El


hecho de que tales sacrificios (que J. G. Meller explic por la falta de animales domsticos y la caren-

de hbitos pastoriles) hayan existido probablemente en antiguas etapas de religiones europeas y

cia

asiticas (por ejemplo, entre los eslavos,

manos,

los druidas,

japoneses), parece

do de

los

los ger-

griegos, los indios y los

comprobar

civilizacin y de cultura

la idea

de

los

de que el estapueblos ameri-

canos, en la pK)ca de la conquista, era

mucho ms

atrasado de lo que las descripciones de los cronistas

grandeza de algunos monumentos dan a

la

entender.

El P. Motolinia, en sus Memoriales, escribe acerca de tales sacrificios

En

aquellos das de los meses que arriba que-

dan dichos, en uno de ellos que


quetzalitzli, que era el catorceno,

se llamaba
el cual

Ran-

era dedi-

Los Curicitacha o Cupecha, que ponan incienso en


y traan ramas y juncia.
C) Los Tininiecha, que llevaban a hombros a los dioses.
D) Los Axaniecha o sacrificadores.
E) Los Opitiecha o sujetadores de las vctimas.
F) Los Pasariecha (guardas o sacristanes).
G) Los atabaleros y taedores.
H) Los Hatapatiecha o pregoneros, que cantaban delante
B)

los braseros,

de

los cautivos.
I)

J)

Los Quiqxiiccha o arrastradores de los sacrificados.


Los Hipacha o conjuradores, que empleaban sustaq-

cias olorosas.

55

cado a los dioses de Mjico, mayormente a "dos de


ellos que se decan ser hermanos y dioses de la guerra, fKjderosos para matar y destruir, vencer y sujetar
pues en este da, como Pascua o fiesta ms
;

muchos sacrificios de sangre,


como de la lengua, que esto era muy

principal, se hacan
as

de las orejas

comn

otros se sacrificaban de los brazos

y pe-

chos, y de otras partes del cuerpo pero en esto de


sacarse un poco de sangre para echar a los dolos,
;

como quien esparce agua bendita con


o echar

los dedos,

y lengua en unos papeles y ofrecerlos, a todos y en todas partes era general


pero de las otras partes del cuerpo, en cada
provincia haba su costumbre unos de los brazos,
la

sangre de

las orejas

otros de los pechos, que en esto de las seales se

conocan de qu provincia eran.

Dems

de estos y

y mamanera que aqu dir tenan una piedra larga, de una brazada de largo y
casi palmo y medio de ancho, y un buen palmo de
grueso o de esquina. La mitad de esta piedra estaba
hincada en la tierra, arriba en lo alto encima de las
otros sacrificios y ceremonias, sacrificaban

taban a muchos, de

la

gradas, delante del altar de los dolos. En esta piedra tendan a los desventurados de espaldas, para
los sacrificar,

el

pecho

muy

tieso,

porque

los te-

nan atados de los pies y de las manos, y el principal sacerdote de los dolos, o su lugarteniente, que

eran los que ms ordinariamente sacrificaban, y


algunas veces haba tantos que sacrificar, que s-

si

56
tos

se

cansasen, entraban otros que estaban ya

y de presto, con una piedra


de pedernal con que sacaban lumbre, de esta piedra hecho un navajn como hierro de lanza, no
mucho agudo, porque como es piedra muy recia,
y salta, no se puede hacer muy aguda... con aquel
cruel navajn, como el pecho estaba tan tieso, con
diestros en el sacrificio,

mucha

fuerza abran al desventurado, y de presto


el corazn, y el oficial de esta maldad

sacbanle

daba con

el

corazn encima del umbral del altar

de parte de afuera, y all dejaba hecha una mancha


de sangre y, cado el corazn, se estaba un poco
;

bullendo en

la tierra,

y luego ponanle en una

cudilla delante del altar. Otras veces

tomaban

esel

corazn y levantbanle hacia el sol, y a las veces


untaban los labios de los dolos con la sangre. Los
corazones a las veces los coman los ministros viejos

otras los enterraban, y luego

tomaban

el cuer-

po, y echbanlo por las gradas abajo a rodar, y,


llegado abajo, si era de los presos en la guerra, el

que lo prendi, con sus amigos y parientes, llevbanlo y aparejaban aquella carne humana con otras
comidas, y otro da hacan fiestas y lo coman... y

no le echaban a rodar,
a brazos... De aquellos que sacrificaban, desollaban algunos, en unas partes dos

si el

sacrificado era esclavo,

sino abajbanle

tres, en otras cuatro o cinco, en otras diez, y en


Mjico hasta doce o quince, y vestan aquellos cueros, que por las espaldas y encima de los hombros
dejaban abiertos, y vestidos lo ms justo que po-

57
dan,

como quien

viste

jubn y calzas, bailaban con

aquel cruel y espantoso vestido (i).


As Bernal Daz (cap. 14), con su ingenuo

esti-

San Juan de
Cula, frente a Veracruz, hallamos una casa de
adoratorio, donde estaba un dolo muy grande y
lo,

cuenta cmo,

feo, el cual se

al llegar al

puerto de

llamaba Tezcatepuca, y estaban

cuatro indios con mantas prietas y


capillas, como traen los dominicos

queran parecer a

ellos,

muy

all

largas con

o cannigos, o

y aquellos eran sacerdotes

de aquel dolo, y tenan sacrificados de aquel da


dos muchachos, y abiertos por los pechos, y los corazones y sangre ofrecidos a aquel maldito dolo, y
los sacerdotes, que ya he dicho que se dicen papas,

nos venan a zahumar con lo que zahumaban aquel


su dolo, y en aquella sazn que llegamos le estaban
zahumando con uno que huele a incienso, y no consentimos que tal zahumerio nos diesen antes tuvi;

mos muy gran lstima y mancilla de aquellos dos


muchachos, a verlos recin muertos e ver tan gran(2). Segn Torquemada, con motivo de la construccin del gran teocalli de Mjico,
dsima crueldad

(1)

Vanse tambin, sobre los sacriOcios humanos, las


la Nueva Espafia, publicadas por don

Noticias histricas de

Justo Zaragoza; Madrid, 1878; pgs. 8 a 10.


No trato de la comunin, de los ayunos, de la confe(2)
sin, de los conventos de vrgenes, ni de otras instituciones
de la religin mejicana, a que se refieren Motolinia y Sahagn,
porque no es mi propsito exponer en todos sus pormenores,
Bino en sus rasgos fundamentales, lo que sabemos de aquellas
creencias.

58
fueron sacrificados 62,344 cautivos ; e Ixtlilxochitl
nmero a 80,000. Comprndese bien, des-

eleva el

pus de todo esto, que Bernal Daz, luego de enumerados los sacrificios humanos, las sodomas e incestos, la antropofagia, la embriaguez, y otros muchos vicios y maldades de los mejicanos, se enorgullezca de habrselos quitado, con peligros de muerte, ponindolos en buena jx)lica de vivir y ensendoles

la

santa doctrina.

El Licenciado Palacio, en su Relacin, dirigida

a Felipe

II,

acerca de los indios de Guatemala, des-

cribe creencias y ceremonias anlogas a las mejicanas. Dice de aquellos indios que adoraban

cuando

sale,

(cal

sol

y que tenan dos dolos Quetsalcoatl


Hacan dos sacrificios solemnes
:

e Itzqueye (diosa).

cada ao

uno al principio del invierno, y otro a


comienzos del verano. En ellos inmolaban prisioneros, y tambin muchachos de seis a doce aos, a
quienes sacaban el corazn, esparciendo la sangre
en direccin de los cuatro puntos cardinales. Entre
sus sacerdotes figuraba el Tecti o sacerdote mayor,
:

con un subjefe y cuatro auxiliares.


No menos poblado que el Olimpo de
canos estaba

el

los meji-

de los yucatecos, descrito por Fray

Diego de Landa, el cual hace alusin tambin a la


costumbre de los sacrificios humanos. No hay que
olvidar que, segn se ha supuesto, con bastante fundamento, los mejicanos invadieron en cierta poca
el Yucatn y quiz una parte de Guatemala, intro

59
duciendo

all el

culto de Quetzalcohuatl y los mi-

tos consiguientes.

Habla Landa de

los cuatro Bacahs, que, para


mayas, representaban los dioses de los cuatro
puntos cardinales, con el color correspondiente a
cada uno de stos, segn tradicin bastante general de los americanos (Norte-Blanco
Sur-Amarillo
Este-Rojo; Oeste-Negro). Segn Cogolludo,
los indios del Yucatn adoraban a un dios llamado
las

Hunab-Ku,

del cual decan que procedan todas


hijo era Hun Itzamna, que lleg
cuyo
y
al Yucatn con gentes del Oriente, e invent la escritura. Itzamna era especialmente adorado en Izamal. Otra divinidad principal de los mayas era
Cuculkan, representado, entre los lacandones, por
una serpiente policfala.
las cosas,

En

legendario libro cuyo texto quiche traP. Francisco Ximnez, con el ttulo de Las
historias del origen de los indios de esta provincia

dujo

el

el

de Guatemala

nacimiento del

(i),

se cuenta del siguiente

mundo y

del

hombre

modo

el

:'

((Este es su Ser dicho, cuando estaba suspenso


en calma, en silencio, sin moverse , sin cosa, sino

vacio el cielo.

Y esta es la primera palabra y elocuencia':' an


no haba hombres, animales, pjaros, pescado, cangrejo, palo, piedra, hoyo, barranca, paja ni monte,

sino slo estaba

(1)

Vaae

el cielo.

la edicin

No

se manifestaba la faz

Scherzer (Viena, 1857).

6o
de la tierra, sino que slo estaba el mar represado,
y todo lo del cielo an no haba cosa alguna junta,
ni sonaba nada, ni cosa alguna se meneaba, ni cosa
;

que hiciera mal, ni cosa que hiciera cotz (esto


ruido en el cielo), ni haba cosa que estuviese
parada en pie. Slo el agua represada, slo la mar
sosegada, slo ella represada, ni cosa alguna haba
que estuviese slo estaba en silencio y sosiego,
en la obscuridad y la noche slo estaba el Criador
y formador. Seor, Culebra fuerte. Las madres y
padres estaban en el agua, en una claridad abierta,
por eso
y estaban cubiertos con plumas verdes
se llama Cucumats, grandes sabios y de grandes
entendimientos de ser, y as por eso est el cielo,
y hay tambin su corazn del cielo, y ste es su
nombre que se le dice a aquel dolo.
((Y entonces vino aqu su palabra
vino con los
seores Tepeu yCucumatz, aqu es obscuridad y
en la noche, y habl con Tepeu y Cucumatz, y dijeron que consultaron y que pensaron, se juntaron,
hicieron consejo, que se declararon, y pensaron unos
a otros, y entonces parecieron las criaturas, que
consultaron la hechura y creacin de los palos, mecates, y la hechura de la vida y de la creacin en la
obscuridad y tinieblas, por el corazn del cielo, que
se llama Huracn (esto es, de un pie, nombre propio) el primero se llama Caculha-Huracn (nombre
propio que dice rayo de una piedra) el segundo,
Chipa-Caculha (nombre propio que significa
el
mar pequeo de los rayos) y el tercero Raxa-Caes,

6f
culha (nombre propio que dice verde rayo), conquf
son tres aquel su corazn del cielo que vinieron con
:

Tepeu y Cucumatz. Entonces

cmo

se consult la vida

sembrar y aclarar ^
ser hecho alimentador y sustentador ? da(J
quin
vuestro voto esta agua salga desembarcese parf
que se produzca la tierra, y sea su juntura, y as s^
siembre y aclare el cielo y la tierra, y as no les ser^
embarazo a las criaturas, y nuestras hechuras, qup
fueren criados los hombres criaturas y formaduras ;
y dijeron que se form la tierra por ellos de slo
decirlo, se hizo la tierra, y estuvo su ser formado,
dijeron
((j Tierra!,
y luego al instante fu hecha
la creacin

pues,

se

as

como

la

neblina y

como nube,

su ser formado en

que se puso cangrejo sobre el agua el cehecho solo por milagro y maravilla fu
hecho, y en un instante juntamente se form su
producir cipreses y pinabetes en su faz, y as se alegr Cucumatz. ((Est bien tu venida, corazn del
cielo, tu Huracn, y tu Chipa-Caculha, Raxa-Caculha se perfeccionar nuestra obra y criaturas,
retazos,

rro fu

dijeron.

montes y llanos se dividieron los caminos del agua, y anduvieron muchos arroyos entre los cerros, y en seala((Primeramente se cri

la tierra, los

das partes se par y detuvo el agua, y entoneles se


mostraron los grandes cerros, y as su ser formaba

que se cri por aquellos que se llaman el


corazn del cielo y el corazn de la tierra, y esto es
lo primero que discurrieron, estando el cielo y la
la tierra,

62
tierra 'dentro del

agua, y as su ser discurrido aque-

llo que discurrieron, que pensaron, su ser perfeccio-

nado y su

Segn

ser

hecho por

el relato

los

animales y

los

hombres de

de

ellos.

luego
fueron
despus
hechos
y

las Historias, crironse

los pjaros,

palo, los cuales salieron tontos, sin

corazn ni entendimiento, y fueron destruidos pK)r un


diluvio. Seal de esta gente son los monos que

ahora andan por los montes.


Tras este recuerdo del mito de las edades del
mundo, las Historias cuentan las hazaas de los dos
muchachos-dioses Hun-ahpu (un tirador) y Xba:

lanque, (diminutivo de tigre y venado). Adese que


el hombre fu hecho de mazorcas amarillas y blan-

primeros humanos Balam-quits, BaMahucutah


lam-acah,
e Iquebalam, los cuales todo
lo vean y conocan. Los dioses les echaron vaho a

cas, siendo los

los ojos

les hicieron

perder la sabidura, dndoles

mujeres cuando dorman. Salieron luego

el sol,

la

luna y las estrellas.


(Y

cuando

sali el sol, se alegraron todos los ani-

males, chicos y grandes, y todos se salieron de los


caminos del agua y de las barrancas, y se pusieron

en

las

hacia
taron,

puntas de los cerros, y todos se encararon


naciente.
luego todos cantaron y gri-

el sol
el

len y el tigre

el

primero que cant fu

pjaro que se llama queletsa, y de verdad se alegraron todos los animales y tendieron sus alas el
el

guila y

el

zope blanco, y todos los pjaros, chicos

63
y grandes.

estaban de rodillas los seores y sus

vasallos...

Segn Requejo, en su Relacin de

Panam

la

provincia

guaynes adoraban a Noncomala,


de
dios universal, y tambin a Nubu, que era el nombre de un cerro, al cual no se atrevan a aproximarse,

rra.

(i), los

y a quien ofrecan sacrificios de frutos de la tieRequejo expone de esta suerte el mito Tie:'

nen estos indios conocimiento de

no

del verdadero,

un

que gobierna todo

quien llaman Noncomala, que cri

aunque
mundo, a

dios,
el

el cielo

y la tiey sus habitadores melanclicos, se sali a pasear a la orilla del ro Guain,


y viendo una hermosa mujer, por nombre Rutve,
aficionado della, la hubo y dej preada de dos
criaturas, varn y hembra, que al tiempo de sus
nueve meses pari muy bellas. La madre las cri
por espacio de doce aos, al fin de los cuales, estando ausente en un convite, su padre las traslad al
cielo, y al varn dio la claridad del sol, y a la nia
la de la luna, y desde entonces el uno alumbr de
da, y la otra de noche... Acerca del diluvio afirman
que Noncomala, universal dios, enojado con su
provincia del Guain, la inund y aneg, y su dios
Nub guard la simiente de un hombre que entre
sueos expeli, la cual, sembrada por Noncomala,
que estando en

rra,

tinieblas,

Relaciones histcas y geogrficas de Amrica Cenla coleccin de libros y documentos referentes a la historia de Amrica ; Madrid, V. Surez, 1908)
pgina 87.
(1)

tral

(Tomo XIII do

64

ya desenojado, nacieron Hombres y mujeres, y, de


la corrompida desta simiente, los monos. Como se
ve, las tradiciones del

aparecen tambin en
curioso que

el

hombre-mono y
el

del diluvio,

mito de Nonoomala.

es

autor de la Relacin, refirindose al

P. Fray Adrin de Santo Toms, recuerda que ste


haber confesado a algunos indios picados de

'deca

culebras,

<(y

decan no ser verdaderas, sino compa-

eros que habian tomado aquella semejanza para


matarlos)) (i).

Como

los aztecas (o los tol tecas) tenan a

Quet-

mayas a Itzamna, as los chibchas


posean la tradicin de un ser civilizador Nemtelequeteba o Bochica, que lleg del Oriente, con larga barba, cabellera atada con una cinta, tnica sin
cuello, y manto, dedicndose a la predicacin y enzalcohuatl, y los

sendoles a hilar y a tejer.


Adoraban los chibchas al Sol y a
su opinin, la luz estaba oculta, en
del

mundo, en Chiminigagua

ella salieron ciertas

Luna.

el

Hacedor), y de

Adems de

Bochica,

dios bienhechor, adoraban los chibchas a Chib-

chacum

(bculo de los chibchas), a quien correspon-

da el especial cuidado de aquella nacin

quen,
la

En

principio

aves negras que lanzaban por

los picos aire resplandeciente.


el

(el

la

el

a Cha-

dios de los linderos de las sementeras

diosa Bachue, y a Nencatacoa, dios de los pin-

En la misma nelacin (pg. 125), hay una variante,


(1)
bastante amplificada, del anterior mito. En ella, el hijo de
Noncomala, antes de ser sol, se ha convertido en pescado.

65

y adems, de la embriaen
figura
de oso, cubierto
guez, representndole
con una manta y arrastrando la cola. Rendan tambin culto a los ros, arroyos, montes, cuevas y
teres de 'mantas

tejedores,

peascos. Tenan pocos templos, y sacrificaban a


los dioses papagayos, guacamayos, culebras, sapos,
lagartijas,

hormigas, monos, zorras, leones, tigres,

pjaros, etc., ofrecindoles tambin esmeraldas, oro

en polvo, y oro labrado.


Pero abundaban igualmente entre los chibchas
los sacrificios

humanos,

El ms notable de estos

(i)

de los nios llamados mojas, comprados por mercaderes chibchas en un templo dedi-

sacrificios era el

cado

al

Sol que haba en las vertientes de los llanos

de San Juan (hoy de San Martn), a unas 30 leguas


de Bogot. Llevados por los caciques a los adoratodos

como

servan en ellos

rios,

como personas

haban llegado a

santas.

la

sacerdotes y eran mira-

Se

tuviesen comercio con mujer


al

moja, sacndole

les sacrificaba

cuando

pubertad, cuidando de que no

el

los jeques abran

vivo

corazn y las entraas y cor-

tndole la cabeza, mientras los msicos cantaban

himnos. Con diversos motivos, como la falta de agua


para las sementeras, o la construccin de alguna nueva casa para el cacique, sacrificaban tambin nios.
Realizbanse igualmente estos sacrificios en
(1)

imiy

Y tambin

entre

los

antropfagos

Painolies,

cicr-

tribu

que viva entre Ro Grande y Bogot (Vanfe las felackmcs histricas de Amrica, publicadas por la
Sociedad de Biblifilos espaoles; Madrid, 1916; pg. 73).
5

l)elicosa,

66

cueva 'de Ramiriqui, y ante un dolo de madera


que tenan los indios en Gacheta, (i)
En cuanto a los vecinos de los chibcKas, sbese
que los Armas (valle del Cauca) tenan dolos de figura humana, y ofrecan a los dioses los corazones
de sus enemigos, a quienes sacrificaban en altos taque los Fijaos
blados y cuyos cuerpos coman
crean que el hombre que mora inocente, se ha-

ta

y protega a quien le haba hecho el benefique los Laches adoraban al sol, y


cio di3 matarle
tambin a las piedras (que consideraban como hombres encantados) y a su sombra (que estimaban como
un beneficio del Sol) que los Muzos, de feroces costumbres, rendan supersticioso culto al agua que

ca dios

los

Marbachares adoraban

al

Sol

y que

los asque-

Tunebos rendan culto a cierta serpiente que


moraba en una laguna, al norte del ro Tame. De
los Maynas, dice el P. Figueroa que crean en agerso, pero no tributaban culto alguno a Dios ni al
demonio, aunque no reparan en sealar uno o mua ste en un ro, a otros en varias
chos dioses

rosos

partes.

Otro gran foco de civilizacin americana fu


Per, donde los Incas haban sustituido

(1)

(dem).

la

el

primitiva

\ase a V. Ilestrepo, obra citada; y a Uricoechea

67
creencia totemstica de los moradores de aquella re-

gin, por la religin solar, harto

ms humana en

Per que en Mjico, aunque no faltaron all, por


menos en los tiempos de Huaina Cpac, sacrificios de nios {huahuas, vocablo quichua que tena

el

tambin

la significacin

de corderos).

Los dos principales dioses de los Incas eran el


Sol (Inti o Apu Punchau) y la Luna (Quilla), a cuyo
alrededor se agrupaba multitud de dioses menores,

En

todos servidores suyos.

opinin de Beuchat, uia

mismo que

predileccin de los Incas por el Sol, lo


el ttulo

de que

el

de hijos del sol qu se aplicaban, proviene

antiguo ttem de los Incas era

Inti.))

Junto

a esas divinidades solares, de carcter antropomor-

ms abstractas, que algunos cr>


de espiritualizar el culto incsico,
atribuyen a aquel pueblo tales son
Pachacamac,
el creador del mundo
Huiracocha, dios quiz de
los Aymars o Collas, con todo el aspecto de un hroe civilizador, como Votan, Itzamna, Bochica o
Quetzalcohuatl y Cun, creador de los hombres.
El mito de Huiracocha, cuya funcin civilizadora atribuye Garcilaso de la Vega a Manco Cpac,

fo,

figuran otras,

nistas, deseosos

modo por Juan de Bey narracin de los incas (i)

es expuesto del siguiente

tanzos, en su

En

los

Suma

tiempos antiguos, dicen ser

la tierra e

provincia del Per escura, y que en ella no haba


(1)

Per,

Incluido al final de la Segunda Parte de la Crnica del

de Cleza

siguientes).

de Len (ed. de Madrid,

1880;

pgs.

68

lumbre ni da. Que haba en este tiempo cierta gente en ella, la cual gente tena cierto Seor que la
mandaba y a quien ella era subjeta. I>el nombre
desta gente, y del Seor que la mandaba, no se
acuerdan. Y en estos tiempos que esta tierra era
toda noche, dicen que sali de una laguna que es en
esta tierra del Per, en la provincia que dicen de
Collasuyo, un seor que llamaron Con Tici-Viracocha, el cual dicen haber sacado consigo cierto nmero de gentes, del cual nmero no se acuerdan.

Y como

este hubiese salido desta laguna, fuese

de

a un sitio ques junto a esta laguna, quest donde hoy da es un pueblo que llaman Tiaguanaco, en

all

esta provincia ya dicha del Callao

y como

all

fuese

en improviso dicen que


y
hizo el sol y el da, y que el sol mand que anduviese por el curso que anda y luego dicen que hizo
las estrellas y la luna. El cual Con-Tici-Viracocha
l

los suyos,

luego

all

dicen haber salido otra vez antes de aqulla, y que


en esta vez primera que sali, hizo el cielo y la tierra,
y que todo lo dej escuro y que entonces hizo aquella gente que haba en el tiempo de la escuridad ya
dicha y que esta gente le hizo cierto deservicio a
;

y como della estuviese enojado, torn esta vez postrera y sali como antes haba hecho,
> a su seor, en castigo del enojo que le hicieron,
hzoles que se tornasen piedra luego.
))As como sali, y en aquella mesma hora, como
ya hemos dicho, dicen que hizo el sol y da, y luna y
estrellas, y que, estp hecho, que, en aquel asiento

este Viracocha,

69
de Tiaguanaco, hizo de piedra cierta gente, y manera de dechado de la gente que despus haba de

manera que hizo de


un principal que
la gobernaba y seoreaba, muchas mujeres preadas y otras paridas y que los nios tenan en cunas,
segn su uso todo lo cual ansi hecho de piedra,
que lo apartaba a cierta parte y que l luego hizo
otra provincia all en Tiaguanaco, formndolos de
piedras en la manera ya dicha y como los hubiese
producir, hacindolo en esta

piedra cierto

nmero de

gente, y

acabado de hacer, mand a toda su gente que se partiesen todos los que l all consigo tena, dejando
solos dos en su compaa, a los cuales dijo que mirasen aquellos bultos, y los nombres que les haba
dado a cada gnero de aqullos, sealndoles y dicindoles

de

tal

estos se llamarn los tales,

fuente en

tal

sern aumentados

y saldrn

provincia, y poblarn en ella, y


y estos saldrn de tal cueva, y

nombrarn los fulanos, y poblarn en tal parte


y ans como yo aqu los tengo pintados y hechos de
piedras, ans han de salir de las fuentes y ros, y
cuevas y cerros, en las provincias que ans os he
dicho y nombrado e iris luego todos vosotros por
esta parte (sealndoles hacia donde el sol sale),
dividindoles a cada uno por s, y sealndoles el
derecho que deba de llevar.
Los mensajeros cumplieron el encargo del Virase

cocha, el cual, finalmente, llegado a la provincia de

Puerto Viejo, se junt all con los suyos que ante


inviaba en la manera ya dicha, donde, como all

70

mar juntamente con

se juntasen, se meti por la


ellos,
e^

por do dicen que andaba

agua, ans

En
tanzos

como

cuanto a
:

la

si

y los suyos por


anduvieran por tierra.
l

figura de Viracocha, escribe Be-

Dijeron me que era un hombre alto de

cuerpo, y que tena una vestidura blanca que le daba


hasta los pies, y questa vestidura traa ceida e que
;

y una corona hecha en la cabeza a manera de sacerdote, y que andaba destocado,


y que traa en las manos cierta cosa que a ellos les
parece el da de hoy como estos breviarios que los
sacerdotes traan en las manos (i)... Y dijronme
que se llama Con-Tici-Viracocha Pachayachachic,
que quiere decir en su lengua. Dios hacedor del
mundo.
De la grandeza y suntuosidad de los templos peruanos, da idea esta descripcin, que Cieza de Len
hace, del templo del sol en el Cuzco
Tena este templo dice en circuito ms de
cuatrocientos pasos, todo cercado de una muralla
traa el cabello corto

fuerte, labrado

todo

de cantera muy exbien puesta y asentada,

el edificio

celente de fina piedra

muy

El insigne don Marcos Jimnez de la Espada, tra(1)


tando Del hombre blanco y signo de la ci-uz precolombianos
en el Per (Bruselas, 1887), concluye, contra el parecer del
P. Calan cha y de otros, que el Jwmbre blanco del Per no
era apstol, ni discpulo de apstol, ni santo, ni cristiano,
y que no existe razonable fundamento para establecer relacin de ninguna clase entre l y las cruces halladas en aquel
reino, a no ser que traslademos dicha relacin a una poca
anterior a la Era de Cristo.

71

y algunas piedras eran muy grandes y soberbias


no tenan mezcla de tierra ni cal, sino que el betn
que ellos suelen hacer sus edificios, y estn tan bien
labradas estas piedras, que no se
ni

juntura ninguna.

En

le

parece mezcla

toda Espaa no he visto

cosa que pueda compararse a

estas paredes

y pos-

tura de piedra, sino la torre que llaman la Calaho-

quest junto con la fuente de Crdoba, y a una


obra que vi en Toledo, cuando fui a presentar la
rra,

Primera Parte de mi Cornica al prncipe don Felipe


(en 1552?), ques el hospital que mand hacer el
arzobispo de Toledo Tavera y aunque algo se parecen estos edificios a los que digo, los otros son
ms primos, digo cuanto a las paredes y a las piedras estar primsimamente labradas y asentadas con
tanta sotilidad.; y esta cerca estaba derecha y muy
bien trazada. La piedra me pareci ser algo negra
;

y tosca, y excelentsima. Haba muchas puertas, y


las portadas muy bien labradas
a media pared, una
cinta de oro de dos palmos de ancho y cuatro dedos
;

de altor. Las portadas y puertas estaban chapadas


con planchas de este metal. Ms adentro estaban
cuatro casas no

muy

grandes, labradas desta mane-

paredes de dentro y de fuera chapadas de


oro, y lo mesmo el enmaderamiento, y la cobertura
era paja que serva por teja. Haba dos escaos en
ra,

las

aquella pared, en los cuales daba el sol en saliendo,

y estaban las piedras sotilmente horadadas, y puestas en los agujeros muchas piedras preciosas y esmeraldas. En estos escaos se sentaban los reyes,

72
/, si

otro lo haca, tena pena de muerte...

destas casas, que era la

muy

sol,

ms

rica,

En

la

una

estaba la figura del

grande, hecha de oro..., engastada en mu-

chas piedras

ricas...

la

redonda deste templo ha-

muchas moradas pequeas de indios questaban


diputados para servicio del, y haba un cercuito
donde metan los corderos blancos, y los nios y
hombres que sacrificaban. Tenan un jardn, que

ba

los terrones eran

pedazos de oro

fino,

y estaba

arti-

ficiosamente sembrado de maizales, los cuales eran

como las hojas y mazory estaban tan bien plantados, que, aunque
hiciesen recios vientos, no se arrancaban. Sin todo
esto, tenan hechas ms de veinte ovejas de oro con
sus corderos, y los pastores con sus hondas y cayados, que las guardaban, hechos deste metal. Haba mucha cantidad de tinajas de oro y de plata y
esmeraldas, vasos, ollas y todo gnero de vasijas,
todo de oro fino.
Segn Betanzos, el templo de Curicancha (Casa
del Sol), del Cuzco, fu debido al Inca Yupanqui.
Cieza de Len menciona otros muchos templos o
de oro, as las caas dello

cas

huecas, entre ellos el de Vilcanota, el de Ancocagua (de donde sac el espaol Diego Rodrguez Elemosn ms de 30,000 pesos en oro), y el cerro de
Guanacaure. En el del Sol haba un gran sacerdote
con doscientos servidores, y tambin una especie

de convento, constituido por quinientas doncellas,


llamadas mamaconas. Si alguna de ellas faltaba a
ia castidad, era enterrada viva, como las vestales ro-

73

manas. Arda en
V

el

templo un fuego, noche y

adems de ofrecerse en

ciosas,

oro, plata

da,

y piedras pre-

hacan sacrificios de ovejas, corderos,

se

nios y nias (fiesta de la Capacocha) (i).


De los indios Armas y Pozos, escribe Cieza de
luen que eran grandes ((carniceros de

comer carne
Gorrones y Quillacingas,
dolos, ni casas de adoracin, pero s
hechiceros. De los Yungas andinos (entre los cuales
era famoso el templo de Pachacama), que adoraban
culebras, leones, tigres, osos, zorras y otros animales, y que tenan en cada templo uno o dos hombres,
a quienes, en las fiestas, trataban con demasiada fa-

humana. De
que no tenan

los Picara,

viliaridad los seores principales.

Llanos adoraban

al

mar

y otros a

Los

indios de los

los montes, ros,

manantiales, etc.

De

los

precedentes datos, que pudieran ampliar-

se considerablemente,
las

se desprenden, entre otras,

conclusiones siguientes
a)

Que

la religin solar

era la

ms extendida

entre los pueblos americanos en la poca de la

conquista

(2)

Sobre las ceremonias de la religin peruana, vSanse


Tres relaciones de antigedades peruanas, publicadas por
M. Jimaez de la Espada (Madrid, Tello, 1879; cons. especialmente las pgs. 137 y siguientes).
Adems de los testimonios alegados, vase respec(2)
to de los indios de la Florida, lo que dice el Inca Garcilaso
(1)

las

74

Que tambin

b)

hallaba generalmente ex-

se

tendida la prctica de los sacrificios

Que

c)

humanos

casi todos los principales focos de civi-

un

lizacin americana, conservaban el mito de

dios

o hroe civilizador

Que

d)

el

horror de los sacrificios, la repulsiva

fealdad de los dolos, y el sombro carcter de aquellas religiones, iba unido a la creencia de que los

que fuentes de bienes, son espritus del


mal y conviene aplacarlos. Nada ms instructivo
acerca de este punto, que lo que cuenta el P. Vacas
Galindo (i), refirindose a la conversacin de un
jbaro (indio del oriente del Ecuador) con cierto
misionero, al cual deca
Tantas veces nos has
dicho que Dios es un ser lleno de bondad. Por tanto cmo puede matar a una persona ? Eso es propio del luanchi, que es malo, y de los brujos enemigos nuestros pero no de Dios, ser bondadoso
dioses, antes

adoran
ed. de Madrid, 1803 I, 22)
por principales dioses... Tenan templos
que servan de entierros, y no de casa de oracin y vase
en n, 335 y siguientes, Ja descripcin del templo y entierro
de los seores de Cofachiqui respecto de los Guaycurs, lo
que escribe el P. Charlevoix {Historia del Paraguay trad. del
P. Pablo Hernndez Madrid V. Surez, 1910 y siguientes,
No reconocen otra divinidad que la luna y la consI, 141)
telacin de la Osa mayor, sin que se haya notado que les tributen culto alguno y, en cuanto a los indios Guayupes y su
dios Inaynagui, la Historia de Santa Marta y Nuevo Reino de
Granada de Fray Pedro de Aguado (ed. Bcker; Madrid,
(Historia de la Florida

al sol

y a

la luna

1916;
(1)

I,

804).

Nankijukima

Religin,

salvajes del oriente del Ecuador;

usos y costumbres de
Ambato, 1895; pg. 111.

los

75

por excelencia, que a nadie puede quitar

la vida,

como a nadie puede castigar. Si castigara a alguien o quitara la vida, no obrara del mismo
modo que el luanchi y los brujos? Entonces cmo

as

debemos
homenaje y obedecerle, no es a Dios, sino al luanchi porque Dios,
bueno por naturaleza, no puede hacernos ningn
dao, ni nosotros debemos cuidarnos de l
no as
el luanchi
malo por naturaleza, puede daarnos
Adese a esto que, como advierte Lubbock (i), el
horrible temor de un mal desconocido, se cierne, como espesa nube, sobre la vida salvaje, y envenena
sera

bueno? Por

adorar a un

si*

esta razn, si nosotros

superior, rendirle

todos sus placeres


e)

Que

comprueba

el

estudio de las religiones americanas

de supervivencia
((Cada

la exactitud

de

la ley

formulada por Lubbock

(2)

cuando escribi

estado religioso viene a superponerse al estado precedente,

las

creencias desaparecidas continan

existiendo entre los nios y entre los ignorantes.


As vemos, en las religiones americanas, coexistir
las creencias en seres misteriosos y en la divinidad
de los astros, con el totemismo, el animismo y el
antropomorfismo
;

f)

De

todos los mitos americanos referentes a

los dioses, el

de la culebra o serpiente parece ser el

ms importante y

significativo. Si

(1)

L'Homme prhistoque

(2)

Obra

citada,

II,

280.

tenemos en cuen-

Paris, 1888; , 252.

76

totemismo en toda
no ser
serpiente era el ttem del

ta la considerable extensin del

especialmente en la del Norte,

Amrica, y
aventurado suponer que la
'pueblo o de los pueblos primitivos de aquel continente (i).

Respecto de la naturaleza del principio vital humano, los datos que poseemos, tocante a las creencias
de los pueblos americanos, no discrepan mucho de
los que se conocen en otras regiones del globo.
Pensaban unos (como los chilenos, segn Rosales) en la identificacin del alma con el nombre, y
as,

como

advierte el susodicho Rosales, ((en cre-

las nias, siendo mujeres, no nombrarn su


nombre por cuanto hay, porque se persuaden a
que, si le nombran, se han de caer muertas.
Pero la identificacin ms general era la del al-

ciendo

ma

con

el hlito,

soplo o respiracin. El P. Cauln,

tratando de los indios de

Cuman, Guayana y

ver-

a este propsito que


los Palenques, al ir de cacera, suelen dar de beber
una bebida muy fuerte al cazador ms viejo, a fin

tientes del

Ro Orinoco,

refiere

de que vomite, y su alma


(1)

Sobre

mundo, y
fesase,

el

((cque

piensan va en

el

culto de la serpiente on otras partes del


de una tribu prehistrica que lo pro-

la hiptesis

vSase

a Estanislao Snchez Calvo Los nombres de


195 y siguientes.

los dioses, Madrid, 1884; pgs.

77

que all hay bebida


lengua quichua, aliento es gamay, y

aliento) avise a los animales

para

En

ellos.

dcese

camaycuni

darle

vigor,

de infundir al alma, de
En lengua chibcha,
nima y huelgo se decan con la misma palabra
fihisca, llamndose fihista al pecho (2). En lengua
tarasca o del Mechoacn, alma es m,intzita tziperh-,
peri, y aliento, huelgo o resuello, mintzitaqua o
al acto

insuflando

(i).

hyrctaqua
la

(3).

Obsrvase tambin la identificacin del alma con


sangre. As, en mejicano, alma es teyolia, teyoli-

o teanima, y se llama teyolloquani a la bruja que


chupa la sangre (4). Otras veces se identifica con la
vida (as, en lengua terrava, alma es pesea, y vida,
ps) o con la sombra (as, en lengua araucana, am
es fantasma, bulto o sombra, y tambin alma
y,
en dialecto guaymie, vigoi es a la vez alma y somlia

bra) (5).
Francisco del Canto; Arta y vocabulario en la lengua
fl)
general del Per llamada quichua, y ,cn la lengua espaola
1614. Vase laml)icn a Fray Honorio Mossi
Diccionario quichua-castellano y castellano-quichua; Sucre (sin ao; si:

glo xix).

San Joaqun (?): Gramtica y vocalengua chibcha (1620), publicada por el seor
Qnijano en el tomo II de las Actas del Congreso internacional de americanistas
Madrid, 1884.
Fr. Maturino Gilberti
Diccionario de la lengua ta(3)
rasca o de Michoacn; ed. A. Peafiel Mxico, 1901.
Fr. Alonso Je Molina
Vocabulario en lengua mexi(4)
cana y castellana Mxico, Antonio de Spinosa, 1571.
Diccionario araucano-espaol, por el P. Andrs Pe(5)
bres ed. Larsen; Buenos Aires, 1882.
(2)

Fr. Joaqun de

bulario de

la

78

En armona

con

tales creencias,

hombre.
mejicanos, segn

estaban las

re-

lativas al destino del

Entre

los

el

P. Acosta

(i),

era oficio de los sacerdotes enterrar a los muertos,


(cy los

lugares donde los enterraban, eran las semen-

y patios de sus casas propias a otros llevaban


a los sacrificaderos de los montes otros quemaban
y enterraban las cenizas en los templos, y a todos
enterraban con cuanta ropa, joyas y piedras tenan
y, a los que quemaban, metan las cenizas
teras

en unas ollas, y en ellas las joyas y piedras y atavos,


por ricos que fuesen. Cantaban los oficios funera-

como

responsos, y levantaban a los cuerpos de


los difuntos muchas veces, haciendo muchas cereles

En estos mortuorios coman y beban, y,


eran personas de calidad, daban de vestir a todos

monias.
si

que haban acudido al enterramiento... Y si


o seor de algn pueblo, le ofrecan esclavos, para que los matasen con l y le fuesen a serlos

era rey,

vir al otro

mundo. Los de Tlaxcala, segn Tor-

quemada, crean en

transmigracin

la

a su pare-

Alfonso L. Rivart
Vocabulario castellano-gunymie
PaLoroiix, 1892; (al mismo autor se deben otros dos Vocabularios
uno, castellano dorasque, y otro, castellano-cuna).
En lengua pampa, espritu y alma se expresan con la
misma palabra pull (vase a F. Barbar Manual o Vocabulario de la lengua pampa Buenos Aires, 1879).
En kich, cacc/hiquet, tzutuhil y proconch, espritu es
uxlagh o url, y alma, uxlalo.
Ilistnria natural y moral de las Indias; ed de Ma(1)
drid, 1792; II, 18.
;

rs,

79

muerte de las personas principales, sus


almas se transformaban en nubes, nieblas y pielas almas de los pobres, transfordras preciosas
mbanse, por el contrario, en comadrejas, escaracer,

la

En Mechoacn, mataban a mazazos a


mujeres y a los esclavos del difunto, para que le
acompaasen en la otra vida, y enterraban un mobajos, etc.

las

nigote hecho con mantas, dentro de las cuales po-

nan las cenizas y las joyas. En otras partes escribe el P. Jernimo Romn (i) desollaban los muer-

henchanlos de ceniza, y ponanlos derechos


en unos tablados altos y arrimados, y hacanles el
tos,

rostro de cera, y ponanles en las manos unos dardos


o lanzas, y en pie, de manera que ponan pavor a
los que los miraban.
Los mayas inhumaban los cadveres en casas,
templos o campos, o los incineraban. Levantbase

un montculo (mu), y el duelo se


prolongaba durante varios das. Crean que los buenos iban a descansar bajo una frondosa ceiba (Jaxsobre el sepulcro

che, el rbol de la vida),


leites

donde gozaban todos

mientras que los malos iban

Muchos

los de-

al infierno

(MeU

ahorcaban en
vida, creyendo que la diosa Ixtalo los llevara a la
ceiba. En Guatemala, pensaban que el alma del cacique muerto estaba con los dioses. En Panam,
enterraban al muerto con sus armas de uso y sus
wat),

(1)

lugar de dolores.

se

Repblicas de Indias; Idolatras y gobierno en Mla conquista ; ed. de Madrid, 1897.

xico y Per antes de

8o
mujeres, llevando los difuntos a algn sitio elevado,

para que se los comiesen las aves de rapia, y tornando all al cabo de tres o cuatro meses, para re-

en una
manta, y enterrarlos. Para los chibchas, a la muerte, las almas bajan al centro de la tierra, por unos
caminos y barrancas amarillas y negras, pasando
primero por un gran ro (i), en ciertas balsas fabricadas de telas de araa crean que, en el otro mundo, cada provincia tena sus trminos, donde radicaban sus tierras de labranza. Cuando el sipa o
prncipe mora, los sacerdotes chibchas le sacaban
las entraas, llenando las cavidades con resina deintroducan el cadver en un grueso tronco
rretida
de palma, huero, forrado de planchas de oro por
coger los huesos, envolverlos, con

las joyas,

dentro y por fuera, y lo llevaban a un subterrneo,


en parajes lejanos y ocultos, enterrando con el muer_
to sus mujeres favoritas, algunos servidores, mantenimientos, joyas, armas, y la bebida llamada
chicha.

Los de

la Florida,

segn Alvar Nez Ca-

beza de Vaca, enterraban a sus muertos pero a los


fsicos los quemaban, y pasado un ao, los parien;

tes

beban las cenizas mezcladas con agua

los jbaros escribe el

(2).

De

P. Vacas que piensan que nun-

Sohre este mito del ro de nltra-tuniba, que recuerda


barca de Aqueronte entre los cMsicos, vanse anlogas creencias de los puaymies, en las citadas Relaciones histricas y geogrficas de Amrica Central (pg. 93).
Lo mismo hacan los puayupes con las cenizas de
(2)
los caciques muertos, segin cuenta el P. Aguado en su citada Historia de Santa Marta,
(1)

el de la

8i
ca han de morir, y toda muerte natural la achacan
los brujos.

ji.

Respecto del Per, escribe

el

P. Acosta

(i)

:'

Comnmente creyeron los indios del Per, que las


nimas vivan despus de esta vida, y que los buenos tenan gloria, y los malos pena... Mas de que
los cuerpos hubiesen de resucitar con las nimas, no
lo alcanzaron, y as ponan excesiva diligencia, como est dicho, en conservar los cuerpos y honrarlos
despus de muertos. Para esto sus descendientes les
ponan ropa y hacan sacrificios especialmente los
reyes incas, en sus entierros, haban de ser acom;

paados de gran nmero de criados y mujeres para


el servicio de la otra vida.)) Ponanles, adems,
comida y bebida, metales preciosos y joyas. <(Creen
aade Acosta que las nimas de los difuntos andan vagueando, que sienten fro y sed, y hambre y
trabajo, y por eso hacen sus aniversarios, llevndoles comida, bebida y ropa.
De los Malbalaes escribe el P. Lozano, en su
Descripcin del Gran Chaco, que enterraban a sus
muertos echados, y, si haban sido guerreros, en
pie, en profundos hoyos, pero sin ponerles comida
ni bebida. En cuanto a los indios de Cuman, Gua-

Obra citada. Vase tambin! la -.Iisrucciii contra


cercmonins y ritos que usan los indios conforme al tiempo de s?i infidelidad; los errores y supersticiones de los indios, sacadas del tratado y averiguacin que hizo el Licenciado
Polo, pn la Rfvvisita bistrica del Peni (Lima, 1906; tomo I,
(l)

las

trimestre

II).

El

r^Mo

i del Jicenciado Polo.

de Acosta coincide esencialmente con

82

yana y vertientes del ro Orinoco, dice el P. Cauln que unos entendan que, al morir, iran a las heredades que cultivaron en vida y otros, que iran
a ciertas lagunas, al vientre de enormes culebras,
;

las cuales les transportaran

los chilenos,

tierras deliciosas.

escribe Rosales que juzgaban lo

De
si-

las almas de los caciques y gente noble,


guiente
al morir el cuerpo, se convertan en moscardones
:

de los soldados, en truenos y relmpagos, continuando las batallas en el otro mundo las de los
hombres y nuijeres de la plebe, en muriendo van a
mar, a comer papas negras, en
la otra banda
campos tristes y fros. Enterraban con el difunto,
las

.;''

comida, ropas y armas, y, durante un ao, encendan


fuego sobre la sepultura. Los caciques y gente noeran enterrados en los cerros ms altos.

ble,

De

los

May as

escribe el P. Figueroa que algu-

nos (los cocamas) creen en la transmigracin de las


almas en cuerpos de hombres, de monos, de tigres,

imaginando que entr y se infundi en algn cuerpo de los dichos el alma de su padre o cacique, lo respetan como a tal, aunque sea
bruto, mono paug, guacamayo, o otro cualquiera.
Enterraban con armas y alhajas a los difuntos. Los
barbudos se los coman. Los xeberos metan el cuerpo de difunto en una tinaja, juntndole las rodillas
con el pecho. Para ellos, (cno hay enfermedad, ni
dolor o hinchazn, que no digan es hechizo de alguno. Tenan hechiceros, como casi todos los pueblos americanos, aunque los ms eran aborrecidos.

o de

aves, ay, en

83

el

Lo mismo que los jbaros, los guaranes, segn


P. Antonio Ruiz, en su Conquista espiritual del

Paraguay, crean que

el

despeaban desde una

alta eminencia,

morir no es cosa natural


y comn a todos, sino que, el que muere, es acaso.
A la muerte del marido, las mujeres guaranes se
paarle en

la otra vida.

Entre

para acom-

los charras,

en mu-

riendo alguno, los parientes se cortaban un artejo


de cada dedo. El mismo P. Lozano, antes citado,

aade que los charras, al cambiar de morada, llevaban consigo los huesos de sus parientes difuntos.

De

lodo ello se infiere que, para los americanos,

como para

los dems pueblos del mundo, la muerte


no era un fenmeno de total aniquilamiento. El difunto viva en otras regiones, con necesidades an-

logas a las de la vida presente.


sino la

misma enfermedad no

no slo

la

muerte,

era para ellos algo

natural, sino producto de la accin de potestades


lficas.
tralia,

ma-

As tambin, segn Lubbock, en toda Ausen varias tribus del Brasil, en algunas partes

del frica, y en otras comarcas, ((se considera la


muerte natural como una imposibilidad. La creencia en la magia (forma general de la religin en muchos pueblos primitivos), procede probablemente
del espectculo de la enfermedad y de la muerte.

84

Tarea sera, no para uno, sino para varios volmenes, ordenar sistemticamente lo que los cronistas refieren acerca de los mitos americanos. Nosotros no hemos pretendido otra cosa que apuntar allos rasgos fundamentales de aqullos. En
de ultratumba, la intencin moral es evidente
en los relativos al origen de los dioses y de los hombres, y a las edades del mundo, late el recuerdo,
ms o menos vago, de tradiciones histricas harto

gunos de
los

de puntualizar. Su conocimiento es, de


muy til, porque pone de manifiesto
la unidad fundamental de la psicologa humana.
Su elaboracin no es obra individual pueblos, castas sociales, poetas, telogos, han intervenido en
ella. El alma popular ha sido siempre, como se ha
difciles

todas suertes,

(i), un laboratorio constante, acinterrumpido


nunca
de mitos.
y

dicho con acierto


tivo,

(1)

L.

GareHo

La Mortc

di

Pan

Torino, 1906

pg. 197.

II

LA PATRIA DE COLON
Una de las cuestiones histricas ms debatidas
en estos ltimos aos, es la referente a la verdadera patria del insigne descubridor del Nuevo Mundo, y

no poco ha contribuido a

ello la

obscuridad con

que acerca de ese particular se expresa D. Fernando Coln, hijo del Almirante, en las Historias de
su padre.

En

misma,

la

cuestin slo posee una impor-

Coln de donde fuera, es


un hecho (confesado por l mismo) que, antes de
recurrir a los Reyes Catlicos para que llevasen a
cabo la magna empresa por l proyectada, haba

tancia secundaria. Fuese

acudido a los de Francia, Inglaterra y Portugal,


sin resultado positivo. Si Espaa no le hubiese
proporcionado dinero, naves y hombres, es casi se-

guro que, por entonces,

el

descubrimiento del Nue-

86

vo mundo hubiera quedado en

cierne.

Luego

la

gloria de la ejecucin corresponder siempre a los

espaoles, que arriesgaron sus vidas y haciendas en

aquella temeraria expedicin, de cuyo buen suceso

no podan tener tanta probabilidad como


cosmgrafo que los capitaneaba.

el

sabio

El amor propio regional (quiz la ms intransigente de las pasiones) ha llegado a tomar cartas
en el asunto. Naciones, comarcas y hasta ciudades

han disputado encarnizadamente la gloverdadera cuna de Cristbal Coln.


Por una y por otra parte se han alegado documentos, y la cuestin se ha embrollado a veces en trminos inconcebibles.
No pretendemos aqu analizar una por una las
alegaciones. Nuestro propsito se reduce a presentar al lector un resumen de los argumentos de algn
valor histrico, aadiendo las notas crticas que
su examen y su comparacin nos han sugerido.
Las principales tesis mantenidas, han sido dos
segn la ms antigua y general. Coln era italiano,
y probablemente genovs segn la ms reciente,

distintas, se
ria

de ser

la

era espaol, y m.s concretamente, gallego (de la


provincia de Pontevedra).

Examinemos una y

otra.

87

LA TESIS ITALIANA

Los ms importantes documentos

Columbo o Colombo

Cristforo

relativos al

italiano,

han sido

coleccionados en la Raccolta di documenti e studi

R. Commmissione colombiana pe
quarto centenario dalla scoperta delV America (18921894 vol I de la Parte II). Hay, sobre ellos, dos

pubblicati dalla

muy

estudios
clusiones

guirre

La

interesantes,

de contradictorias con-

uno, del seor don ngel de Altola-

patria de

don Cristbal Coln, segn las


Real

actas notariales de Italia (en el Boletn de la

Academia de la Historia Marzo de 1918) otro,


del Sr. D. Ricardo Beltrn y Rzpide
Cristbal Coln y Cristforo Columbo (folleto en S."
;

2." ed.

Madrid, 1921).

Sin entrar en pormenores, podemos afirmar, con


el Sr.

Altolaguirre, que de los aludidos

tos resulta lo siguiente

documen-

Genova un Juan de
Colombo, habitante en Villa Quinti y oriundo de
Moconexi que este Juan de Colombo tuvo dos hijos
uno llamado Domingo, y otro, Antonio que
el primero cas con Susana Fontanarubea, nacien((Que en 1429 aparece ya en

88

do de

este

matrimonio cuatro hijos

Cristbal,

Juan

Pelegrino, Bartolom y Jacobo, y una hija llamada


Bianchinetta, que cas con Jacobo Bavarello Juan
;

Pelegrino muri joven, y lo mismo Bianchinetta,


que dej un hijo llamado Pantalen. Hijos de Antonio de Colombo, hermano de Domingo, fueron
:

Juan, Benedicto, Toms, Mateo y Amigesto. Domingo de Colombo (el hijo de Juan de Colombo),

y tena cerca de once aos de


edad en 1429. En cuanto a su hijo Cristbal, aparece por vez primera en un acta autorizada en Genova, el 22 de septiembre de 1470, por el notario
Jacobo Calvi, de la que resulta que Domingo de

era tejedor de paos,

Colombo y su

hijo Cristbal,

nombran

arbitro de

sus cuestiones con Jernimo de Porlu, a Juan Agustn

de Coano

(el

cual, en efecto,

la sentencia arbitral,

dictada por

segn consta por


Coano el 28 de

mismos mes y ao, ante el citado notario, conden a I>omingo y a su hijo Cristbal, al pago de
35 liras al susodicho Jernimo de Portu). Segn
otra acta, otorgada en Genova el 31 de octubre de
1470, ante el notario Nicols Raggio, Christoforus de Columbo, filius Dominici, viaior annis delos

cetnnovem, et in presenta auctoritate concilio et


consensu dictis Dominici eius patris presents et
autorizantis, se declara deudor de cierta cantidad
por el resto de una partida de vinos que vendieron
por cuenta de Pedro Belexio de Portu. Adems, en
acta otorgada en Saona, ante el notario Toms del
2I0CC0, el 26 de agosto de 1472, el ((Dominicus Co-

89

lumbus

lanerius, habitator Saone, y su hijo Crisreconocen deber 140 liras a Juan de Signorio. Por ltimo, en 7 de agosto de 1473, ante el notario de Saona Pedro Corsaro, Susana de Fontatbal,

Columbo de lanua,
de ambos Cristbal y Juan Pelegrino,
prestan su consentimiento para una venta que
iba a hacer Domingo de cierta casa que posea en
narubea, uxor Dominici de

los hijos

Genova.
Para demostrar

segn

la tesis

bal Coln, descubridor del

la

cual

Nuevo Mundo,

el

Crist-

es elCris-

Columbo, hijo del pelaire genovs Domingo


Columbo y de Susana de Fontanarubea {Fontanarossa en italiano) y nieto de Juan Columbo
tforo

de

de Moconexi, se alegan los siguientes argumentos

fundamentales

A)

El padre del Almirante, segn D. Fernando Coln, Gomara y Oviedo, se llamaba Domingo.

Muy

interesante es

de Oviedo (en

el

el

texto

de Gonzalo Fernndez

captulo 2. del libro II de su His^

toa general y natural de las Indias, cuya dedicava fechada en 30 de septiembre de 1535), (i)
que dice as
toria

((Chripstbal

Colom, segn yo he sabido de hom-

bres de su nas^in, fu natural de la provin9a de


Liguria, que es en Italia, en la qual cae la cibdad e

seora de

Genova

unos di^en que de Saona, e

Ntese que don Fernando Coln, hijo bastardo del


(1)
Almirante, cita a Fernndez de Oviedo en la Vida de su padre.

Don Fernando Coln muri en

1539.

90

un pequeo lugar o villaje, dicho Nerque es a la parte del levante y en la costa de la


mar, a dos leguas de la misma cibdadde Genova;
y por ms cierto se tiene que fu natural de un lugar
dicho Cugureo, 9erca de la misma cibdid de Genova. Hombre de honestos parientes e vida, de buena
estatura e aspecto, ms alto que mediano, e de re-

otros que de
vi,

miembros los ojos vivos, e las otras partes del


el cabello muy berrostro de buena proporcin

90S

mejo, e

la

cara algo encendida, e pecoso

bien ha-

blado, cauto e de gran ingenio, e gentil latino, e

doctssimo cosmgrapho
ra

iracundo,

quando

gracioso,

quando que-

se enojaba. El origen de sus

predes^essores es de la cibdad de Pla9en9a en la

Lombardia,

la

qual est en la ribera del ro P,

Viviendo
seyendo
ya salido de la edad

del antiguo e noble linaje de Pelestrel.

Dominico Colom su padre,


man9ebo e bien doctrinado,

este su hijo,
e

adolesgente, se parti de aquella su patria, e pass

en Levante, e anduvo mucha parte o lo ms del mar


Mediterrneo, donde aprendi la navegacin y exere despus que algunos
99o della por cxperien9a
viajes fizo en aquellas partes, como su nimo era
para ms extendidas mares e altos pensamientos,
quiso ver el grandssimo mar Ocano, e fuesse en
Portugal. E all vivi algn tiempo en la cibdad de
Lisbona, desde la qual e de donde quiera que estuvo, siempre, como hijo grato, socorra a su padre
;

viejo con parte del fructo de sus sudores, viviendo

en una vida assaz limitada,

no con tantos bienes

91

de fortuna que pudiesse

estar sin assaz nescessi-

dad...

B)

El

mismo Almirante, en

su Institucin del

mayorazgo (22 de febrero de 1498) (i) en favor de


su hijo don Diego y descendientes o sucesores, derefirindose a los Reyes Catlicos
siendo
yo nacido en Genova, les vine a servir aqu en Castilla, encargando a don Diego, o a la persona que
heredare dicho mayorazgo, que tenga y sostenga
siempre en la ciudad de Genova una persona de
nuestro linage que tenga all casa e mujer y que
haga pie y raz en la dicha ciudad, ((pues que della
sal y en ella nac.
Por otra parte, en carta a los Reyes Catlicos,
escrita desde Santo Domingo en 1497 {^pud Las Caclara,

sas

Historia de las Indias,

propio Coln
ro (2) y en
;

I, 126), se califica a s
de ((ausente y invidiado extranjela llamada Carta rarsima, escrita en

de julio de 1503, dice Quin creer que un pobre extranjero se hobiese de alzar en tal lugar contra
7

V. A. sin causa,

ni sin brazo de otro Prncipe,


y
estando solo entre sus vasallos y naturales, y teniendo todos mis fijos en su Real corte ?

C)

La opinin comn,

neos del Almirante, era


(1)
(irid,

la

entre los contempor-

de que ste haba nacido

Cons. Relaciones y cartas de Cristbal Coln; Ma1914 (en la Biblioteca Clsica, tomo 164). Pgs, 245 y

6iguientes.

(Pobre extranjero se llama tamb(5n Coln, en la


(2)
Carta a los Reyes Catlicos, fechada en 1499, que reproduce
las Gasas (I, 163).

92

en

Italia. Asi,

Andrs Bernldez, Cura de

lacios (de 1488 a

5 13),

en su Historia de

Catlicos (cap. 118), dice

los

los

Pa-

Reyes

((Ovo un hombre de

tie-

rra de Genova, mercader de libros de estampa,

que
trataba en esta tierra de Andaluca, que llamaban
Christbal Coln, hombre de muy alto injenio, sin
saber muchas letras, muy diestro de la arte de la
Cosmographa. .
Pero hay otros testimonios mucho ms significativos. Don Diego Coln, nieto del Almirante,
.

fu caballero del hbito de Santiago.

En

la infor-

macin de pruebas que hubo de hacer para cruzarse, consta, en primer trmino, la declaracin de Diego Mndez, ((vecino de la cibdad de Santo Domingo, ques la isla Espaola, y all dice ((que el padre del dicho virrey (don Diego Coln, hijo del

Almirante) se llamaba don Christval Coln, ginoque era natural de la Saona, ques una villa

vs, e

cerca de Genova, e que la madre del dicho virrey,

mujer
Felipa

del dicho

Monyz

don Christval,

se

Uamava dona

Perestrelo, e que era natural de la

dicha cibdad de Lisboa.

Ahora bien, Diego Mndez (de Segura) era testigo de mayor excepcin. Fu amigo y compaero del
con mucha frecuencia en sus
Coln cierta epstola, fechada en 7
de julio de 1503, que Mndez llev desde Jamaica a
Santo Domingo, haciendo la travesa en una canoa
(proeza de las ms notables que registra la historia
del Nuevo Mundo).
Almirante, que

cartas.

le cita

A l confi

93
Otro de los testigos, Pedro de Arana, vecino de
Crdoba, declara que conoci a Coln (ce oy decir
que era ginovs, pero que no sabe dondes natu:

ral.

Las dos declaraciones constan en

la

susodicha

informacin, que lleva fecha de 8 de marzo de 1535,


y que ha sido publicada por el seor marqus de

Laurencn

(i).

Tuvo

el Almirante dos hermanos


Bartolom y Diego (en latn lacohus)^ de menor edad el
segundo que el primero- (ni ms ni menos que el

D)

Columbo

que
ninguno de los tres aparece en Italia, cuando consta
que SU homnimo se hallaba fuera de ella. (AltoCristforo

italiano) <(Sendo de notar

laguirre).

Entre los documentos italianos, figura un


Genova, el 1 1 de octubre de 1496,

E)

acta otorgada en

ante el notario Juan Bautista Peloso, por los tres

hermanos Juan, Mateo y Amigesto de Columbo,


Antonio de Columbo (el hermano de Domingo), las cuales costean el viaje del primero (Juan)

hijos de

a Espaa, para reclamar de ((Christophorum de Columbo, armiratum regis Ispanie, el pago de cierta

deuda. <(La importancia de este documento dice el


seor Altolaguirre es extraordinaria, puesto que

identifica al Cristbal

paa.

aun

Coln de

Italia

sirve para demostrar

paol, se deca

Columbo en

que

y
el

de EsColn es-

el

italiano.

Vanse sus Artculos varios') vol. 11; Madrid, 1918;


(1)
pgs. 191 y siguientes.

94

Tanto don Fernando Coln, en sus Historie

F)

(Venetia, 157 1),

como

el

sas (en su citada Historia,

P. Bartolom de las CaI,

130), dicen

que

el

por capitn
mirante, en su
uno de los navios a un Juan Antonio Colombo,
cual escribe las Casas que (cera gcnovs, deudo
Almirante, ihombre muy capaz y pudiente, y de
tercer viaje,

toridad,

llev

Al-

de
del
del

au-

y con quien yo tuve frecuente conversa-

cin.

G)
al

Por ltimo, en una memoria que acompaa

testamento del Almirante, otorgado en Valla-

dolid, a 19

ln

:'

de mayo de 1506, escribe Cristbal Co-

((Primeramente, a los herederos de Gernimo

de Benito del Puerto, chanceller


en Genova, veinte ducados o su valor. Se trata,
verosmilmente, del pago de una deuda, y no hay
que olvidar, como antes hemos dicho, que en 28
de marzo de 1479, I>omingo de Columbo y su hijo
Cristbal, fueron condenados a pagar 35 liras a
Jernimo del Puerto. La coincidencia no puede ser

del Puerto, padre

ms sorprendente.
Los datos son, en verdad, abrumadores. Aun
suponiendo que fuese apcrifa la Institucin del
mayorazgo por Coln (Institucin de la que, en
tiempos de Fernndez de Navarrete, no exista original, ni copia legalizada alguna) (i,) siempre reEis extrao, adems, que no la cite, ni la conozca,
Fernando Coln. Y no deja de sorprender la evidente
burla que le semejante institucin hace Diego Mndez de

(1)

clon

95
que el Almirante, en otros documentos de
cuya autenticidad no cabe dudar, se califica a s
mismo de extranjero y que personas que le trataron tan ntimamente como Diego Mndez, le tenan por natural de Saona, junto a Genova. Por
otra parte, los documentos aludidos en los apartados E) y G), parecen realmente decisivos.
Pero coinciden los datos que poseemos respeto del Cristforo Columbo italiano, con los que el
propio Cristbal Coln suministr acerca de s mismo en los documentos, considerados autnticos, que
de l conservamos ?
sultara

Vernoslo.

El Cristforo
peraile genovs,

Columbo
y

ejerca,

italiano, era hijo de

como su

sin de lanero. Consta que estaba

un

padre, la profe-

en Genova

el

22

de septiembre de 1470 y el 31 de octubre del mismo


ao, teniendo entonces ((ms de diez y nueve aos.

Consta, asimismo, que se encontraba en Savona

el

26 de agosto de 1472, y tambin el 7 de agosto de


1473. No se sabe de l que fuese marino ni cosm-

Segura, el fiel criado y escribano de Cristbal Coln, en su


testamento, otorgado en Sevilla el 6 de junio de 1536, donde
funda un mayorazgo cuyo capital consiste en un mortero de
mrmol y varios libros, diciendo tem en el arca grande que
est en Santo Domingo, quedaron los libros... Estos libros
dejo a mis hijos por mayorazgo.
El seor Calzada {La patria de Coln; pg. 188) apunta la
idea de que al pretender Coln fundar un mayorazgo en Genova (donde la institucin era extica) con arreglo a las leyes espaolas, muestra desconocer el DerecJbo genovs.
:

96
grafo, sino lanero, y, si tena ms de diez y nueve
aos o sea ((diez y nueve aos cumplidos, en octubre de 1470, es lgico suponer que hubiese nacido

hacia 145 1.

En cuanto al Almirante don Cristbal Coln,


jams hace alusin al nombre ni al apellido de su
madre, ni hay prueba alguna directa que le haga
entroncar con la estirpe del peraile genovs. Lo que
l dice de s mismo, puede reduirse a lo siguiente
I."
Que empez a navegar siendo muy joven,
hacia 1460. En efecto, en el Libro de las Profecas,
cuya carta nuncupatoria lleva la fecha de 13 de septiembre de 1 50 1, dice ((De muy pequea edad entr en la mar navegando, e lo he continuado fasta
hoy... Ya pasan de cuarenta aos que yo voy en
este uso. Todo lo que fasta hoy se navega, todo lo
he andado.
Pero el dato resulta contradictorio con lo que el
propio Coln dice en \a. Relacin de su primer viaje,
donde, en la parte correspondiente al da 21 de diciembre de 1492, escribe ((Yo he andado veintitrs
aos en la mar, sin salir della tiempo que se haya
:

Levante y Poniente...
De lo cual se inferira, si el tiempo hubiera de contarse seguidamente, desde el principio de su vida
de contar,

vi

todo

el

de navegante, hasta 1492, que comenz en 1469, y


no en 1460. Parece natural suponer, sin embargo,
que habremos de aadir, a los 23 aos citados, aquellos durante los cuales Coln vivi en Portugal y

97

Espaa, ejerciendo el comercio y solicitando amcipara su empresa.

lio

Estaba en Portugal el ao 1484 {Relacin


da 9 de agosto de 1492).
3.
Vino a servir a los Reyes Catlicos, por los
aos de 1483 a 148. En efecto, en la Relacin mencionada, en el captulo correspondiente al 14 de enero de 1493, escribe: ((... han seido causa que la
Corona Real de vuestras altezas no tenga cien cuentos de renta ms de la que tiene despus que yo vine
a les servir, que son siete aos agora a. 20 das de
enero, este mismo mes. Esto nos lleva a la fecha
del 20 de enero de 1486. Y, en la Carta rarsima,
escrita en 7 de julio de 1503, dice
Siete aos estuve yo en su Real Corte {de los Reyes Catlicos), que
a cuantos se fabl de esta empresa, todos a una dijeron que era burla
agora, fasta los sastres suplican por descubrir. Lo cual hace suponer la misma
fecha de 1486.
Luego aade, en la misma Carta rarsima ((Yo
vine a servir de 28 aos, y agora no tengo cabello
en mi persona que no sea cano, y el cuerpo enfermo. Pero, como advierte atinadamente el seor
Beltrn y Rzpide, ((Coln no dice que tena 28
aos cuando vino a servir a los Reyes Catlicos,
sino cuando irino a servir, sin expresar dnde ni a
quin. Pudo referirse a la poca en que empez a
Servir a otros, como a Rene o Renato de Anjou, el
enemigo de la Casa de Aragn, o al llamado Cou2.

citada

98
Ion

o Coullon por

mayor de

los franceses..., el

los

corsarios que en aquellos tiempos haba.

Pero, en una hoja suelta autgrafa de Coln, que

public Navarrete y que parece redactada a fines


del ao 1500, dice aqul
Ya son die:: y siete aos
:

que yo vine servir estos Prncipes con la impresa de


las Indias
los ocho fui trado en disputas, y en fin
se dii mi aviso por cosa de burla. Esto nos lleva
al ao 1483. Al principio de la citada Carta rarsima
(de 7 de julio de 1503), dice Coln
((poco me han
aprovechado veinte aos de servicio que yo he servido con tantos trabajos y peligros, que hoy da no
tengo en Castilla una teja. Y esto confirma la mencionada fecha de 1483.
Debi de llegar a Portugal hacia 1476. An4,
tes de esta poca, sirvi a las rdenes de Renato de
Anjou y pirate en compaa del corsario Coln
el Mozo (segn escriben don Fernando Coln y el
P. Las C-asas) (i).
En efecto, en cierta Suplica, dirigida por Coln
al Rey Catlico, en mayo de 1505", dice: ((Dios
nuestro Seor milagrosamente me envi ac, p>orque
yo sirviese a Vuestra Alteza. Dije milagrosamente,
porqae fui a aportar a Portugal, donde el Rey de all
entenda en el descubrir ms que otro l le ataj la
vista, odo y todos los sentidos, que en catorce aos
no le pude hacer entender lo que yo dije. Ahora
:

Va?e A. de Altolaguirre Llegada de Cristbal Co'


(1)
ln a Portugal (en el Boletn de la feal Academia de la Histeria, de diciembre 1892).
:

99
bien, catorce aos antes de la fecha de las capitula-

Reyes Catlicos con Coln (en 17 de


nos llevan al de 1478, ao siguiente
en
que
se coron el rey don Juan II de
al de 1477,
Portugal. Pero Coln haba llegado a este reino en
1476, a consecuencia del naufragio a que alude don
Fernando Coln en sus Historie (i).
Comparando unos y otros datos, infirense l-

ciones de los

abril de 1492),

gicamente estas consecuencias


Coln era extranjero en Espaa.
I."
:

Era, adems, genovs,

si no es apcrifa la
mayorazgo.
3.'
No existe dato alguno que, de un modo seguro, enlace su familia con la del Cristo foro Calumbo italiano.

2.*

Institucin del

Aunque sean sorprendentes

4.'

cias entre los

de

nombres

las

coinciden-

del padre y de los

hermanos

comn

referencia

ambos Colones {adems de

la

a Jernimo del Puerto), aparecer siempre esta dis-

crepancia fundamental

el

Cristforo

Columbo

ita-

haba nacido hacia 1451, mientras que el Almirante debi de nacer hacia 1446, puesto que naveliano,

gaba ya en 1460 y que, segn don Fernando Coln


(Historie, IV), empez a navegar a los catorce aos
de edad.

Adase a esto, que, segn


nando Coln declara {Historie,

(l)

Vase

mmente

el

citado.

estudio

ide

el

propio 'don Fer-

II),

no encontr en

don ngel de Altolaguirre,

lti-

loo

Genova ni en Uguria persona alguna de su familia.


El mismo don Fernando Coln (i) asegura {loco citato) que el comercio del Almirante, y el de sus mayores, ufu siempre por mar. Cmo conciliar esta
afirmacin con la profesin de lanero que el padre
del Cristforo

Columba

italiano ejerca?...

LA TESIS GALLEGA

"Ha

sido su principal propugnador,

don Celso

Garca de la Riega, en varios artculos que recogi


en su libro Coln espaol. Su origen y patria (Madrid, 1914). Sus argumentos fueron reforzados por
:

don Fernando de Antn

del

Olmet, Marqus de

Dosfuentes, en cierto estudio publicado en

La Espa-

Confieso que, a pesar de los argumentos de Fabi y d


me caben algunas dudas respecto de la autenticidad de la obra de don Fernando Coln (cuyo texto castellano se ha perdido, conservndose tan slo la versia
italiana de Alfonso Ulloa, impresa en \ enecia, el ao 1571). Ya
Bartolom Jos Gallardo {Ensayo, II, col. 511) dijo: no acabo de i)ersuadrme a que don Fernando sea enteramente el
autor de este libro, fundndose en que no consta la obra ea
BUS Catlogos, figurando en ellos, en cambio, la Vida de Cristbal Coln, escrita en nueve libros por el Maestro Ferna
Prez de Oliva, y hoy perdida. Sospecha Gallardo qu la su(l)

Fernndez Duro,

puesta obra de don Fernando, sea


cada quiz por aqul.

la

de Prez de Oliva, reto

lOf

a Moderna (junio de 1910), y han sido ampliados,


ltimamente, en el libro de don Rafael Calzada
La Patria de Coln (Buenos Aires, 1920), y resumidos por el mismo seor Calzada, en su artculo
El idioma de Coln, inserto en la revista Nosotros,
de Buenos Aires (noviembre de 1922) (i).
Veamos la argumentacin, segn la cual (da
patria del insigne navegante es Pontevedra
A) Coln emplea en sus escritos algunas voces
:

genuinamente galaicas. Asi, en una de sus cartfs


describe la Isla Espaola, y dice que all los rayos
solares tienen espeto.

Ahora

seor Garca de la Riega

es

bien, uespeto

dice

el

nombre antiguo de un

muy

vulgar, principalmente en la costa de


que consiste en una pequea varilla de
hierro, aguzada en un extremo y con ojo o abertura
en el otro para colgarlo en este espeto se ensartan
los peces pequeos, para asarlos con brevedad y
limpieza. En el mismo pafs, cuando en algn da

asador,

Galicia,

el

quema ms de lo ordinario, como suele suceen marzo o en octubre, se dice hoxe o sol ten

sol

der

espetos.

En otra ocasin (en la carta qu Coln escribi


doa Juana Torres, nodriza del prncipe don Juan,
el ao 1500), aparece la palabra fan, genuinamente gallega, que es tercera persona del plural del presente indicativo del verbo facer, hacer.
a

(1)

Vn^

tinibin

Prudencio Otero buchez

patria de Colyi (Madrid, 1922).

Espaa,

lOfi

B)

Algunos de

los

ln a las regiones por

nombres impuestos por Col

descubiertas, son idnti-

cos a los de ciertos lugares pontevedreses o gallegos. As, bautiz con la denominacin de Portosanto, a la baha llamada de Miel, en Baracoa (Cuba), que tiene en efecto gran parecido con la ensenada pontevedresa de Portosanto. Dio, adems,
el nombre de Santiago, a un ro de la isla Espaola que desemboca cerca de Montecristo, y adems

Llam la Gallega a una isla. La


Gallega era tambin nombre popular de la nao Santa Mara, capitana de las tres carabelas que llevaba

a la isla Jamaica.

Coln en su primer viaje. Aplic asimismo Coln,


los nombres de cuatro cofradas o gremios pontevedreses (los de Santa Catalina, San Miguel, San Nicols

y San Juan Bautista, patronos,

respectiva-

mente, de sastres, mareantes, armeros y carpinteros), a otros tantos lugares de las tierras descubier-

Llam cabo de la Galea al primer promontorio


La Trinidad y punta de la Galea se llama el

tas.

de

extremo meridional de las islas Ons, situadas a la


entrada de la ra de Pontevedra, como se denominaba puerta de la Galea una de las salidas de cierto
terreno inmediato a la casa que en Pontevedra tena un ((Domingo de Coln, el Viejo)). Gallegos son,
igualmente, los nombres de Fano y Boto, aplicados por Coln a dos cabos.
C) Documentos hallados en Pontevedra (trece
de los cuales publica en facsmile el seor Garca
de la Riega), demuestran la existencia en ella de los

103

materno del nclito navegante en


nombres personales, los unos he-

apellidos paterno y
el

siglo XV, con

breos y los otros iguales a los de su familia conocida.

En

el

documento nmero

2,

tolom de Coln, procurador de

Juan Bautista.

Puede

ser el

se
la

menciona a Barcofrada de

mismo personaje

San

citado

en un testamento otorgado en Crdoba, a 24 de octubre de 1489, ((por Pedro Gonzlez, hijo de Bartogallego)}, del cual dio noticia don RaRamrez de Arellano en el Boletn de la Real
Academia de la Historia (diciembre de 1900).
En el nmero 3, se habla de unas casas ((que
quem Domingos de Coln, el Moson.
En el nmero 4, se cita el nombre de Blanca Coln, mujer de Alfonso de Soutelo.
En el nmero 5, se menciona la casa de uDomin-

lom Coln,

fael

gos de Coln,

En
jer

el

el

nmero

Viejo)).
6, se

alude a Mara de Coln, mu^

de Juan de Viana, el Viejo.


En el nmero <7, consta un acuerdo del Concejo,

ordenando el pago de 24 maraveds viejos a Domingos de Coln y Benjamn Fonterosan, por el


alquiler de dos bestias que llevaron con pescado a
Santiago (29 julio 1437). Este documento, segn el
seor Garca de la Riega, constituye una verdadera clave de la vida de Coln, puesto que consigna
juntos sus dos apellidos, el paterno y el materno,,
y ((bastara, juntamente con los nombres impuestos

I04

por

el

Almirante a varios lugares de

las Antillas,

para revelar su origen y patria.

En

el

nmero

8,

figura

un A." (Alfonso, Anto-

nio u Alvaro) de Coln, probablemente patrn o

maestre de un barco.

En
1496),

el

nmero 9 (fechado en

se

menciona

la

14 de oc:tubre de

heredad de Cristobo{?) de

Coln.

En

ao 15 19, se alude al mareante


Pontevedra Juan de Coln, y a su
mujer Constanza de Coln.
el

del

10,

del arrabal de

En
En

el

II,

aparece

Abraham Fontarosa.

y 13, se menciona a Benjamn Fontcrosa y a Jacob Fonterosa, recaudadores de alcabalas, nombrados f>or el Arzobispo de Santiago, en
los 12

1444 y 1454, respectivamente.


D) vSi el Almirante perteneca a

la familia Fonpoca distancia de un matrimonio realizado por personas de ambas familias,


a la asociacin para negocios entre estas ltimas,
a que alude el documento nmero 7), hebrea sin

terosa (puesto que uva

muy

duda, rio habramos de disculparle y declarar


plenamente justificada su resolucin de no revelar
tales antecedentes, dado el odio a dicha raza que
exista a la sazn, y dadas las iras que contra ella
se desencadenaron en la segunda mitad del siglo xv ?
No merecera examen, en este caso, la decidida
inclinacin de Coln a las citas del Antiguo Testamento? (Garca de la Riega, ob. cit. pgs. 109 y
ii6i).

IOS

Con

tales elementos, el

seor de

Riega

la

llega

que Cristbal Coln naci en Ponteveque ufucron sus


dira en el ao 1436 o en el 1437
llamado
el Mozo, herColn,
de
padres Domingo
que el AlFonterosa
mano de Max-a, y Susana
mirante ((hubo de estudiar la lengua latina en alguno de los conventos de Pontevedra que se em.1

concluir

ao de 1451 que,
padres
sus
Pontevedra
emigrados de
y su hermano
barc, poco

ms o menos, en

el

Bartolom a fines de 1452 o principios de 1453, ose


reuni con ellos en Portugal, marchando posterior-

mente toda la familia a Italia, establecindose desde luego en Genova, y trasladndose ms tarde a
Saona que, andando los aos, se traslad a Lisboa, y que, finalmente, rechazado por el rey de
Portugal, vino a Espaa para realizar su pensamiento de llegar a las regiones de la India oriental,
;

navegando hacia Occidente.


La mayor parte de esta ingeniosa biografa, descansa en hiptesis arbitrarias. Si no hay prueba
fehaciente de que el Cristforo Columbo italiano
sea el Almirante, y si ste ltimo no menciona jams el nombre de su madre, qu fundamento existe
para decir que Cristbal Coln era hijo de Susaia
Fonterosa

Qu

pruebas, drectas o indirectas, pota

afirmar que naci en 1436 o 1437?

(i).

Cmo

pro-

Ajidrs Bcrnldez (cap 131) flice que el Almirante muen Valladolid, en 1506, n scnccUite bona, do edad de 70
aos, poco ms o wenos, segn lo cual habra nacido Coln
(1)

ri

io6

bar que se embarc hacia 1451, si existen indicios


de otra fecha muy distinta, como hemos visto?

Con qu fundamento

sostener que la familia de

Colones pontevedreses emigr a Genova ? Una


no puede servir para convertir en hecho
cierto otra hiptesis, ni una suma de indicios, cada
los

hiptesis

uno de los cuales, aisladamente considerado, no arguya demostracin, puede tener la virtud de probar en conjunto una conjetura determinada.
Los argumentos del seor de la Riega, siguen
siendo los ms importantes que se han aducido para
demostrar la tesis galaica. Nada verdaderamente
fundamental se ha aadido, despus de su patritico libro.

A)

Insistamos sobre

ellos.

Espeto es voz gallega, ciertamente

pero
tambin portuguesa, y lo que es ms, castellana.
La usa, por ejemplo, el Arcipreste de Hita, en su
Libro de Buen Amor (estrofa 1175, ed. Ducamin).
En las tres lenguas tiene el significado de asador.
En cuanto a la frase gallega ((hoxe o sol ten espetos, confieso que no ha sabido darme razn de
ella ninguno de los gallegos (alguno de ellos muv
conocedor de su lengua) a quienes he preguntado.
Pero, si el modismo se usaba en Galicia, tambin
poda usarse en Portugal, puesto que el gallego es
dialecto portugus. No hay que olvidar que Coln
permaneci, segn da a entender, catorce aos en
;

hacia 1436. Pero el poco ms o menos, da a enlcnder que


Cura de los Palacios se guiaba por conjeturas, y no por

nioga dato

decisivo.

107

Portugal, y que gallegos

expediciones

(el

le

acompaaron en sus

piloto de la Pinta, Cristbal Gar-

ca Sarmiento, era gallego).

En cuanto a fan,' ser

todo lo gallego que se quie-

pero tambin es provenzal, y, aragons antiguo, y as se encuentra en el Libro de Marco Polo


ra

Leipzig, 1902), que se(vid. la ed. Knust-Stuebe


guramente conoca Coln.
Boto y Fano, por ltimo, son asimismo vocablos
;

castellanos.

B)
tos por

Respecto de los nombres gallegos impuesColn a algunos lugares de las Antillas,

basta tener presente

Que

el

nmero de esos

nombres es bien escaso (no pasa de diez), en comparacin con el total de los que Coln menciona en
su diario. 2." Que no hay uno solo de esos nombres
cuya procedencia necesariamente galaica no sea discutible. As, llam a un puerto de Santa Catalina,
porque lleg a l el da de esta Santa (25 de noviembre). El nombre de Porto Santo lo llevaba ya una
isla portuguesa, de la que su suegro fu gobernador.
Si denomin a un puerto de San Nicolao, fu (cporque era da de San Nicols, por honra suya, como
escribe el P. Las Casas. Si llam a una punta de la
isla de la Tortuga, Punta lanzada, (como a otra,
Punta aguda, y a otra. Punta pierna) fu en vista
de su forma. Cabo de la Galea existe en Ons pero
tambin al oriente de la ra de Bilbao. Los nombres
de San Salvador, de Santiago, de San Juan Bautista y de San Miguel, no son tan especficamente
;

io8
galaicos, que

no pudieran ocurrrsele con

facilidad a cualquier navegante, espaol

la mayor
o extran-

en cuanto a la denominacin de la Gallega,


aplicada a una isla, no hay que olvidar que as se
llamaba una de las naves que llev Coln en su pri-

jero.

mer
3.

viaje,

y otra de

Que haba

las

que figuraron en el cuarto.


como hemos observado,

gallegos,

Almirante, y que de ellos pudo


proceder la imposicin de algunos nombres. 4."
Que Coln, en esto de los nombres, se acord tamas, bautiz a una isla con
bin de otras regiones

en

la tripulacin del

el

nombre de Saona, (cuya procedencia

italiana

no

puede negarse), en el cuarto viaje y, en el primeGuadalquivir, acordndose de


ro, llam a un ro
Andaluca. Por otra parte, no deja de recordar paisajes espaoles en su Diario
y as dice que la boca
del puerto del Mole de San Nicols, en la Isla Espaola, (tera como la baha de Cdiz, y que las sementeras de la Isla de la Tortuga parecan como
trigo en el mes de mayo en la campia de Crdoba y que tierra adentro de Puerto Escudo, vido...
todo a semejanza de Castilla y que haba montaas ms altas que la isla de Tenerife en Canaria
y que cierta isla, la estimaba (cpor mayor que Inglaterra y que el cabo Saman era as como el cabo
de San Vicente en Portugal y hasta habla de que
;

pescaron muchos pescados como los de Castilla>\


(...!). Ahora bien, no es verdaderamente excepcional y chocante, dada la hermosura de las costas y de la tierra gallega, que ni una sola vez se le

ocurriese al Almirante establecer comparacin con la

topografa de su hipottica regin?

En cuanto a los documentos pontevedreses,


C)
prueban de un modo inconcuso que haba Colones
en aquella comarca, y que algunos de ellos llevaban
los mismos nombres que el Almirante y que personas de su familia pero, desgraciadamente, no au;

torizan para afirmar que el descubridor del

Mundo

procediese de

all,

tuviera

all

Nuevo

pariente al-

guno. En el siglo xv haba tambin Colones en


Tarragona y en Cceres (i).
D) Si el Almirante perteneca a la familia Fonterosa (lo cual est por demostrar), y

era hebrea,

muy

sera

si

esta familia

lgico suponer que aqul

ocult su abolengo, para librarse de los odios de


pero, como la primera hiptesis
raza y de religin
;

carece de base, a segunda es

ms deleznable an.

Antiguo Testamento,
hubisemos de diputar por judo a un escritor de la segunda mitad
Y, respecto de
en virtud de

si,

las citas del

la aficin

ellas,

del siglo XV, el catlogo de Kehraizantes se acrecentara

de un

modo desmedido, porque

erudicin era entonces harto corriente.

esa clase de

es el caso

que Coln, no solamente cita el Antiguo Testamento en el Libro de las profecaSi sino que tambin hace abundantes referencias al Nuevo, acompaadas de alusiones a San Agustn, a San Jernimo,
al Abad Joaqun, y al Cardenal Pedro de Aliaco.

(1)

Vase R. Calzada;- obra citada; pg. 75 y 76.

II

En

conclusin

no hay, por ahora, fundamento

slido para afirmar que Cristbal Coln naciese en


tierra espaola.

macin suya

Lo que hay

una contundente

es

afir-

la de que era extranjero, y por tal

tuvieron sus hijos, descendientes y amigos ntimos. Quiz fu italiano {y asi ha de afirmarse, si
le

mayorazgo

Institucin del

la

portugus

es autntica)

pero, desde luego,

quiz

no hay dato seguro

que nos certifique el lugar y fecha de su naciiniento.


Y es verdaderamente lamentable que as suceda,
y que, por ahora, no se pueda poner en claro el
origen hispnico del esclarecido navegante, porque
su personalidad, contradictoria y peregrina, es de

que atraen al historiador y al psiclogo. Fu


hombre de firme carcter. A ratos, parece un visionario
pero no por eso descuida, ni mucho melas

Con

nos, los intereses materiales.

to de las Indias occidentales,

el

descubrimien-

pretendi favorecer

Religin y a la Ciencia pero busc tambin,


ahincadamente, el lucro personal. Escribe en estipero a veces, con torpeza y conlo llano y popular

la

fusin extraordinarias.

Probablemente, no habla-

ba bien ningn idioma, y conoca superficialmente


varios (propia condicin de navegante profesional).

Segn toda verosimilidad, su origen era plebeyo,


puesto que como l dice, escribiendo a los Reyes
Catlicos, stos <(me anoblecieron que dende en ade-

yo me llamase Don.
Ante la declaracin explcita, terminante, que
hace Coln de su extranjerismo, parece que toda
lante

III

discusin sobre

particular habra de ser intil,

el

mientras no aparezcan documentos que demuestren

que

falt

la

verdad. Y, sin embargo, las propias

declaraciones del
dictores en

mildsimo,

Almirante,

Espaa.

escribe

<(Si

el

han hallado contra-

su origen era humilde, hu-

Sr. de la

dito y bien intencionado alegato

Riega en su eruo su familia te-

na alguna condicin que fuese obstculo,

o por

lo

menos entorpecimiento para la realizacin de su


grandioso proyecto, o que le rebajase ante la altiva nobleza espaola, por qu habremos de censurar

que ocultase

tales condiciones,

y usase para

ello

inexactitud tan excusable, sealando cuna distinta

y aun opuesta a

la

verdadera, a

fin

de hacer in-

fructuosas las indagaciones de la curiosidad?

Es verdad

si

tales condiciones

hubiesen exis-

falsedad (una vez probada


cometida por Coln. Pero cmo probar que
esas condiciones concurrieron, si nada sabemos
fehacientemente acerca del origen y patria del Altido, sera explicable la

sta)

como no sea lo que l mismo dice ? No


pudiendo comprobar que sea el Columba de los
documentos italianos, ni el Coln de los gallegos,
no es un contrasentido razonar sobre la hiptesis
mirante,

de cualquiera de las dos procedencias, para echar


por tierra una declaracin 'positiva que el propio

Coln hizo terminantemente? Para qu esforzarnos por buscar explicacin de la mentira del Almimirante, cuando no podemos asegurar que minti ?

III

PICHELINGUE-PECHELINGUE

En

la

de Tirso,

primera escena de

La

lacayo Ventura

el

Melchor, aludiendo a
...advierte
la canal

la calle

que

le

celosa de si
dice a su

misma,

amo don

Mayor de Madrid

es esta calle

de Baham;

cada tienda es la Bermuda


cada mercader, ingls
pechelingue, holands,
que a todo bajel desnuda

(1)

(i)

(2)

Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos (Madrid,

1910).
(2)

Pensamientos anlogos expresa Tirso en la esoeoa vn,


de su mediana comedia: Amazonas en las

jorna-da tercera,

Indias

Si en la corte de Castilla
ojo me embistiese;

un medio
8

I4

D. Juan Eugenio Hartzenbusch

(i)

anota

cablo pechelingue en los siguientes trminos

chelingue aqu parece que significa pirata

el
:

vo-

<(P^-

otras

veces quiz equivale a hereje, y siempre es voz despreciativa, aplicable slo a extranjeros.

La celosa de si misma se imprimi en 1627 (en


Primera
la
parte e Tirso). En Marta la piadosa,
publicada en 1636 {Parte quinta), y escrita seguramente despus del mes de agosto de 1614, el Alfrez,
relatando la toma de la.Mamora, por D. Luis Fajardo, dice (acto 11, escena 11) :":
...

el

ilustre Fajardo,

zona con que cien


los cielos sus diez esferas,
por que su nombre sublimen,
gozoso de que hayan puesto
la cruz de Espaa en Larache,
cueva de piratas viles,
y deseoso de ver
por los africanos lindes
que el padre Ocano goce
.sus costas y puertos libres,
quiso desembarazar
un rincn de infames tigres
faja o

y por

Ja calle

Mayor

(donde son sus mercaderes


escollo de toda bolsa,
sus coches nuestros bajeles,
que en cualquiera tienda encallan,
y sus nmfas holandeses),

(1)

Comedias escogidas de Fray Gabriel

Tellez (en la Bi-

blioteca de Autores Espaoles, v, Madrid. 1848), og. 128.

JI5
que asaltan los vellocinos
que en oro a Espaa el Sur rinde,
y, Jabrando en la Mamora

un

fuerte casi invencible,

y pasos
a moros y pichelingues...
cortar esperanza

Y aqu el susodicho Hartzenbusch (i) pone una


nueva nota a pichelingues, declarando Si piche:

lingue

form,

se

como

parece,

de

las

palabras

speech english, s'\gn\car. o significara en su principio ingleses.))

Como

se ve, eran bastante graves las vacilacio-

nes de Hartzenbusch, porque, lo que en

un

princi-

pio crey ser pirata o hereje, trocse luego en ingls

mediante

el

simple cambio de una vocal.

El Sr. Prez y Gonzlez (2) confiesa que han sido


infructuosas sus investigaciones y pesquisas para
dar con

la

etimologa de

la

palabra pechelingue

pero aduce varios interesantes textos, tomados del

Archivo Hispalense y de la Historia de Sevilla de


Guichot, donde el vocablo aparece usado en sentido diferente del que le da Fray Gabriel Tllez.
En la Memoria de las cosas notables que han swcedido en esta Santa Iglesia y Ciudad de Sevilla,

por

el

cannigo Loaysa {Archivo Hispalense

1888), figuran estos datos

vi,

<(vSbado 10 de diciembre de 1639,^ a las cuatro

(1)

Ed. citada, pg. 449. Vase tambin

el

Prlogo del Co-

lector, pg. vni.


(2)

El Diablo Cojuelo. Madrid, 1903, pgs. 146 y siguientes.


ii6

de

empezaron a cortar

la tarde,

lingue por medio, para fundirla

la
:

moneda

'peche-

cortbanla en los

portales debajo del Cabildo de la Ciudad, y

all

se

funda en las hornillas...


))Lunes 7 de febrero de 1641, por la maana, se
pregon que toda la moneda pechelingue se llevase
a la Casa de la Moneda para resellarla...

de septiembre de 1642, por la tarde,


la
se pregon la baja de la moneda pechelingue
que vala dos cuartos se baj a ochavo, y los ocha))Lunes

1 1

haba llegado a valer un real


de a ocho 27 reales.
En otras Memorias de la poca (Guichot obra

vos a maravedises

citada

tomo

vii),

se lee

Febrero,

1641.
los cuartos,

18.

Se pregon

subida de

la

moneda llamada pechelingue

los grue-

esquinados toscos de cuatro maraveds, que valiesen ocho maravedises y que se lleven a la Casa

.sos

de

la

Moneda, y

sellada.

En

los

los

pagan en

ochavos

la

ni cuartos

moneda propia

re-

segovianos, no se

toc ahora, pe* o despus se resellaron.


))i642.
la

Setiembre,

moneda

15.

Se pregon

la

baja de

de velln. Los cuartos o piezas que va-

ocho maravedises, y los resellados de moneda


antigua que llamean calderilla, moneda del tiempo
lan

del

Emperador, que en virtud

de

seis

del resello valan 12

ochavos .resellados
ira vedi ses a maraveds, y los ochavos a

maravedises, a ochavo,

yl

los

blanca...

Todos deseaban

la baja,

y despus

la lloraron

117

y aunque muchos la recelaban, empleaban


el dinero de velln en gneros, presumiendo que
no perderan nada en los que hubiesen comprado,
porque no aguardaban la baja sino a la mitad, con
que hacan el cmputo conforme la baja de la moneda del ano 1628, que la pieza de moneda de ocho
todos

maravedises pechelingue o gruesa quedara como


a cuatro maravedises, y hacan las cuentas de valor de las mercaderas conforme a este cm-

entonces

puto y del dinero que haban de percibir, y discurran que no haban de perder, aunque no ganasen.

Y como

fu a ochavo cada pieza de a dos cuar-

tos la baja, perdieron

muchsimo, mayormente quien

haba empleado en gneros de seda...

))i643.
Marzo, 23. Se pregon que los cuartos
antiguos llamados de calderilla o del Emperador, y
los de Cuenca, que se haban resellado y ddoles

12 maraveds do valor y con la baja de 12 de setiembre del ao pasado 1642 valan dos maraveds

ochavo a maraveds, ahora se subieron, el ochaocho maraveds, y el maraveds, a cuatro maraveds


y que valgan los pechetingues y segovianos a ocho como estaban hoy
y
las blancas no corren mas de por cuatro meses,
y
el provecho de la subida para sus dueiios
y as se
apartaron los que se hallaron de cuenta del Rey en
> el

vo

(o cuarto antiguo) a

las arcas reales.

ii8

La

diferencia de sentido entre

el

adjetivo pi-

chelingiie (que as creo que debe escribirse, y

no

pechelingue, segn se ver luego), tal como est


empleado por Tirso, y el mismo vocablo, tal como
aparece en las Memorias sevillanas, resulta a primera vista bastante considerable. Tirso habla de
ciertas personas a quienes llama pichelingues o
<fpchelingues))
las ((Memorias se refieren a una
clase de moneda denominada ((pechelingue.
Y, sin embargo, bien mirados los textos, la aplicacin del vocablo no es tan diferente como al principio pareca. Para comprenderlo bien, conviene
determinar ms concretamente la acepcin en que
unos y otros pasajes lo emplean.
Dejando a un lado los herejes, el desprecio, y el
;

speech cnglish del venerable Hartzenbusch, es notorio que Tirso, lo mismo en la estrafalaria Celosa
de si misma, que en la bellsima Marta la Piadosa,
al decir ((pichelingues,

alude a ciertos corsarios que

asaltaban los bajeles que traan a Espaa (Sevilla)


el

metal precioso de

las Indias,

para apoderarse del

cargamento.

Por otra

parte,

de las ((Memorias susodiclias,

se infiere tambin claramente

que

el

adjetivo pi-

chelingue se aplicaba a cierta clase de moneda de velln


que, en 164 1, haba moneda pichelingue
;

de valor de cuatro maravedises, valor que ascendi a ocho en dicho ao, subsistiendo as en
1643, pero que experiment una baja en 1642, ao
en el cual los cuartos o monedas pichelingues de

119

ocho maravedises, descendieron a ochavo


y que
dicha denominacin no sola aplicarse a la calderilla, moneda del tiempo de Carlos I, ni a los llama;

dos cuartos segovianos.


Luego, repetir bien mirados los textos,

la apli-

cacin del vocablo no es tan varia


principio pareca.
corsarios

En

efecto:

pichelingues al

como en un

qu pretendan

asaltar

los

los

que

bajeles

traan de las Indias a Sevilla los lingotes de metales

preciosos

Apoderarse del cargamento.

cul

amo-

era el destino principal de esos lingotes ? Ser

nenados en las fbricas o ingenios de Sevilla,


Cuenca o Segovia. Y a qu se llamaba adems en,
Espaa pichclingue o pechelingue ? A cierta clase
de cuartos o

moneda de

velln,

que no era de

tigua. Lcito es concluir, por consiguiente,

la

an-

que

la

denominacin de los tales corsarios proceda de la


moneda a que se destinaba el cargamento de los
bajeles
y que la denominacin de la moneda, por
no aplicarse a la antigua y por referirse al cargamento de la flota de Indias, tuviese estrecho parent^co con las mismas Indias de donde proceda.
Qu cosa ms natural, por consiguiente, que
acudir a los idiomas indgenas de Amrica, para
;

encontrar la explicacin de los misteriosos pichelingues

Entre

las provincias

que componan

la

Amri-

ca septentrional, figuraba (y sigue figurando)

M-

120

me

parece que hemos de buscar con fruque perseguimos.


En el Diccionario de mejicanismos, de D. FRamos Duarte(i), encuentro lo que sigue
PiCHiLiNGA. (Mj.) adj. Chiquita. Es trmino

jico,

donde

to el vocablo

lix

'derivado del nhuatl picilihui, hacerse

menudo

lo

que era grueso.


Y en otro libro mucho ms antiguo, y extraordinariamente raro el Vocabvlario en lengua mexicana y castellatia de Fray Alonso de Molina (MAntonio de Spinosa, 1571) (2), al folio 81
xico
:

vuelto, se dice
((PiciLii.

Hacerse

menudo

so y redondo.n
Bien podemos ahora afirmar,

lo

que era grue-

empleando otro

americanismo, que hemos hecho una verdadera pi-

(1)

En

2. e. Mjico, 1898, pg. 403.

Diccionao provincial de voces cubanas de E. Pichardo (Matanzas, Imprenta de la Real Marina, 1836. La 3.* ediPiche. N. s. m. fam. Mucin es de Habana, 1862), leo
chos le usan por equivalente de miedo, temor.n
El doctor don Antonio Peafiel, Director general de Estadstica de Mxico, en carta de 6 de abril de 1910, nos hac
la indicacin, que vivamente le agradecemos, de que del
verbo picilihui sale picitlic, delgado, adelgazado picilin-catl,
persona delgada se aplica esta palabra a las personas creel

tinas o poco desarrolladas, y de carcter guerrista. Pichilinga

ha sustituido a picilin-catl.
Debo la comunicacin de ste y de muchos de los li(2)
bros que cito, referentes a Amrica, a mi querido amigo el
docto bil)linio y consumado americanista don Antonio Gruio,
i^

d quien profundamente agradezco su bondad.

121

una adquisicin extraordinariano dudarlo, la etimologa


y la explicacin del vocablo y no se trata sino de
juntar las acepciones y de pensar un poco ms sobre el asunto, para comprenderlo de un modo bastante aproximado a la verdad.
Si pichelingue se deca, ante todo, por una clase de moneda, y pichilinga significaba en Mjico
chiquita, pudo muy bien aplicarse la palabra a la
mencionada clase de moneda de velln, no slo por
su tamao, que era bien pequeo, sino, principalmente, por su poco valor. Si, adems, el nhuatl
chincha

mente

es decir,

(i),

til.

Ah

estn, a

picilim denotaba hacerse menudo lo que era grueso


y redondo)^, y pichilinga viene de piciliui, nada de
particular tiene que se dijese moneda pichilinga o

pichelingue a los cuartos nuevos, puesto que, ade-

ms de

valer menos que los antiguos, eran delgados y ano esquinados (o circulares).

Pero
teras

de

qu relacin tena todo esto con

las pira-

los pichelingucs ?

Volvamos a los versos de Tirso. Leyndolos con


detenimiento, se infiere que el corsario pichelingii-e
poda ser ingls, holands o moro, y tambin que
poda uno ser de Ingfaterra, de Holanda o de tie-

(1)

Vid.

Granada

9. pg.
nff 232.
2.^9.
1889,

Vocabulario rioplatensc. Moulevideo,

122
rras de

Mahoma, y

dedicarse a la piratera, sin ser

por ello e ipso fado pichelingue. La condicin de tal,


no dependa de la nacionalidad, sino del gnero de
ocupacin.

Tambin

se saca en consecuencia de los referi-

dos versos, que

el

corsario pichelingue no mostraba

especial deseo por la

moneda de

neral por el ((oro, la plata

nedado o no, que

los bajeles

el

velln, sino

en ge-

metal precioso, amo-

de Indias traan a Es-

paa.

Hubo, en

efecto, durante los siglos xvi y xvii,

famosos piratas, principalmente ingleses y holanque se dedicaban a asaltar los barcos de Indias, que, en perodos de tiempo ms o menos re-

deses,

gulares, traan a

Espaa

el

metal precioso del Es-

tado y de los particulares. En cierta Relacin verdadera de lo sucedido en las Islas Filipinas con unos
el ao de 1600,
Archivo de Indias, se lee

navios Ingleses que llegaron a ellas

que se conserva en

el

y atrevimiento de los erejes enemigos de nuestra santa religin


((Es a todos tan manifiesto la livertad

y fee, que no s quien vastar a rreferir los lanzes


que en nosotros an hecho, los daos y muertes que
an causado, las rriquezas que an rrovado, permitindolo Dios asi por justos juicios suyos bicndose,
pues, tan favorezidos de su fortuna, v en aumento
su codicia, y prosiguen sus yntentoa, como se vio
quando Francisco Draque paso al estrecho de Magallanes y corri la costa de Chile y Pir, a donde
:

rrov

la

nao de San Joan de Anzona con grandsi-

123

ma suma

de plata, ao 1579. Pasronle otra vez


don Tomas Canbler,

1587, siendo general

ao de

que a insta de las Californias rrovaron y


tomaron la nao Santa Ana, que yba destas yslas a
la Nueva Espaa con mucha cantidad de sedas y
oro, con el qual urto, tan a su salvo hecho, bolvieron a su tierra heohando mil banderas, flmulas y
gallardetes, y aun se afirm^, heran las velas de daIngles

masco (i).
Por otra parte, sin necesidad de exponerse en
la lucha armada, los extranjeros (por quienes tanha padecido Espaa, desde Carlos I hasta los
tiempos que corren) hallaron medio, aprovechndose de la ley natural econmica que los cientficos
to

llaman ley de Gresham, de saquear sistemticamente nuestra tierra de un modo pacifico, al que

daban lugar nuestros poco avisados monarcas alel valor y el tipo de la moneda.
(din el ao de 1599 escribe D. Josef Garca
Cavallero, en su Breve cotejo y valance de las pesas y medidas, etc. (2) 'mand el seor Don Phelipe Tercero labrar una moneda de puro cobre en
el Real Ingenio de la Ciudad de Segovia, sacndose de cada marco 136 maravedis, que vahan 4
reales de plata en piezas de a quatro y de a dos maravedis de plata. Despus, en el ao de 1602, se vio
terando a cada paso

Sucesos de las Islas Filipinas, por el doctor Antonio de


(1)
Morga. Nueva edicin... por W. E. Retana. Madrid, V. Surez, 1910,
(2)

pg. 296.

Madrid, 1731, pgs. 198 y eiguientes.

124

dicho seor precisado, por razn de las muchas


guerras que sobrevinieron a estos Reynos, a subir

de precio dicha moneda otro tanto ms de

antes vala, y al mismo tiempo


nuevo crecidas porciones de ella

mand

lo

que

fabricar de

lo que dio motivo


a que los Estranjeros, rebeldes enemigos de la Corona y de la Religin Catholica, la falsificassen e
:

introduxessen en Espaa, sacando en cambio de ella


las de oro y plata, dando por el trueque o reduccin

como el de ciento por ciento,


de ciento cinquenta, y dozientos por ciento, y
algunas vezes mas.
crecidssimos premios,
el

Los mismos contratiempos sucedieron con las


monedas de velln, que mand labrar el seor Don
Phelipe Quarto, respecto de que todas o las mas de
introduxeron en estos Reynos,
sacando en cambio las de oro y plata, con la codicia
de los crecidos premios que por ellas daban los Estranjeros
lo que dio motivo a que dicho seor
mandasse publicar diferentes Pragmticas, para
que el premio de las monedas de velln poT las de
oro y plata no excediesse de diez por ciento, de

ellas se falsificaron e

y de veinte y cinco. Y ltimamente, por la


de 7 de Septiembre de 1641, mand que dicho premio no passasse de cinquenta por ciento. Y despu'^,
veinte,

por otra de 14 de Noviembre de 1652, mand no se


premio alguno por el trueque o reduccin de
las monedas de velln por las de oro y plata, baxo
de graves penas, por aver quedado la de velln jusdiesse

tipreciada con dichas

monedas de oro y

plata.

"5
))Lo que se sabe y tiene por cierto, es que los
premios tan crecidos que daban los Kstrangeros por
la introduccin de sus monedas falsas para recoger
las de oro y plata y sacarlas para sus tierras, fu

causa de averse desconcertado la buena y justa


correspondencia que en lo antiguo tenian las monedas de velln con las de oro y plata, y que por no
la

averse mirado y evitado con tiempo este dao, ha


costado a esta Corona y a sus vasallos muchos mi-

de ducados, y se ignora lo que podr sucesi no se mira con reflexin este


negocio (i).)>
llones

der en adelante,

Los Procuradores de Cortes, reunidos en las


de Madrid, del ao 1600, acordaron, en cinco de
abril, pedir al Rey que por seis aos, que corran
y se quenten d-esde

el da que se otorgare el contrato


no se labre moneda de bellon en ninguna casa della de las destos Reynos, por la gran

del seruicio,

cantidad que ay della en

ellos, y los muchos inconnenientes qne resultan.)) Y, en otra ocasin, con

motivo de un asiento con el Dr. Baltasar Vellerino de V'illalouos, clrigo, acerca de la lauor de la

moneda con los ingenios que invent Miguel de la


Cerda, difunto, y el dicho doctor Vellerino, para
que el dicho doctor use de los dichos ingenios en
todas las casas de

moneda de

las Indias, los

men-

Cf. las consideraciones de don Gernjino de ztriz.


(1.)
en su precioso libro Theorica y Practica de Comercio y de
Marina, 2. impresin. Madrid, A. Sanz, 1742, pg. 378.

[126

cionados Procuradores, en 17 de mayo de 1600,


exponen contra el tal asiento que en haziendose la
plata y oro

moneda adonde

quiera que sea, se siem-

bra y derrama y se v deslizando de tal manera,


que en pocos das no parece que se aya hecho ni labrado, lo qual es tan claro y notorio, que ser cosa
mas contingente en las dichas Indias, por tener tantos

desaguaderos por donde se

como

es a las Islas Philippinas,

lleve

a otras partes,

China

y Japn,
por
y
mercadera, y ganan mucho mas en lleuallo que en
otra qualquiera, y la que viniese para estos reynos
seria la menos, y desnatada, sin la virtud que trae
el dicho oro y plata, con que los naturales destos
reynos se animan a tratar y contratar en las dichas
otras partes semejantes,

que casi

(i)

la llenan

Indias (2).

Resulta evidentemente de todos estos datos

Que

comerciaban con nuestra moneda de oro y de plata, y, para hacerse con


ella, no slo empleaban los medios violentos, sino
tambin las falsificaciones, para las cuales era Amrica terreno muy abonado. Tenan inters, por consiguiente, en introducir en Espaa y en sus domi1

nios la

los extranjeros

mayor cantidad posible de moneda de

co-

Fundndome <n estas relaciones mercantiles del Oc(1)


cidente americano con lo? chinos, supuse yo, antes de conocer
el origen del vocablo, que pechelingve pudo proceder de Pechi-li, golfo situado en la parte NE. de China.
Actas de las Cortes de Castilla, publicadas por acuer(2)
do del Congreso de los Dipvtados, Tomo xix. Madrid, 1899,
pg.

168, 309 y 310.

cambio de la cual extraan el oro y la plata (i)


Que, a consecuencia de lo anterior y de otras
causas, la moneda de cuartos o pichelingue aument
extraordinariamente en Espaa, por lo cual los Procuradores de 1600 propusieron que se suspendiera
bre, a
2.

acuacin de toda moneda de velln^


anticipndose en esto al acuerdo que, respecto de
por seis aos
la plata,

tom

la

Unin Latina en

5 de

noviembre

se llamaba pichelingue

o pechelin-

de 1878.

Mas por qu

gue, en sentido estricto, a cierta clase de cuartos

moneda de

velln

En vista del origen mejicano del vocablo, y de


que en Mjico haba famosas minas de cobre, sospecho que dicha denominacin fu importada en
Espaa, y principalmente en Andaluca (2), por
algunos indianos de

los

pocos que a su patria regre-

Todo esto no ern sino una confirmacin e la citada


segn la cual, en todo pas en que dos monedas legales estn en circulacin, la mala moneda expulsa
siempre a la buena. Vase una exposicin clarsima de esta
ley en Ch. (lide
Principes d'Econwnie Politique; 6. ed. Pa(1)

ley de Greshara,

rs,

1898. pg. 238.


(2)

Donde todava

se conserva,

como

es de ver

en esta

adivinanza, transcrita en los Cantos populares espatloles del

seor Rodrguez Marn (tomo

i,

Sevilla, 1882, pg. 221)

Tamao como un ochabo


Y caben doscientas mil.

pichilin,

/ hormiguero y las hormigas.

.I2S

saban despus de haber hecho fortuna en Amrica,


los muchos que volvan tan pobres y rotos como
fueron, pero dando gracias a Dios de no haber dejado all los huesos.
Lo que no he podido averiguar, es si en Mjico
se llamaba pichelinga a todo gnero de moneda
nueva de cobre, o reciba particularmente ese nombre alguna especial clase de aquella. El Dr. Alonso
de Zorita, en su Historia de la Nueva Espaa (1585),
despus de advertir que la ((permutacin era la forma ms general de contrato mercantil entre los mejicanos, escribe
((en vnas provincias, segn dize
fray Torivio (Motolinea), se vsan mas por monedas vnas cosas que en otras, y la moneda que mas
generalmente corre por todas partes, son vnas como
almendras que llaman cacavatl. En otras partes,
son vnas mantas pequeas que llaman patolquachtli,
y los espaoles, corrompiendo el vocablo, las llaman patoles. En otras partes dize que se vsa mucho
de vnas monedas de cobre casi de hechura de tav,
y de anchor de tres o quatro dedos, vnas mas delgadas que otras, y que donde ay oro tienen por moneda vnos canutillos del
la vsan tambin de los
rreales que se labran en la casa de la moneda de

o de

El colector, a la pg. 340 del citado tomo, escribe


uPichilin: de chko, chiquito; de ste, chiquitin; de ste,
chiquilm y chipilin y de este ltino, por mettesis, pichi;

im. Es curiosa la metamorfosis.))

Prescindiendo de las dems derivaciones, es evidente que el


seor Rodrguez Marn acierta al dar a pichil'm la significacin de chiquito.

r29

Mxico, y los llaman tomines (i). Pero, siendo innegable que la nueva moneda de cobre era menos

gruesa y tanto o ms redonda que los cacavatl, y


desde luego que los tav, no hallo inconveniente en

suponer que

la

susodicha denominacin fuese apli-

cable a cualquiera especie de la primera.

De

todos

modos, el origen mejicano del vocablo que Tirso


las ((Memorias sevillanas emplean, me parece
harto probable, y, en cuanto a su peculiar significacin en la Nueva Espaa, dejo de buen grado
el asunto a la competencia de los americanistas.
y

La

existencia de los corsarios pichelingues apa-

rece confirmada por algunos otros datos, verdade-

ramente curiosos, que voy a transcribir a continuacin.

En

ciertas Noticias de la provincia de Califor-

en tres cartas de un sacerdote religioso, hijo


Real Convento de Predicadores de Valencia, a
un amigo stiyo. (En Valencia, por los hermanos de
Orga, M.DCC.XCIV), figura la siguiente (2):
nias,

del

((...

(1)
la

la

En

la

entrada de

Golfo o

Mar Bermejo)

Coleccin de libros y documentos referentes a


tomo xi; Madrid, Victoriano Surez,

Historia de Amrica;

1909; pg. 116.


Carta I, pg. 10.
(2)

l {del

;I30

se ve

una

llamada San Juan, y ms arriba


nombre de las tres Maras a la una

isleta

otras tres con el

parte del Golfo est la clebre Baha de la Paz,

donde estuvo

el

famoso Hernn Corts, segn

opinin comn de

la

Provincia.

Hay

la

otros puertos

llamados Pitchilingues y Tembabich, y a su frente


se ve la Isla grande del Carmen, la que forma la
entrada para el puerto principal llamado nuestra

Seora de Loreto, en donde entran todos los barcos


que salen de Nueva Espaa para abastecer a los Misioneros, Tropas e Indios. (i).

En la Noticia de la California, y de su conquistemporal y espiritual hasta el tiempo 'presente,


sacada de la Historia manvscrita, formada en Me-

ta

Padre Miguel Venegas,


de la
Jess, y de otras Noticias y Relaciones antiguas y modernas, etc. (Madrid, Viuda
de Manuel Fernndez, M.DCCLVH), al tomo i,
pg. 25, lese tambin
((Esta lengua de tierra hace la anchurosa Baha
xico,

ao de 1739, por

el

Compaa de

En la carta II (pg. 5 y siguientes) advierte el autor


(1)
que, mientras tocios los indios de Ja California antigua (hoy
California baja), desde el grado 22 hasta el 32, son soeces,
dejados y sin ninguna habilidad, a partir del Canal de Santa
Brbara en la California nueva (desde el grado 32 para arriba),
ee ven unos indios laboriosos, diestros y unidos pasado el
Canal, que tiene unas 25 leguas, vuelven los naturales a ser
de la misma condicin que los de la California antigua. Y se
pregunta: cmo estos indios intermedios son tan hbiles
y diestros, y de dnde lo aprendieron? Si ellos entraroo
por el Norte, cmo no baxron con las costiuubres de los
del Norte? A lo qual ee responde, que no ee puede dar otra
;

r3i

de la Paz, en veinte y tres grados y medio de altura,


la qual se halla el Puerto de los PitcKilingues,

en

cercado de Isletas.

esta

Baha arrib en su

pri-

mera entrada a la California, y en ella se detuvo


quatro meses, el Almirante Don Isidro de Otondo
y Antillon, a 31 de marzo de 1683. Y, a mayor
abundamiento, se acompaa un mapa, parte del
cual reproduzco, donde consta el famoso Puerto
de los Pitchilinges

(i).

Narrando despus

el

autor de la citada Noticia

razn de conjetura, sino que, en tiempos antiguos, navegando


ios Chinos por aquellos mares, debi naufragar algn barco,
y saltando en tierra algunos de ellos (que por lo comn son
ingeniosos), obligados de la necesidad, formaron las herramientas y lo dems para no perecer y a l/i verdad por diferentes relaciones que el Autor ha visto de otros Religiosos,
se sabe haberse descubierto varios cadveres en las orillas, y
fragmentos de algn barco grande que all pereci y en otros
parages ha visto el Autor loza de China, como son platos, xcaras, cera y otras cosas escondidas en los arenales
y aun
aade haber tenido en sus manos un tejo de oro, marcado
con las insignias del Rey, cuyo tejo le hall un Indio entre
la arena, y jugaba con l como con otra piedra, sin conocer
8U valor... Muchos de los Chinos que han llegado por aquellas costas, han advertido la conexin de su idioma con el de
aquellos nattirales pues conservan muchas voces y clusulas
enteras de los mismos.
Don Antonio de Alcedo, en su monumental Dicciona(1)
rio geogrfico-histrico de las Indias Occidentales o Amrica,
(tomo IV, pg. 203. Madrid, Manuel Gonzlez, 1788) escribe:
PicHiLiNGUES (Puerto de los). Baha grande, cmoda y
capaz del Golfo de California o Mar Roxo de Corts, es una
ensenada grande y profunda que forma el mar, cerrando su
entrada con la Isla grande del Espritu Santo, y a su lado
otras (Jos pequeas, llamadas San Lorenzo y la Gallina, las
:

B33

de

la

California las diversas expediciones espaolas

la realizada por Hernn Coraade


aEn
el ao de 1615 se dio licents ei) 1526,
cia a| Capitn Juan Iturbi para hacer a su costa
nuev^ jornada. Apresronle uno de dos Navios los
Py ratas Europeos, bien celebrados en Amrica con
el nopibre de Pichilingues, que no sin desdoro de
nuestro poder infestaban el Mar del Sur, y cuyas
insolencias hacan ms patente la necesidad de la
reduccin de la California, donde se guarecian. (i).
Y, antes, escribe (2) Ao 1596, siendo Virrey
D. Gaspar de Ziga, Conde de Monte-Rey, lleg
orden del Rey Don Phelipe II para que de nuevo
se descubriessen y poblassen las Tierras y Puertos
de la California. Los Ingleses, por aquellos aos, havian empezado, por descuido nuestro, a ser dueos
del Mar. El famoso Francisco Drack, entre otras
cosas, havia llenado de terror todas las Costas del
Mar del Sur, y hecho escala por algn tiempK) en las
de California, a que puso por nombre Nueva-Albion,
como si fuesse possession de la Corona de Inglaterra. Imitronle algunos Ingleses, como Thoms

a este territorio, desde


:

quales forman qiiatro canales o entjndas bien estrechas en


ms interior de esta ensenada hay otra Baha an ms
resguardada, que llaman de la Paz.
En la provincia de Cartagena, del Nuevo reino de Granada
(hoy Colombia), hay un ro llamado Pechelln o Pichelvn, que
nace junto a la villa de Mara, corre al O., y sale aJ mar cerca
de Santiago de Tol.
;

lo

(1)

1,203.

(2)

1,183.

133

Cavensdick y otros, que, guarecindose en la misma Costa, turvaban nuestra navegacin a las Islas
Philipinas, y podian dar mucho que temer, si se
establecian en

ella.))

Tornando ahora a

la

moneda de

ne advertir que buena parte de

Indias, convie-

ella careca

de

las

condiciones de la legtima. D. Josef de Veitia Linage, en su Norte de la contratacin de las Indias


Occidentales (Sevilla, lun Francisco de Blas, 1672),
((No se content la codicia y malicia de los

escribe

hombres con

el

dolo de suponer

ms

valor a la plata

y ya que en la Provincia de la Nueva


ha sentido falta en los ensayes, se padeci algn tiempo falsedad en la fundicin de las
barras, pues en el ao de 621 se reconocieron muchas, cuyo centro y alma era de cobre, trayendo ms
que

del

tena,

Espaa no

de

la

se

quinta parte deste metal, sin que pudiesse ave-

riguarse por los ensayes, respecto de que por gruesso que se sacasse el vocado para hazerlos, nunca
llega va al cobre. (i).

En cuanto

a la

moneda acuada, habala tam-

bin falsa en Amrica. ((Ximenez

(lib. v,

cap. iv) es-

Fu aqueste ao de 53 mui trabajoso para el


rey no de Guatemala por la baja de la moneda, a
causa de que se hall aver entrado mucha porcin
cribe

(1)

Lib. i,cap. 33, pg. 264.

134

de moneda de plata con mucha ms liga que la que


la ley dispone
y as se mand que los pesos de a
8 reales valiesen solamente 6, y, los de a 4, que va:

y as hubieron mucha prdida los


que se hallaron con mucha plata, y de este modo corri la moneda algn tiempo. Robertson (lib. viii,
liesen 3 reales

not. 93) dice


Toda la plata amonedada llevada del
Per a Portobelo en 1654, se hall alterada y mezclada en una quinta parte de mal metal. Se descubri el fraude, y el tesorero de rentas del Per, que
:

era

el

quemado pblicamente.
moneda se daba entonces el nombre de

autor, fu

))A esta

mociones, y don Francisco Delgado de Njera, en


exposicin que hace acerca de ella, dice
algunos
particulares la recojen para fundirla, por tener cier:

pues ay experiencia que en siendo


mocin de ley, tiene ms de los seis reales. El capitn don Juan Bernal del Cao, tesorero del derecho de barlovento, en exposicin suya, escribe de
pocos meses a esta parte se ha reconocido que a
ta la ganancia,

el

ydo entrando en
falsa de cobre

estas provincias

que no es de

mucha moneda
por haber
moneda de mo-

la viciada,

sabido que en ellas corra todava


ciones por seis reales de valor.

la

(i).

El mismo historiador de quien tomo las anteriores noticias, aade


En junta de 5 de enero de 651
:

F. de P. Garca Pelez Memorias para la historia del


(1)
antiguo reyno de Guatemala, Guatemala, 1852, tomo u,
pgina 190.
:

35

se advierte suceda

ahora con

un

el oro,

siglo antes

con

la plata, lo

que mas de

a saber, hacerse pedacitos

planchas para las pagas... esta era una necesidad inescusable en los mineros as dueos como jorlas

naleros, para haber mercancas

y bastimentos, y era
al propio tiempo un abuso nocivo al real haber, por
exponerse la plata a correr sin quinto (i).
Pudo suceder, segn se infiere de todas estas
consideraciones, que, sin perder el adjetivo piche-

lingue o pechelingue su propia significacin meji-

cana de pequeo, significacin que an conserva en


Andaluca, como hemos visto, bajo la forma de pichiln, se llamase

^ichelingue a la

moneda de

cuar-

Amrica o fabricada con el metal procedente de ese territorio. Tambin pudo acontecer
que esta moneda indiana fuese en gran parte falsa,
y que a eso obedeciese la determinacin de cortarla
y fundirla, tomada en 1639. P^ro no hallo manera
de relacionar el vocablo con los corsarios a quienes
antes he aludido, como no sea en el sentido de que
tos trada de

estos corsarios se dedicaban preferentemente a asaltar los bajeles espaoles

cargados de dicho metal.

Para mayor claridad, resumir mis conclusiones


<n la forma que sigue
:

A)

La voz

pichelingue procede del mejicano

^ichilinga = chiquita, que a su vez se deriva del nhuatl picilihui = hacerse

y redondo.
(1)

dem,

11,

188.

menuda

lo

que era grueso

J36

B) Llamse en Espaa pechelingue a la moneda de cuartos procedente de Amrica.


C) En Amrica y en Espaa se denominaron
'pechelingues

pitchelingues a ciertos corsarios eu-

ropeos (principalmente ingleses) que, desde

mos

lti-

del siglo XVI, tenan su principal albergue

un puerto de

la

Baha de

la

Paz (en

la

en

parte S. de la

California baja), puerto que, por esta razn, se

lla-

m ms

adelante de los Pitchelingues, y de donde


salan para asaltar los barcos que hacan la navegacin de Asia
la

o de Europa, o para

parte occidental de Amrica.

correr las costas de

IV

COMO DEBEN ESTRECHARSE LAS RELACIONES DE ESPAA CON AMERICA? (i)


Notorio es que, por una parte,

el espritu

agre-

sivo de la desmembracin americana, y por otra la


fuerte corriente inmigratoria de pueblos extranjeros

(como

Italia

y Francia), no

muy

dispuestos a

mirar con simpata las cosas de Espaa, han deter-

minado un apartamiento perjudicial, a todas luces


absurdo, entre la madre Patria y sus antiguas pro-

(vincias americanas.

Por fortuna, desde hace algunos aos viene acenmayor energa y eficacia,
i un movimiento de confraternidad,
que ha empezali

Itundose, cada vez con


|do,

como

(1)

era lgico, por el trabajo de desvanecer

Revista:

lire 1918).

Juventud espaola, de Madrid (16 octu-

138
prejuicios histricos,

estudio de la

magna

inspirados en un equivocado
labor hispana. Libros

como

Los exploradores espaoles, del norteamericano


Lummis, La leyenda negra, del malogrado Juderas, o el reciente del docto escritor argentino
doctor J. Francisco V. Silva, Reparto de Amrica
espaola y Pan-hispanismo (Madrid, 1918), representan, entre otros, esa necesaria labor de

rectifi-

cacin, que todava habr de proseguir durante mucho tiempo, porque es harto considerable el nmero
de sofismas y de apreciaciones errneas que la mala
fe, o una investigacin seudocientfica, han acumu-

lado sobre nuestra obra.


al mismo tiempo,
mayor continuidad y eficacia las relaEspaa y la Amrica espaola, tarea

Pero tambin es necesario,


estrechar con

ciones entre

que ofrece

tres esenciales aspectos

el

econmico,

el poltico

y el intelectual.
Econmicamente, incumbe al comercio preocuparse con mayor intensidad del mercado america-

no, enterndose de sus condiciones y necesidades,


creando all corresponsalas y enviando frecuentemente viajantes idneos que sepan divulgar nuestros productos y estimular las relaciones mercantiles de aquellas plazas con las nuestras.
Polticamente, nuestros gobernantes habran de

cuidar de la celebracin de Tratados, de Comercio

y de Alianza, en condiciones tales que pudiera Espaa luchar en aquellas tierras con la competencia
extranjera,

esencialmente antiespaola.

perm-

39
tseme remitirme, desde

el

punto de

vista de

una

posible Confederacin, a las ideas expuestas por el

doctor Silva en

mencionado libro, y a las que yo


en el prlogo que le precede.
Intelectualmente, es preciso acrecentar, en n-

mismo

el

desarroll

mero y en intensidad, el intercambio de profesores,


de alumnos y de hombres de ciencia de todo gnero
entre Amrica y Espaa, sin que tal intercambio
adolezca (como hasta ahora ha adolecido) de exclusivismos de secta o de partido. Enrojece uno de ver-

genza,

como

espaol, cuando

lee,

conocidsimo de Eva Canel {Por

en

libros

como

y poz
Espaa Buenos Aires, 1909), o en el de M. A. Bares {La Nacin espaola y el aNacionalismo vasco))

el

la Justicia

Buenos Aires,

1922), cul fu

en

la

Argentina

actitud de algunos de nuestros intelectuales

la

cuando

de los hispanfobos propalaba all las


ms viles acusaciones contra Espaa.
se agrava el mal, cuando se piensa que, hasta el presente,
insidia

la

la

llamada Junta de Ampliacin de Estudios ha dis-

frutado casi exclusivamente del privilegio de desig-

nar los representantes coala innata complicidad de


nuestros poco enterados ministros, a quienes en vano
se dirigi
tral

en

pidiendo

Junta.

191 8 el claustro
la

de

la

Universidad Cen-

modificacin del rgimen de aquella

LA LITERATURA HISPANO

AMERICANA

(i)

Madrid, 24 de octubre de 1918.

Los

directores de la notable revista Nosotros,

favorecen
to de los

me

demandando mi modesta opinin respectemas que comprende la 5.* encuesta por

en i." de septiembre del corriente ao.


Al razonarla, escriben estas palabras
Hubiramos querido escrutar su pensamiento en todo cuanto se refiere a la cultura de Hispano-Amrica, pero
comprendiendo las dificultades que para muchos enellos iniciada

hemos reducido el alcance


encuesta al valor de nuestra literatura.
yo

traara esa inquisicin,

de

la

aado que, aun contrayendo

la

informacin a esta

ltima esfera, las dificultades subsisten, no por

(1)

fal-

Revista Nosotros, de Buenos Aires (diciembre 1918).

42
ta de simpata ni de inters, sino por la deficiente

organizacin del intercambio editorial entre Amrica espaola y Espaa, deficiencia que da lugar

a que nuestro pblico


gla general,
ricana,

la

desconozca, por re-

literario

mayor parte de

que suele

llegar a sus

la

produccin ame-

manos muy

tarde y

harto fragmentariamente. Algo se ha procurado modificar esta situacin

dava queda

en

mucho por

los ltimos

hacer,

si

aos

pero

to-

se quiere evitar

dao que semejante apartamiento engendra.


Por lo que a m concierne, tiempo hace que procur conocer, si no de un modo completo, a lo menos con todo el detenimiento y extensin que me fu

el

posible, la obra de los viejos escritores americanos.

Sobre mi mesa estn siempre los libros del gran venezolano Bello, el educador ms insigne que ha tenido Amrica, poeta exquisito y virgiliano, modelo
perenne de lengua castellana. Y siguen deleitndo-

me

los grandilocuentes versos del ecuatoriano Ol-

medo, el cantor de Junn, el poeta de la retrica y


de las falsedades, pero tambin el vate de la robus-

y gallarda inspiracin. El castizo y sutil Moncuya labor me parece, sin embargo, ms ingeniosa y artificial que profunda y duradera el sugestivo Olegario V. Andrade (el Vctor Hugo argentino), a quien pudiera bien aplicarse lo que Cervantes dijo de Vlez de Guevara, cuando loaba el
rumbo, el tropel, el boato y la grandeza de sus com.
posiciones el ingenuo y simptico Jos Hernndez,
en cuyos poemas, muy arg^entinos y muy espaoles a
ta

talvo,

:I43

la vez,

tellano

mzclanse los ardores del viejo terruo cascon los vivificantes aromas de la Pampa y
;

independiente y selvtico Sarmiento (el ((ignorante por principios, como l deca)


son igual-

el

mente escritores

muy

y estimados por m,
amn de otros varios que no he de citar en este momento, aunque algunos, como Zorrilla de San Martn, sean harto dignos de admiracin.
Fuera de Bello, que evidentemente es figura de
primera magnitud, si no en la poesa (a pesar de
las prodigiosas bellezas que hay en algunos de sus
versos), por lo menos en el campo de la Filologa
y
ide la Crtica literaria, ninguno de los otros viejos
escritores mencionados es, a mi juicio, figura de tan
excepcional relieve, que merezca ser incluido entre
los dolos literarios de la Humanidad. Pero algunos
hay tan representativos, que debern siempre ser
estudiados por los que deseen conocer el alma de la
tierra a que pertenecieron. Tal acontece, por ejemplo, con Sarmiento y con Hernndez, menos cultos, menos universales que los otros
pero tambin
ms reales y vivientes. Yo confieso que si las declamaciones a lo Quintana, compuestas por Olmedo,
y la rotunda ideologa potica de Andrade, me dejan con frecuencia fro, el Facundo o los Recuerdos
de Provincia de Sarmiento y el Martin Fierro de
Hernndez, me impresionan siempre, como algo
ledos

eternamente vibrante y joven, sean cuales sean sus


defectos de fondo y de lenguaje.

Por

lo

que a

la

actual literatura hispanoameri-

144

cana respecta, confieso que mis preferencias van encaminadas a las producciones de Crtica, de Filosofa social y de Historia, ms bien que a las
de las bellas letras, propiamente diichas, porque en estas ltimas observo el excesivo predominio de modelos extranjeros y una notoria falta de
rumbo definido (comn a otros pases no americanos), mientras que en aquellas manifestaciones de
a actividad intelectual, echo de ver mayor riqueza de ideas, impulso ms formal y ms serio. La
Historia, especialmente, iha logrado en la actual
Amrica un verdadero renacimiento, indispensable,
pK)r otra parte, para que los trabajos de Filosofa social y de Psicologa colectiva tengan base slida,
dejando de ser hueras adaptaciones d patrones extraos.

De

ah que, desde mi punto de vista, juzgue ar-

bitrario determinar cules sean los mejores escritores americanos de la hora presente, determinacin

que requerira un examen ms amplio y ms maduro que el que yo tengo hecho, si no haba de pecar
de injusto o de ligero. Slo he de decir, puesto que
se trata de una personalidad ya desaparecida, cuya
futura produccin no puede suscitar los celos de nadie ni exigir una rectificacin de juicio, que, hasta
su muerte, ningn escritor americano de los contempK)rneo3 me ha parecido tan profundo, tan sensato, ni tan admirablemente estilista como Rod.
El autor de Ariel, del Mirador de Prspero, y,
sobre todo, de Motivos de Proteo, es, a mi entender.

45
la

ms

alta

y humana representacin de

la

cultura

americana de su tiempo.

embargo, que, en su conamericana haya expresado al


nuevo continente, entre otras razones, porque si
tal ocurriese, 1 contenido (fecundo siempre, como
en cualquier organismo vital) de esas nacionalidades, habrase agotado por completo, lo cual sera
absurdo, tratndose de pueblos que viven, con vida
cada vez ms prspera y floreciente. En HispanoAmrica ha habido y hay muchos poetas (algunos
de ellos excelentes), y artistas de incuestionable mrito
pero {xycos pensadores, y muy pocos hombres
de ciencia. Quiere decir esto, que todava la potencialidad de expresin americana no ha llegado a
ofrecer un conjunto suficientemente vasto y complicado, para que sea posible formar juicio acerca
de si representa o no un temperamento original y
propio. Pero atenindonos concretamente a la literatura en su sentido estricto, no cabe duda de que
tal expresin, aunque incompleta, ha existido y
existe, como era de esperar. As, hizo notar Menndez y Pelayo (y la observacin es atinada y profunda, como casi todas las suyas), que el sentimiento de la naturaleza nunca ha sido muy poderoso en Espaa, ni tal que por s slo bastara a dar
vida a un gnero especial de poesa. El paisaje de
nuestros buclicos es convencional, en los autores
de poemas caballerescos quimrico y arbitrario. Slo
por lujo y gallarda de estilo se hacan alguna vez
Difcil es afirmar, sin

junto,

10

la

literatura

I46

largas enumeraciones de plantas,

frutos, aves

peces, caracterizndolos con eptetos pintorescos.

Por

el contrario,

en

la literatura

americana,

el sen-

timiento de la naturaleza es patente, y resalta en la


Silva a la Agricultura de Bello, como en el Canto
de Junn y en otras composiciones de Olmedo, o en
los poemas de Hernndez, y en la prosa de Sar-

miento.

no

sera difcil hallar otras caractersticas

semejantes.

Yo

como

defecto el ms saliente de la
Hispano-Amrica, cierta amable superficialidad, que bajo el aparato de un riguroso tecnicismo, suele encubrir falta de mtodo y de
observacin rigurosa. Alguno de los libros de mi
ilustre y malogrado amigo Ramos Meja, puede
servir de ejemplo. Y, en cuanto a la bella literatura, echo de menos, f>or lo general, el debido respeto a las leyes naturales de nuestro idioma
as como lamento que la servil imitacin, no ya de los mtodos, sino de las ideas y de las formas de la poesa
francesa, hayan ahogado en muchos la espontaneidad y casticismo del genio hispanoamericano. Hago
mas, a este prop>sito, las palabras que Calixto
Oyuela escribi, a propsito de las ocurrencias cHo'

encuentro

literatura cientfica de

vinistas de Echeverra

gua, rechazando a

la

<(

Puede aceptarse una

vez de todo en todo

el

len-

pensa-

medio de imaginar y de sentir y de expresar, que de consuno la engendraron, amamantaron y desarrollaron hasta el altsimo grado 9
perfeccin en que hoy se encuentra ? La lengua no
miento,

el

147

un ropaje exterior, susceptible de sacarse, ponerse y cambiarse a ypluntad, sino la expansin inmediata que lleva embebida esencialmente el alma del
es

pueblo que la posee. Cervantes, Caldern, Lx)pe,


Len, Quevedo, viven y palpitan todava en las voces, modulaciones y giros de la lengua castellana,
la cual slo podr ser natural instrumento de los
pueblos que, si bien modificados, conservan substancialmente ndole o afinidades espaolas. Si Echeverra quiso renegar de esta ndole y de estas afini-

dades naturales, debi ser lgico y renegar tambin


del idioma, que es su consecuencia necesaria, pro-

poniendo que hablsemos en francs o en quichua.


Y el citado Menndez y Pelayo, hablando de la
enseanza de Bello en Chile, escribi estas memorables palabras
Sin imponer cierto gnero de
:

disciplina austera, es imposible ensear a hablar,

a pensar, a leer, a un pueblo que acaba de salir de


la menor edad. Otros, por desgracia de las repblicas americanas, siguieron distinto

camino

y con

aprender

el francs y olvidar el latn y el castellacon maldecir de las instituciones coloniales por


el mero hecho de ser espaolas, y con calcar servilmente las de los Estados Unidos, dironse ya por
imaginaron haber
suficientemente emancipados
llegado de un salto a lo que, si no se conquista por
esfuerzo propio, racional y metdico, y en virtud
de evolucin no forzada, ser siempre vana aparien-

no

cia de libertad

ni eficacia.))

y cultura, y trampantojo sin realidad

148

E| prologuista americano que en 1899 estudi

obfa del autor de Prosas profanas y de Azul (de


Rubn Daro, uno de los ms excelsos poetas conCreo pueril
temp<)rneos), no vacil en afirmar
que nos obstinemos en fingir contentos de opulencia
la

dondi^ slo puede vivirse intelectualmente de prestado...

Quedan, es

cierto, nuestra

Naturaleza sober-

que se refugian, progresiy


vamente estrechadas, en la vida de los campos. Fuera de esos dos motivos de inspiracin, los ix)etas
que quieran expresar, en forma universalmente inteligible para las almas superiores, modos de pensar
y sentir enteramente cultos y humanos, deben renunciar a un verdadero sello de americanismo original. No creo yo que \o humano y lo nacional sean
incompatibles, en Amrica ni en ninguna otra
quiz lo es ms
parte bien espaol es Cervantes
Quevedo y sin embargo, harto humanos y universales son ambos. De legtima enjundia nacional son
igualmente Homero, Dante, Shakespeare y Goethe,
y sus obras son puro deleite de los espritus delicalas originalidades

bia,

dos.

quiera

como la tradicin nacional la lleva dentro,


o no quiera, como herencia ineluctable de

sus antepasados, todo


pas,

el

que ha nacido y vive en un

habindose educado en

e identificado insen-

siblemente con su atmsfera, no hace falta buscarla

por medios artificiosos (que

las

ms de

las

veces

representan una creacin, y no una invencin), sino


evitar que la avalancha de una imitacin extraa
llegue a obstruir todas las fuentes expresivas de la

[149

idiosincrasia natural.

hispanoamericana no es algo que empiece ahora a formarse, ni


que date siquiera de la poca de la separacin, sino
que cuenta con varias centurias de existencia, al rela tradicin

vs de la tradicin norteamericana,

relativamente
novsima, porque fu engendrada por un sistema

colonizador que no respet en lo

ms mnimo, como

respet Espaa, la vitalidad de los pueblos ind-

genas.

Tal

con toda sinceridad expuesto, lo que ahodecir respecto de la oportuna encuesta que
Nosotros ha emprendido.
ra

es,

puedo

VI

AMERICA ESPAOLA

(i)

Harto sabido es que el nombre de ((Amrica se


debe a una verdadera mixtificacin El florentino
Amrigo Vespucci (1454-15 12) form parte de una
expedicin espaola mandada por Alonso de Ojey en la cual iba como piloto mayor el gran cosmgrafo Juan de la Cossa, recorriendo los expedi-

da,

cionarios, en 1499, entre otros lugares, la costa de

Venezuela, y publicando despus Vespucci una relacin merced a la cual lleva su nombre (que por pri-

mera vez aparece en

la

.Waltzemller, impresa en

Cosmografa de Martn
1507) el

Nuevo

Conti-

en 1492 por su amigo Coln y


espaoles. Y sabido es asimismo que Coln

nente, descubierto

por

los

no pretendi descubrir un continente nuevo, sino


por desusado camino a (das partidas de India,

ir

Revista Raza Espaola (Madrid, octubre-noviembre


(1)
de 1919).

152

por

lo cual escribe,

en

la

carta-prlogo de

de su primer viaje (compendiada por


sas),

que

el

la relacin

P. Las Ca-

Reyes Catlicos ((ordenaron que yo no

los

fuese por tierra al Oriente, por donde se costumbra

de andar, salvo por el camino de Occidente, por


donde hasta hoy no sabemos por cierta fe que haya
pasado nadie.
Por tal motivo, a pesar de la ocurrencia de Waltzemller, la denominacin que prevaleci para designar el Nuevo Mundo durante los siglos xvi, xvii
y XVIII fu la de ((Indias Occidentales. En rigor,
sin embargo, el nombre que debi drsele, teniendo
en cuenta que el casual descubrimiento de Coln
fu realizado por mandato de espaoles y por medio de stos, fu el de ((Nueva Espaa, que llev,

como

es sabido, el territorio mejicano.

Acumulados contra Espaa, por obra y gracia


de sus rivales polticos, todos los odios imaginables, a partir del siglo xvii, no eran propicios los

momentos para reconocer

la justicia de una denominacin hispnica indicadora del Nuevo Continente, que los espaoles descubrieron y coloniza-

ron, llevando

all

su lengua, su religin, su cultu-

ra, su civilizacin, y un sistema legislativo, inspirado en bases de admirable justicia. En efecto, como escribe el norteamericano Charles F. Lum-

mis

(i), ((no

la

enor-

Los exploradores espaoles del siglo xvi (pgs. 61 y


traducido por A. Cuyas. Barcelona, 1916.

(1)

77),

hay palabras con que expresar

153

me preponderancia

de Espaa sobre todas las de-

ms naciones en

exploracin del

la

Nuevo Mundo.

Espaoles fueron los primeros que vieron y sondearon el mayor de los golfos espaoles los que des;

ms caudalosos espaoles
que por vez primera vieron el Ocano Pacfico

cubrieron los dos ros


los

espaoles los primeros que supieron que haba dos


continentes en Amrica

dieron la vuelta al
se abrieron

espaoles los primeros que

mundo. Eran espaoles

camino hasta

los

que

las interiores lejanas re-

conditeces de nuestro propio pas y de las tierras


que ms al Sur se hallaban, y los que fundaron sus

ciudades

miles de

antes que

el

millas

tierra

adentro,

mucho

primer anglosajn desembarcase en

nuestro suelo... El asombroso cuidado maternal de

Espaa por las almas y los cuerpos de los salvajes,


que por tanto tiempo disputaron su entrada en el

Nuevo Mundo, empez temprano y nunca disminuy. Ninguna otra nacin traz ni llev a cabo un
((rgimen de las Indias tan noble como el que ha
mantenido Espaa en sus posesiones occidentales
por espacio de cuatro siglos.

De esta suerte, las denominaciones que suelen


encontrarse en las obras geogrficas ms usuales
de la primera mitad del siglo xix para designar las
anticuadas (dndias Occidentales, son las de AmAmrica Central y ((Amrica del
Sur. As se expresa Malte-Brun en su compendio
de Geografa universal (traduccin castellana Marica del Norte,

drid, 1850;

tomos

y VI). As A. Guibert en su

154

conocido Dictionnaire gographique

et

statistiqu$

D. A. P. D. en su raro Compendio de la Historia de Amrica o Nuevo Mundo


(Madrid E. Aguado, 1832). Anloga clasificacin
hizo ya en 1629 Juan de Laet, en su curiossimo libro Hispania, sive de regs Hispaniae regnis et
opibus Commentarius (Lugduni Batavorum, ex officina Elzeviriana
pg. 189), donde se lee este p(Paris, 1855). As

America, sive India Occidentalis, quae et


Novus Orbis appellatur, ingentibus terrarum sparrafo

tiis

Austrum atque arctum

nter

in tres partes divid potest

proiecta,

commode

in nsulas, contnen-

temque Septentronalem, atque Meridionalem. Pero


entonces hubiera sido innecesario distinguir los continentes

americanos

mediante una denominacin

diferente de la fundada en su respectiva situacin

geogrfica. Intil habra sido en el siglo xvi o en el

Amrica espaola o Amrica hispnica, porque se entenda que toda Amrica mereca
ese calificativo
lo mismo la del Norte que la del
Sur. El propio Juan de Laet, en el librillo citado,
inserta, bajo el ttulo de ((Hispaniae Descriptio,
la del Brasil y la de la parte ms septentrional del
continente Norte, reconociendo, empero, que las
regiones situadas al Norte de la Florida, aut Galli,
aut Angli, aut denique nostri Belgae possident.
Y aun, como se ve por nuestros clsicos, el nombre
de Amrica no era usual entre nosotros. Sebastin
de Covarrubias, que en 161 1 public su Tesoro de
la lengua castellana o espaola, habla en l de (dn-

XVII decir

155
das Orientales y de Indias Occidentales)), pero

no de Amrica)). -Ms an el nombre de Amrica


estuvo sujeto a singulares interpretaciones, de las
:

cuales nos da cuenta

un muy

el

maestro Alejo Venegas en

curioso pasaje de su Primera parte de las

diferencias de libros que

hay en

el

Universo (Tole-

do, 1539 ; edicin de Toledo, 1546 ; folio 58), donde


((Los antiguos partieron la tierra en tres pardice
:

Asia, frica y Europa. Ahora, en nuestros


tiempos, se ha hallado la cuarta, que al principio
tes

se dijo
rico,

Amrica, del nombre de Vespucio Amla descubri (i), y ahora, con todo lo de-

que

ms, se dice Tierra Firme o Indias Occidentales.


La primera parte de esta Tierra Firme, qu se dijo

Amrica, se dice ahora la costa del Brasil, y es del


rey de Portugal, porque cae deste cabo del meridiano de la reparticin. Despus de la Amrica, se
hall la provincia de Sancta Marta,

la

de Carta-

gena hasta el Nombre de Dios. Todas aquestas se


dicen costa de Tierra Firme. Es decir, que, para el
maestro Venegas, el nombre de Amrica slo procede aplicarlo propiamente a

la costa brasilea.

El concepto de Amrica espaola, a princi-

(1)

No quiere

esto decir

empresa de Coln, sino que no


hoy se le atribuye, porgue, en

que Venegas desconociese


le atribua la significacin

la

que

el folio 62 vuelto de la misma


Destas dos auctoridades de Aristteles, es ma
nifiesto que las islas que descubri don Cristbal Coln y
Vespucio Amrico, ya haban sido halladas ms ha de dos
mil aos.

obra, escribe

156
pios del siglo XIX, parece haber tenido una significacin restrictiva, dependiente de la supremaca poltica, entendindose por tal la parte del territorio
americano sometida a la gobernacin de Espaa.
As se interpretan esos trminos en numerosos documentos de la fK)ca de la independencia
por
ejemplo, en el tratado entre Per y Colombia, lo
mismo que en el que se concert entre Colombia
:

y Chile (gracias ambos a los esfuerzos de Mosquera,


plenipotenciario de Bolvar, cuyo proyecto de una
((Sociedad de Naciones hermanas es bien conoci-

((Ambas partes se obligan


a interponer sus buenos oficios con los Gobiernos
de los dems Estados de la Amrica antes Espaola, para entrar en este pacto de unin, liga y con-

do), se lee lo siguiente

federacin perp>etua.))

(i).

No tard

en comprenderse, sin embargo, que semejantes restricciones era arbitrarias, porque espaol no es solamente el nacido en Espaa, ni (el
sujeto a la dominacin poltica de Espaa, sino
todo lo perteneciente a Espaa, por cualquier
concepto que sea (lengua, caracteres tnicos, costumbres,

etc.)

existiera

Espaa como Estado

de

tal

suerte que,

aun cuando no

poltico,

podra y

F. Larrazabal: Vida del libertador Bolvar (edicin


(1)
Blauco-Fombona Macirid, 1918; tomo II, pg. 387).En el
Manual Diplomtico del barn Carlos de Martens (traduccin
de don Mariano Jos Sicilia; Pars, 1826; tomo III, pg. 311)
se emplea el trmino Amrica espaola, pero distinguiendo
;

de

ella el Brasil.

t57
el calificativo de ((espaol a todo
que de ella procede y qu duda cabe de que,
por su lengua, por su poblacin y por su historia,
son espaoles los territorios de la Amrica Central
y Meridional, y alguna parte de los de Amrica del

debera aplicarse
lo

Norte

No

obsta a esto

la

circunstancia de que espao-

y portugueses colaborasen en la ingente obra del


descubrimiento y colonizacin del Nuevo Mundo,
siendo Portugal y Espaa dos naciones indepenles

dientes cuyo conjunto constituye la Pennsula Ibrica, porque en los tiempos del descubrimiento, y
aun hasta el siglo xix, el nombre de ((Espaa, en
un sentido amplio, ha comprendido y comprende

ambos
ses

(i)

^llam

deca Mtenndez y
siempre a los portugue-

((Espaoles

territorios.

Pelayo en 1881

Camoens, y aun en nuestros

A. Bonilla y San Martin

(1)

das,

Almeida Ga-

Marcelino Menndez Pe-

layo. Ma(3rid, 1914 (pg. 208).


Una demostracin grfica del ((sentido

amplio a que alu-

Atlas geogrfico de Toms Lpez, publicado en el siglo xvni (Madrid, sin ao, en 16.). Eli
primer mapa, titulado ((Espafa, comprende, sin ms distincin grfica que la de regiones, Catalua, Valencia, Murcia,
Granada, Andaluca, Extremadura, Castilla la Nueva, Aragn, Navarra, Vizcaya, Castilla la Vieja, Asturias, Len, Galicia y Portugal.

dimos en

En

el texto, la

ofrece

Comedia do Cioso,

el

doctor Antonio Ferreira (1628se le describe como


mancebo desposto, lustroso, gejit-homem, espanhol, e creo
ainda que portuguez. (Acto I, escena V).
la

1569), aludiendo a

del

un joven portugus,

158

de su poema Camoens, afirm


que espaoles somos y que de espaoles nos debemos preciar todos los que habitamos la Pennsula
rrett,

en

las notas

Ibrica.
Si,

en virtud de un instinto suicida (que obede-

de divisin y fraccionamiento que el gegrafo Estrabn, en el siglo i


de Jesucristo, echaba en cara a los hispanos), la
Espaa actual se despedazase en varios Estados po-

cera a aquel espritu innato

como lo es Portugal
Espaa,
respecto de
es que el nombre de Espaa
habra de desaparecer ? Qu otra denominacin,
histricamente ms propia, podra encontrarse para
designar el conjunto geogrfico de tales Estados?
Ni qu importara que los catalanes hablasen cataln, y los vascongados vascuence, y los gallegos
gallego, para dejar de llamar Espaa a la reunin
lticamente independientes,

de sus respectivos territorios? No sera justo decir de todos ellos, como ahora de los portugueses,
lo que Claudiano de Honorio ?
:

Hspanla patrem
auriferis eduxit aquis...?

Resulta, por tanto, que antes y despus de la


independencia de las naciones americanas, Am-

y se tuvo por ((espaola, y que tal apeladebe emplearse, por lo menos, para designar
a todos los territorios americanos que directamente
rica fu

tivo

sufrieron la influencia de la cultura hispnica.

1159

Pero,

como

dijo

Quevedo

(i)

Qu cosa

na-

en Espaa buena a ojos de otras naciones, ni


qu cri Dios en ella que a ellas les pareciese obra
de sus manos?)). No satisfechos con la denominacin de ((Amrica espaola, han dado algunos en
emplear los trminos de ((Amrica latina, y han
pensado otros en que lo ((hispanoamericano podra
llamarse mejor ((iberoamericano.
Ambas denominaciones son injustificadas, y evidentemente inferiores en propiedad a la de ((Amci

espaola o ((Hispano-Amrica. Espaa es


trmino que ha servido desde la poca romana para
rica

el conjunto de las regiones que constituyen


Pennsula pero los latinos eran un pueblo itlico, que habitaba el valle inferior del Tber y los

indicar
la

montes Albanos, entre el mar Tirreno y el Apenino.


Ni siquiera eran romanos, contra los cuales lucharon repetidas veces. Y si su nombre se emplea en
un sentido filolgico, notorio es que el habla de los
pueblos hispanoamericanos no procede directamente del latn,

sino del espaol

del portugus, idio-

mas que no emanan exclusivamente

del latn* vul-

gar. Aparte lo cual, el trmino ((latino borra in-

justamente
se

debe

llas

el

el recuerdo especial de Espaa, a quien


descubrimiento y colonizacin de aque-

regiones.

Espaa defendida (ed R. Selien Rose. Madriti, 1916;


(1)
pgs. 22-23), Vase tambin, sobre la leyenda colonial antiespaftola, a Julin Jurerus
La leyenda negra (Estudios acerca
:

Espaa en el extranjero),
1917 (pgs. 300 y siguientei).
del concepto de

2.* edicin,

Madrid,

6o

Pero todava es ms impropio el trmino ((ibero,


segn es sabicio, se trata de un vocablo cuya
significacin histrica no est bien determinada.
Slo parece claro que los griegos llamaron espe-

p>orque,

cialmente iberos a los j>obladores de

la costa orien-

de Espaa, y que tales pobladores, hacia el siglo V antes de Jesucristo, se extendieron ms all de
los Pirineos, ocupando una parte de la Galia metal

De donde resulta que el vocablo Iberia


por una parte, menos comprensivo, y, por otra,

ridional.
es,

ms, que

el

trmino Hispania

(i).

Un ilustre espaol, D. Juan C. Cebrin, de cuyos mritos hemos hablado en el nmero i de la Revista Raza Espaola, fu el primero en protestar,
razonadamente, contra la impropiedad de la denominacin ((Amrica latina, que desde fines del siglo XIX han querido introducir algunos escritores.
Hzolo en cierta interesantsima carta, publicada en

Las Novedades, de Nueva York


1916

(2). All

advierte que

(2

de marzo de

uLatino, hoy da, sig-

Comp. M. Besnier Lexique de Gographie ancienne


1914X voces Hispania e Iberes. Vase tambin sobre
esta materia, la tilsima tesis latina de H. Fax^ie De matima veterum Hispania a Sacro Promontorio ad Pyrenaeos
usque t7iontes (Molinis, 1870, pgs 6 y 105), sobre los nombres de Iberia, Hesperia e Hispania, aplicados a la Pennsula
(1)

(Paris,

espaola.

En El Mercurio, de Nueva Orlens, se public tam(2)


bin otro importante trabajo del seor Cebrin .(iutervi con
M. de Zrra^a) sobre estas materias.

Ii6i

niea lo francs, italiano, espaol y portugus,


mientras que los pases hispanoamericanos son hijos legtimos de Espaa, sin intervencin de Fran-

de

cia ni

Italia

Espaa,

sola,

derram su sangre,

perdi sus hijos e hijas, gast sus caudales e inteligencia,

emple sus mtodos propios

(y a

menudo

vituperados, sin razn) para conquistar, civilizar y


Espaa, sola, los amamant, los
crear esos pases
;

gui maternalmente, sin ayuda de Francia ni de Italia (ms bien censurada por estas dos
latinasy, y los protegi contra otras naciones envilos

cri,

diosas

Espaa,

sola,

los

dot con su idioma, sus

y costumbres, vicios y virtudes ; Espaa transplant a esos pases su civilizacin propia,


completa, sin ayuda alguna.)) All tambin hace noleyes, usos

seor Cebrin que no empece a la denomina-

tar el

cin de ((Amrica espaola

el

hecho de

existir el

donde se habla portugus, adems de las


ocho repblicas hispnicas porque Hispania
((Comprenda Portugal y Espaa, y nada ms y
Brasil,

diez y

dice,

por ltimo, que, de aceptarse

el

trmino

latina,

habra que calificar igualmente a las colonias de

Francia y de Italia (Argelia,

el

Congo

francs, Se-

negal, Madagascar, Tonkin, etc.) y habra

((por

de

lla-

Estados Unidos y al Canad,


su origen lingstico y por estar poblados por

marse teutnicos a

los

gente de raza teutnica.

La tesis mantenida por el seor Cebrin ha sido


tambin defendida en Espaa, entre otros, por el
docto fillogo don Ramn Menndez Pidal y por
el

eminente periodista don Mariano de Cavia,


11

el

cual

j62
la denominacin de Hispano- Amun precioso texto del Ariel, del insigne uruguayo Jos Enrique Rod, donde ste sostiene que

cita,

en apoyo de

rica,

mismo nombre de hispanoamericanos conviene


los nativos del Brasil. Y ms reciente-

((el

tambin a
mente, en

la revista

norteamericana Hispania, r-

gano de The American Association of Teachers


Spanish,

el

distinguido profesor de

de Leland Stanford, doctor Aurelio

la

of

Universidad

M. Espinosa,

ha publicado un artculo (septiembre de 1918) donde, recogiendo los precedentes argumentos, insiste
en que el trmino ((Amrica latina es errneo. Advierte all que latino significa hoy francs, italiano,
provenzal, rumano, sardo, espaol, portugus (y
pudiramos aadir dalmtico y retorromano) pero
que Espaa fu quien conquist, coloniz y civiliz
Jos pases de Suramrica. ((Los Estados Unidos
;

representan

un desarrollo de la civilizacin
anglosajona y hablan el idioma ingls, y los pases
de Suramrica representan un desarrollo de la cidice

vilizacin espaola, y hablan espaol y portugus.


El artculo del seor Espinosa ha sido traducido
al

castellano,

Felipe

M. de

con interesantes adiciones, por don


Setin, de Leland Stanford, e impreso

en Madrid, en 19 19 (un folleto de 22 pginas en 4.),


con un importante Apndice del seor Cebrin,
donde combate con excelentes razones el uso del
apelativo iberoamericano, y prueba que las naciones fundadas y formadas por espaoles y portugueses, no son iberoamericanas, sino real y propiamente
hispanoamericanas

VII

LA AUDIENCIA DE CHARCAS Y EL RGI-

MEN ESPAOL EN AMERICA

(i).

El gran maestro del americanismo espaol en


la

Edad Contempornea

Marcos Jimnez de

Espada, que tanto trabaj por

la

la

divulgacin de do-

cumentos relativos al Nuevo Continente, hubiera


tenido ahora singular satisfaccin, si viviese, al observar la creciente importancia de los estudios que
l

cultiv,

el

nimero, ya considerable, de publi-

caciones americanas y espaolas, dionde se dan a


luz papeles inditos, gracias a los cuales la impro-

piamente llamada historia colonial hispnica va conocindose con mayor exactitud, con ventaja para
el prestigio de la Nacin espaola y con gran perPrlogo del voJumen
(1)
rrespondericia de Presidentes

don Roberto

Levillier

La Audiencia de Charcas {Coy Oidores tomo I publ. por

Madrid, 1918).

64

juici^ para sociologas hueras y psicologas nsus^


tanciales, construidas con vituperable superficiali-

dad ^bre la base de datos equivocados o insuficientes, que slo han servido para expandir una leyenda
negra, aceptada a veces por los mismos espaoles
y hoy rectificada por la mayor parte de los que trabajap con seriedad en asuntos americanos.

Preeminente lugar ocupa, sin duda, entre

tales

publicaciones, la que proyect, y ha comenzado a


realizar brillantemente, la Biblioteca del Congreso

Argentino, que se propone dar a conocer, en series


de volmenes relativos a la vida administrativa, poltica, civil

militar, a la religiosa, a la judicial, a

a la comunal, y a la cartografa, todo


cuanto de interesante para aquella nacin se conservaen el riqusimo tesoro del Archivo de Indias de
la financiera,

Sevilla y en los dems centros anlogos, espaoles


y extranjeros. Tres nutridos volmenes van publicados ya, conteniendo la Correspondencia de la ciudad de Buenos Ayres con los Reyes de Espaa, y
ahora se inaugura la serie de los referentes a la vida
judicial y poltica, con la Correspondencia de los
Presidentes y Oidores de la Audiencia de Char-

cas

(i).

(1)

Conozro, hasta

la echn (1923), los iguiente?

volme-

nes, ademis del relativo a la Audiencia de Charcas:


Organizacin de la Iglesia y Ordenes leligiosas

virreinato del Per en

el siglo xvi

en el
(Do partes en otros tantos

volmenes Madrid, 1919).


Gobernacin del Tucumn. Correspondencia de
1918).
bildos en el siglo xvi (Un vol.

los

ca-

i6s

Ha

tenido, adems, la fortuna esta publicacin,

(de estar

dirigida por

un doctsimo americanista,

el

seor don Roberto Levillier, autor entre otros, de

muy

un

notable libro sobre Los Orgenes Argen-

tinos (Paris,

El seor Levillier, literato de

191 2).

excelente gusto e historiador de elevado criterio,


dice,

con fundamento, en su reciente obra

La Re-

construccin del Pasado colonial (Buenos Aires,

La sabia aplicacin de un criterio cientfiun


estudio ms consciente que el anterior, susy
tituyeron poco a poco los cimientos primitivos por
otros ms slidos, cuales son documentos objetivos,
y reemplazaron la idea pueril de una historia biogrfica, por la finalidad ms urgente de acumular
1917):

o,

elementos de prueba, resignndose a diferir

leal-

mcnte todo estudio de conjunto, toda conclusin general, hasta tanto no hayan sido revelados los secretos indispensables

Es obra muy
primordial.
los siglos,

larga,

que secuestran

y por cierto

muy

los

archivos.

modesta, pero

veces un detalle repetido a travs de

demuestra cabalmente cules fueron

verdaderas consecuencias de una

ley, los

las

puntos d-

Audiencia de Lima. Correspondencia de Presidentes y


Oidores (Tomo 1 1922).
Correspondcvcia de la Ciudad de Buenos Ayres con los
Reyes de Espaa (1915-1918 Tres tomos, referentes a los aos
1588-1615; 1615-1635 y 1660-1700).

Gobeimacin
Gobernacin

Tucumn. Probanzas de mritos y sertomos 1919-1920).


del Tucuwn. Papeles de Gobernadores en
XVI (Dos partes en otros tantos volmenes 1920).
del

vicios de los conquistadores (Pos


el siglo

i66
biles

o dolorosos de un sistema, y

el

adelantar juicio

sin haberlos considerado en esa forma, es a la vez,

engaar y

errar. Son estos detalles precisamente los


evocadores ms seguros y ms m parciales
ellos
aclaran el momento, y unindose con sus similares
o sus contrarios en el espacio y el tiempo, reconstii

tuyen

el

conjunto y sealan

al

historiador

la filia-

cin ideolgica de las evoluciones polticas, econ-

micas y sociales.

Razn tiene el seor Levillier este largo y trabajoso perodo de acopio y publicacin de materiales, es absolutamente indispensable para poder ela:

borar de un

modo

tales cimientos
s

misma

cientfico la Historia, que sobre


ha de construirse, aun cuando ella en

sea algo

ms

como

alto y transcendental,

quiera que, segn dijo bellsimamente Fray Ger-

nimo de San

Josef, en su

Genio de

la historia

(Za-

como en sepulcros, gastados ya y deshechos, en los monumentos de la veneragoza, 1651); ((Yacen,

rable antigedad (que por esto los escritos se llama-

ron as), vestigios de sus cosas. Consrvanse all


polvos y cenizas fras, o cuando mucho, huesos secos de cuerpos enterrados, esto es, indicios de acaecimientos, cuya

memoria

casi del todo pereci

cuales, para restituirles vida, el historiador


nester,

como

a los

ha me-

otro Ezequiel, vaticinando sobre ellos,

juntarlos, unirlos, engarzarlos, dndoles a cada

uno

su encaje, lugar y propio asiento en la disposicin


y cuerpo de la Historia aadirles, para su enlaza;

miento y

fortaleza, nervios de bien trabadas conje-

i67
turas

yos

vestirlos de carne,

con raros y notables apo-

extender sobre todo este cuerpo, as dispuesto,

una hermosa piel de varia y bien seguida narracin,


y ltimamente infundirle un soplo de vida, con la
energa de un tan vivo decir, que parezcan bullir y
rrtenearse las cosas que trata, en medio de la pluma
y el papel tanto es necesario para dar vida al cuerpo de una Historia organizada slo de fragmentos
;

antiguos.

Muchas y muy importantes consecuencias pueden obtenersC, en verdad, del examen de las comunicaciones de los Cabildos americanos a las autoridades espaolas, porque dan a conocer las inmediatas necesidades de cada regin, y nos hacen asistir al desenvolvimiento de la vida comunal, de donde han surgido las grandes urbes modernas. Pero
juzgo yo que ningunos otros documentos nos ponen en tan estrecha y verdica relacin con los defectos y mritos del sistema de gobierno seguido
por cada pueblo colonizador, como lo6 referentes al
orden judicial. Por eso confo en que los publicados ahora por el seor Levillier ofrezcan extraordinario inters para

el

historiador.

documentos comprendidos en el
aludido tomo, un perodo que se extiende de 1551
a 1579, sin que esto quiera decir que se incluyan
en l todos los que se conservan, de esos veintiocho
Abarcan,

los

i68
la vida judicial y poltica. Pero
duda hallar el lector que las pginas de este
volumen encierran datos y enseanzas de muy su-

aos, relativos a
sin

bido precio, puesto que aqu encontrar, y a veces


a la luz de un notorio realismo, alusiones a los conquistadores, relatos de la conducta de los

encomen-

deros, descripciones de la situacin de los indios,

datos curiosos sobre expediciones militares, detalles


internos de

la

vida

civil,

referencias a la eclesistica,

pormenores geogrficos de utilidad innegable, observaciones sobre la eficacia de las residencias y de


}as visitas, ambiciones del inters personal, rivalidades de profesin, noticias sobre el sistema tributario, quejas y aplausos, recomendaciones y censuras
todo ello encaminado, oficialmente, a la ilustracin de un gobernante como Felipe II, minucioso y despierto, a cuya escudriadora indagacin no
se ocultaba el ms pequeo dato, y cuya celosa vigilancia no perdonaba la lectura (y aun la anotacin
a veces) del ms insignificante documento.
Todava, en este perodo, lo que hoy se denomina Repblica Argentina formaba parte de la gobernacin del Ro de la Plata, exceptuando la provincia del Tucumn, creada por el conde de Nieva,
;

virrey del Per, y declarada independiente de Chile por Real Cdula de 1563. Pero en 9 de febrero de
1564, deca ya la Audiencia de los Charcas, en carta al

Rey

Catlico (contenida en este tomo) que la

Provincia de los Charcas

y ms provechosa a

la

<(es la

mayor contratacin

hacienda de Vuestra Ma-

169

hay en todos los reinos del Per, residiendo aquella Audiencia en la ciudad de la Plata,
y confinando por el E. con la provincia de Tucumn, (en el pueblo de Santiago del Estero, a 90

jestad que

leguas de

la

Plata)

por

O. con

el

el territorio

y por
N. con el pueblo de Guancane ( a 95 leguas de
Plata) con una longitud de 160 leguas. (Vase

los indios lipis (a 70 leguas

de

la Plata),

de
el
la
la

<(Apuntacin acerca de los confines de la Audiende los Charcas, que va tambin en el susodicho

cia

volumen.)

Una

de las quejas ms constantes, que aparecen


en estos documentos, es la relativa a la vasta extensin del territorio dominado, y a la imposibilidad
(,

por lo menos, grave dificultad) de que los vicomo era debido a las- necesidades

rreyes atendiesen

de lugares tan distantes de

la

localidad en que re-

comunicacin con ella. Convena mucho dice la Audiencia de los Charcas en


1564 fueren todos tributos vacos, para que hobiere de qu pagar y contentar a los muchos que hay
en esta tierra que con gran fidelidad han servido a
sidan,

y de tan

difcil

Vuestra Majestad en

las alteraciones

alguno en la conquista de

pasadas, y aun
cual pueden

la tierra, lo

hacer muy mal los visorreyes, por estar tan lejos y


no los conoscer.)) Y todava es ms explcito el sesudo don Lope Diez de Armendriz, el cual, en
carta a S. M. desde la Plata, a 25 de septiembre de
Francisco de Hinojosa,
1576, escribe lo siguiente
:

uno de

los corregidores

de

la frontera,

hombre

prin-

I70
cipal en esta ciudad y casado aqu,

tena aviso de que


rra,

all

cerca, en lo

haba un gran tesoro, que era

me

escribi que

que est de guela

mayor riqueza

que se haba descubierto en Indias, y que, dndole


licencia la Audiencia, ira a su costa a descubrirlo

para Vuestra Majestad, y lo mismo escribi a la


Audiencia y en ella se trat sobre esto, y se acor;

d que no

se le diese y se remitiese al virrey, por


cometido todo a l y aunque por parte del
Hinojosa se suplic, diciendo que se perdera aque-

estarile

ocasin, por el tiempo que haba de pasar antes


que viniere respuesta del virrey, sin embargo, se le
volvi a remitir y estas son de las cosas que requella

o por el Presidente,
y como son tantos y tan nuevos los casos que ocurren en que hay peligro en la dilacin, y las dudas
que en cada uno se ofrecen, no puede gobernarse lo
ran proveerse por la Audiencia

de aqu, estando

En
riz,

la

el

virrey tan lejos.

misma importantsima

se alude a otra causa

muy

carta de Armendgrave de desconten-

desorden del sistema tributario, desorden del


cual, por lo visto, eran tan culpables los indios coto

mo

el

los peninsulares. El

aludido advierte que es

in-

justo que las tasas sean siempre de una manera,

sino que se han de subir y bajar conforme a los


tiempos, y a los sucesos y mudanzas que hay en las
cosas, y escribe estos significativos prrafos
:

Dicen

vSe

de la parte del virrey, que sus tasas


justifican porque los indios solan pagar antes
los

mucho ms que

agora, considerado que los caci-

i7

ques los robaban, con llevarles grandes tributos, y


que agora cesa esto. Yo digo que esta razn, ni la
admitir Dios, ni Vuestra Majestad la debe admitir,
porque no es sino achaque para engaar y destruir a
estos pobres naturales, porque

si

es justo y posible

hacer que los caciques no roben a los indios, otros


medios se deban tomar que no fueran tan daosos

como veny perjudiciales como estos, que parece es


mayormente que haber subido
derles la justicia
;

por haber puesto corregidores, no cesan

las tasas, ni

los

agravios que los caciques solan hacer, antes los

hacen agora mayores que nunca, y el efeto que se


ha seguido dello no es sino que, si antes robaban los
caciques a los indios, agora roban los mismos y otros

ms

crueles enemigos,

que los pelan

que son

ms en grueso

lo

los

corregidores,

que

les

toman

los

caciques a los indios no es tanto de doler, pues casi


todo lo vuelven a ellos, porque lo comen y lo gastan con los mismos, y finalmente, los caciques no
atesorizan, sino que todo lo gastan con indios o con

espaoles pasajeros y otros el corregidor roba para


ir rico a Espaa en poco tiempo, y el cacique para
;

tener contento al corregidor

y con ocasin de la

crecida tasa, llevan a los indios pobres lo que quie-

en tierras tan yermas y apartadas, aunmuy perjeto, no puede hacer


de la cobranza de la tasa sino por mano

ren, porque,

que

el

corregidor fuese

nada en

lo

de los caciques y dejndolo hacer a ellos, y la causa


desto es porque cada corregimiento tiene de distrito a sesenta leguas, y a ciento y ms,

los

pueblos

172

muy

apartados, y son tierras casi inacesibles, por


y otras dificultades que tienen, y,

los ros, cuestas

con ser desta calidad, no pueden sustentar un corregidor, que es la mayor carga de las que se les han
puesto.

adems, de los documentos incluidos


volumen, que eran frecuentsimos los
conflictos de jurisdiccin entre la Audiencia y el
virrey. Este reclamaba para s todo asunto de inteInfirese,

en

rs

el referido

pero

la

distancia a que se encontraba, y la in-

fluencia de la camarilla que sola rodearle, imposibilitaba


ta.

Por

torca

muchas veces una resolucin

otra parte,

jus-

diferencias con la potestad

'las

eclesistica dificultaban, en ocasiones, el

buen go-

bierno. Casos hay de esto, verdaderamente grficos,

en

documentos que siguen, y

los

driz,

en

la

el

propio Armen-

susodicha carta, advierte que los sacer-

muchos excesos, que los vicarios condenaban en penas pecuniarias, (cy los ms sacerdodotes cometan

y granjerias, y, en
que all estn, tienen ingenios
de sacar ptfata por s y por interpsitas f>ersonas,
no remedindose su disolucin y soltura con echarles del territorio, ((porque, de que los echen a Espaa, no se les da nada cuando estn ricos, y en
lo uno, porque
echarlos hay grandes dificultades
en las Audiencias, los jueces forman escrpulo de
si los pueden desterrar
lo otro, porque la costa de
enviarlos es grande, y no hay dineros de cmara ni
tes

de

las doctrinas tienen tratos

Potos,

muchos de

los

estrados para esto, y en cualquier informacin o

'7?

hagan contra
aunque sea para enviarlos a sus perlados, rcr
sisten de hecho, o dan voces en los pulpitos y en
otras partes, llamando herejes a los que tratan de
irles a la mano en sus delitos, y dicen que incurrimos en la Bula In Coena Domini, y no quieren absolverlos, y que, por dos Motus proprios de Po y
y de otro Papa, no pueden ser llamados los clrigos ni frailes a que parescan en las Audiencias...
El cuadro, como se ve, es bastante sombro
pero un estudio aislado no es suficiente para formar
diligencias que las justicias seglares

ellos,

y sera injusto sobre toda ponderacin, entender que el sistema espaol ofreca en
aquellos tiempos ms feos lunares que los que se

juicio exacto,

hallan en la colonizacin extranjera de todas las

Recurdese la conducta de Blgica en el


Congo, a fines del siglo xix y principios del xx,
conducta que ha sido calificada en 1909 por Arturo
Conan Doyle como el mayor crimen que ha deshonrado nunca la historia del mundo {Le Crime du
Congo, Paris, F. Juven). Y todava es ms expresivo lo que lord Macaulay deca en la Cmara de los

pocas.

Comunes

inglesa, el 10 de julio de 1833, refirindo-

se al gobierno de la India

Cierto es que los fun-

dadores de nuestro Imperio indio abusaron con demasiada frecuencia de la fuerza que deban a su
energa superior y superior grado de cultura. Es

tambin cierto que juntamente con algunas de

las

cualidades de su raza, tenan algunos de los peores


defectos de la raza que haban vencido.

cmo no

174

haba de ser as

? Nacidos en humilde cuna, acostumbrados a ganar apenas lo necesario a la subsistencia por medio de un obscuro trabajo, se encontraban en pocos meses, de escribientes o capitanes,
transformados en estadistas y generales, con ejrcitos a sus rdenes, con las remas de los reinos a su
disposicin, con poder suficiente para poner y quitar reyes, segn fuera de su agrado. Eran lo que no
podan menos de ser, hombres que por tan rpido
encumbramiento se haban elevado a tan deslumbra-

dora eminencia
rapaces y derrochadores, altivos
y corrompidos.)) Y el mismo Macaulay aade, pensando en el da, cuya llegada ignora, en que los subditos indios pidan instituciones europeas
Cuandoquiera que venga, ser el da ms glorioso de la
historia de Inglaterra. Haber encontrado un gran
pueblo, sumido en los ms profundos abisynos de la
esclavitud y la supersticin
haberlo gobernado de
manera que llegara a desear todos los privilegios de
:

los ciudadanos,

con aptitud para disfrutarlos, seria

ciertamente titulo de gloria slo nuestro.n

Lo era ya de Espaa, respecto de las naciones


hispanoamericanas, cuando el clsico autor de la

Historia de Inglaterra pronunciaba solemnemente


esas palabras

De

todos los documentos jurdicos comprendi-

dos en este tomo, es sin duda

el

ms extenso

im-

175
el que contiene las O r denansas dadas para
rgimen y gobierno de la Audiencia de los Charcas, segn Real Provisin fechada en Monzn el
4 de octubre de 1563. Sus 311 artcullos constituyen
un verdadero Cdigo (i), que sera interesante comparar con la gloriosa Recopilacin de las Leyes de

portante

el

Indias,

y con otros monumentos anlogos.

Se regula en

ellas,

en primer trmino,

la juris-

diccin del presidente de la Audiencia, y de los oido-

en un principio) de la misma, en las cauLa Audiencia era, fundamentalmente, un tribunal de apelacin, no pudiendo entender en primera instancia sino en los casos
de corte o en causas criminales, por delitos cometi(dos en la ciudad o villa donde residan y en cinco
leguas al derredor. No se admite segunda suplicares (cinco

sas civiles y criminales.

cin (casacin, diramos ahora) para ante la persona


real,

sino en causas de

para eso,

el

mucho

valor y cuanta

y,

recurrente haba de presentarse en el

trmino de un ao, a contar desde

la

notificacin

Los oidores, en caso de discordia,


o de haber uno solo, podan hacerse acompaar de
un abogado, o dos o tres, sin sospecha, para la derminacin del pleito. Podan nombrar las Audiende

la

sentencia.

tt

de comisin para lugares situados ms


de las cinco leguas en que aqullas entendan
directamente. El sbado de cada semana, dos oido-

cias jueces
all

(1)

Reproducido austancialmente en

laa

Ordenanzas d

Aixdlencia para el ao de 1664 y en las de la Real


Pretorial de Buenos Aires da 1786.

la

Audiand*

[176

por turno, deban visitar las crceles. Presidente y oidores, haban de hallarse tres horas en estrados, los das que no fuesen feriados ni de audiencia,
y cuatro los de audiencia. No les era lcito abogar,
res,

con abogado ni receptor, ni llevar


a la Audiencia pleito alguno de sus mujeres o hijos,
ni entender en armadas ni en descubrimientos, ni
ejercer la industria. Cada ao, uno de los oidores
haba de visitar el distrito de la Audiencia, examinando comercios y boticas, y asimismo la conducta
ni hacer partido

de que los indios eran


Audiencia poda hacer repartimientos

de los corregidores y
objeto.

de

La

tierras

el trato

y aguas entre las personas que

las fue-

ren a poblar, con parecer de los cabildos, y haba


de llevar un libro con la lista de los vecinos. Toma-

ba cuentas

aj

los oficiales

de

la

Real'

Hacienda

y a los tenedores de bienes d difuntos. Procuraba que los indios usean muy bien tratados, e
instruidos en nuestra santa

Fe Catlica, y como va-

sallos nuestros libres, que este ha de ser su

pal cuidado. Se regulan, adems, en las


zas,

las

funciones del procurador

fiscal

'princi-

Ordenan(que, en-

cargo de ayudar y favorecer a los


indios pobres, en los pleitos que trataban), del alguacil mayor y sus tenientes, de los escribanos y
relatores, del repartidor de los pleitos, del tasador,
de los abogados y procuradores, de los receptores,
tre otros, tena el

porteros, carceleros e 'intrpretes, y el arancel y ar-

chivos.

El sistema de enjuiciamiento y rgimen proce-

177
sal

no

difera sustancialmente del seguido por en-

tonces en las Audiencias espaolas de Valladolid y


Granada pero se nota en todo l un especial cuida;

do para rodear de garantas de Imparcialidad al procedimiento y para que los indios no sufriesen injustamente en sus personas o haciendas. Obsrvase,
adems, examinando el contenido de las Ordenanzas, con cunta Vazn escribi Robertson que las
Audiencias, en la Amrica espaola, fueron un poVirrey y el pueblo. El
Virrey no poda revocar los acuerdos de las Audiender intermediario entre

cias, ni inhibir

el

a stas de los pleitos.

La de Charcas, inaugurada
de

el

de septiembre

tuvo por primer presidente a don Pedro


1 56 1,

Ramrez de Quiones. Desmembrado el virreinato


peruano con la creacin del virreinato del Ro de
la

Plata, perdi importancia aquella Audiencia (i).

El licenciado don Juan Matienzo, en su precioso


libro sobre el

Gobierno del Per

Buenos Aires,

(ed.

pg. 128), hizo en el siglo xvi el elogio de ese


Tribunal, en los siguientes trminos
1910

muy

grandes razones se fund la Audiencia de los Charcas, y mand que residiesen en la


ciudad de Ja Plata, de ms de la que haba en la ciu((Por

Cons. doctor Enrique Ruiz Guiaz La Magistratura


Buenos Aires, 1916 ; pg. 159. Cons. tambin, sobre
la eficacia de las Audiencias como tribunales superiores del
virreinato, las pgs. 219 y siguientes del mismo libro. Y an
hay historiador que asegura que el sistema de las Audiencia
fu eficaz en pocos casos (...i;.
(1)

Indiana

12

178

dad de los Reyes, porque los Indios de la sierra,


yendo a Lima, enfermaban y mueren muchos, por
ser de contrario temple, y porque los espaoles reciban gran molestia en ir trecientas leguas que hay
a los Reyes, y quinientas desde Tucumn y
otras partes, y los delitos ordinariamente quedaban
por castigar, por estar tan lejos el remedio, y por-

de

all

que como aquella tierra est en frontera de chiriguanos. Indios enemigos de los de aquel reino, y
los matan y comen, y hay muchos espaoles en entradas comarcanas a aquella ciudad, que tienen gran
deseo,

si los

dejasen, volver al Per, y,

si los

capi-

tanes maleasen, podran venir de guerra y hacer gran

dao en

la tierra, est all la

Audiencia para

resis-

que es gran muro y defensa, a la cual en


quince das acudirn quince mil hombres armados
que estn en ella hacendados, y de fuerza han de
tirlos,

-acudir necesariamente a la defensa,


to que

como

se

muchas veces que han sucedido con

ha

vis-

los Iut

dios, y finalmente, si all no estuviere la Audiencia,


Potos se hubiera 'perdido, porque los Indios alzados

hubieran dado en

No

es la

l.

menos

curiosa, entre las particularida-

que contiene el volumen, la relativa a los


nuevos y preciosos datos que aporta para la biografa del insigne jurisconsulto don Juan Matienzo,
oidor que fu de la Audiencia de Charcas. Apenas
des

.179

se sabia de l otra cosa que lo dicho por Nicols


Antonio en su Bbliotheca Nova, con alguna noticia ms, recogida por Medina en su Bibliografa
Hispanoamericana que fu vallisoletano, y relator
en la Audiencia de Valladolid que ejerci funcio:

nes judiciales y administrativas en las provincias


argentinas ; que falleci en Amrica, dejando descendientes, y que escribi un Dialogum Relatoris
et Advocati Pinciani Senatus... (Valladolid, 1559),
los

famosos In Hbrum V

collectionis legum HisfaNueva Recopilacin) Commentaria (Ma1580), cierto Stilum Cancellariae, y un Gobier^

niae (vulgo
drid,

no

del Piru, en cuatro libros (redactados antes del


de octubre de 1573), dos de los cuales han sido
publicados en Buenos Aires, el ao 1910, segn manuscrito del Museo Britnico, por don Jos Nicols Matienzo.
Ahora bien en los documentos que aihora pu-

18

blica el seor Levillier, se contienen interesantsi-

mos y nuevos

datos acerca del jurisconsulto valli-

soletano, del cual aparecen noticias correspondien-

aos 1561 a 1579. La firma del Licenciado


Matienzo lese ya en documento de 13 de abril de

tes a los

56 1, fechado en da ciudad de los Reyes, donde dice


haber estado detenido seis meses en Panam, y en
1

los

Reyes

el 5

de febrero de dicho ao, tomando la


ms an-

vara de oidor al da siguiente, <(com0 oidor


tiguo de los Charcas. Qujase de que no

le

pagan,

y de haber tenido que sacar dos mohatras. En do31 de enero de 1562, habla de las varias

cumento de

hijas que tiene.

En

importantsima carta a S. M.,

fechada en La Plata, a 2 de enero de 1566, describe


con notable minuciosidad parte de la tierra del distrito de la Audiencia. En todos sus escritos se
muestra grandemente aficionado a proponer reformas y a imaginar expedientes para resolver los ml-

tiples conflictos

que

all

ocurran, porque era

hom-

bre de soluciones y arbitrios. Este su celo debi


de molestar a algunos de sus compaeros, uno de
los cuales, el doctor Barros (oidor tambin), en car-

Rey, fechada en La Plata, el 8 de septiembre


de 1572, dice textualmente Matienzo, oidor desta
Audiencia, ansi en un libro que escribi del Gobierno del Piru, como en cartas particulares que ha esta al

Vuestra Majestad, tiene prometidas grandes


cosas cerca del aumentar vuestro patrimonio real
sin agravio de los indios ni encomenderos, y porque

crito a

en

los

negocios de Indias se hablan y escriben va-

rias cosas que parescen ciertas en la ciencia y via

especulativa, las cuales, reducidas a prctica, se re-

suelven en palabras y humo, y todo viene a ser


lo de los arquimistas, tuve por acertado que

cho licenciado Matienzo

saliese a

ensayar

como
el di-

lo

que

y entendisemos cmo

haba dicho y publicado,


abrazaba la terica y prctica, para que,

si

acertase,

todos lo siguisemos, y, en conclusin, acabsemos


e verificar este secreto. El ha salido habr ocho

Dios que

d su gracia y lunbre.
Y, en 1576, aludiendo don Lope Diez Aux de Armendriz a los arbitrios de Matienzo, dice secamendas, y plega a

le

i8i
te

y las del licenciado Madespus de bien entendidas, no tienen otro

((Las trazas del virey,

tienzo,

primor

ni

sutiileza

ms que

lo tendra

si

un go-

bernador... aadiese a los va.sallos pecheros y les


impusiese mayores pechos... sin mirar si lo podan

pagar buenamente aadiendo el mismo Armendriz, en otra carta de 4 de octubre de 1576, que el
;

licenciado iMatienzo, ((aunque es virtuoso y de mucho recogimiento en su estudio, y cuidadoso en su


oficio, no hay que hacer caso de lo que dice y escribe, antes conviene que Vuestra Majestad le mande
remover de aqu y servirse del en otra plaza, hacindale merced conforme a sus mritos y servicios.
Dice, adems, que Matienzo tena una hija casada
con un encomendero de La Plata, y otra con otro
,e fuera del distrito
que pretenda que el virrey
le casase otras hijas, y que se le comprasen sus casas para edificio de Audiencia o para monasterio
que el virrey le dio una lanza a su hijo, con salario
de ochocientos pesos ensayados anuales y que el
mismo virrey le dio tres mil ducados por la visita de
la tierra, por todo lo cual recusaban a Matienzo
en los negocios que tocaban el susodicho virrey.
;

En

carta a

bre de 1576,
servicios,

plaza en

el

Su Majestad, fechada en 14 de octumismo Matienzo hace relacin de sus

pidiendo cuatro mil pesos de renta y una


Consejo de Indias. Dice hacer diez y

el

aos que sirve

el oficio de oidor (primero en los


despus en La Plata), y haber estado en la
ciudad del Cuzco en 1565, para tomar residencia al

seis

Reyes

I82

doctor Cuenca

y escribe este interesante prrafo


Dems desto, he dado otros muchos avisos para el buen gobierno deste Reino, que los ms dellos
estn 'puestos en efeto por el Visorrey don Francisco de Toledo, los cuales habr ocho aos y ms que
recog en un libro intitulado Gobierno del Per,
dirigido a Vuestra Majestad, que envi a Vuestra
Majestad y est en el Real Consejo de Indias, el
cual quisiera

yo

le

hobiera Vuestra Majestad visto,

por que se diera algund contento. Por

el

mismo

tiem-

po envi otro libro en latn, que compuse, dirigido


tambin a Vuestra Majestad, de harto utilidad, que
por falta de caudal no se ha impreso y ahora envo otros dos uno en latn y otro en romance, dirigidos al doctor Covarrubias y al conde de Chinchn que en este exercicio me ocupo el tiempo que
me sobra del que tengo obligacin a mi oficio.
En nueva carta, de 30 de enero de 1578, fechada
en Potos, dice Matienzo, nombrado gobernador
de la villa de Potos, haber llegado a sta a fines de
;

septiembre de 1577, y aade tener tres hijas y vu\


hijo por casar, dando, adems, cuenta de un descubrimiento cientfico e industrial de importancia se:

un hombre que

se dice Francisco

gn

escril>e,

xa,

minero que fu mucho tiempo en

la

Me-

Nueva Es-

paa, ha descubierto dos grandes secretos de sacar


el uno por fundicin, de que jams han poplata
:

dido usar en Potos, aunque lo han probado muy


buenos artfices, por la mucha costa que en ello haba

el

otro por azogue, que es

el

que ahora se usa.

183

pero con

mucho mayor

beneficio que el entonces obde gran importancia, y es lstima que Matienzo no sea ms explcito acerca de
pero en carta de 19 de febrero del mismo ao,
l
dice que (da venido a salir con ello, y usan ya todos
del. Quin sabe si este sera el famoso mtodo recogido luego por el licenciado Alvaro Alonso Bartenido.

Dato

es ste

ba, en su Arte de los metales

(1600) (i).

Matienzo haba ya muerto en 1581, pues en carta de 10 de enero de este ao, el aludido doctor
Barros se queja a Su Majestad de los procedimientos del Virrey, y sin recato alguno, da gracias a
Dios porque se sirvi llevar al dicho licenciado Matienzo desta vida, para que diese cuenta de las tor-

pezas y vanidades que haba emprendido contra l


y contra el licenciado Torres de Vera, inocentes am-

segn ellos.
Gobierno del Per (escrito hacia 1568) un

bos, naturalmente,

Es

el

libro del

mayor

inters, histrica, geogrfica

dicamente considerado, y pocos hay que


en importancia, aunque entre en cuenta

le

y jurigualen

la Poltica

Indiana, de Solrzano, entre los escritos sobre esa


materia. Lleno est de noticias peregrinas,

avisos de singular prudencia.

En

el

y de

captulo 4. de

su Segunda Parte, expone las Ordenanzas hechas

Audiencia de Charcas, y que conviene que


se aadan. Tales Ordenanzas, comprensivas de

para

(1)

la

Ck)mp.

F,

Picatoste

Apuntes para utm Biblioteca

eientifica espaola del siglo xvi (Madrid, 1891).

Pg. 22.

i84

263 artculos, coinciden sustancialijiente con las antes citadas de 1563, y a veces son idnticas las palabras de uno y de otro texto. Habra sido Matienzoel redactor de las de 1563 ? Debern estimarse coparte de aquellos buenos avisos que se precia de

mo

haber dado? Parece probable que

s.

De

dos, iMatienzo resulta una de las figuras

todos mo-

ms

salien-

Amrica espaola del siglo xvi, y su vida,


y medidas de gobierno merecen especial
atencin, y son dignos de un libro que sin duda hates

de

la

escritos

br de escribirse acerca de

tal

personaje.

VIII

SOBRE EL PAN-HISPANISMO
El autor de este libro

(i)

ha descrito en breves

rasgos su condiicin espiritual en

la

Advertencia que

precede a su reciente, seria y documentada obra


El Libertador Bolvar y el Den Funes Es estric:

tamente argentino, amador de


perio hispnico de 1492 a 1810

la tradicin del

Im-

como Paz, es de la
gran ciudad de Crdoba del Tucumn, la verdadera capital histrica de Argentina
como l, es
opuesto al predominio injusto que el puerto de Bue;

nos Aires desde 18 10 efecta sobre todas las provincias, extranjerizndolas

como

l,

tiene

nobles

y sacrifica su vida desde la


juventud a ellos generosamente, y como l, ambiiona dar un da ms de gloria a la Patria.

ideales nacionalistas,

(1)

El

titulado

Hispanismo, por

el

Reparto de A mrica Espaola ij PanJ. Francisco V, Silva; Madrid, 1918,

doctor

i86

Quiere decir esto, amigo lector, que el doctor


Francisco
V. Silva, no slo es netamente nacioJ.
nal (hispanoargentino) por su nombre y su estirpe,
sino tambin por

ingente labor a

la

la

nobleza de sus ideas y por

cual ha consagrado su vida.

la

No

vino a Europa, como tantos otros de sus compatriotas, para hacer versos palos en Pars, recorrer

en dulce compaa los restaurantes del Barrio Latino, admirar extasiado la elegante frivolidad de
Versalles, y tornar luego a su tierra hablando peor
castellano que antes y sin haber dirigido siquiera

una mirada de piadosa curiosidad a las costas de la


vieja Madre espaola. Prefiri conocer los vetustos
y venerandos rincones de

la

Patria de sus antepa-

sados, penetrarse callada y hondamente de su hidalgo espritu, estudiar en sus Centros docentes,

supo hallar admirables maestros, y


comenzar aqu una labor importante de rectificacin histrica, algunas de cuyas etapas van maren

los cuales

cadas en

las notas del citado libro.

Sugestivo es su ttulo Reparto de Amrica espaola y Pan-hispanismo, y de gran valor determinadas ideas que en el curso del trabajo se desenvuelven, con irtistencia justificada por la novedad
:

de

la

empresa y por

interpretacin torcida.

loa naturales recelos de

Hay en

una

alusiones sutiles,

parangones curiosos, recuerdos histricos interesantes, todo enderezado a probar la fundamental tesis
que

el

autor sustenta.

Ya mi amigo don

Roberto

Levillier,

en

la

In-


i87

troduccin del primer tomo de

Correspondencia

la

Ciudad de Buenos Ayres con los Reyes d^


Espaa (19 15), tratando de la necesidad de rectifife

la

car

el

proceder de los historiadores argentinos, em-

peados absurdamente en menospreciar el perodo


anterior a 18 10, escriba con acierto
es esa poca
de glorias espaolas y americanas, de sufrimientos,
de titnicas luchas y de pequeas miserias, la que
engrosa y alberga la historia bsica desde la formacin embrionaria de las modalidades esenciales,
hasta el desenvolvimiento de los caracteres adquiridehe el pueblo su sendos. A esta poca aada
timiento territorial profundo y su afirmacin colec:

tiva.

Nada

de

ello

hubirase creado en

cho que va del 25 de mayo a

la

Pero todava es ms radical


doctor Silva.

su juicio,

corto tre-

fecha.

pensamiento del

el

como

el

ver

el

lector,

el

combatido desde
falsa,
vive encadenado
1810 mediante una historia
por el patriotismo absurdo, impuesto por burguesas hispanfobas y extranjeras que han secuestrado el Poder en Amrica espaola, desnacionalisndola)). Hispanofobia y yankizacin son los dos
capitales errores que desde 1810 vienen practicando
los pases de Amrica espaola. En el fondo, segn
(1 autor, hay en esos pases una dependencia del exhispnico del Imperio,

espritu

tranjero
glaterra

literaria,

de Francia

econmica, de In-

inmigratoria, de Italia

de los Estados Unidos. Por


car varios conceptos

constitucional,

eso es preciso rectifi-

debe vincularse

la

historia

88

argentina en la tradicin nacional, <(tradicn que


en tanto es argentina, en cuanto es hispnica (pgina I lo) las tierras del Nuevo Mundo, en efecto,
;

eran partes integrantes de un Imperio, fracciones

die

un Estado, nunca colonias, como se repite retricamente desde 1810 (pg. 53) en Amrica espaola,
el espaol no es extranjero, y as los argentinos
tnicos deben afirmar un hispanismo central, fronte
a 'los argentinos legales que sostienen un hispanis;

mo formativo
pesinos,

(pginas 56 y 120)

puesto que ((cam-

agricultores y ganaderos constituyen la

ms sana de alma y de cuerpo de la poblacin


de Amrica espaola (pag. 169) (de donde el elogio caluroso que el autor hace de la tradicional figura de Facundo Quiroga)
y la guerra de la Inde-

parte

pendencia de
mera guerra

sancha

la

Amrica espaola fu ms bien una


(pgina 281).

civil

escribe

el

doctor Silva

en-

((El espritu se

cuando

mira que

desde los Pirineos a Magallanes, y desde Magallanes al Ro Grande, se acota en el mundo, y con el

Gran Ocano como Marc


do

territorial

de

Recordando

nosirun, todo

el

conteni-

hispnica (pg. 23).


proyecto de Bolvar, sobre la

la civilizacin
el

constitucin de una

Asamblea general de

los Esta-

doctor Silva expone y asegura


lo que, a su entender, constituye la nica frmula

dos americanos,

prctica para que

el

Espaa y

los

pueblos de Amrica

espaola (comprendiendo entre ellos

gan

del

al Brasil), sal-

pernicioso laisses faire del siglo xix

la

unin federal entre una y otros, unin que puede

fundar un Imperio, sucesor del Catlico Hispano

Imperio de 1492-1810. En este Imperio Ja jefatura


del Estado correspondera al Rey de Espaa, f>or
las razones que el autor expone en las pgs. 422 a
427 de su libro, y el Monarca espaol establecera
un organismo de funciones generales, formado por
los representantes diplomticos

de los dems pue-

blos hispnicos acreditados en la Corte, y cuya presidencia, por delegacin del Rey, sera desempea-

da por un Canciller que refrendara

los

actos de

aqul, dndoles validez constitucional.

Tales son las principales ideas cuyo desarrollo


constituye

el

objeto de este importante libro, donde,

a pesar de algunas incorrecciones de lenguaje, hay

pginas de singular emocin y juicios perfectamente justificados por la Historia, interpretada con sinceridad y sin prejuicios de leyenda negra.
De m s decir que encuentro muy razonable
solucin que

el

autor projX)ne, y creo que

si

la

alguna

Unin federal est justificada, y aun se ofrece,


aquende y allende los mares, con caracteres de urgente necesidad, es la de Espaa y Jos pases de Amrica
espaola, comenzando en Europa por la de Espaa
y Portugal. Portugal, desligado de Espaa, se ha
convertido (y a la vista est) en un organismo dependiente de Inglaterra las naciones hispanoamericanas, prolongando la hispanofobia mantenida por
;

.190

elementos

de

importacin extranjera

mente franceses
yendo,

e italianos), irn

como Cuba y Puerto

(particular-

poco a poco ca-

Rico, bajo

la

firme ga-

rra de la

Repblica norteamericana, que hoy lleva


hasta Europa las escurriduras de la doctrina de Monroe, en justa recompensa de la tranquilidad con que
los Estados europeos presenciaron la hipcrita expoliacin de que Espaa fu vctima en 1898-99.
Esa Unin federal, bien organizada, en nada empecera a la independencia y sustantividad de los
varios Estados federados, los cuales encontraran en
cambio incomparables facilidades para la defens.i
mutua y para la coordinacin de sus actividades econmicas, hoy subordinadas al inters extranjero. La
comunidad de idioma es el lazo ms fuerte que puede haber entre los pueblos, y el federalismo la m^jor manera de concertar sus anhelos de gobii^rno
autnomo y la conveniencia de relaciones ms estrechas que las de una transitoria alianza. Y no se
diga que la distancia determina un obstculo insuperable para

la

Unin. Distantes estn entre

In-

India inglesa, y hay, sin embargo,


glaterra y
entre ellas una relacin que se ha traducido en
la

Gran Guerra. La antigedad de su preponderancia poltica, lo ventajoso

auxilio eficaz diurante la

de su posicin geogrfica, y otras razones que

el

doctor Silva alega en su libro, abonarn la representacin capital de

Espaa en esa Unin

federal

que

preconizamos.

Hay que

pensar en que, una vez terminada

la

Gran Guerra, cuyo acabamiento, segn


no puede representar
na de

la

las trazas,

destruccin total de ningu-

las partes beligerantes, todos

han de compren-

der con claridad meridiana la triste suerte que espera a los pequeos Estados y las considerables ventajas

que

la

Unin

tancia se deben

Grecia

los

ofrece.

la

primera circunsBlgica y de

infortunios de

a la segunda, el que ninguno de los beli-

gerantes haya sido aniquilado.

Pues si esto es tan evidente, y lo ser ms an


cuando la guerra termine, por qu dilatar los trabajos de aproximacin poltica entre pueblos tan
estrechamente emparentados como Espaa y Amde alianzas futuras (realizadas en vista de las conveniencias de momento)
con otras potencias?
Claro es que semejante proyecto ha de luchar
rica espaola, sin perjuicio

con grandes dificultades para su realizacin, no


siendo las menores la insensata patriotera de unos,
la hispanofobia extranjera de otros, y la animosidad
de ciertas potencias europeas y americanas, en las

que ya pensaba el Dr. Mariano Moreno cuando es((A la Corte de


criba en su famoso Plan de 1810
Inglaterra le interesa que las Amricas o parte de
ellas se desunan o dividan de aquella Metrpoli
{Espaa), y formen por s una sociedad separada
donde la Inglaterra, bajo los auspicios que dispen:

se de su proteccin,

mercantiles y ser la
res.

Lo

cual

no

le

pueda extender ms sus miras


nica por el seoro de los ma-

impeda pensar en

la

demanda de

192

aquella proteccin, ((medante a que conocemos en

dioha nacin {Inglaterra) ser una de las ms

gantes por

respeto del seoro de los mares

el

intri;

y...

siempre todas sus relaciones bajo el


principio de la extensin de miras mercantiles^ cuya
ambicin no ha podido nunca disimular su carc|x>r dirigirse

ter

(i),

sin

embargo, como recordaba un

plomtico ilustre (en libro que deberan hoy


todos nuestros polticos)

(2),

((en el

momento de

separacin de los Estados Unidos, dej


glaterra

dileer

all

establecimientos comparados con

los

la

In-

de

y portugueses en la Amrica meridional, ciudades comparables con Mjico, con Veracruz, con Buenos Aires, con Montevideo, con Ro
Janeiro, con Lima, etc ? Podran compararse las
los espaoles

islas inglesas

con

lo

que haban llegado a ser

las

de

Cuba y Santo Domingo?

En dos libros recientes


Lummis {Los exploradores

el del

norteamericano

espaoles), y el del esLeyenda


negra), se ha comenpaol Juderas {La

zado a vulgarizar la obra de rehabilitacin del pasado hispnico, emprendida poT insignes varones,
el ms grande de los cuales fu D. Marcelino Menndez y Pelayo, cuyos ingentes trabajos marcan
el principio de una nueva era de nuestra cultura. A
ello contribuyen tambin estudios como stos, en
Apud. J. F. V. Silva El Libertador Bolvar y el Den
<1)
Funes; pgs. 232 y 225.
El Conde e Ficquelmont Lord Palmerston, l'Angle(2)
:

teire et le Continent. Paris,

1852;

I,

152.

193

que un argentino, el Dr. Silva, rectifica la errada


tendencia de algunos hispanoamericanos. Quizs
el porvenir que\ l y yo nos representamos, les
ofrezca a muchos todos los caracteres de un sueo.
Y, sin embargo, si Espaa y Amrica espaola no
enmiendan su indiferencia secular, y permanecen en
su actual aislamiento (ahora que las preocupaciones blicas absorben a las potencias europeas y americanas, de quienes una y otra tienen justos motivos
para recelar), quiz sea luego tarde para establecer la Unin, y ambas caminarn derechamente
hacia su definitiva ruina poltica, llorando entonces

como

siervos los que

fenderse

no supieron entenderse y de-

como ciudadanos

libres.

Entretanto,

los

que pensamos que semejante Unin sera valyadora,


no debemos cejar en el empeo de propagar la doctrina que el lector ver brillantemente sostenida por
el

Dr. Silva en

el libro al

cual sirven de humilde

prtico estas mal pergeadas lneas.

Madrid, 15 de julio de 1918.

13

IX

UN LIBRO SOBRE EL LIBERTADOR


VAR Y EL DEAN FUNES, (i)

BOL-

El autor de este interesantsimo volumen (que

forma parte de
bajo

la

la

Biblioteca Ayacucho, publicada

direccin de D. Rufino

Blanco-Fombona)

declara paladinamente, en la Advertencia,

el

(2)

esp-

que inspira su obra. Aludiendo a la publicamisma serie a que este tomo pertenece)
de las Memorias postumas del General Jos Mara
ritu

cin ^en la

Paz, escribe estas palabras

(1)

Boletm de

la

Se enorgullece igual-

Real Academia de

Historia (Madrid,

1920).
(2)

3.

Francisco V.

Den Funes en
argentina.)

Un

Silva:

la poltica

El

libertador Bolvar

argentina. {Revisin de

tomo de 421 pginas, en

Editorial Amrica. Madrid.

4.,

la

el

historia

numeradas.

96

mente

el

autor de

gentino,

lado del gran Paz,

ir al

co patricio, porque,

amador de

como

el

man-

es estrictamente ar-

tradicin del Imperio his-

la

pnico de 1492 a 1810

l,

como

Paz, es de

ciudad de Crdoba del Tucumn,

de Argentina
predominio injusto que

pital histrica

al

el

la gran
verdadera ca-

la

como

l,

es opuesto

puerto de Bueno(s

Aires, desde 18 10, efecta sobre todas las provincias, extranjerizndolas


les

nacionalistas,

como

l,

tiene nobles idea-

sacrifica su vida

desde

la

ju-

ventud a ellos generosamente, y como l, ambiciona dar un da ms de gloria a la patria.

juicio del Dr. Silva,

Crdoba

del

Tucumn

ciudad pampeana, patria del Consejero Len


Pinelo, del Den Funes, del General Paz, y de tan(la

tos otros
la

hombres

ilustres)

primaca espiritual de

la

ocupa justificadamente
Repblica Argentina y

marcha a

la cabeza de los pueblos del interior. El


Dr. Silva, que vuelve en esta obra por los fueros del

hispanismo, hace notar

la

educacin genuinamente

espaola del Den Funes, y observa que<(la confeccin de una historia nacionalista ha desorientado en
la Argentina, y aun en otros pases menos patrioteros de la

Amrica espaola, a

to libros de historia (con

los

que han

escri-

algunas excepciones),

entre las cuales no se cuentan, ciertamente, <(seu-

dohistoriadoFCs

como Bartolom Mitre o

Pelliza.

El Den Funes, educado en Crdoba del Tucumn (de cuya Universidad fu cancelario), y gra'dyado de doctor en Espaa, fu electo diputado por

97
aquella ciudad en el Congreso general de 1810, y
en 18 9 presidi el Congreso general que dict la
Constitucin unitaria a las Provincias unidas diel
Ro de la Plata. Fu un partidario ferviente de Bolvar, y pretendi, como l, la unin de toda la Amrica espaola. Escribi, en el perodo del imperio
1

Ensayo sobre la historia civil del


Paraguay
Tucumn,
y Rio de la Plata, y tradujo Las
libertades individuales, de Danou, al aproximarse
el Congreso de 18 19. Pero muy pronto fu objeto
espaod, su notable

de violentas persecuciones, y su figura lleg a borrarse casi por completo de la memoria de las gene-

raciones siguientes. El Virrey Abascal escribe


Sarmiento en sus Recuerdos de Provincia le haba quitado toda su fortuna la catedral de Crdoba,
renegado de su Den, y el que durante tantos aos
;

haba sido

gloria de sus letras,

la

coro, y el arbitro del destino

la

joya de su

de tantos hombres des-

de 1809 en adelante, tuvo, para vivir, necesidad de

vender uno a uno los libros de su biblioteca deshacerse de su enciclopedia francesa, tan estimada y
;

rara entonces

desbaratar su coleccin de raros ma-

cambiando por pan para el cuerpo lo


que haba servido para alimentar su alma. Muri
<(en los ltimos das de la Repblica que l haba
mecido en su cuna.
El doctor Silva, con un criterio histrico que la
Justicia y Espaa deben agradecer, estudia las varias fases de la poltica argentina durante el perodo del Den Funes, se hace cargo de los principanuscritos,

198
les sucesos,

y examina especialmente

las relaciones

entre Funes y el libertador Bolvar, haciendo notar


su condicin y sus caracteres respectivos. En sucesivos captulos

expone

de la poca

la significacin

hispnica, el movimiento en favor de la independencia, auxiliado poderosamente por la

Gran Bre-

no buscaba la felicidad de la Amrica


espaola, como an creen los candidos, sino su propio engrandecimiento y el debilitamiento de Espaa
ei carcter de la ((ciudad paisana descrita
por Sarmiento en su Facundo
la genealoga del
doctor don Gregorio Funes, sus estudios universitarios en las aulas de Crdoba del Tucumn, de Alcal y de Madrid
su actuacin profesional, como
Cannigo de gracia, en la catedral de Crdoba del
Tucumn, primero, y despus como examinador
taa, que

sinodal.

Maestrescuela, Provisor y Vicario gene-

y Rector de Montserrat y de
aquella Real Universidad.
ral

de

la dicesis,

En la segunda parte de su libro, el doctor Silva estudia lo que denomina (da poltica patritica
insiste en el carfcter demaggico de la revolucin
de 25 de mayo de 18 10 contra el Virrey, y expone
\ terrorismo revolucionario, demostrado por la sangrienta represin llevada a cabo en Crdoba del
Tucumn por los revolucionarios del puerto de
Buenos Aires.
Es del mayor inters el captulo que dedica el
;

doctor Silva a estudiar la actitud del clero catlico

argentino con motivo de

la

independencia. Resul-

19^

un hecho evidente la considerable parte


que dicho clero tom en la revolucin de la Amrica
h'spana. Ms humano y ms noble escribe el
hubiera sido que el clero catlico de la Amautor
rica espaola se hubiera limitado a bendecir las banta de l

deras de los ejrcitos, implorar la proteccin divina

para

las tropas,

entonar sus cnticos por

la victo-

cuidar
a los
clemenalcanzar
de los heridos en los hospitales,
cia para los vencidos, y santificar la memoria de los
hroes. Pero, desgraciadamente, no ocurri as, y

moribundos en

ria, asistir

las batallas,

nos ha transmitido, entre otras, las siguientes figuras de clrigos fegulares que se distinguieron en la Argentina durante la revolucin fray
la historia

Castaeda, un panfletista
ingenioso

un
un semipru-

fray Luis Beltrn,

fray Cayetano Rodrguez,

dente, y el dominico fray Justo de Santa

Mara de

Oro, un exaltado. Resulta una grosera fbula la


fama de hroe de que, por su actuacin en el Congreso de Tucumn, diisfruta este fraile audaz, a
quien

el

puerto de Buenos Aires viene presentando

como el salvador de la forma republicana.


En las pginas siguientes hace el doctor
un

Silva

estudio comparativo de las figuras del libertador

Bolvar y del Generalsimo


<;aron

en

el

Gobierno

el

San Martn, que bus-

orden y

ta de los bolivaristas argentinos,

parte

ms

sana,

y examina

de
gua

patritica,

se agitaba sin norte ni


la

tra-

que formaban (da

ms honrada, ms

aquella sociedad que


polticos

la estabilidad

correspoijdencia del doctor

200

Funes, con motivo de

la cual

expone

el

autor su

cri-

terio sobre el fetichismo federalista, escribiendo este

significativo prrafo:

La Constitucin de

1843,

inspirada por Norteamrica, fu la prueba de que la


desorganizacin existente hasta entonces, continua-

fondo bajo otras apariencias ms aceptables. En efecto, no dejando salir la capitalidad del
puerto de Buenos Aires, era imposible que hubiese un rgimen unitario y centralista, como conve-

ra en el

na a todo el pas. Por eso la Constitucin federal

un modus vivendi y un statu quo entre


dos bandos definidos de un lado todas las Provincias, y de otro lado el puerto de Buenos Aires
o
sea, jx)r una parte, las vctimas, y por otra, el verexistente es.

dugo.

La ltima

parte del libro

diel

doctor Silva

refi-

rese a las relaciones entre Bolvar y la Argentina.


Considera que de la desmembracin del Alto Per
idebe culparse a la funesta poltica del puerto de
Buenos Aires, y no a Bolvar, a quien obligaron los

porteos, ((Con su impoltica, a disponer a su guisa

de

las provincias altoperuanas.

del Brasil

Bolvar no pudo

Juzga

la

guerra

y la victoria
de Ituzaing se tradujo en un Tratado de paz inspirado en Inglaterra, que anulaba las ventajas obdice, con razn, el doctenidas. ((A nadie convence
tor Silva
que un pas como la Argentina luche durante quince aos i>or su unidad nacional histrica
de tres siglos, y cuando derrota al enemigo secular, Brasil, abandone el territorio propio, la Ban:

diirigirla,

201

da Oriental, despus de defenderlo con las armas


en la mano, y conceda a ese territorio la independencia por la antipatritica presin de Inglaterra,
es decir, perjudicndose a s mismo y beneficiando
a los Estados extranjeros.
Trata, finalmente, el doctor Silva de la independencia del Paraguay, y de aquella guerra eminentemente impopular en la Argentina, en la cual
esta ltima, ligada con el Uruguay y el Brasil por
el tratado

de lo de

mayo de

1865,

y a pesar de

las no-

bles protestas de Alberdi, atac a los heroicos pa-

raguayos, mientras contingentes enteros de las Provincias argentinas se sublevaban, negndose a pepropios y valientes hermanos los paraguayos en beneficio de su rival comn el Brasil.
La segunda mitad del libro del doctor Silva
lear contra sus

est ocupada por numerosos e importantsimos documentos, entre los cuales descuellan el famoso plan
del doctor Mariano Moreno y la correspondencia
del Den Funes con el Libertador, con Sucre y con

otros varios personajes de la poca.

mn

Bolvar,

En

carta a Si-

fechada en Buenos Aires

el

26 de

agosto de 1825, hay prrafos tan interesantes como


ste
Yo no puedo ocultar a V. E. que me humilla
tanto sometimiento al Gabinete britnico. El nos ha
:

favorecido con el reconocimiento de nuestra inde-

pendencia

pero no ha buscado en esto ms nuestro


suyo propio. Y conviene poner este

beneficio que el

prrafo en relacin con aquellos otros del clebre

morial

diel

Ministro espaol Casa-Irujo,

Me-

el cual,

en

204
29 de marzo de i8i

escriba a Bardaxi desde

Ro de

Janeiro que Espaa no haba posedo jams, desde


que sus colonias adquirieron alguna riqueza e importancia, ni el espritu de empresa, ni los capitales ne-

cesarios para comerciar con ellas sobre

el

pie de la

liberalidad necesaria para sus recprocas ventajas

con proporcin a su extensin, por

ms de una

Constitucini sabia,

abriesen, en

comn con

principales de la

lo cual,

pedia

ade-

que se

los espaoles, los puertos

Amrica espaola

al comercio inhecho en derechura desde dos de sus islas de


Inglaterra a Irlanda, con los productos del suelo
e industria de ellas.

gls,

El doctor Silva reconoce (pg. 43 de su obra) que


es el hombre de la cultura, pero es el poltico sin energa. No se entusiasma, pues, desmedidamente con su hroe, el cual, sin embargo, des-

Funes

empe importantsimo papel en

la revolucin argentina. Felipe Larrazbal, en su Vida del liberta-

Simn Bolvar (edicin Blanco-Fombona Ma19 8, tomo II, pg. 504), hace notar que (el
doctor Gregorio Funes es uno de los personajes
ms de nota y de ms slido talento en la revolu-

dor

drid,

cin del Plata;

l seculariza,

antes de 1810, los es-

tudios en la Universidad de Crdoba, e la cual es

con todo, catlico ferviente y militanCongreso argentino de 1813, casi todos

rector. Era,
te.

En

el

los pueblos estaban representados por clrigos,

sigui siendo eclesistica la mayora de la repre-

sentacin en

el

Congreso de

18 16,

que un histo-

203
riador francs ha calificado de ((Congreso de telo-

gos.

Ms acentuado

es tal espritu en la revolu-

cin mejicana, donde el Congreso que promulg

la

Constitucin de 1814 restableci a los jesutas y


excluy del derecho de ciudadana a los no cat-

Slo

licos.

los revolucionarios

de Venezuela luchan

y mueren por otras ideas, hablan otro lenguaje, y


tienen y predican otras doctrinas, tanto en filoso
fa como en poltica. ((Al pueblo argentino
escribe el citado Larrazbal
ms favorecido, en cierto
respecto, que otros pases del continente, no llegan fuerzas europeas de consideracin pero ms
infeliz, por otra parte, se produce la anarqua entre
los elementos revolucionarios, sin que haya ni un
propsito poltico comn aparte el de independencia
que mancomune al pueblo con los oligarcas,
a las provincias con la capital. Tampoco aparece
un brazo fuerte, el hroe mximo que armonice los
esfuerzos de todos y encarrile hacia el triunfo y hacia la paz la Revolucin.
Nada sorprende, despus de todo esto, la dictadura de Rosas, la constante indecisin de la po-

ltica

argentina, la g^-avc oposicin de los del inte-

rior a los

cruda

porteos (de que se hace eco, a veces con


doctor 3ilva), la abigarrada nacio-

frase, el

nalidad que los bonaerenses ostentan, y los anhelos de aproximacin a Espaa (tan conformes con

algunos de
tina,

los

momentos de

la

revolucin argen-

esencialmente monrquica y

clerical),

de que

204

buena prueba otro libro del doctor Silva, Reparde Amrica espaola y Panhispan'ismo, que todos los gobernantes espaoles debieran leer y meditar, fK)rque su tesis, ms que lugares comunes de

es

to

demanda urgente y seria realiEspaa ha de salir eficazmente alguna


vez de ese deplorable aislamiento que tanto dao le
ha causado (como los ha originado tambin a las
la retrica al uso,

zacin,

si

Repblicas hispanoamericana^^ su atomstica

dis-

gregacin).

Justamente, pues, dice el doctor Silva, en la


portada de su obra, que se trata en ella de una revisin de la historia argentina, y

tal

espritu es pre-

cisamente lo que importa ms en su trabajo. Las


declamaciones, tan fciles

como

hueras, contra

el

poca colonial,
van cediendo en Amrica, desde Cuba hasta la Argentina, a consecuencia de un criterio ms cientfico, que i>one en relacin el sistema colonial espaol (con enormes ventajas para ste) con el seguido
por los dems pueblos europeos la cesacin de relaciones (cuando no la hostilidad, ms o menos latente) entre Espaa y sus antiguas colonias, se va
trocando en una aproximacin cada vez mayor,
que se traduce en proposiciones muy racionales de
supuesto despotismo espaol en

la

confederacin
lores,

por

el

y hace

falta

que esta revisin de va-

doctor Silva y por otros emprendida,

encuentre calor y buena acogida en los res'pectivos


pases, para que Espaa recobre la legtima influencia (que

ningn otro pueblo

tiene derecho a ejer-

205
cer),

y para que no sigan siendo una

triste

verdad

aquellas memorables palabras de Bolvar en 1830

La Amrica es ingobernable los que han servido a la Revolucin, han arado en el mar... Estos pa;

ses caern, indefectiblemente,

en manos de

Ja

mul-

titud desenfrenada, para despus pasar a las de

ti-

ranuelos casi imperceptibles, de todos colores y razas, devorados por todos los crmenes y extinguidos

por la ferocidad.

El historiador local argentino encontrar en las


pginas del libro a que me refiero numerosas e importantes noticias, que le sirvan para rectificar o
para ampliar las ya conocidas. Yo no he intentado
este aspecto de la produccin. He credo
apuntar nicamente las ideas de revisin que el
doctor Silva esparce por su obra, cuya slida docu-

desmenuzar
til

mentacin, unida a

abona

el

la

seriedad cientfica del autor,

excepcional inters con que El liberta-

dor Bolvar y

el

Den Funes debe

paoles e hispanoamericanos.

ser ledo por es-

RAMOS

Y uLAS MULTITUDES ARGENTINAS, (i)

IMEJIA

Entre los publicistas argentinos que mayor renombre han alcanzado con sus trabajos cientficos,
figura por derecho propio el doctor don Jos Mara

Ramos
Los

Meja.

escritos

profesionales

Meja {Las neurosis de

los

del

doctor

Ramos

hombres clebres en

la

y 2.* parte; Estudios clini'


eos sobre las enfermedades nerviosas y mentales
Tratamiento de la jaqueca Sobre el estado mental
de Jacinta Rodrguez La familia Lobato, un caso de
locura simultnea), forman una coleccin estimadsima, pero extraa por completo a la limitada eshistoria argentina,

i.'

(1)

Introduccin a este libro de

Buenos Aires,

1912).

Ramos

Meja (Madrid-

208
fera de

mi competencia.

distinto orden,

ligado ciertamente del anterior,

una manera ms

si

bien concierne de

directa a la Sociologa y a la His-

pertenecen otros libros del

toria,

no des-

mismo

autor, a

he de referirme con brevedad, antes de


entrar en el estudio del que constituye la materia
los cuales

de

publicacin presente.

la

Es
la

el

primero de

ellos, el titulado

Historia {contribucin al estudio

La

locura en

psico-patol-.

-^ireligioso y sus persecu^iones\


obra que fu publicada en Buenos Aires, el ao
1895, con una extensa e importante Introduccin
de don Pablo Groussac. El eruditsimo Director de
la Biblioteca Nacional bonaerense, resuma en los
{siguientes trminos la tesis sustentada en aquel
((La locura, bajo sus formas insidiosas y
libro
parciales, ha desem|>eado un papel capital en la
historia de la Humanidad, singularmente en los
pases de gobierno absoluto, donde, por naturaleza de ste y definicin, la suerte de los pueblos

gico del fanatismo

en un todo de la voluntad, de la inteligencia y del carcter de los monarcas. A esta consideracin individual, el autor aade el estudio d
las creencias y pasiones colectivas que, salvando
las vallas de la razn, han obrado a manera de deJdependia

comunicado o epidmico, e influido desastrosamente en la evolucin histrica de un pueblo": as*


^or ejemplo, la Inquisicin espaola.
Con ser La locura en la historia una de las producciones en que su autor ha puesto mayor suma
lirio

209

de ingenio y laboriosidad, y con haber en ella noticias muy curiosas e interesantes, no he de negar
que encuentro harto fundadas las principales objeciones que el seor Groussac razona en su Introduccin contra la teora defendida en aquel libro.

como

Si,

dice Cullerre

por excelencia

el

(i), ael

loco de la historia es

hereditario,

el

predispuesto,

el

nada ms difcil
que escribir un libro verdaderamente cientfico sobre este asunto, porque las teoras sobre la herendesequilibrado,

el

degenerado)^,

y la degeneracin son contradictorias entre s


y no han llegado an a conclusiones definitivamencia

te

aceptadas

En

(2).

trminos

tales,

toda generali-

zacin ser precipitada, y toda aplicacin de principios no demostrados, a hechos cuya realidad his-

no

trica

est bien definida, constituir

una labor

temeraria y de resultados muy dudosos. De cualquier manera que ello sea, la vida como dice el

seor Groussac

en

la

obra de

Ramos

Meja, est

Traite intemational de Psychologie pathologique

(1)

recteur

Dr. A. Marie

t.

m,

Pars, 1912

di-

pg. 386.
question d'hrdit
;

Quoi qu'il en soit, cette


est
(2)
d'appreciation bien difficile, et les statistiques sont loin d'tre
concordantes. II semble que l'on puisse dir nanmoins, que
dans les familles d 'alienes, les psychopathies sont frquentes,

que l'hrdit similaire est

rare, contrairement h l'hrdit


dissemblable qui est frquente. C'est ce qui faisait dir h Fr
qu'il n'y a pas d'hrdit morbide, qu'il y a plutt interruption de l'hrdit nrmale, les enfants naissant avec des
tares diverses qui ne sont pas forcment semblables k oelles
de leus parents. (Dr. A. Marie, en el tomo III del citado
Traite, etc., pg. 969).

2I

y en el estilo, en
forman
el follaje
brantes que

en los

dietalles

al talento

vi-

libro y revelan

personal del autor.

Los simuladores

el

del talento en las luchas por la

vida (1904), es un pequeo y susinspirado en una observacin de


cual, en sus estudios sobre el origen de

personalidad y
tancioso libro,

Darwin,

pginas

las cien

del

la

ech de ver que el mimetismo es una


de las formas ms eficaces de adaptacin a las condiciones de lucha por la vida el animal adapta su

las especies,

forma o color a la forma o color de los objetos y del


ambiente en que vive, consiguiendo por ese medio
pasar inadvertido a las especies enemigas, ya sea
para defenderse e sus ataques, ya sea para atacarlas sin ser visto.

obra, estudia

En los cinco captulos de la


Ramos Meja Los apa-

doctor

el

ratos para los simuladores del talento La expanLos disimuladores del talento
sin individual
;

y de

la

energa

Los auxiliares de

sin.

que

el

la

simulacin

modos de expanEl tema es quiz de los ms atrayentes, portipo del simulador es de los que con mayor

((La fauna de la miseria

otros

frecuencia aparecen en la sociedad contempornea.

Entre los variados ejemplares de ese tipo, cita el


al silencioso, y al orador verboso y estril que
emplea la palabra para ocultar pobrezas mentales

autor

vergonzantes. Hace aplicacin del primero

al

ge-

amigo que fu de San Mar-i


y de O'Higgins, y describe as su manera de
ser: Cierta scnsates vulgar, su pesada n^gligen^
neral argentino Bustos,
tn

211

y ese abandono complaciente, no falto de habilidad, con que aparentaba mirar las dificultades,
sugeran la impresin corriente de modestia y de
bon}dadoso retraimiento, detrs de los cuales sti
ambiente sospechaba, como era lgico, grandes condiciones que explicaban su exaltacin y la importancia que dejaban transcender.
A nuestro juicio, Rosas y su tiempo (2.* edicia,

cin,

1907

tres tomos), es la

produccin ms no-

table y mejor escrita de cuantas el doctor

Ramos

Meja ha publicado. Es un estudio minucioso, paciente y sutilsimo de la figura del famoso tirano,
que durante tantos aos tuvo aherrojada la libertad del pueblo argentino
es un profundo anlisis
;

psicolgico de la persona,

donde ningn

detalle

importante se omite, y donde el caso se eleva a la


categora de ley, de tal suerte que este libro, adems de tratar de Rosas y de su poca, contiene una

verdadera indagacin
nes de la tirana,
tirano,

cmo

filosfica

sobre las condicio-

examinando de dnde procede

el

se forma, cules son sus instrumentos

de opresin, cmo funciona y se sostiene, cules


son sus medios y procedimientos de propaganda, sus
costumbres administrativas, sus recursos financieros,
ral.

su organizacin militar y su personalidad mosido llevado el autor a estas investigacio-

Ha

nes, no por mera aficin al papel viejo, sino por el


anhelo de averiguar (como en sus obras hicieron
Cariylc, Thierry, Taine, y otros insignes historia-

dores) cyl es el sentido poltico, el concepto trans-

212

cendental de un hecno, de todo lo que hay de vital

bajo esa escritura muerta, tras ese detalle social nimio, y en fin, la visin de aquella sociedad y de sus
elementos diversos, ya nuevos o viejos, ya brbaros

o civilizados. No me inspirar este trabajo dice


en la Introduccin ni odios ni cario para eso
he disciplinado veinte aos mi sensibilidad, limndole las puntas que le haban dejado la preocupacin y el entusiasmo de mi ambiente domstico...

Declaro con franqueza, que el tipo psicolgico de


Rosas me ha seducido de una manera soberana, y
que si alguna inclinacin sacrilega contra la verdad hubiera experimentado, no ha de haber sido
seguramente en contra suya. Es el tipo ms original de

la historia

de Amrica, y

p>orque devora y mata,


la

no

es

el len

grandioso,

menos grande para

admiracin del artista y del filsofo que

lo exa-

minan dentro de su ubicacin natural.


La personalidad del tirano Rosas, dentro de

.su

inmoral grandeza, resulta execrable, como no poda menos, despus del trabajo del doctor Ramos
Meja. ((A pesar

dicede

aquel espritu conser-

vador con que adiul a la sociedad de su tiempo,


Rosas fu un tipo de rebelda contra todo principio moral encarna la glorificacin de los instintos
rebeldes y agresivos contra toda convencin social,
de combatividad y de audacia, de conquista y de
presa, de dureza y de crueldad, una afirmacin de
;

la

energa

para los

humana

otros...

triunfante,

representa

el

brutal,

implacable

ms sereno

despre-

3
de

co

las virtudes

cristianas,

altruistas

y grega-

de obediencia, benevolencia, piedad, justicia,


Pare-

rias,

circunspeccin, en las relaciones sociales.

ce increble que tigre semejante fuese, no slo tolerado, sino acatado

tiempo

y reverenciado durante tamo

gran obra del doctor Ramos Meja, sirven de introduccin Las multitudes argentinas, en
cuyo examen voy a ocuparme con ms deteniesta

miento.

no son una obra


temperamento y
El
abstracta y de
la profesin del doctor Ramos Meja no le arrastran a los campos de la metafsica. Tampoco son
Las multitudes argentinas
filosofa pura.

un

libro de filosofa biolgica,

general se expongan

en que de un modo

concepto y leyes de la vida.


sencillamente,
de un estudiio de bioTrtase aqu,
loga aplicada, en el cual se examina, con motivo

de

la

el

evolucin social y poltica de la Repblica


cmo surgi en ella ese importante ele-

Argentina,

mento sociolgico llamado multitud, cules fueron


causas de su aparicin, qu transformaciones

las

experiment segn los tiempos, qu influencia lleg


la vida de aquel pueblo, y qu modali-

a ejercer en

dad

en la poca moderna.
enumeracin de estos propsitos, para
comprenda el extraordinario inters que el

reviste

Basta

que

se

la

2*14

tema ofrece, y la transcendencia que puede tener


en el orden de la Sociologa. Es, adems, en su
gnero, uno de los primeros estudios, seriamente
hechos, sobre estos problemas y tal circunstancia
bastara para conceder alto aprecio a un libro semejante, sean cuales fueren las deficiencias que en
l hayan de notarse.
Vale la pena, por consiguiente, de que expongamos, aunque sea a grandes rasgos, las principales ideas que contiene.
;

En
el

el

primer captulo, de carcter general, trata


la multitud, resumiendo

autor de la Biologa de

en aqul

los

ms importantes

asunto, algunos de

los cuales

principios sobre

el

han sido estudia-

dos ya por Le Bon en su conocido libro acerca de


la Psychologie des joules (i6* d., Paris, 191 1).

dice el doctor
En determinadas circunstancias
Ramos Meja una reunin de hombres posee ca-

nuevos y distintos de los que individual y


aisladamente tiene cada uno de ellos. Por una esp>ecie de abdicacin de la personalidad conscienracteres

te..., los

sentimientos y las ideas de todos tienden a

un mismo

nivel y diapasn..., de tal maorganizado


conjunto llega a constituir
nera que su
lo que se ha llamado el alma de la multitud, el alma

-ponerse a

colectiva...

Cuando

esto sucede, la colectividad se

convierte en lo que, a falta de expresin mejor,

lenguaje corriente ha clasificado de turba

el

o muche-

duvibre organizada, multitud psicolgica, forman-

do un solo

sr...)f>

En

esta multitud, asi carcter!-

5
zada,

predomina

la

La muchedumbre

emotividad sobre

la reflexin.

por eso mismo, impresionable y veleidosa, impetuosa y violenta, pasando rpidamente, una vez puesta en movimiento, de un
estado a otro.

es,

Su vida

es principalmente refleja,

y su accin, automtica, como provocada por emociones. Forma parte principal de ella el individuo

annimo, de escasa mentalidad, de sistema nervioso poco educado. Y aun ocurre a menudo que el
hombre de cierta elevacin moral, por el mero hecho de formar en la multitud, ((desciende muchos
grados en la escala de la civilizacin. En tal caso,
no debis buscar ni inteligencia, ni razn, ni nada
que tenga algo que ver con el quieto y sereno raciocinio, que es el privilegio del hombre reflexivo
es puro instinto, impulso vivo y agresivo, casi animalidad por eso es, en ocasiones, generoso y heroi;

pero ms a menudo brutal y sensitivo. Por


ltimo, para que haya multitud, ((es menester que
co,

exista...

comunidad de

estructura, cierta facilidad

de contagio, favorecida por analogas fisiolgicas,


((Al hombre de las mulcon grfica frase el doctor Ramos
Meja deberamos ms bien llamarle el hombrecarbono, porque en el orden poltico o social desempea, por su fuerza de afinidad, las funciones
de aqul en la mecnica de los cuerpos orgnicos,
poseyendo, al parecer, esa facultad que tienen los
tomos de dicho cuerpo ((de unirse y remacharse

cierta

inminencia moral...))

dice

titudes

unos a

otros, para

engendrar organismos tan varia-

2l6
bles en su forma, en sus dimensiones, en su solidez.

En resumen

la

multitud psicolgica forma un

solo ser, y est constituida por

una reunin de

como

colectividad, son

hombres cuyos

caracteres,

distintos de los particulares que la integran.

Sus

elementos, en su mayora, son individuos de escaso


valor intelectual y moral. Su efecto, la unificacin
de ideas y sentimientos segn un mismo nivel. Sus
caracteres, la emotividad y la variacin. Sus condiciones, la comunidad de estructura y de ambiente.
Expondr luego algunas reflexiones que estas
ideas del doctor Ramos Meja me sugieren
y seguir por ahora declarando la manera como
;

encuentra

la justificacin

de aqullas en

el

estudio

histrico de las multitudes argentinas.

Divide

A)

tal

El

estudio en cinco secciones

hombre de

las multitudes durante

el

Virreinato.

B) Las primeras multitudes.


C) Las multitudes de la emancipacin y su
obra militar.
D) La multitud de las tiranas.
E) La multitud de los tiempos modernos.
A) Durante la poca del Virreinato, la multitud no aparece definida de una manera permanente. Es ms bien turba, que se halla en perodo de
acomodacin orgnica. Hay levantamientos aislados, promovidos por los ms varios pretextos
la
antipata hacia un corregidor, la reposicin de un
:

ai7
prroco,

deseo de burla (como

el

1795 a la

que anima en

el

muchedumbre que apedrea

las

ventanas

pero tales movimientos son fugaces estremecimientos de una masa informe y acfala. Divsanse, sin embargo, en
ella, los precursores, los que, teniendo conciencia

en Arequipa)

del fiscal Escobedo,

ide

algo, contrario al rgimen imperante, y desean-

do llevarlo a la prctica, conmueven, siquiera sea


momentneamente, el alma de las poblaciones.
As acontece con muchos de aquellos a quienes la
Inquisicin o los Poderes pblicos perseguan
los
:

y embaucadores, como la Petrona


Saavedra, mestiza de Huancavlica
los librepensadores, como el arriero Pedro Ferreira o el confitero Luis Fragoso
los frailes apstatas, como el
limeo Francisco de la Cruz los herejes de Buenos
brujos, adivinos

Aires, favorecidos por arriencos y holandeses


frailes-criollos coloniales,

los

esencialmente insurrec-

por naturaleza y hasta por necesidades de su


ministerio los iluminados, como el famoso profetos,

ta

Ober

cualesquiera otros, en suma, a quienes

alentase el espritu de rebelda.

Para

el

doctor

Ramos

Meja, este espritu os-

tenta primero en la historia argentina

un aspecto

esencialmente religioso, representado por la sublevacin de los indios de Ober. Cambia de carcter

cuando

Amar

se

propaga

el

levantamiento de Tupac-

Abajo el mal
el Rey
da
Y
un paso decisivo con la insurreccin de Antequera, llamada de los Comuneros del
al grito

gobierno

de

Viva

2l8

Paraguay (1730), que aspiran franca y terminantemente a elegir la personalidad que deba gobernarlos.

En

esta primera etapa, el Cabildo es la primitiva

expresin de

organizada en multi-

la colectividad

tud. ((Psicolgicamente, el cabildo es ya

ms mul-

simple grupo, porque es de un nivel


intelectual ms uniforme, aunque ms mediocre. En

que

el

grupo,

el

titud

el

individuo vale por

por su asociacin

ms

fuera de

en

el cabildo,

es inocuo.

Por eso

es

multitud.)}

B)

((

Cmo

entran en funcin las primeras

multitudes?, se pregunta

el

doctor

Ramos

Meji.

Para resolver la interrogacin, el autor menciona varios memorables sucesos histricos, el primero de los cuales es el pronunciamiento a que se
lanz la multitud de Chuquisaca en 25 de mayo de
1809, tomando posesin de la plaza principal para
asediar la casa del Gobierno, donde estaba el Presidente, a quien prendieron, y concentrndose el
poder revolucionario en la fatal Audiencia, aunque
protestando de su sumisin al Virrey de Buenos
Aires y a Fernando VII. Otro hecho, que pone ms
de relieve an la tendencia independiente y la hostilidad contra los europeos, es el levantamiento

La Paz en
mente,

que
'l^e

la

16 de julio de 1809.

Son de

notar, final-

las invasiones ingleses

de 1806 y 1807, en
multitud dio pruebas de un valor salvaje y

una tenacidad

heroica,

dii rgida

en

la

mayor

parte de los trances por jefes annimos, aunque la

219

imaginacin popular encarn despus

la

principal

representacin del movimiento en la figura de Li-

cuando Cisneros

niers. Si

hacerse cargo del gobierno

Liniers

mos Meja

resiste,

lleg a

Buenos Aires a
el doctor Ra-

escribe
como

quera la opinin

Revolucin estaba consumada, y el


dolo de la muchedumbre argentina consagrado en
su augusto papel. Pero falt el hombre, que no pas
nunca, segn apropiadamente lo dice el general Mitre, de una improvisacin histrica. Por eso su penacional,

la

destal inseguro

acab por derrumbarse, apagando


entusiasmo ferviente de la multitud.
C) La revolucin escribe el autor no surge
de improviso, como se ha visto, por obra de inspiracin o provocada por las invasiones inglesas
es el resultado final de una larga serie de esfuerzos,
primero aislados, luego en grupos, y por fin, colectivos, de multitud, que vienen desenvolvindose
en el curso de dos o ms siglos. El doctor Ramos
Meja expone los principales sucesos del perodo
el

de

emancipacin, comenzando por los movimieny siguiendo por las


revoluciones del Cabildo Abierto
y por el nombramiento de la Junta presidida por Cornelio Saavedra,
la

tos contra el Virrey Cisneros,

en

la

telli,

que figuraban, adems, Moreno, Paso, CasBelgrano, Azcunaga, Alberti, Matheu y La-

rrea, cuyos diversos caracteres analiza. Concluye


de este examen, que la revolucin argentina es la

ms pletogentica de todas las revoluciones del Nuevo Mundo. Nadie la encarna o representa personal"

220

Mueren

hombres, se transforman los


sistemas, surgen y desaparecen las formas de gobierno pero la revolucin no sigue ningn paralelismo con ellos la multitud argentina es quien lu

mente...

los

representa y la encarna, y la realiza hasta desagotarse en el primer perodo, para dejar el campo a

o a otro perodo de su misma

otra multitud

que
da

realiza otra

la anarqua,

la

vida,

obra de grandeza brutal e infecun-

Rosas y

misma conclusin

las

llega,

tiranas satlites.

estudiando

la

obra

militar de las multitudes de la emancipacin.

mismo en

las

Lo

de Cotayaita, Suipacha,
y Cerro del Pasco, que en las

victorias

Chacabuco, Mayp

derrotas de Huaqui, Tebicuary, Vilcapugio, Sipe-

Sipe y Cancha-Rayada, no son los generales los


vencedores o los derrotados, sino las multitudes,
que pelean en desorden contra soldados aguerridos y disciplinados, oponiendo a la bayoneta y al
las pedradas, las pualadas y los garrota-

can,

Rondeau, Belgrano, Balcaroe, Ocampo, Daz


Alvarez, La Madrid, son poco menos que
analfabetos en el arte de la guerra y, sin embargo,
zos.

l'^lez,

que acaudillan, vencen a los veteranos de Zaragoza y de Bailen. Slo en San Martn
se vislumbra un grano de aquella genial potencia
con que Federico II y Gustavo Adolfo miraban
las cosas de su arte. Salvo l, y algunos otros escasos militares de profesin, ((todos los dems son
inmortales miopes, que han puesto la firma usurpadora a la obra transcendental de la multitud.
las multitudes

ce

221

As resulta que la revolucin argentina es (da obra


ms popular de la historia... A quin puede sealarse como encarnndola? Cul es el providen-

cuya ausencia o presencia la haya hecho vacio adelantar? San Martn? Belgrano? Quemes ? Desaparecieron todos ellos, y la revolucin
sigui su curso imperturbable. El factor personal no es aqu necesario, como en el otro extremo

cial

lar

de Amrica, All es Bolvar aqu,


D) Hallada esta caracterstica,
;

mos Meja sabe

la

multitud.

el

doctor Ra-

sacar partido de ella cuando pasa

a examinar las multitudes de la tirana. Su manera


de razonar es bien clara Si no hubiera habido en
la Argentina esa aptitud para formar multitud que
:

desde tiempos antiguos se observa,

la tirana

hubie-

se sido incomprensible. uSlo contando con ella

procediendo de

y tiranizar veinte aos a

En

las diferentes

pvde, como Rosas, dominar

ella, se

la nacin.))

condiciones biolgicas del

hom-

ciudad y del hombre del campo, y en el


agotamiento de aqul con el esfuerzo de la emanbre de

la

Ramos Meja
observaciones muy intere-

cipacin, encuentra base el doctor

para formular algunas


santes acerca de

cmo

ge

formaron

los

numerosos

caudillos que mantuvieron aquel estado de anarqua, precursor de la tirana de Rosas. Este, dota-

do de cualidades
titud, triunf

fsicas

impresionantes para

la

mul-

sobre los dems caudillos, siendo as

que bajo muchos conceptos les era inferior, porque


era al mismo tiempo de origen urbano y de hbitos

222

e instintos campesinos y brbaros estaba vinculado a la ciudad por su familia, y por los primeros
aos de su vida, y se haba desarrollado entre las
;

turbas, asimilndose, en virtud de

una aptitud pe-

culiar de su estructura mental anmala, los jugos

de savia montaraz con sus impulsos y exuberancias. Era, pues, un resumen o un substratum de la
truhanera y maliciosas, aunque bajas, aptitudes morales e instintivas de la plebe de la ciudadi, pK)r sus

cobardas y sus recursos, al mismo tiempo que el genuino producto de la multitud de los campos. El en-

cant por eso a esta multitud, que, por

su temperamento y por

el

vigor de

constante estado de gue-

el

rra, senta disposiciones crueles,

el placer de las
gusto por los espectculos sanescenas atroces. Tales gentes ((eran

cosas dramticas,
grientos o las

el

mismo que eran mesticorte


animal. Haban pride
y
mero sido crueles con el indio y el bruto, que dobelicosas y crueles, por lo

zas, heterogneas

maban a golpes, y luego con la ciudad, que trataban como al potro, a rebencazos y a pualadas.
E)
doctor

Aparecen

Ramos

as bastante

a los tiempos modernos en


tud de

la

segn

definidas,

el

Meja, las tres multitudes anteriores


la

Argentina

la

multi-

colonia y del virreinato, que se organiza

en las ciudades y es, al principio, genuinamente espaola la multitud de la emancipacin, que se forma por evolucin de la precedente, y en la que se
;

resisten a entrar las clases superiores

tud de

las Piranias,

del

ao

20,

que

la

muUi~

sale de los

li-

323
torales del Ro de la Plata, y es india, y casi autctona mestiza-espaola en parte.
Para formar la multitud de los tiempos moder-

nos, entran en cuenta varios factores, que el doctor

Ramos Meja examina en

minado por

la

los

dos ltimos cap-

Uno

de esos factores est deterafluencia, cada vez mayor, de fuer-

tulos de su libro.

inmenso cen-

zas del litoral y del interior hacia el

y heterognea todava,
donde se funde el bronce, tal vez
con demasiada precipitacin, de la gran estatua del
la raza nueva. Por esto, aunque lentaporvenir
mente, va resultando cierta unidad de sentimiento poltico entre la metrpoli y el resto de la Repblica
y precisamente por eso la multitud que se
forme aqu tendr ms tarde su tinte nacional.
Otro factor capitalsimo es la inmigracin, cuyos tipos estudia el doctor Ramos Meja con gran
tro <(de la Capital fenicia

j>ero futuro crisol

detenimiento,

fijni^iose

especialmente en

el

emi-

ms o menos mo-

grante italiano. Del inmigrante,

dificado por el medio, surgen varias tipos sociales

argentinos

(el

guarango,

el

canalla,

el

hu^so,

el

burgus aureus), que contribuyen a


dar una fisonoma especial a las actuales multitudes. El doctor Ramos Meja teme que, si no se restablece la continuidad entre el pasado y el presente,
(cque el brusco y saludable contacto con Europa
parece haber cortado, corre peligro la fisonoma

compadre,

el

aade

nacional. Felizmente
roso, y el

el

medio es vigo-

plasma germinativo, cgriseryador- B45tt>

224
ra

ayudarlo un poco con una educacin nacional

atinada y estable. Pero, ((propiamente hablando,


no hay ahora en nuestro escenario poltico espon-

tnea formacin de multitudes.

La

multitud din-

mica no se organiza, porque no tiene funcin. No


hay hambre, no hay odios engendrados p>or la miseria
no hay todava obreros sin trabajo y familias sin lumbre y sin calor en el invierno. Rero ((tam;

bin es cierto

concluye nuestro autor, refirindose


que en gris achatamiento po-

a Buenos Aires

este

ltico e intelectual en que vive


con ese corte fenicio
que va tomando la sociedad metropolitana, el corazn se halla oprimido por el estmago y el cerebro
por los intestinos... temo que el da que la plebe
tenga hambre, la multitud socialista que se organice, sea implacable, y los meneurs que la dirijan
representen el acabado ejemplar de esa canalla virulenta que lo contamina todo. (i).
;

De

intento he reproducido en las anteriores p-

ginas las principales ideas que he encontrado en el


importante libro del seor Ramos Meja, a pesar de

que
por

me

puede y debe hacer esa investigacin


argentinas. Pero
importaba sobre manera fijar los principios y las
el lector
s

mismo en Las multitudes

Comprese lo qtie dice Roberto Levillier, en su li(1)


bro: Les origines argentines, Paris, 1912; pgs. 316 y dguientes.

225
conclusiones, ya que no estoy conforme con algu-

nos de aqullos, y discrepo, por lo tanto, de algunas de stas. Adems, en ste, como en otros libros,
el seor Ramos Meja se muestra en demasa afi-

cionado a

utilizar frecuentes

comparaciones de

ciencias sociales con las de la naturaleza,

que a veces da relieve a


amenidad al estilo, confunde en
bito,

los

casos

al

las
la

tal

las

h-

afirmaciones y
mayor parte de

y hace perder al razonamiento


que tendra si no se apoyase en

lector,

el rigor cientfico

tanta metfora.

No

es

menos de lamentar

el

abuso de vocablos
que se

franceses, y lo que es peor, de galicismos,

observa en ste

como en

otros libros americanos.

qu decir ((incontrolado, ((control, ((debonarios, ((Comandan, ((bonhoma, ((capitoso, ((verba y otras palabras por el estilo, cuando las hay

mucho ms

propias en castellano? Los neologis-

mos, cuando son necesarios, sirven, y enriquecen


el idioma
los barbarismos lo estropean y empo;

brecen

Digo todo

no porque tales lunares constituyan graves defectos en Las multitudes argentinas, sino porque contrastan con el brioso y elocuente lenguaje que sabe emplear el doctor Ramos Meja, siendo, en su consecuencia, ms de notar que
si se hallasen en un libro de otra espyecie.
Basta leer cualquier captulo de Las multitudes
argentinas, para advertir que su autor es un cientfico que est muy enterado del progreso de las
15

esto,

226
ideas en el

mundo

culto,

y a quien

res las inducciones de la Sociologa.

le

son familia-

Su

obra, fun-

dada en la Historia, es, sin embargo, una Filosofa


de la Historia. En esto, y en tomar por materia uno
de los principales problemas de las ciencias sociolgicas, estriba su verdadera importancia. Estudiar
a un individuo, determinar sus caracteres, averiguar su

filiacin,

puntualizar sus hechos, aunque a

difcil, es siempre mucho


que hacer ese mismo estudio con relacin a una colectividad, cuyos contornos quedan esfumados en el ambiente, y cuyas constantes variaciones de forma y contenido impiden apreciar su
verdadera naturaleza.
Aplaudiendo, en tal concepto, la tentativa del
doctor Ramos Meja, y viendo en ella la expresin
de un rumbo nuevo que merece llamar la atencin
de los cultivadores de la Sociologa y de la Historia, he de confesar, no obstante, que la principal tesis sustentada por el autor no me parece probada,
y que, por el contrario, los mismos hechos histricos a que alude, demuestran quiz lo contrario.
Empiezo por no creer que la multitud sea un
ser, y, por consiguiente, considero imposible e*^

veces sea empresa harto

ms

sencillo

tudiar su biologa,

como

se estudia la de

vivo cualquiera. Precisamente

un

ser,

titudes poseen.
tor

un

ser

no tratarse de
se explican ciertos caracteres que las mul-

La

Ramos Meja

multitud,

jx>r

como

el

mismo

doc-

reconoce, es, ante todo, ((una re-

unin de hombres. ClrQ ?s

c^ue

mera reunin no

227
basta para dar a la multitud caracteres de colecti-

vidad

pero

vocablo organizacin, que se emo supone algo

el

plea para expresar esos caracteres,

de

distinto

la

unidad de

ser,

es sencillamente

metafrico.

En

su

interesantsimo Plan de

la

Sociologa,

Gumersindo de Azcrate clasifica del siguiente modo los rganos sociales


A) El individuo, primer rgano de la actividad
:

social

Las asociaciones, cuya gradacin se determina segn las siguientes bases


Las masas, o grupos indefinidos (pblico,
a)
auditorio, muchedumbre)
Las colectividades una cualidad o inters
b)
B)

comn
c)

y profesiones)
Las clases una condicin comn jurdica o
(oficios

social

Las agrupaciones

d)

creto

nmero

uniones para un

indefinido de

fin

con-

miembros y organi-

zacin incompleta (escuelas, sectas y partidos)


e)
Las personas sociales ; organizacin com;

pleta (i).

Importa mucho precisar a qu grado de esta?


asociaciones corresponde lo que

el

doctor

Meja llama multitud psicolgica, porque

(1)

Vase

Ateneo de Madrid

Ramos
las

no-

Escuela de Estudios Su-

Memoria de Secretara referente al curso de 1899


Comp. A. Fairbanks Introductiqn to Sodo*
ft 1900; pg. 63.
logy; London, 1899; pg. 211 y siguiepteB,
periores

228
tas de'

cada uno de aqullos varan profundamente.

Su pensamiento no aparece terminante

acerca de
parece
referirse
a
las
unas
veces
masas ;
punto
otras, por ltimo, a ias
otras a las agrupaciones
persofias sociales. Pero, si prescindimos de las consideraciones generales que el autor hace en el caeste

ptulo primero, resulta que

el

libro entero concier-

masas, y no a ningn otro de los grados asociativos


y que lo que se aspira a demostrar es qu3

ne a

l^s

eSbs grupos indefinidos, acfalos la

mayor parte

de las veces, inconscientes y emotivos, han provocado la emancipacin, han sostenido la tirana,
hanla derribado luego, y han realizado, en suma, la
mejor parte de la historia argentina.

Mas suix>niendo que as sea, desde el momento


en que se trata de masas, cmo es posible asegurar que constituyen un solo ser, distinto, en caracteres, de cada uno de los seres particulares que
las integran ? Cmo decir, si no es metafricamente, que en esa masa hay un alma, con tales o cuales
inclinaciones y apetitos?

cmo eso

No

alcanzo a comprender

sea pyosible, sino mediante un esfuerzo de

imaginacin. El

mismo Herbert Spencer, para quien


ms que

la palabra organizacin representa algo

una metfora, escribe Naturalmente, no pretendemos que sea absoluta la analoga entre un organismo individual y un organismo social... La es:

tructura y las funciones del

organismo

social so.i

evidentemente menos especficas, ms modificables,

ms dependientes de condiciones perpetuamente

va-

Queremos

decir tan slo que en los dos ca-

sos, detrs de los

fenmenos cuyo conjunto cons-

fiables.

tituye la conducta, y que no ofrecen materia para


una ciencia, se encuentran ciertos fenmenos vitales,

susceptibles de

Admitida, con

una coordinacin

cientfica (i).

palabra orga-

tales restricciones, la

nizacin, preciso es reconocer que

no

se ofrece

pleta sino en las llamadas 'personas sociales

com-

ju-

y que siendo rudimentaria, casi nula, en


masas (a las que corresponden las multitudes),
es inadmisible que stas constituyan un solo ser, y
tengan alma, etc., etc. Y precisamente cuando los
tiempos modernos llegan, es cuando, segn el docrdicas,
las

tos

Ramos

Meja, se nota la ausencia de multitudes

dinmicas, resultando de ello que habrn de

buscarse las organizaciones en la poca de


desorganizacin,

o sea en

cin y subsiguientes
que las multitudes de

los das

de

la

ir

mayor

emancipa-

hemos convenido en
colonia y del virreinato no

(pues
la

eran argentinas, sino espaolas).

No

encuentro fundada tampoco

que, por el

la

afirmacin de

mero hedho de formar parte de

la mulen
humano ((descienda
la escala
de la civilizacin. Ni esto se halla conforme con
la Historia, ni con el principio cientfico de que
(das propiedades del agregado dependen de las
propiedades de los individuos que le formen. Si

titud, el instinto

Pars, 1882, pIntroduction la Science Sociale


Comj). V. Santamara de Paredes: El concepto de
organismo social; Madrid, 1896.
(1)

gina 61.

230
los

elementos son morales,

ser inmoral

si

el

conjunto no puede

son depravados,

puede ser perfecta. Si

la

resultante

no

masas son a menudo inno es esto debido a que

las

doctas, emotivas, pasionales,


la

res

conjuncin en multitud determine tales caracteen individuos que no los renen, sino preci-

samente a todo lo contrario, porque son muchos


ms los impetuosos que los reflexivos, los indoctos
que los doctos, los medianos o malos que los bu'nos. Aparte de esto, Le Bon hace notar, con razn,
que (dos escasos psiclogos que han estudiado las
multitudes, no las han mirado sino desde el punto
de vista de sus actos criminales y viendo cuan frecuentes son estos actos, las han considerado como
de un nivel moral muy bajo. Sin duda acontece
as con frecuencia; pero por qu? Sencillamente,
porque los instintos de ferocidad destructora son
residuos de las edades primitivas, que duermen en el
fondo die cada uno de nosotros... Si la multitud es capaz de asesinatos, incendios y toda clase de crmenes
es capaz igualmente de actos de generosidad, de sacrificio y de desinters muy elevados... Al invocar
sentimientos de gloria, de honor, de religin y de
patria, se obra especialmente sobre el individuo en
multitud, y a menudo, hasta obtener el sacrificio de
la vida. La historia abunda en ejemplos anlogos a
los de laj Cruzadas y de los voluntarios del 93 (i).
Convengo, sin embargo, en que el hombre pode;

(1)

Psychologie des Joules

ed. cit.

pg. 45.

23
roso, por su talento y por su carcter moral, no es
hombre de multitud. La frase de Ibsen, en Un ene-

nicamente es fuerte aqul que


una verdad eterna. Siempre el
apego a las multitudes, en cualquier esfera que sea,
es sntoma de debilidad, en lo biolgico. Las ovejas
y las palomas suelen ir en rebaos y en bandos el
len y el guila no son gregarios. Por eso tambin

migo

del pueblo

est solo, encierra

De

imitatione Christi recuerda y


confirma la sentencia del sabio Quoties inter hoel

autor del libro

minor homo reddi.


De notar es, igualmente (y esto constituye un
nuevo argumento en pro de la doctrina que sustento), que las personas sociales, como acontece en
Derecho con las sociedades mercantiles, no pueden
obrar por s mismas, sino por medio de representacin (los Gerentes o Directores), que encierra ya el
concepto de una persona individual. Las masas, las
multitudes, por el contrario, obran por s mismas
mejor dicho, obran por s mismos los individiuos
que las componen. No son organizaciones, es decir,
no constituyen un ser biolgico, porque en ellas
mines

fui,

todo es informe, catico y diesordenado, y sabido es


que una de las principales caractersticas del ser
vivo, consiste en que sus funciones estn acordes
las

unas con las otras (i).


deja de sorprender, despus de

No
(1)

J.

Duclaux

1910; pg. 243.

La Chimie de

la

esto,

Matire vivante

que se

Paris,

232
afirme (como hace

doctor

el

Ramos

Meja respecto

Argentina), que la multitud gana batallas y


realiza revoluciones, y ejecuta actos en que la orga-

de

la

nizacin y la direccin son indispensables. Jams

creo que puedan justificarse semejantes victorias y


revoluciones annimas. Podr incitar los nimos a
cierta clase de opiniones

de una injusticia,

el

y de actos el espectculo
fermento irritante de una larga

e abusos soportados, u otra causa anloga


siempre
ser indispensable que uno d la seal
pero
y que otros le imiten y aun de todos modos, secunserie

dado el movimiento, no ser duradero ni eficaz si


no sobreviene un elemento directivo y, as que
haya sobrevenido, el buen suceso de la empresa depender principal, si no nicamente, de sus cuali;

dades.

La

revolucin argentina,

como

todas las dems

revoluciones de los pases hispanoamericanos, fu

hecha casi exclusivamente por la raza espaola, no


por la indgena, colaborando en alguna parte los
mestizos. Y esta revolucin vino, no porque los espaoles hubieran seguido all el rgimen de tirana
que los ingleses en la India, o el sistema de destruccin que los norteamericanos en su territorio, o el
procedimiento abominable de crueldad que los belgas han seguido en el Congo, en pleno siglo xx
porque si as hubiese sido, no habran figurado
ciertamente los de raza espaola al frente del movimiento emancipatorio sino porque Espaa, imposibilitada en aquellos tiempos de defenderse a s
;

233
propia, no poda, con

dad

mayor razn,

ejercer autori-

eficaz sobre otras naciones.

En un

folleto

debieran conocer

de oro, que todos los espaoles


las Consideraciones sobre la Es-

paa y sus Colonias, y ventajas que resultaran de


su mutua reconciliacin, impreso en Madrid, en febrero de 1834, por el Coronel D. Jorge D. Flinter (i),
escriba ste las siguientes memorables palabras
:

((

Qu

diferencia tan notable entre las colonias es-

paolas y
americano

de la Gran Bretaa en el continente


Las primeras fueron fundadas y esta-

las
I

blecidas a expensas y bajo la autoridad de la metr-

Las segundas fueron fundadas por individuos


que huyeron a los bosques del NueVo
Mundo para buscar un asilo conra la persecucin
poltica y religiosa, y establecidos all a expensas
poli.

particulares

suyas, en tanto admitieron y reconocieron la supremaca de la Gran Bretaa, en cuanto reciban

proteccin y ventajas comerciales. Qu diferencia


tambin en los motivos, en los medios, y en la oca

Las colonias britnicas creimponan gabelas ilegales pyor un


en quien no reconocan a-quel gra-

sin de emanciparse

yeron que se

Poder

les

legislativo

FJinter era originario d Irlanda. Hay en su folleto


(1)
pginas admirables. Profetiza la extranjerizacin de la Amrica espaola, y la prdida de Cuba y Puerto Rico si no se
guarda buena inteligencia con los Estados Unidos (a la vez que
cesa el comercio de esclavos y se administra imparcialmente
justicia), y aboga ardientemente por la construccin del canal
de Panaim.
Consta el folleto de VI + 65 + 15 pginas en 4..

234

do de autoridad

pero representaron con modera-

cin, apelaron a la justicia del monarca, a quien aca-

taban, y a la sabidura del Parlamento que aplaudan, y slo cuando se contest duramente a sus

respetuosas demandas, exigiendo una sumisin absoluta y sin condiciones, acudieron al auxilio de las

armas. El Gobierno quiso emplear las fuerzas all


donde hubiera sido ms poltico hacer concesiones.
La lucha fu corta, y la Amrica inglesa se convirti

en Repblica de los Estados Unidos. Al contra-

rio, las

colonias espaolas, sin presentar una queja,

hacer una peticin o reclamar un agravio, se coliga-

ron contra

madre Patria precisamente en la ocaempeada en a ms noble lucha

la

sin en que estaba

por la libertad del mundo entero. Qu diferencia


tambin en el carcter y miras de los que se pusieron

al frente

olas,

de

die los

Los

la

revolucin en las colonias espa-

que hicieron

lo

mismo en

las

de In-

jefes republicanos

de Norteamrica,
se distinguieron por sus virtudes, por su desinters
y por su patriotismo pero en los veintitrs aos que
glaterra

van transcurridos desde el levantamiento en la Amrica del Sur, no hemos visto un hombre slo imitar
a Washington en su vida pblica, o parecrsele
algo en las dotes de poltico, de guerrero, o (te amor
ardiente a su pas y a sus conciudadados.
La revolucin argentina no es annima,

que se ddbujan en toda


cados,

como

el

mismo

ella caudillos

doctor

Ramos Meja no

de menos de reconocer. Durante

sino

bien signifi-

pue-

la invasin ingle-

235
sa,

el

paisaje indisciplinado de Pueyrredn nada

positivo logr contra el ejrcito de Berresford. Si


ste fu derrotado al fin,

no

lo fu ciertamente p>or

una multitud annima y desordenada, sino por la


habilidad de Liniers, guerrero de profesin, y a cuyas rdenes se hallaban otros muchos, cuyos movimientos supo l ordenar y dirigir en el momento
oportuno, segn un plan perfectamente combinado.
El elemento personal y director sigue figurando
luego, en la poca de la emancipacin, y gracias a

y obtuvo victoria. Formse


que fraguaba sus planes
en secretas reuniones, pero que bien pronto ejerci
su influencia en la vida pblica. Castelli y Paso,
que formaban parte de aquella Sociedad, son los
que peroran en el Cabildo Abierto del 22 de mayo de
1810. Castelli y Paso, con Bdgrano, Alberti (los
cuatro de la Sociedad de los Siete) y otros, forman
la Junta provisional gubernativa de dicho ao, y
a la direccin de esta Junta se debe gran parte de
los xitos obtenidos. Y me parece que nadie podr
negar que la figura de San Martn, cuya educacin
militar fu genuinamente espaola, es altamente
l

se excit la multitud

la

Sociedad de

los Siete,

representativa, tanto

En resumen

o ms que

la tesis del

habilsimamente defendida, no

la

de Bolvar.

doctor

me

Ramos

Mej.i,

parece lo bastante

probada para que debamos prestarle inmediato asenso. Ni la multitud ha sido nunca un ser, ni por :j
misma ha hecho jams nada eficaz, en la Argentinn
ni en ninguna otra parte. En la obra de la eman-

236
cipacin, vemos el plan y el pensamiento de los
elementos directores, cuyos nombres constan. Cuan,
do San Martn falt, la anarqua se impuso, y gracias a ella pudo establecer su dominacin el tirano

Rosas.
te

cuando

al llegar la
la

poca moderna, es casualmen-

multitud deja de ejercer influencia ac-

tiva...

Ninguno de estos reparos amengua el mrito del


donde abundan las descripciones exactas y

libro,

los puntos de vista originales. Caracteriza con gran


sagacidad su autor las distintas modalidades que
en la evolucin histrica presenta la multitud argen-

y ofrece un ejemplo, digno de imitacin, de


provechos que la Sociologa puede obtener de
una observacin bien dirigida.
Mucho queda por hacer en esta materia, y ningn pas ms adecuado que Amrica para tal orden
tina,

los

de investigaciones, no slo porque su vida poltica


es relativamente nueva, sino porque se puede se-

gar una mies abundantsima de noticias sobre los


indgenas antiguos, en los escritos e informes de los
misioneros, conquistadores y gobernantes espaoEsa tradicin indgena no fu borrada por la

les.

conquista. Mezclronse unas y otras razas, y los caracteres de los elementos componentes han ejercidD

en

el

desarrollo de cada

uno de

esos pueblos

mayor

influencia de lo que parece. Datos hay, por ejem-

237
po,

en

la

Conqvista espiritval escrita por

el

P.

An-

tonio Rviz (Madrid, 1639), ^n la Relacin y en los

Comentarios de Alvar Nez Cabeza de Vaca, en


la Relacin de Gregorio de Acosta, en las Cartas e
Informaciones de la poca, en la Historia del Paraguay del P. Charlevoix, en la del P. Pastells, y en
otros muchos libros y documentos, que deberan
utilizarse con los fines cientficos indicados. Ya
Herbert Spencer dio ejemplo de ello, en sus Datos de la Sociologa. Quin sabe si entonces resultar que las multitudes argentinas del perodo co

lonial,

ban

al

1810!

ms nacionales que las que aguardaCabildo en Buenos Aires, el 25 de mayo de

fueron

XI

SOBRE EL INGENIO AMERICANO


Don Juan

(i)

Valera, en la dedicatoria de sus de-

Americanas, hizo notar, con raque Amrica espaola dista muaho de ser
mentalmente infecunda. Desde antes de la independencia escribe
compite con la metrpoli en fecundidad mental. En algunos pases, como en Mjico, se cuentan los escritores por miles, antes de
que la Repblica se proclamase. Despus, y hasta
hoy, la aficin a escribir y la fecundidiad han creliciosas ('Cartas

zn,

En ciencias naturales y exactas, y en indusy comercio, la Amrica inglesa ya independienha florecido ms pero en letras, es lcito decir

cido.
tria
te,

sin jactancia que, as

(1)

Rmfto

por

la

Las AntiUqg,

(Je

cantidad

como por

liaban^ (Cuba), l^^^

1^

240
calidad,

vence

la

Amrica espala a

la

Amrica

inglesa.

Pero es preciso reconocer que, despus de a


desunin poltica entre Espaa y la Amrica espai

ola, atizados los odios circunstanciales por la in-

de intereses extraos, y favorecidos por


pesimismo, engendrado por la ignorancia de

fluencia
cierto

la historia

comn y por

de superficiales

el influjo

han
no pueden
aman) unos y

estudios psicolgicos, (en los que no poca parte

tenido los franceses, que en general^

comprender a Espaa, porque no la


hemos sido contagiados por absurdos prejuiLos amecios. As, como el citado Valera deca
ricanos supusieron que, cuanto malo les ocurra, era
otros

trasmisin hereditaria de nuestra sangre, de nues-

y de nuestras instituciones. Algunos lleextremo de sostener que, si no hubiramos


ido a Amrica, y atajado, en su marcha ascendente, la cultura de Mjico y del Per, hubiera habido
en Amrica una gran cultura original y propia.
Nosotros, en cambio, imaginamos
ya que las razas indgenas y la sangre africana, mezclndose con
tra cultura

garon

al

raza y sangre espaolas, las viciaron e incapacitaron ya que bast a los criollos el pecado original
la

del espaolismo para que, en virtud de ineludible ley


histrica,

estuviesen condenados a desaparecer

perderse en otras razas europeas,

ms

briosas y en-

tendidas.

Tal pesimismo fu, no obstante, cosa moderna,


porqu no se pens de esa manera en la poca de la

241

unin.

En prueba

de ello

quiero transcribir un inte-

resantsimo texto de cierto espaol de ltimos del


siglo XVI

el

doctor mdico Juan de Crdenas, cu} a

((Primera parte de los problemas y secretos maravillosos de las Indias, se public en Mjico, el ao

de 1591, y ha sido reimpresa en la misma capital


ntese que el doctor Crdenas naci en
en 1913.
Constantina de Andaluca, en 1563

y testimonio cierto de que


todos los nacidos en Indias sean a una mano de
((Para dar muestra

agudo, tracendiido y delicado ingenio, quiero que


los de ac con otro recin ve-

comparemos a uno de

nido de Espaa, y sea esta la manera que el nacido en las Indias, no sea criado en algunas de estas
grandes y famosas ciudades de las Indias, sino en
:

una pobre y brbara aldea de

com-

indios, slo en

y sea asimesmo el ((cachupn o recin venido de Espaa, criado en aldea


y jntense stos que tengan pltica y conversacin
oiremos, al espaol nacido en
el uno con el otro
paa de cuatro labradores

hablar tan pulido, cortesano y curioso,


y con tantos prembulos de ((delicadeza y estilo retrico, no enseado ni artificial, sino natural, que
las Indias,

parece ha sido criado toda su vida en corte y en compaa de gente muy hablada y discreta al contrario,
;

como no

haya criado entre


gente ciudadana, que no hay palo con corteza que
ms bronco y torpe sea. Pues ver el modo de proceder en todo del uno tan diferente del otro uno
tan torpe, y otro tan vivo, que no hay hombre, por
vern

al ((chapetn,

se

X6

242
ignorante que sea, que luego no eche

'de

ver cual

sea cachupn y cual nacido en Indias. Pues venga agora una mujer d Espaa, y entre en conversa-

cin de muchas

damas de

las Indias

al

momento

y conoce ser de Espaa, solo por la


al trascender y hablar, nos
hace la espaola gente nacida en Indias, a los que
de Espaa venimos. Pues pnganle a decir un primor, un ofrecimiento, o una razn bien limada y sacada de punto Mejor viva yo, que hava cortesano
criado dentro de Madrid o Toledo, que mejor la lime
y componga. Acuerdme una vez, hacindome oferta cierto hidalgo mejicano, para decirme que en
cierta forma tema poco la muerte tenindome a
m por su mdico, sac la razn por este estilo
Devanen las Parcas el hilo de mi vida como ms gusto
les diere, que cuando ellas quieran cortarle, tengo
yo a vuestra merced de mi mano, que le sabr bien
audar. Otro, ofrecindome su persona y casa a mi
Srvase vuestra merced de aquella
servicio, dijo
casa, pues sabe que es la recmara de su regalo 'de
vuestra merced. A este mismo modo y conforme a
esta dielicadeza son las razones de los hombres que
en Indias nacen, y esto es cuanto al hablar, pues en
el entender y trascender, no se muestran menos
aventajados, pues verdaderamente entiendo que a
ninguna cosa de las que se ponen a intentar y hacer (((si hasta al fin perseverasen en ella) nos dej'-tn
de hacer ventaja. Y esto bien claro se muestra en
los lindos ingenios que todos a una mano muestran
se diferencia

ventaja que, en cuanto

243
en estas escuelas de

las Indias,

donde

si el

premio

de sus trabajos no les faltase, seran monstruos de


naturaleza.)) As deca el doctor

Crdenas en 1591, y

entiendo que sus palabras constituyen uno de los


primeros intentos de estudio psicolgico del hombre hispanoamericano. Atribuye

las

expresadas

cualidades, a que <(dos nacidos indios son general-

mente sanguinos, es decir de complexin caliente


y hmeda, con mezcla de colrica lo cual, a su
juicio, trae consigo, entre muchas virtudes, una falta no pequea. Y es que, como son humores calientes, delgados y giles, que con facilidad se mueven,
as causan mudanza y variedad en los hombres,
hacindoles poco perseverantes en sus cosas y a^
realmente podemos decir, que en esta tierra sobra en
los hombres la viveza, y falta la constancia
y perseverancia en lio que se ponen a hacer.
:

Xll

UN LIBRO NECESARIO
mucha

(i)

Menndez y Pelayo, que


han escrito en gran parte
nuestros enemigos, y que aun en sus labios resulta
Dijo, con

la historia

razn,

de Espaa

la

grande.

Esta grandeza

cuando

ostenta

extraordinario

relieve,

se refiere a los

hechos de la conquista y civilizacin del continente americano. El norteamericano Lummis lo ha demostrado, con relacin a determinados perodos de aquella historia, en su excelen-

te libro sobre Los exploradores espaoles {The Spa^


nish Pioneers), traducido recientemente al castellano

por el generoso estmulo de don Juan C. Cebrin.


Ahora bien no sera tilsima, por muchos con:

Del nmero II de Ja Revista de la Real Academia


(1)
Hispanoamericana de Ciencias y Artes. (Madrid, 1921).

246
lia publicacin de un libro en que, reproduciendo autnticos fragmentos de los historiadores

ceptos,

ms fidedignos, se relatasen algunos (si no todos)


de los hechos hazaosos realizados por los espaoles
en aquella gigantesca obra del descubrimiento y colonizacin de Amrica? Prodigios de valor, altos
ejemplos de constancia, sufrimientos incomparables,

dotes estratgicas, espritu de organizacin, y muchas otras admirables condiciones, tienen demostracin palpable en tales relatos, ocultos las ms de las

veces en libros o folletos de

no

muy

atractiva lectura.

muy

La

difcil

hallazgo y de

tarea de buscar y reco-

ger esos fragmentos, de ordenados cronolgicamente o por regiones, anotando su procedencia y los com-

probantes (cuando esto fuese posible) de su veracidad, sera una labor de la mayor utilidad para restaurar un criterio de justicia y poner en su punto la
obra colosal de Espaa.
Junto a semejantes hazaas, las proe2:as de los
hroes homricos son juegos de nios. Y, sin em-

bargo, cualquier estudiante de nuestra poca conoce

mejor

la

Ayax o de
de aquellos hroes (annimos mua que Bernal Daz del Castillo, Cieza

representacin de Aquiles, de

Agamenn, que
chos de

ellos),

la

de Len o el Inca Garcilaso, por ejemplo,


en sus pginas.

se refieren

Recurdense, a ttulo de tntiestra, aquellos capLa Florida del Inca, donde ste cuenta c-

tulos de

mo

Gobernador Hernando de Soto mand al sevillano Juan de Aasco que volviese con veintinueve
el

pueblo de Hirrlhigua para avisar al capitn Pedro Caldern que viniera con l. ((Provisin
fu muy rigurosa escribe el Inca para los que haban de volver casi ciento y cincuenta leguas de tielanzas

al

poblada de valientes y crueles enemigos, ocuparos caudalosos, con montes, cinagas y malos
pasos, donde, pasando todo el ejrcito, se haba
visto en grandes peligros, cuanto ms ahora, que no
rra,

da con

ms de treinta lanzas y haban de hallar los inms apyercibidos que cuando el Gobernador
pas, y, por las injurias recibidas, ms airados y deseosos de vengarse. Mas todo esto no bast para que
iban
dios

los treinta caballeros apercibidos

rehusasen

la jor-

nada, antes se ofrecieron a la obediencia con toda

Los cuales, porque fueron hombres de


nimo y esfuerzo, y que pasaron tantos traba-

prontitud.

tanto

jos, peligros

y dificultades como veremos, ser justo

queden nombrados y se pongan los nombres de


los que faltaren me
los que la memoria ha retenido
perdonen y reciban mi buena voluntad, que yo quisiera tener noticia, no solamente dellos, sino de todos los que fueron en conquistar y ganar el Nuevo
Mundo, y quisiera alcanzar juntamente la facundia
:

historial

de^l

grandsimo Csar, para gastar toda

mi vida contando y celebrando sus grandes hazafas


que cnianto ellas han sido mayores que las de
los griegos, romanos y otras naciones, tanto ms
desdichados han sido los espaoles en jaltarles quien
:

las escribiese.))

Esos

treinta caballeros salieron de

Apalache a

248
20 de octubre de 1539, no ms que con las celadas
y cotas sobre los vestidos, y sus lanzas en las manos, y sendas alforjas en las sillas, con algn herraje y clavos, y con el bastimento que en ellas poda
caber para caballos y caballeros)) corran a media
rienda cuando iban por tierra poblada, para evitar
que la nueva de su ida les pasase adelante, <(que era
pasaron a nado el ro de Osalo que ms teman
;

pueblo de Vitachuco llegade Ochali, que (cvena tan feroz, tan turbio y bravo, con tantos remolinos por todas partes,
que slo mirarle pona espanto, cuanto ms haberlo de pasar a nado, en medio del alarido y vocero
chile

ron

que

atravesaron

el

al ro

los indios de la

una y de

la otra parte del ro

levantaron en viendo asomar los espaoles,

aj>elli-

llndose unos a otros para matarlos en la travesa.


Y, no obstante, nuestros compatriotas atravesaron
el ro
primero, doce de ellos, y luego los restantes.
Soportaron incomportables trabajos, andando en siete das ciento siete leguas, hasta llegar a la cinaga
:

grande, en

la

que se

les ofreci

no (>equea

dificul-

para pasar los caballos, que no podan soportar


el fro del agua, a pesar de los esfuerzos de Gmez
Arias y de sus diez y nueve compaeros, <(los cuatad

dice

como

hombres que haba ms


de cuatro horas que andaban en el agua, sufriendo
el fro que los caballos no podan sufrir, estaban
pasados de fro y tenan los cuerpos amoratados,
que parecan negros. Finalmente, y despus de
les

Inca

perder a dos compaeros, llegaron los veintiocho

240
restantes a su destino. Por esto poco que hemos
contado escribe el Inca ^que pasaron en esta breve jornada, se podr considerar y ver lo que los dems espaoles habrn pasado en conquistar y ganar un Nuevo Mundo tan grande y tan spero como

de suyo, sin la ferocidad de sus moradores.


Casos como ste, y an ms memorables que
ste, ocurren con frecuencia en las crnicas de la
conquista hispanoamericana. Reunir los ms notalo es

y ofrecerlos como ameno libro a las generaciones presentes y futuras, sera empresa meritsima.
No podra acometerla la Real Academia hispanoamericana de Ciencias y Artes?
bles,

XIII

LA NUMERACIN DE LOS INDIOS DARIENES Y UNA teora KANTIANA (i).

Los numerales

dice Sir John Lubbockcons-

tituyen, en las razas inferiores, la

cin

(o,

mejor comproba-

ms fcil) de su condicin
mismo ilustre antroplogo cita

a lo menos, la

intelectual.

el

luego a los abipones, que slo tienen palabras para


expresar los numerales uno a tres los dammaras y
;

los brasileos,

a quienes acontece lo

mismo

las

diferentes tribus australianas, que no pueden contar

ms

all

de cuatro

los naturales del

Estrecho

Del nmero VIII de la Revi&ta de la Real Academia


(1)
Hispanoamericana de Ciencias y Artes (Madrid, 1921).

252
del

Rey

Jorge, que slo llegan al cinco, y los auscabo York, que no pasan del dos.

tralianos del

Segn don Jos Vicente Uribe (i), los indios Dadando a cada numeral
nombre independiente. Despus del cinco, repiten,
rienes cuentan hasta el cinco,

combinndolos, los nmeros anteriores, en


guiente forma
I.

la

si-

253

19.

Ompa ju-soma orne. ([3x5] + 2).


Ompa ju-som ompa ([3 x 5] +4).
Ompa ju-som quimne. ([3 x 5] +-4).

20.

Quimne ju-som.

17.
18.

Obsrvese que

el

(4 x 5).

clculo hecho por los Darienes

a partir del seis, es en el fondo idntico al que nosoros hacemos, en nuestra numeracin decimal, a
partir del once (de undecim = iez y uno). Y es lo
probable que sirviesen de tipo, para semejante clculo, los dedos de la mano (como sirvieron y sirven
los miembros del cuerpo para las medidas lineales).
No creo, pues, que sea tan fcil prueba de la con-

como supone Lubbock, su sistema de numeracin. Aun cuando slo lleguen a contar, con palabras independientes, hasta el dos, como los australianos del cabo
York, concbese que los inteligentes, puedan ejecutar operaciones de alguna complicacin.
dicin intelectual de las razas inferiores,

Ahora bien
troduccin de

Kant

quiere demostrar, en la In-

la Crtica

de

la

Razn Pura, que

las

proposiciones de la Matemtica pura son siempre


juicios a priori,

no empricos, y que toda proposi-

cin aritmtica es siempre sinttica (es decir

en

ella, el

predicado no est pensado en

to del sujeto).

Lo

infiere,

el

que,

concep-

sencillamente, de que,

254
cuandio meditamos en

la proposicin
7 + 5=12, haconcepto de la suma de siete y cinco
no contiene nada ms que la reunin de los dos nmeros en uno solo, con lo cual no se piensa, en mo-

llamos que

etl

do ninguno,

lo

que sea ese nmero nico que com-

prende a los otros dos.


Herder, en su Metacritica, juzg, al revs que
Kant, que la proposicin 7 + 5=12, es de carcter
:

analtico. Schopenihauer,

en La cudruple raiz del

principio de la razn suficiente

(. 39),

piensa

como

Kant, advirtiendo que ocurre con los nmeros lo que


con las nociones abstractas que hay entre ellos la
:

identitas indiscernibitium.

cinco; no existe

No

ms que un

proposicin idntica; pero 7


posicin sinttica a priori.

existe

siete.

ms que un

12=12, es una
es una pro-

+ 5=12,

Segn esto, cuando los Darienes decan': om'


ju-som orn ([2 x 5] + 2) carecan del concepto
del 12, puesto que no se referan sino a la reunin del
2 con el producto del 2 por el 5 ? Pero, acaso tenemos nosotros aqul concepto ? La forma
blo no debe perturbarnos

del voca-

doce viene de duodecim,


que quiere decir: diez ms dos. Al parecer, si 7 +

no es

10 +

2,

igual, analticamente, a 12,

el

tampoco

lo ser

concepto del 12 habr desaparecido co-

255

mo

por arte de encantamiento, porque no existe otro


concepto del 12 que el re'presentativo de una reunin
(clase,

como

se dice en la

Matemtica moderna).

Y, sin embargo, el problema es diigno de ms


honda meditacin porque si el 7, el 5, el 12, y,
;

en general, todo nmero, tiene su personalidad, y,


en tal sentido, es inconundible con otro, decir que
7 + 5=12, debe resultar, a primera vista, tan absurdo como afirmar que
:

Pedro + Juan = Francisco.


Si, pues,

una afirmacin como

sta nos parece

verdadera, y aun expresiva de igualdad incontestable, ser por alguna razn distinta de la mera re-

unin del

con

el 7.

tal

razn no puede ser otra

+ 5=12, consideramos los tres


nmeros como agregaciones sucesivas de unidades,

sino que, al hacer 7

en el cual supuesto, las unidades deil 7, con las unidades del 5, dan el mismo nmero de unidades que
las contenidas en el 12. Pero la sucesin supone el
tiempo, y he a'h por qu el juicio es sinttico y a
priori, puesto que descansa en la intuicin pura de
aqul.

Kant considera

el

nmero como representa-

cin C[ue abarca la adicin sucesiva de la unidad a la

256
unidad, y hace de

esquema puro de

l el

la

can-

tidad.

En

otros trminos

plemente
cin de

al 2,

la

no podemos considerar sim-

por ejemplo, constituido

unidad

inicial,

de

tal

i>or la adi-

suerte que

1+1=2
porque, entonces, la serie
2

sera equivalente a

lo cual es absurdo,

equivale a

2,

ciertamente

va desptis del i, y no antes, mientras que


el orden de las unidades en i + i, es iidiferente. Del
mismo modo 3 + 3 + 3 es igual a 9, pero, en tanto
que el 3 conserve su individualidad, ir despus del
pero

el 2

y antes

cede

al

del 4, mientras

que

el

9 sigue

al

8 y pre-

10.

En suma
por tanto,

+ +

el

todo nmero supone

la

sucesin, y,

tiempo. Si no salimos de

la

serie

I, no llegaremos al 4, ni siquiera al 2.
dijo
Aristteles, en la Metafsica (XIII, 6),
Por eso
que ((mientras en ios nmeros matemticos, el nmero 2, que sigue a la unidad, no es ms que la adicin de otra unidad a la unidad precedente, el nmero 3 la adicin de otra unidad al nmero 2, y as
de los dems, en los nmeros ideales, por el contrario, el nmero dos, que viene despus de 4a unidad,

14-

257
es de otra naturaleza e independiente de la

primera, y

as

de

los

la triada es

independiente de

unidad

la diada,

dems nmeros.

Quiere esto decir, que aun cuando los Darienes


(y los dems pueblos americanos que se hallasen
en condicin anloga) se representaran el nmero
12 como formado por la adicin del 2 al producto
de este nmero por 5, y carecieran de vocablo independiente para expresarlo, no por eso ha de inferirse

que no poseyesen su concepto, pues

tal

in-

ferencia podra tambin obtenerse de la observa-

cin de nuestro vocabulario numeral.

un smbolo, y

mo

menor

17

la

el

hombre

de todas sus obras,

esfuerzo.

La palabra

es

aplica a su formacin, cola ley

psicolgica del

XIV

LA SOCIEDAD DE NACIONES

(i).

Entre los temas sometidos a dictamen por MesSIDOR, ninguno de tan universal inters ni de transcendencia tan inmedtiata, como el relativo a las probabilidades y medios de constitucin de una So-

ciedad o Liga de las Naciones, encaminada a evitar


catstrofes

como

las

de

la

Gran

Guerra,

resolver pacficamente los conflictos que en adelan-

pudieran surgir. Trtase de algo semejante a lo


propuesto por Mr. Woodrow Wilson en la ltima
de sus Bases de paz <(Una asociacin de Naciones
dice el Presidente norteamericano debe ser for-

te

'

mada, ajustada a convenios especficos, con el propsito de dar mutuas garantas de independencia

(1)

Revista Messidor (Barcelona, 29 octubre 1918).

26o
polticf e integridad nacional, lo

mismo a

los

gran-

des que a los pyequeos Estados.

No es nuevo el desidertum, especialmente en


Espap, donde Sneca insisti ya, en antiguos tiempos, en la necesidad de reconocer la comunidad moral hi^mana
donde, en el siglo xvll, el insigne
Francisco Surez describi, en inmortales prrafos
del tratado De leg^ibus, el sentido ideal de una Sociedadi de Naciones y donde ahora, durante la universal contienda, nuestro pueblo est dando muestras de rectitud y de justicia, dignas de perpetua
;

recordacin.
el tema a
de forjar hiptesis ms o menos novelescas respecto de lo que suceder en tiempos ms lejanos de nosotros que los
de las edades prehistricas. Quede semejante tarea
para seguir sirviendo de grato ejercicio a la fantasa de los escritores. Se trata de discurrir acerca de
si est o no prxima la constitucin de la Liga o
Sociedad de Naciones a que antes aludamos de si
tal propsito es un ideal de realizacin cercana, o
una utopa irrealizable y de si, en el supuesto de
que todo autorice a pensar que no nos encontramos ante un vano sueo, pueden arbitrarse medos
prcticos para llevar a cabo el anhelo de todos.
Que no es obstculo a la existencia de una Sociedad de Naciones el hecho de contrapuestos intereses, de ambiciones contradictorias, de mal re-

Pero no se
que se refieren

trata,

indudablemente, en

las presentes lneas,

gulados instintos, parece evidente,

si

se considera

26Xi

orden interior de cada una de las Naciones suele darse tambin esa contraposicin, esa
contradiccin y esa perversidad de inclinaciones,
sin que esto obste al mantenimiento del orden y a
la realizacin general de la justicia, sin la cual, dada
que, en

el

la naturaleza

humana, toda vida

social sera

impo-

sible.

Pero, a pesar de la similitud, es tambin patente la diferencia

en

una autoridad, un

la esfera interior

nacional existe

pKxier superior, coactivo en po-

de
aquella realizacin de la justicia mientras que, en
el orden internacional, semejante autoridad o poder
coactivo no existe, ni puede existir mientras se sostencia o en acto, que representa la efectividad
;

tenga

el principio, tantas

veces repetido por los in-

segn el cual los Estados pKDseen el


derecho fundamental de autonoma, de independencia y de libre desenvolvimiento
y as pertenece a
cada Estado soberano no tolerar e impedir que en
ternacionalistas,

el territorio

gn

sometido a su soberana se ejerza nin-

consume ningn hecho, de cualquier


o indirectamente implique o pueda implicar el ejercicio de la pblica
acto ni se

naturaleza que sea, que directa

imperium, de la jurisdictio, por parde una soberana extranjera. (P. Fiore : El Derecho internacional codificado art. 93).

auctoritas, del
te

Sin renunciar a este fundamental derecho, no


se explica que los Estados particulares lleguen a
confederarse en Sociedad de Naciones, con suficiente eficacia jurdica

para que sea posible

la

solucin

22

de los conflictos internacionales y e mutuo


y permanente respeto de sus derechos respectivos. Y
si ta-les Estadios renuncian a ese derecho, pierden
ipso fado la condicin de soberanos, tan apetecida
por cada uno de ellos, y tan indispensable, al pare^
cer, para su libre desenvolvimiento. El dilema es
pacfica

notorio.

Lx)s

individuos se asocian libremente, y

el organismo por ellos formado un


que acrecienta considerablemente la
masa de sus energas disponibles pero lo hacen
con arreglo a normas, leyes o preceptos, que otro
organismo superior sanciona, y a los cuales deben
la posibilidad jurdica de su constitucin y de su
funcionamiento. Mas como en el orden internacional no existe tal organismo superior (ni puede existir, repetimos, mientras la estructura actual de los
Estados no desaparezca), tampoco es dable la posibilidad mencionada.
Supongamos, sin embargo, que desvanecidos
los recelos, unas cuantas Naciones (no todas, porque gran nmero de ellas no ha llegado todava
a alcanzar la suficiente independencia para ostentar
representacin), ms o menos poderosas, se prestan, como los individiuos en el contrato social de
Rousseau, a renunciar parcialmente a su pretendido derecho de soberana, y someterse, en lo que
toca a los conflictos de cualquier gnero que puedan
surgir en la esfera internacional, a los acuerdos de
un Comit o Senado, compuesto de representaciones de todos los asociados. Si la Nacin perjudica-

encuentran en

nuevo

factor

263
(da

por

el

acuerdo no se somete, ser preciso, para


a la guerra (militar, econmica,

reducirla, recurrir

o de otra especie cualquiera), y muy poco o nada


habremos adelantado respecto de la anterior situacin.

Pero se someter?... He aqu el nudo de la diY creo yo que, a pesar de los buenos deseos de Mr. Wilson (cuya realidad nos hubiera veficultadi.

nido de perlas a los espaoles en 1898), aquella stimisin no podr asegurarse nunca, mientras las nacionalidades conserven sus caracteres distintivos y
el

natural celo por su particular prosperidad,

cual constituye

un obstculo poderossimo para

lo
la

que se pretende.
Por los aos de 1795, traz Kant un Proyecto
de paz perpetua, la substancia de cuyos artculos ha
trasladado Mr. Wilson, sin decirlo, a sus citadas
Bases. Y all escriba el p>ensador de Koenisberg
estas palabras, que me parecen extraordinariamente razonables, y con las cuales termino las mas
Que un pueblo pueda decir <(No diebe haber
guerra entre nosotros
constituymonos en Estao, es a saber, establezcamos nosotros mismos un
poder legislativo, ejecutivo y judicial que resuelva
finalidiad

nuestras diferencias, eso se concibe. Pero

Estado dijese

No debe

si

este

'haber guerra entre nos-

otros y los dems Estados, aun cuando yo no reconozco otro poder supremo que garantice nuestros

recprocos derechos

no

se observa

en qu va a funsi no es en el

dar esta confianza en sus derechos,

a64

suplemento del pacto social, que


razn debe necesariamente enlazar con la nocin

libre federalismo,
la

del

Derecho de gentes,

Derecho...

como

si

algo permite concebir este

las ideas

que

(los

Estados) se

forman

del Derecho de gentes, les impiden absolutamente realizar este plan, y les fuerzan a rechazar
en la prctica {in thesi) lo que es verdad en teora

(m

hypothesi), no puede substituirse

re perderlo todo) a la Idea positiva

(si

no

se quie-

de una Repbli-

ca universal, sino el suplemento negativo de una


alianza permanente, que impida la guerra y se ex-

tienda insensiblemente para detener el torrente de las

inhumanas pasiones que siempre han de


amenazar romper ese dique. Semejante alianza,
que no implica la existencia de una Sociedad de

injustas e

Naciones, es ahora, quiz, lo nico en parte realizable.

XV

UN FILOSOFO CUBANO (DON FLIX


VRELA)
No

son muchos, ni

muy

notables, por desgracia,

que registra la historia intelectual de


hispanoamericanos. Hay, sin duda, pen-

los filsofos
los pases

sadores de vala

Por

lo

que a

pero no un filsofo eminente.

la isla

de

Cuba

resp>ecta,

don An-

tonio Bachiller y Morales (i) afirma, siguiendo a


don Jos Zacaras del Valle, que el primer texto
escrito (en latn), de filosofa

en

la

P. D. Jos Agustn Caballero

al

no

se

public.

Su

ttulo

Habana,
;

se debi

pero ese texto

Philosophia eclctica

(1797) es bastante significativo. Descartes y Cousin fueron los principales inspiradores del moderniS'(1)

Apuntes para

truccin pblica de
tes

1,

196.

la

de las letras y de la Insde Cuba Habana, 1859 y siguien-

historia

la Isla

26

mo

filosfico,

gn

el

tanto en

Cuba como en Espaa. Se-

citado Bachiller, en 6 de agosto de 1810, el

P. Fray Laureano Almeida, profesor de Filosofa


San Agustn, de la Habana, presi-

del convento de

di un acto pblico, en

el

cual se sostuvo, entre

((mnibus praemethodus cartesiana. Y, en cuanto al


eclecticismo cousiniano, demuestran su inuencia los
diarios de la Habana desde 1838 a 1840, y publicaciones como la Revista eclctica, fundada por el
cubano don Francisco de Armas y el verstil don
Jos Joaqun de Mora.
Pero el principal promovedor, segn se dice, de
la revolucin filosfico-literaria en la Isla de Cuba, fu el presbtero Flix Francisco Jos Mara
otras,

siguiente proposicin

la

ferens est

de

la

Concep)cin Vrela y Morales, a cuyas doc-

trinas se refiere el presente estudio.

Naci Vrela en

la

Habana,

el

eo de noviembre

de 1788, y fu hijo de un castellano viejo y de una


cubana. Estudi Humanidades, Filosofa y Teologa en

el

Real y Conciliar Colegio de San Carlos y

San Ambrosio, de
se en Artes

la

Habana, llegando a

licenciar-

y a doctorarse en Teologa. Entre sus


maestros, figuraron el citado P. Caballero, y el licenciado O'Gavan. En 1820 era Vrela catedrtico
de Filosofa en el Colegio de San Carlos. Electo
diputado a Cortes, se traslad a la Pennsula en
182 1, de donde hubo de partir para el extranjero,
con -motivo de la reaccin poltica. Muri en los
Estados Unidos, el 25 de febrero de 1853.

267
Dej, entre otras obras

un Sermn pronuncia-

do en las honras de Carlos IV un Elogio de Fernando VII las Observaciones sobre la Constitucin poltica de la monarqua espaola (Habana,
Palmer, 1821) las Cartas^a. Elpidio(New York, Newell, 1855
dos tomos) y, en el orden propiamente
;

Philosophiae eclecticae
ad u>sum studiosae iuventutis (181 2 el tercer tomo,
publicado en 18 13, sali a luz en castellano), la
Miscelnea filosfica (cuya 2.* edicin se hizo en
Madrid, y la 3/ en Nueva York, por Henrique
Newton, en 1827) (i), las Lecciones de Filosofa
(i." eidicin, en dos tomos, j'Habana, 1818-1819;
2. edicin, en dtos tomos,
Filadelfia, Stavely y
filosfico,

las Institutiones

Bringhurst, 1824

York,

1828),

el

3.* edicin,

en

tres

tomos,

elenco de doctrinas de Lgica,

New
Me-

y Moral, profesadas por Vrela en el Real


Seminario de San Carlos, de la Habana, y publicado en 1818 (2).
tafsica

No he logrado vor

la 1. 4^dici<5n de la Miscelnea,
de las Lecciones. Ambas son de extraordinaria rareza. Poseo la 3. de la Miscelnea y la 2.* de Jas Lecciones, habiendo visto ejemplar de la 3.* de estas ltimas.
La 2.* de la Miscelnea debi de imprimirse en Madrid, hocia
1823, a juzgar por una cita de Bachiller y Morales. Es indu(1)

ni

tampoco

la 1.*

dable que la Miscelnea, fu escrita antes que las Lecciones,


pues en stas alude Vrela a la primera (vase, por ejemplo,
el tomo I de las Lecciones en la 2. ed., pgs. 17, 24, 35 y 46).
La 1.' edicin de la Miscelnea, se imprimi en la Habana (antes de 1818), segn declara Vrela. Hay 5. edicin de las
Lecciones, impresa en Nueva York, el ao 1841.
Vase en la citada obra de Bachiller y Morales, tomo
(2)
II, pg. 167 y sig. (comp. el tomo I, pg. 200).

268

La

Miscelnea,

textos de que

el

elenco, y las Lecciones, son los

vamos a servirnos para exponer

doctrinas del venerable pedagogo cubano

deca

verdadero filsofo

{(El

las

(i).

Vrela

(2)

es

verdad, y la abraza luego


que la encuentra, sin considerar de quienes la re-

aqul que slo busca

la

ya sea conforme a sus intereses, o contraria,


dicha verdad encontrada el que no tiene secta ni
Tuaestro, ni defiende su juicio sino porque lo cree
verdadero, estando pronto a reformarlo luego que
se manifiesta su error, y entretanto, no lleva a mal
que otros piensen de un modo diverso.. As como
los hombres se diferencian en los rostros, y sera
muy ridculo el que fuera enemigo de todos aquellos
que no se le pareciesen, as tambin se diferencian
cibe,

pensamientos, y es muy despreciable el hombre que odia a otro porque tiene distintas ideas.

en

los

Sobre Flix Vrela, vanse, adems de Bacliiller y


De la Filosofa en la Habana, discurso por don Jos
Manuel Mestre... seguido de una carta indita del Pbro. don
Flix Vrela, y un artculo del doctor don Jos Z. Gonzlez
del Valle; Habana, 1862 (un folleto en 8.; inserto en el tomo XX de la Revista Cubana) Vixla del Presbtero don Flix
Vrela, por J. I. Rodrguez; Nueva York, 1878; Sergio Cuevas Zequeira La Filosofa en Cuba (en la Revista de Filosofa
de Jos Ingenieros Buenos Aires, mayo de 1921 reproducido
en Las Antillas de Sergio Cuevas Zequeira; Habana, julioagosto de 1921).
Lecciatus, I, 56 (cd, de 1824).
(2)
(1)

Morales

269

He

ah la sustancia del espritu eclctico

P. V^arela, que bien poco tiene que ver,

de observarse, con

el

del

como pue-

sistema eclctico de Vctor

el primero, con harta


gran
predicamento
razn, no tena en
como filsofo. As lo declara Vrela, en carta a un discpulo
suyo, fechada en Nueva York, el 22 de octubre de

Cou'sin

(i

792-1867), a quien

<(No puedo menos de admirarme escri1840 (i)


be de que Cousin haya hecho tanto ruido, no haciendo ms que repetir lo que otros han dicho pero,
:

debo ceder a la experiencia, y confesar que hay


nadas sonoras. Redcese, pues, toda la cuestin,
a dejar que Cousin y sus partidarios defiendan las
ideas innatas o las puramente intelectuales que no
son innatas, pues su objeto no se representa por
imgenes sensibles. A cualquiera de estos dos sistemas que se reduzca el cousinianismo, debe desecharse, segn mi opinin... Puedo decir que, cundo
estudi Filosofa en el colegio de San Carlos, de
la Habana, era cousiniano, y que antes lo fueron todos los discpulos de mi insigne maestro el doctor
don Jos Agustn Caballero, que siempre defendi
las ideas puramente intelectuales, siguiendo a Jacquier y a Gamarra. El seor O'Gavan, que le sucedi, y con quien acab mi curso de Filosofa, vari esta doctrina, admitiendo la que ahora, con un
terminito de moda, llaman sensualismo, y yo, que
le suced en la ctedra, siempre lo ense, aunque
al fin,

(1)

Apud Mestre

De

a Filosofa

en

la

Habana; pg.

101.

270
sin tanto aparato.

Hubo, pues, una poca en

bana, en que se enseaba en

la

Ha-

Universidad el senSeminario, el sensualismo


la

en el
que podemos llamar moderado, por admitir algunas
ideas puramente intelectuales
y, en el convento de
San Agustn, las ideas innatas, porque seguan a
sualismo absoluto

Purchot.

Hartas

quedan en

de esa educacin

huellas
-los

sensualista

escritos filosficos del P. Vrela.

Uno

de sus trabajos (que figura al frente de la Miscelnea) consisti en extractar la doctrina de Destutt de
Tracy (pensador de escasa vala, que figur entre
los ltimos representantes de la filosofa de Condillac, y cuyas obras tuvieron singular resonancia en
Espaa, en la primera mitad del siglo xix). En esos
extractos,

titulados

Principios lgicos, o colec-

cin de hechos relativos a la inteligencia

huma-

na, reproduce sin protesta aquella sentencia de

((Todo por sensaciones, y nada sin ellas (i). En otra


parte, afirma que nuestros conocimientos son ((adquiridos todos por sensaciones

(2).

Para

l, el

Ori-

los conocimientos humanos de Condillac ((es


primera obra en que se ha puesto la base slida
de todos nuestros conocimientos, fundndolos sobre

gen de
la

el

examen

detallado de las facultades y operaciones

intelectuales (3). Cita varias veces a

(1)
(2)
(3)

(4)

Pg. 8.
Miscelnea, pg. 44.
Miscelnea, pg. 23.
Mscelnea, pg. 190. Lecciones,

1,

Locke

35 y 88.

(4),

271

quien llama

el

entendimiento

sabio autor del Ensayo sobre

humano n

el

y recuerda con admiracin al ((sabio Barn de Verulamio y su admirable Nuevo rgano, aadiendo Siempre ser sensible que, en los tiempos posteriores a el filsofo ingls, no hayan querido todos seguir sus huellas,
y que por mucho tiempo la Metafsica no haya sido
otra cosa que un conjunto de quimeras. Oh, si el
talento de Malebranche hubiera tenido un poco del
lastre de Verulamio
Cuntos frutos hubiera producido La Filosofa debe a este gran hombre muchos progresos en el conocimiento de las causas de
los errores, y seguramente su Investigacin de la
Verdad se mirar siempre con aprecio. Pero qu
diremos de su sistema de ver las cosas en Dios como
en un espejo, pretendiendo que los sentidos no pueden demostrarnos la existencia de los cuerpos? (i).
Cita igualmente a Laromiguire (2) (apropsito de
un pensamiento expuesto por este mediano filsofo
en su Discours sur la langue du raisonnement). Menciona a Descartes, a quien llama <(apreciable maestro (3), cuyas Meditaciones encuentra exactsimas,
y cuyo mtodo considera excelente. Pero no es
Descartes quien inuye ms hondamente en su pensamiento,
sino
filsofos
segundo orden,
de
como los citados Condillac, Destutt de Tracy y Laromiguire. No da muestras de haber ledo a Kant,
;

(2)

Miscelnea, pgs. 40-41.


Miscelnea, pg. 168.

(3)

Miscelnea, pg. 164; Lecciones,

(1)

I,

62,

272
ni siquiera a

Hume,

Ensayo sobre

el

a Reid o a Berkeley.

En

cierto

origen de nuestras ideas, escrito en

ingls y publicado en el Catholic Expositor and Literary Magazine, que dirigi el mismo Vrela en

Nueva York

(i),

declara su filiacin sensualista,

que toca a rechazar la existencia de las ideas


innatas. Es, en suma, un pensador de buen sentido, pero de no muy altos vuelos
ms claro que
profundo, ms prctico que ideal, ms prosaico que
imaginativo. Confiesa, en la Miscelnea (2), ser un
apasionado de Toms de Iriarte, el ms prosicx)
y sermoneador de los buenos escritores espaoles
en

lo

del siglo xviii

en cuatro partes
Lgientendimiento (que subdivide en Ideologa, o ((del origen y enlace de nuestras ideas, y Lgica propiamente dicha, que ((maDistribuye

ca,

((ciencia

nifiesta

la Filosofa

de dirigir

los defectos de

Moral, ((que rectifica

que

las

nuestros conocimientos)

costumbres

trata de los seres espirituales)),

tado de

el

Metafsica,

y Fsica, o

tra-

los cusrpos)).

tan pobrsimos conceptos, siguen, en las Lec-

ciones de Filosofa, cuatro pginas histrico-filos-

verdaderamente insignificantes, y, por aaHace a Demcrito discpulo de Tales Milesio, y, a Zenn de Elea, discipulo de Pitgoras. Cita, entre (dos primeros que
ficas,

didura, plagadas de errores.

(1)

(2)

Vol

I, 1842 (Apit4 Cuevas Zequeira, art. dt.).


Pg. 123,

273
sacu<lieron

el

dejndose en

yugo

aristotlico, a

el tintero

Gmez

a Luis Vives

( ...

!)

Pereira,
(i)

y,

despus de Descartes, slo halla dignos de mencin


a Gassendi, a Leibniz, a Newton y a Wolf.
Considera el tacto, como el sentido ((que ha sacado al hombre de s mismo y le ha arrojado sobre la
naturaleza, pensamiento que

no es suyo, sino de
Laromigure (en sus rarsimos Elmenis de Mtaphysique, publicados en 1788).
Pero los primeros conocimientos, tienen por objeto las sensaciones,

y se llaman ideas, las cuales


pues la naturaleza slo tiene individuos. Por eso, en todo rigor, no hay absoluta<(Son individuales,

mente ideas generales. Cuando pronunciamos

la

palabra hombre, (nos figuramos siempre un individuo determinado. Los llamados trminos generales, expresan las clases formadas por nuestra men_
te

pero carecen de objeto en

versalidad expresa
el

la

la naturaleza.

La

uni-

aplicacin universal, pero no

objeto uriversal.

Las diversas aptitudes de los objetos para cattdenomnanse propiedades, que no


son cosas distintas de los cuerpos mismos, los cuales
uno tienen nada semejante a nuestras sensaciones.
Decir cuerpo verde, no es expresar que el cuerpo sea realmente verde, sino que tiene aptitud para
sar sensaciones,

En punto a filosofa espaola, Vrela menciona tam(1)


bin al sensualista Eximeno, a quien califica de sabio (Lecciones, I, 9S); y a don Esteban de Arteaga, por sus Investigaciones filosficas sobre la Belleza ideal. {Lecciones, I, 38).
18

la sensacin que llamamos verde. Los filsohan dicho que hay un sujeto {sustancia) que suspero no han potenta o sostiene las propiedades
dido observar semejante cosa, porque, no siendo las

causar
fos

propiedades separables de los cuerpos, es


gir

un sujeto que

sustente,

intil fin-

cuando no hay cosas

que sustentar. ((Ningn cuerpo est debajo de s


mismo.
La primera propiedad que conocemos de los
cuerpos, es su resistencia. Despus, su movilidad
y luego su extensin, su figura (apreciada por la
vista), su forma y distancia {slo conocidas por el
tacto), y as las dems.
Acerca de las idieas, ejercemos la atencin, la
abstracin y el juicio. Este ltimo no es la reunin
;

de dos deas,

como

dicen las escuelas, sino (da per-

modo de los infinitos con que


cada objeto inmuta nuestros sentidos as, cuando
decimos (('hombre grande, slo pretendemos que

cepcin de un solo

dems
no es ms
que ((el acto de inferir la existencia de un objeto, o
de una propiedad, pvor el anlisis de un nombre, o
por la conexin con otro objeto o propiedad que cose atienda al tamao, con exclusin de las

propiedades.

En cuanto

al

raciocinio,

nocemos, habiendo, pues, dos clases de raciociunos por deduccin, y otros por conexin.
Las definiciones son anlisis imperfectos. Ninguna es exacta, ni puede serlo. Tan absurdo es pernios

suadirse que no se sabe lo que no se define,

como

pretender que no se conoce lo que no podemos defi-

275

Precisamente la idea que no puede definirse,

nir.

es la

ms exacta

as,

una idea simplicsima, como

no puede resolverse en otra, no hay trminos para


definirla, y, sin embargo, tal idea no puede ser ms
clara ni ms exacta, puesto que representa cuanto
tiene eJ objeto, o por lo menos cuanto percibimos.
Absurdo es, asimismo, un plan sistemtico. La
naturaleza no conoce estas normas. Inventar un sistema, y buscarle pruebas, es un delirio observar
efectos y deducir causas, esta es una ciencia. El
;

no debe ser hombre de un libro


ningn hombre dijo todo lo cierto ni es cierto todo
lo que dijo.
sabio, adems,

En
el

cuanto

al

Brcense, que

presa

la accin)).

lenguaje. Vrela sostiene,

como

verbo es la palabra que exEntiende que es absurda la clasiel

dic los nombres en sustantivos y adjetivos,


denominaciones que debieran sustituirse por las
de nombres totales y parciales expresando los primeros una idea o una imagen de todo el objeto existente en la naturaleza, y los segundos un juicio,
que es una parte de dicha idea (i).

ficacin

Aparte de observaciones incidentales, agudas e


importantes muchas de ellas, el gasto, en la doctriMiscelnea, v^g. 143 a 156; 161 a 165; 173 a 175;
(1)
15 y im.Lecciones, I; 3, 4, 10, 11, 19 y 20; 23 a 25; 26;
58 y 80.


276

na de Vrela, lo hacen Condillac y sus seguidores.


El no pepara en la consecuencia escptica de su sensaionifino aunque est a dos dedos de caer en la
cuenta de ello.
En efecto, si la idea es el conocimiento de una
sensacin dice Vrela en las Lecciones (i)
((convepdrn todos conmigo en que este conocimiento no ep el de ningn objeto de la naturaleza, y que
podra tenerse, ignorando el hombre que hay otros
cuerpos distintos del suyo. La razn es, que las
propiedades (esencia) del objeto, no tienen nada semejante a nuestras sensaciones.
Pues entonces, se dir, cmo conocemos el objeto ? Vrela, con la mayor candidez filosfica (y
como si no hubieran pasado pvor el mundo Berkeley
ni Kant), dice
la idea o imagen, no es nocin simple, sino la ms complicada que tenemos
representa un conjunto de sensaciones. uNo tenemos idea
alguna de un rbol, si no sabemos que existe como
rbol, si no hemos reunido muchas sensaciones, de,

firindolas todas a

un

principio)).

un principio? Pero si nuestras sensaciones


no se parecen en nada al objeto, cmo puede redecir
cmo podemos
cuando se conoce el conjunto de aquellas sensaciones ? Y siendo absurdo tal
conocimiento qu valor tiene el trmino objeto?
sultar

conocido ste

tener idea

(es

o imagen de

l)

Con

tal

El de principio

vocablo, quiere dar a en-

277
tender Vrela

verdadera causui) de las sensaciones. Pero, prescindiendo de que, la causa del con<(la

uno de los elementos que lo


no puede tener otra rede una X, tan misteriosa como

junto, lo sera de cada

integran, semejante causa

presentacin que
la

la

sustancia que Vrela rechaza, sustancia defendida

por aquel Escolasticismo del cual escribe que es

un

rbol estril, que es preciso cortarlo,

o resignarno coger frutos.


Y, sin embargo. Vrela mismo, a pesar die su
vulgar ideologa condillaquista, es un escolstico
en Psicologa. El alma, a su juicio, es una usustari'
se a

cia simple

(i),

inmaterial e inmortal, que posee las

facultades de pensar y querer. La voluntad (actividad de amar o aborrecer) es libre, como lo demuestra nuestro sentido ntimo.

cuerpo

<(en las

El alma gobierna al

acciones libres

cesarias

(como

alma no

vivifica al cuerpo, sino

digerir,

pero no en

nutrirse, etc.),

las ne-

porque

el

acompaa y
gobierna. Por eso mismo, no es el alma quien
siente, sino el cuerpo. No es aqulla la que ve o la
que oye, sino los ojos o los odos un dolor de estmago, no lo siente el alma, sino el estmago. Vareque

le

la est persuadido de que todos los nervios y membranas sienten en cualquiera parte que se les toque,

sin necesidad de

propagacin hasta un punto de-

terminado.). Cree, errneamente, con Buffon, que el

centro del sentimiento est en la gran tela oblicua,

(1)

Lecciones,

I,

91.


^76

o el diafragma, y se resiste a adimitir (acertando


en ello), que el cerebro sea centro de las sensaciones

(i).

mezcolanza de contradicciones,
hay en Vrela reflexiones intepor ejemplo, aquella distincin que

Junto a esta
aciertos

errores,

resantes.

Lo

es,

establece entre las pasiones y las sensaciones, cuando escribe Observemos que, a pesar de los estra:

gos evidentes que suelen producir


arregladas, el

hombre

las

pasiones des-

se precipita siguindolas,

experimenta cierto placer en fomentarlas. El triste


quiere dar pbulo a su tristeza, y el colrico a su clera, aunque prevea funestos efectos. No encontramos hombre alguno que opere de este modo en orden a las sensaciones, pues nadie, al quemarse, quiere continuar aproximando la mano al fuego (2).
El inters de las reflexiones aumenta, cuando Vrela se refiere a materias estrictamente 'pedaggicas.

Cuando

dice,

por ejemplo, que la afectacin es


pedantismo (3) que (ces

casi la base principal del

contrario

al

progreso de las ciencias,

neral e irracional de aprender de

es

un

(1)

140.

memoria

ge-

que

error aprender las ciencias por principios

generales

la prctica

que (cuno de

Lecciones,

I,

Misceltiea, 5

los atrasos

91, 98, 99,

105.

de la sociedad,

112, 113, 118, 120, 122, 135

La memoria, segn Vrela, per-

tenece solamente al alma, y de ningn modo al oerehro ni a


ninguna otra parte del cuerpo. (Leccioties, I, 140).
Lecciones, 1, 152.
(2)
(3)

Lecciones,

I,

81.

279
proviene de

preocupacin de excluir a las mujeres


del estudio de las ciencias, o a lo menos no poner
mucho empeo en ello, contentndose con lo que
privadamente por curiosidiad pueden aprender, sien-

do

la

que el primer maestro del hombre es su maque


esto influye considerablemente en el resy
to de su educacin (i)
que las obras elementales
no deben escribirse en verso, porque el espritu se
distrae, deleitado con su armona
que no es la intensidad de las pasiones, sino su desarreglo, lo que
suele ser obstculo de nuestros conocimientos
que
perjudican a las ciencias las nomenclaturas intiles
que el latn y el griego, son estudios <(de ornamento, pero no die necesidad que es absurdo,
y hasta cierto punto inmoral, el sistema de fomentar entre los estudiantes una rivalidad que, por
ms que quiera cohonestarse con el nombre de emulacin, no es sino una verdadera antipata
y, sobre todo, que cuando las ciencias forman carrera
social, debe la sociedad tener una garanta de los
conocimientos del individuo, pero no de los medios
por donde los ha adquirido)) (2), mxima sapientsima, die la que todava no se han enterado, en el siglo XX, los que propugnan autonomas pedaggias

dre,

cas de privilegio.

En

materia de Moral, Vrela no dista

proclamar que

(1)

<2)

el

placer y

la

pena son

mucho de

los

Elenco, pgs. 160, 161 y 174.


Miscelnea, pgs. 33, 64, 108, 137 y 141.

mviles

2So

de

la

humana

naturaleza

y,

en este sentido,

le

pa-

puede admitirse la doctrina del clebre


Bentham, que establece el principio de utilidad como
la fuente de todas las operaciones humanas, y la
base de todo derecho (i). Explcase el origen de la
autoridad social al modo de Rousseau (a quien cita),
y cree que aqul estriba en ((un contrato entre el
pueblo y su gobernante, en virtud del cual ste se
obliga a mandar segn las leyes, y el pueblo a obedecerle, renunciando una parte de su libertad narece ((que

tural (2).

La ltima

parte de las Lecciones de Filosofa

de Vrela, contiene
cuerpos.

Muy

la

Fsica o ((Tratado de los

discretamente resume

all, lo que
encuentra en los libros de Biot, Libes, Brisson, Nollet, Gamarra, Cadet, Beudant, S'Gravesande, Mus-

chembroek y Almeyda, entre otros a quienes cita.


Se funda siempre en los experimentos ajenos, y se
limita a exponer

las

conclusiones de aquellos

f-

sicos.

Como

se ve, ni el P. Vrela tuvo sistema, ni fu

un pensador

original. Todo cuanto dice de fundamental, en filosofa y en ciencia, es de inspiracin


ajena (y, por cierto, no la ms pura ni la ms pro-

(1)

Miscelnea, 95.

(2)

Lecciones,

I,

199.Elenco, pg.

173.

28li

funda). Menospreci la Metafsica, al

que aceptaba sus ms esenciales

mismo tiempo

tesis.

Intent

una

conciliacin imposible entre sus principios filosficos

dogmas

religiosos que por sus hbitos profesapedagogo, tampoco hay base para afirmar que fuese ningn gran reformador doctrinal.

los

ba.

Como

N fu su ilustracin suficientemente amplia, ni


ahond lo bastante para lograr que avanzase la
Ciencia un solo pa*jt>, en las materias que cultiv.
Queda, no obstante, la ejemplar vida del sacerdote, su celo por el bien pblico,
fluencia en el cenculo

pulos.

Lo

de

los

fueron, entre otros,

y su personal

que fueron sus

in-

disc-

don Jos Antonio Sa-

que fu de Fsica en el Colegio de vSan


Carlos; don Nicols Manuel de Escovedo, juris-

co, profesor

don Jos Agustn Govantes,


abogado don Domingo del Monte, famoso
poeta don Manuel Gonzlez del Valle, profesor de
Filosofa, y sobre todos, don Jos de la Luz y Caconsulto y orador

ilustre

ballero, sensualista convencido, ((educador

de esas
generaciones que supieron luego desplegar tanta
energa y tanta constancia en la dura, desigual contienda contra la nacin opresora,

como

dice el

amable Enrique Pieyro, segn el cual tambin,


Luz uno escribi nada bastante extenso y meditado
para dar hoy cuenta cabal de su valor como educador y

(1)

como
E.

filsofo (i).

Pifieyro

1903; pg. 230.

Hombres y

glorias de

Amrica; Paria,

282

Una

influencia personal, es histricamente apre-

como en el caso de Scrates, cuando engendra resultados como Platn. Cuando as no aconciable,

tece, el sujeto

merecer bien de

lograr que su

nombre haya de

la Patria, }>ero

no

ligurar por necesi-

dad en la historia de los progresos del espritu humano. Y no ihay que decir si elpedagogo carece de
doctrina (como suele ocurrir en Espaa), o profesa
la conveniencia de no tenerla
porque entona es nos
hallamos en el caso de aquel que no lea jota, (por
no llenarse la cabeza de prejuicios, o en el miserable trance de hacernos cmplices de una superchera, aceptando la sabidura de quien pugna 'p)or
;

demostrar prctica y tericamente


de saber.

la

imposibilidad

XV

DON PABLOS EN AMERICA


Todos

los lectores cultos recuerdan,

sin diuda,

aquel final de La Vida del Buscn (1626), en que


hroe quevedesco, despus de haber limpiado <(dos

el

cuerpos de corchetes de sus malas nimas


encuentro, se acoge con sus cmplices a

mayor de

al

primer

la Iglesia

permanece, dedicado al
estudio de la jacarandina y a rondar disfrazado de
media noche abajo, hasta que, consultndolo con
la Grajales (una de aquellas ninfas que acudieron
al olor

Sevilla,

all

de los retrados y que se

le

aficion notable-

mente), determin pasarse con ella a Indias, a ver


si,

mudando mundo y

Y fume

estado quien

tierra,

^aade

j>eor

muda

y costumbres.
As termina

mejorara su suerte.

pues nunca mejora su


solamente de lugar, y no de vida
;

maravillosa novela, y no consta


que su autor escribiera continuacin alguna.
la

284

Pero la casualidadi ha hecho que llegue a mis


manos una Tercera parte de la Vida del. Gran Tacao, absolutamente desconocida e indita,

bien es de

muy escaso valor

literario,

que,

no deja de

si

ofre-

cer algn inters histrico.

Trtase de un folleto annimo, que se conserva

Real Academia de la Historia


de 38 hojas numeradas y tres ms en blanco, de letra de ltimos del
siglo xviii. Contiene los siguientes captulos
I.
De cmo me embarqu para las Indias, y
lo que me aconteci en la navegacin.
II.
De mi viaje a Mjico, y cosas que all me
manuscrito en

(signatura

la

1-4-7

= G). Es en folio,

sucedieron.

En que
En que

III.

IV.
ida a

prosigue la

prosigue

la

Europa de mi primo, y

misma materia.
misma materia
la residencia

que

la

me

tomaron.

V.

De

lo

que

me

sucedi en

la crcel

hasta la

sentencia.

VI.

me

De mi

estada en la crcel, y cosas que

all

sucedieron.

VII.
VIII.

En que pX'igue la relacin el Poblano.


En que prosigue la misma materia y

otros raros casos.

IX. De lo que me eucedi en la crcel, hasta


para Filipinas.
X. De mi viaje hastd Manila, y lo que me sucedi digno de notarse.
salir

285

XL

De

conseguir

XII.
boanga.
XIII.

que

que me sucedi en Manila, hasta


Gobierno de Zamboanga.
De lo que me sucedi hasta llegar a Zamlo

el

De mi

entrada en

el

Gobierno, y cosas

hice.

XIV.

XV.
pas con

XVI.

En que se da noticia de mi gobierno.


De mi retirada a Manila, y de lo que me
los oficiales reales.

De mi

ida a

Nueva Espaa, y de

all

Cdiz.
El autor, sea quien sea, conoca los lugares a

que se

refiere,

y es muy probable que buena parte de

su relato sea autobiogrfico. Escribe sin estilo, llana

y vulgarmente, y su mentalidad) distaba toto coelo


de la del insigne creador del Buscn pero da noti;

cias curiosas,

y sobre todo, hace patente

la

corrup-

cin de nuestros administradores coloniales, a pesar

de los esfuerzos, notoriamente bien intencionados,


del

Gobierno central.

Decidido a pasar a Mjico, y faltndole licencia


el contramaestre de la
nave, y aqul le lleva con disimulo al navio, en
donde me tuvo escondido dice hasta pasar las

para embarcarse, trata con

Canarias, porque, hasta stas, haba peligro de que

nos hicieran volver a todos los polizones. Eramos


en sola la capitana, 149. Era gus-

t<xios los dicho?,

286
to vernos salir, pasadas las Canarias, todos plidos,

con las camisas rotas, llenos de p>ez los calzones.


El que menos de nosotros, daba a entender que iba
a ser Alcalde, mercader de grueso, o Cannigo, segn las recomendaciones que mostraba.
Llegado a Veracruz, despus de tres meses de navegacin, sali para Mjico en una mua de una
recua, entrando en la imperial ciudad a los quince
das de viaje. Visit la casa de comedias, y, estando
a la puerta, entr la familia del Virrey, cuyo Secretario, habiendo mirado un rato a nuestro picaro,
dile un abrazo, delante de toda la gente, llamndole ((primo Fernando y preguntndole por la familia. El taimado Buscn, comprendi el error del
Secretario, y resolvi aprovecharse de l. Adquiri
informes acerca del susodicho Secretario, y supo
que era de Toledo, que se llamaba don Flix de Avellaneda, y que tena un primo, hijo de su hermano
don Domingo, que fu a servir en las guerras de Cau
talua y lo diputaban por muerto.
Agasajado por el engaado Secretario, el fingido
primo le pidi (y obtuvo) la Alcalda mayor de la
Primeria alta. Tom posesin del oficio, y comenz
a repartir por los pueblos los gneros que haba sacado de Mjico, ((pues en eso consiste el provecho de
una alcalda. ((Todo iba bien (dice) los gneros de
mi tienda se vendan a precios muy subidos, porque, por una costumbre inmemorial, que ya tena
:

fuerza de ley, se prohibe a todos

gndoles a venderme lo que

me

el

comercio, obli-

tena cuenta

segn

28;

mi capricho, y obligndoles a comprar de mi casa


segn mi codicia.
Pero todo acaba en este bajo mundo, y acab
tambin el gobierno del Virrey, que hubo de regresar a la Corte, en compaa de su Secretario. El
nuevo Virrey no vena a mudar de temperamento,
sino a lo que sus predecesores y sucesores, que es a
hacer caudal y acomodar a sus dependientes, porque en las Indias observan los sucesores las mximas de los predecesores, no dando los oficios por
mrito, sino por oposicin de compradores, y basta
que uno sea hechura del antecesor, para que ifso
jacto quede privado del empleo. Esto le ocurri al
Buscn, al cual se le form juicio de residencia, cuya
conclusin fu enviarle preso a Mjico <(para ser
sentenciado de los seores golillas, que, en efecto,
le condenaron a perdimiento de bienes, a 10,000
pesos de multa, y a privacin |>erptua de cargo pblico en aquellos reinos.
Estando en la crcel, habla el Buscn con cierto
criollo espaol de la Puebla de los Angeles, que
haba estado algunos aos en Filipinas y que le describe, con gran latitud, la administracin de este
pas, hacindole entrar en gana de visitarlo.
capital de todas
((Reside en Manila le dice
{aquellas islas) un Gobernador que es Capitn general y Presidente de la Real Audiencia. Este suele

ser algn brigadier de ejrcito

autoridad que

Como

el

pero tiene

all

ms

virrey de Mjico en su territorio.

est tan lejos de la Corte, el

Gobernador hace

288
lo

que se

antoja, sin oposicin de nadie.

le

Llegan

cdulas del Soberano, y, si a l no le tienen cuerna,


las suprime, diciendo que dar de ellas cuenta a la
Corte, y, mientras la hace y viene la respuesta, le
viene el sucesor, con quien se compone, a fuerza de

Vende todos los oficios, como el virrey


que ms da, es el hombre ms apropsito para cualquier empleo. Lo mismo que sucede en Mjico con el pase del virrey, sucede en Maconsigue un pobre espaol, con muchos tranila
donecillos.

de aqu,

y, el

la cdula para algn inferior gono da lo mismo que el que no tiene


cdula, se queda sin el gobierno. La Real Audienpero son
cia, no tiene ms que cinco ministros
habilsimos
el que menos, se tiene por ms que
camarista de Castilla. El sueldo que el rey les da,
no les basta ni para almidonar las golillas, segn
las llevan tiesas, y, con todo, gastan un gran tren
de coches, y tienen para regalar en la Corte, y mu-

bajos y desvelos,
bierno, y,

si

chos, por ellos, llegan a ser Consejeros de Indiias...

En

la

ciudad hay tambin ayuntamiento de Regi-

dores, y dos Alcaldes ordinarios, que suelen ser de

ms condecorados. Hay Real tercio de


compuesto de algunas compaas de pobres desterrados de Mjico, agregados tambin a
los vecinos

Infantera,

algunos indios, para hacer bulto. El Maestre


de campo, suele ser algn oficial europeo que, no
pudiendo en el ejrcito salir de alfrez, pretende
esta plaza, tiene competente sueldo, y gajes que le
habilitan el coche. Los dems oficiales se hacen
ellos

289

por empeos, y comnmente son muchos de esta


Nueva Espaa, que sus padres desterraron, por no
poderlos sufrir cerca.

De

stos, algunos,

aunque no

saben los trminos del ejrcito, suelen salir buenos


pero los ms no sirven sino para hacer
soldados
guardias. Tiene tambin el Rey algunas embarca;

un memandan, y muy poco

ciones, que llaman galeras, que sirven para

diano comercio de los que

las

Hay mucho comercio en aquellas islas, porque


Rey mantiene algunos galeones, en que los veci-

ms.
el

la Nueva Espaa
y de
muchos millones de pesos, porque,
aunque no viene cada ao sino un galen, equivale
su carga a la dte cuatro navios europeos. Es indeci-

nos cargan sus gneros para

aqu pasan

all

ble la habilidad de aquellos comerciantes en el hacer

a que se aade el no andar con escrpude conciencia, porque tienen la experiencia de


que, mercader con conciencia, nunca sale de milos fardos,
los

seria.

Estas, y otras

cont

nado

el

poblano

muchas ruindades por


al

Buscn,

el

estilo,

cual se sinti incli-

a hacer el viaje a Filipinas, y,

con

valindose de amigos, consigui que


desterrase al Archipilago,

el

adonde

el

tal

objeto,

Oidor

le

lleg provisto de

limosnas y de cartas de recomendacin. Pasado un


mes en la Fuerza, logr del Gobernador la completa libertad, y luego la plaza de gobernac.c- del presidio de Zamboanga. Careca de caudal el Buscn
para comprar el cargo pero el Gobernador de Manila le dijo
((No se apure usted, que todo se com;

19

2go
el situado de aquel presidio, viene a ser
de 14,000 a 15,000 pesos al ao yo dar orden que
se le entregue a usted, que, dejndome a m 4 talegas, le quedan 10 u 1 1 con que se puede aviar y bus-

pondr...

car bien la vida.

Tom

el

menz por

Buscn

la

posesin del gobierno, y co-

retener el sueldo de los soldados, dicin-

doles que, en la tienda que haba adquirido, se les


dara cuanto pidiesen. Utiliz las embarcaciones reales

para convoyar

neros

el

champn donde enviaba sus

g-

se apropi, a costa de los enfermos, las ren-

mantuvo un verdadero serrallo


tas del hospital
en su palacio, y cometi, aunque con prudencia,
;

un

sinfn de fechoras.
Habindosele nombrado sucesor, sali bien de
la residencia y volvi a Manila, donde pas grandes
trabajos para conservar una parte de la hacienda
que haba sabido ganar por tan malos medios y,
finalmente, al ver que toda la Repblica se compona de Gk)bernador pesetista, de Oidores buscones,
;

Oficiales reales ladrones,

los escribanos,

relatores,

receptores, etc., casi todos castigados por falsarios

alcaldes ordinarios azotados

regidores dem

rcinos peluqueros, barberos, cocineros, etc.

ve-

oficia-

de mar y tierra desertores, con santos Cristos y


otras figuras en sus cuerpos, muchos de patria dudoles

y casi todos borrachos, se resolvi a mudar de


tierra, y, llegado a Nueva Espaa, se embarc en
sa,

Veracruz con rumbo a Cdiz, pensando

fijar

su re-

291

en Granada, ciudad rica y hermosa de


Espaa, y con buenas diversiones.
sidiencia

pesar de

la

monotona del

realo,

y de

la

nu-

sea que produce la vulgar narracin de tanta vileza, es

indudable que

la

Tercera parte del Buscn

tiene inters histrico, y quiz merezca ver la luz


pblica, por las positivas enseanzas que entraa

para gobernantes y gobernados.

FIN

NDICE
Pginas

ADVERTENCIA
I

II

Mitos religiosos de
lombina
La Patria de Coln

la

Amrica preco7

85

III

Pichelingue-pechcling-ue (Disquisicio-

IV

Cmo

nes histrico-geog-rficas)
deben estrecharse las relaciones de Espaa con Amrica?
La literatura hispano-americana.
.

113

137

141

Amrica espaola
La Audiencia de Charcas y
espaol en Amrica
Sobre el Pan-Hispanismo.

151

V
VI
VII

VIII

IX

Un

libro
el

sobre

el

rgimen

el

163
.

Den Funes

X Ramos

195

Meja y las multitudes argen-

tinas

XI
XII
XIII

XIV

Sobre

Un

el

ingenio americano.

libro necesario

La numeracin de

los indios daricnes

....

y una teora kantiana


La Sociedad de Naciones.

XV Un
XVI

185

libertador Bolvar y

cubano (D. Flix Vrela)


Don Pablos en Amrica
filsofo

....

207
239
245
251

259
265

283

CATLOGO

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