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UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

ESCUELA DE POSTGRADO
Programa doctoral en Ciencias Ambientales
Curso: Cambio climtico
AGOSTO 24 , 2014

Pablo Aguilar Marn


e-mail: pabloagma@hotmail.com

SESION 3:
-Formacin, estructura y composicin de la atmsfera.
-Circulacin atmosfrica.

I. Formacin de la atmsfera de la tierra


Edad de la tierra: 4,567 millones de aos.
La primera atmsfera
En la Fig. 1 se muestra la apariencia que la tierra podra haber tenido un milln
de aos despus de su formacin.

Fig. 1. Concepcin artstica de la tierra al primer milln de aos despus de su


formacin. La tierra consiste de roca fundida sin atmsfera. Los gases de la
primera atmsfera habran escapado, particularmente impulsados por el
viento solar.

La atmsfera ms temprana, la primera atmsfera habra consistido de


gases de la nebulosa solar, principalmente hidrgeno y helio y
posiblemente hidruros simples tales como vapor de agua, metano y
amonaco.
A medida que la nebulosa solar se disipaba estos gases habran escapado,
particularmente impulsados por el viento solar.
Las evidencias indican que la corteza terrestre se form hace 4,400 millones de
aos.
Los primeros ocanos se formaron a los 4,200 millones de aos; sucedi
mucho ms temprano de lo que previamente se pens. Ahora se sabe que el
sol fue aproximadamente 30% menos potente comparado con la actualidad.
La segunda atmsfera (Fig. 2)

La segunda atmsfera, consistente mayormente de nitrgeno, CO2 y gases


inertes fue producido por los gases emitidos por los volcanes (Fig. 2)
suplementado por gases producidos durante el pasado bombardeo de la tierra
por asteroides.
Durante esta era la atmsfera puede haber sido hasta 100 veces ms densa de
lo que es ahora.

Fig. 2.

En algn momento el vapor de agua se condens y cay como lluvia llegando


a formar los ocanos.
Gran parte de las emisiones de dixido de carbono pronto fue disuelto en el
agua y se form sedimentos de carbonatos.
Se han encontrado sedimentos que datan de hace 3,800 millones de aos.
Despus de cerca de 3,400 millones de aos el nitrgeno form la mayor parte
de la segunda atmsfera.
Se ha encontrado indicios de vida hace 3,500 millones de aos.
Los registros geolgicos muestran que hubo una fase de fro glaciar hace
2,400 millones de aos.
En el eon arcano se empez a desarrollar una atmsfera conteniendo oxgeno
producido aparentemente por la fotosntesis de cianobacterias hace 2, 700
millones de aos.
La evolucin de la oxigenacin dinmica de la tierra, est registrado en
antiguos sedimentos de la Repblica de Gabon de entre 2,150-2,080 millones
de aos de antiguedad.

Tercera atmsfera (la atmsfera presente)


A la atmsfera que rodea a la tierra hoy se la refiere como la tercera atmsfera.
El oxgeno libre no exista en la atmsfera hasta hace unos 2400 millones aos
durante la Gran Oxidacin.
Antes de este momento, cualquier oxgeno producido por fotosntesis fue
consumido por la oxidacin de materiales, en particular de hierro.
Las molculas de oxgeno libre no comienzan a acumularse en la atmsfera
hasta que la tasa de produccin de oxgeno comenz a superar la reduccin de
la disponibilidad de materiales.
O2 mostr grandes variaciones hasta llegar a un estado constante de ms del
15% a finales del Precmbrico.
La cantidad de oxgeno en la atmsfera ha fluctuado durante los ltimos 600
millones de aos, alcanzando un mximo de alrededor del 30% de hace unos
280 millones de aos, significativamente ms alto que el actual 21% (Fig. 3).
Dos procesos principales rigen los cambios en el ambiente: Las plantas utilizan
el dixido de carbono de la atmsfera, liberando oxgeno.
Las erupciones volcnicas liberacin de azufre en la atmsfera, que se oxida y
por lo tanto reduce la cantidad de oxgeno en la atmsfera.
Sin embargo, las erupciones volcnicas tambin liberan dixido de carbono, el
cual las plantas se pueden convertir en oxgeno. La causa exacta de la
variacin de la cantidad de oxgeno en la atmsfera no se conoce.
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Perodos con la cantidad de oxgeno en la atmsfera estn asociados con el


rpido desarrollo de los animales.
Atmsfera de hoy contiene 21% de oxgeno, que es lo suficientemente alta
para este rpido desarrollo de los animales.
Los niveles actuales de O2 probablemente no se lograron hasta hace unos 400
millones de aos.

Fig. 3. Contenido de oxgeno de la atmsfera durante los ltimos mil millones


de aos.

Fig. 4.

Estructura de la atmsfera

Fig. 5.

Fig. 6.

Fig. 7.

La atmsfera puede ser pensada como una delgada capa de gases que rodea
a la tierra.
Los dos elementos ms importantes-nitrgeno y oxgeno- hacen el 99% del
volumen de la atmsfera. El 1% restante est compuesto de lo que son
conocidos como gases traza. Los gases traza incluyen, vapor de agua, metano,
argn, dixido de carbono y ozono.
Aunque los gases traza hacen solamente una pequea porcin de la
atmsfera, son muy importantes. El vapor de agua en la atmsfera es variable:
las regiones ridas pueden tener menos de 1%, los trpicos pueden tener 3% y
sobre el ocano puede haber 4%.
La atmsfera no es uniforme.
Est dividida verticalmente en cuatro capas principales: (1) tropsfera, (2)
estratsfera, (3) messfera y (4) termsfera.
Las cuatro capas estn divididas por la altitud y temperatura.
La capa ms baja, cercana a la superficie de la tierra es la tropsfera.
La troposfera se extiende hasta una altura promedio de 8 km en las regiones
polares y 17 km alrededor del ecuador.
Esta capa es crtica para los humanos porque toda la vida en la tierra ocurre en
esta capa.
En esta capa la temperatura disminuye con la altura.
En la superficie de la tierra la temperatura promedio es de 15C y en la
tropopausa (la cima de la tropsfera) la temperatura es de -57C.
El contenido de humedad tambin decrece con la altura en la tropsfera.
Por encima de la tropsfera no hay suficiente oxgeno para sostener la vida y
los vientos aumentan con la altura.
Uno de los sistemas de viento ms pronunciados- el chorro jet que est
localizado en la cima de la tropsfera.
Prcticamente todas las actividades humanas producen en la troposfera. Mt.
Everest, la montaa ms alta del planeta, est a slo unos 9 km de altura.
Es la capa de la atmsfera donde todo el tiempo que experimentamos tiene
lugar. El aumento y la cada de las temperaturas, as como circulan masas de
aire, mantener las cosas animadas.
La presin del aire tambin aade a la mezcla.
La troposfera es donde todos los cambios de temperatura, presin, vientos y
precipitaciones locales se llevan a cabo.
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Las partes ms clidas de la troposfera se encuentran en las altitudes ms


bajas.
Esto se debe a que la superficie de la tierra absorbe el calor del sol e irradia de
nuevo en la atmsfera. Comnmente, la temperatura disminuye a medida que
aumenta la altitud.
Sin embargo, hay algunas excepciones. En funcin de las corrientes de aire y
similares, las cadenas montaosas pueden causar zonas ms bajas de la
troposfera a tener el efecto contrario.
Temperaturas en realidad aumentan con la altitud.
Esto se llama una inversin de temperatura. En general, las temperaturas en la
parte superior de la troposfera tienen mnimos alrededor de -57 C.
Las velocidades del viento aumentan, as, causando los lmites superiores de la
troposfera a ser fro y ventoso.
Por supuesto, no hay suficiente oxgeno para respiracin en esas alturas.
La presin de aire en la parte superior de la troposfera es slo el 10% de los
que al nivel del mar. Hay una delgada zona "amortiguador" entre la troposfera y
la siguiente capa (estratosfera) se llama la tropopausa. Esta es una zona
mezclador gradual entre las dos capas.
La capa por encima de la troposfera est la estratosfera, que llega a una altura
de alrededor de 50 km.
La mesosfera alcanza hasta unos 90 km y se encuentra por encima de la
estratosfera.
Por ltimo, la termosfera, ionosfera o, an ms lejos y con el tiempo se
desvanece a negro en el espacio exterior. Hay muy ligera mezcla de gases
entre las capas.
Por encima de la troposfera es la estratosfera, donde el flujo de aire es en su
mayora hacia los lados.
Hay un cambio gradual de la troposfera a la estratosfera, que comienza a unos
14 km de altitud. La estratosfera se extiende a partir de 14 km alrededor de 50
km. Se lleva a cabo mayora de los viajes de aviones comerciales en la parte
inferior de la estratosfera.
Viajes Aviones militares en altitudes mucho ms altas: Algunos aviones stealth
clasificado se cree que rozar el lmite de la mesosfera y ms all.
Aunque la temperatura en la estratosfera inferior es fro y constante, situndose
en torno a -57 C, hay fuertes vientos en esta capa que forman parte de los
patrones de circulacin especficas. Extremadamente nubes altas y tenues
pueden formar en la estratosfera inferior. En general, no hay grandes
formaciones climticas que tienen lugar regularmente en la estratosfera.
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La estratosfera tiene una caracterstica interesante de nivel medio en adelante.


Su temperatura salta de repente con un aumento en altitud. En lugar de una
helada -57 C, la temperatura salta hasta un clido 18 C a unos 40 km de
altitud en la estratosfera superior. Este cambio de temperatura es debido al
aumento de las concentraciones de ozono, que absorben la radiacin
ultravioleta.
El ozono es uno de nuestros guardaespaldas atmosfricas. Incluso pequeas
cantidades tienen un papel importante en la proteccin de la vida planetaria.
Concentrado en una fina capa en la estratosfera superior, el ozono atmosfrico
es una forma excepcionalmente reactiva de oxgeno. Se encuentra en la capa
estratosfrica, alrededor de 15 a 30 km sobre la superficie de la Tierra. La capa
de ozono es en gran parte responsable de absorber la mayor parte de la
radiacin ultravioleta (UV) del sol. Lo ms importante, que absorbe la fraccin
de luz ultravioleta llamada UVB.
La radiacin ultravioleta con una longitud de onda entre 200 y 400 nanmetros
(nm) se suele dividir en tres grandes rangos del espectro.
La radiacin ultravioleta es una mala cosa mala,! Hace que se rompe en las
protenas nucleares del cuerpo, dejando la puerta abierta para el cncer y otros
problemas de salud para conseguir un punto de apoyo. UVB se ha relacionado
con muchos problemas de salud graves, como diferentes tipos de cncer de
piel y cataratas. Tambin es perjudicial para determinados cultivos, materiales y
organismos marinos.
El ozono es mucho menos extendido que el oxgeno normal. La formacin de la
capa de ozono es un asunto complicado.
De cada 10 millones de molculas de aire, alrededor de 2 millones son de
oxgeno normal y slo tres son las molculas de ozono.
En lugar de dos tomos de oxgeno como molculas normales de oxgeno
(O2), el ozono (O3) contiene tres tomos de oxgeno. El ozono tiene un olor
distintivo y es de color azul. Oxgeno Regular no tiene olor o color.
Slo a travs de la produccin de forma lata de ozono el oxgeno atmosfrico
para bloquear la radiacin ultravioleta que alcanza la superficie de la tierra y las
plantas y los animales que viven all.
Las molculas de ozono se crean y se destruyen en la estratosfera
constantemente. La cantidad es relativamente constante y slo afect de forma
natural por las manchas solares, las estaciones y la latitud.
Por encima de la estratosfera est la mesosfera, una capa intermedia que
separa la estratosfera inferior de la termosfera inhspito. La extensin de 80 a
90 km y con temperaturas de alrededor de -101 C, la mesosfera es el
intermediario de capas de la atmsfera de la Tierra.
El cambio de la mesosfera a la capa termosfera comienza a una altura de unos
80 km. La termosfera es nombrado por el retorno a la subida de las
temperaturas que pueden alcanzar un increble 1982 C. Los diferentes rangos
de temperatura en la termosfera se ven afectadas por alta o baja de las
manchas solares y las erupciones solares. El ms activo es el sol, mayor ser
el calor generado en la termosfera.
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Termosfera temperaturas extremas son un resultado de la absorcin de


radiacin UV.
Esta radiacin entra en la atmsfera superior, el acaparamiento de los tomos
de electrones y la creacin de iones cargados positivamente. Esta ionizacin
da la termosfera su otro nombre: la ionosfera. Debido a la ionizacin, la zona
ms baja de la termosfera absorbe las ondas de radio, mientras que otras
reas reflejan las ondas de radio. Desde esta zona cae y desaparece en la
noche, las ondas de radio rebotan en la termosfera. Esta es la razn por ondas
de radio muy distantes a menudo pueden ser recibidas por la noche.
tomos cargados elctricamente se acumulan para formar capas dentro de la
termosfera.
Antes de su uso moderno satlite, esta desviacin de la termosfera era
importante para la comunicacin de radio de larga distancia. Hoy en da, se
seleccionan las frecuencias de radio que pueden pasar a travs de la ionosfera
sin cambios para la comunicacin va satlite.
La termosfera es donde reside la aurora. La Aurora Boreal y Aurora Australis,
conocidas como las Luces del Norte y del Sur, respectivamente, se encuentran
en la termosfera. Cuando las llamaradas solares afectan la magnetosfera y
tiran electrones de sus tomos, causan tormentas magnticas cerca de los
polos. Luces rojas y verdes deslumbrantes se emiten cuando los electrones
dispersos reunirse con tomos, devolverlos a su estado original.
Incluso ms alto, por encima de las auroras y la ionosfera, los gases de esta
capa atmosfrica definitiva comienzan a disiparse. Por ltimo, varios cientos de
kilmetros por encima de la tierra, que se desvanecen apagado en la
inmensidad del espacio.
El cambio de temperatura con la altura y la latitud
-

La troposfera se extiende desde la superficie de la Tierra a una altitud de


entre 8 y 16 km. La troposfera es ms gruesa cerca del ecuador porque
mayor calentamiento solar en esa zona hace que el aire se expanda.

- La temperatura del aire en la troposfera disminuye con la altitud a una


velocidad de aproximadamente 6,5 C por cada 1.000 m. Esto se conoce como
el gradiente trmico del medio ambiente.
-La Estratosfera se extiende desde la tropopausa hasta una altitud de unos 50
km. En la parte ms baja, a unos 9 kilometros, la temperatura del aire en la
estratosfera permanece constante. A travs del resto de la estratsfera, la
temperatura aumenta con la altitud. Este calentamiento se debe a la
concentracin del gas ozono que absorbe la radiacin ultravioleta del Sol y
genera calor. Esta banda de la atmsfera tambin se conoce como la capa de
ozono.
-La Mesosfera se extiende desde la estratopausa a una altitud de unos 80 km.
La Temperatura cae con la altitud a lo largo de la mesosfera a un mnimo de
alrededor de -90 C.

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-La Termosfera se refiere a todos los elementos de la atmsfera por encima de


una altitud de unos 80 km. No hay lmite superior definible a esta capa. Se
vuelve cada vez ms difusa, hasta que no se puede distinguir desde el espacio
interplanetario.
-Debido A la intensa radiacin solar en este nivel, las molculas de aire pueden
tener temperaturas de 1200 C, pero la energa trmica es muy baja debido a
que el gas es muy difusa.
II. Circulacin atmosfrica
Los vientos son el producto de la presin atmosfrica.
Las diferencias de presin causan el movimiento del aire.
A nivel global, la radiacin solar causa diferencias de presin en la atmsfera
entre las zonas ecuatoriales y las zonas polares.
La atmsfera transporta calor de la calient regin ecuatorial hacia las fras
regiones polares.
Cerca del Ecuador el aire caliente se eleva.
Cuando el aire caliente llega a la cima de la tropsfera, se mueve hacia los
polos.
La atmsfera fluye en grandes celdas de conveccin a medida que se mueve
del ecuador a los polos.
A medida que el aire fluye se enfra y se hace suficientemente denso para
hundirse a latitudes de alrededor de 30N o 30S.
Cuando el aire llega a la superficie es succionado hacia el ecuador y se
calienta nuevamente. Se completa as la celda de conveccin.
Las celdas de conveccin estn localizadas a latitudes entre 30N y 30S, 50
a 60N y 50 a 60S y en los polos.
La Fig.8 muestra un modelo simplificado que no toma en cuenta la rotacin de
la tierra.

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Fig.8. Conveccin Atmosfrica de Celda sencilla En Una tierra no rotante. "Sola


clula" ser o bien un solo norte celular o al sur del ecuador. Imagina la Tierra
como una esfera no giratorio con caractersticas de superficie lisa uniforme.
Supongamos que el sol calienta las regiones ecuatoriales mucho ms que las
regiones polares. En respuesta a esto, dos clulas de conveccin enormes
desarrollan.
La rotacin de la tierra influye en la direccin en la se mueve el aire debido al
efecto de Coriolis (Fig. 9 y 10).
El efecto de Coriolis se refiere a la desviacin de la trayectoria de objetos que
se mueven a travs de la superficie de la Tierra causada por la rotacin de la
Tierra.
Es debido al efecto Coriolis que circulan vientos y las corrientes ocenicas en
el sentido del reloj en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio
sur.

Fig. 9. idealizado, tres celdas de conveccin atmosfrica en una Tierra en


rotacin. "Tres de clulas" siendo tres las clulas del norte o al sur del ecuador.
Las desviaciones de los vientos dentro de cada clula son causadas por la
fuerza de Coriolis.

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Fig. 10. Modelo de 6 celdas de conveccin de la circulacin global de aire,


mostrando los lugares de alta y baja presin y las direcciones de los mayores
cinturones de viento sobre la superficie de la tierra.
Clulas de circulacin atmosfrica establecen el marco para el clima de una
regin. Cuando el aire se eleva o se hunde en el ecuador, a 30 , a 50 a 60 ,
y en los polos
hay poco viento.
Dado que el aire se enfra a medida que asciende y el aire fro puede contener
menos humedad que el aire caliente, lugares en los que se levanta el aire
(zonas de baja presin cerca de la lnea ecuatorial y en 50 a 60 ) tienen altos
niveles de precipitacin.
Lugares en los que los sumideros de aire (zonas de alta presin cerca de 30 )
experimentan una mayor evaporacin de la precipitacin.
El aire se mueve horizontalmente de alta a zonas de baja presin, formando los
grandes cinturones de viento, que incluyen los vientos alisios, entre el ecuador
y 30 N y 30 S; los vientos del oeste, entre 30 N y 30 S y 50 a 60 N y
50 a 60 S; y los vientos polares.
Clulas de conveccin son el marco para la circulacin atmosfrica, aunque
otros factores tambin influyen en la fuerza y direccin del viento.

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Fig. 11 A) turno sur de la ZCIT en enero. B) Desplazamiento del Norte de la


ZCIT en julio. Debido a la inclinacin del eje de la Tierra en rbita, la ZCIT se
desplazar al norte y al sur. Se desplazar hacia el sur en enero y al norte en
julio. Este cambio en las direcciones del viento, debido a un desplazamiento
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hacia el norte o hacia el sur en los resultados ZCIT en los monzones. Los
monzones son sistemas de vientos que presentan una reversin estacional
pronunciada en la direccin. El monzn ms conocido se encuentra en la India
y el sudeste asitico.
Corriente Jet

La corriente en chorro es un corto, estrecho de aire en rpido movimiento que


se encuentra en los niveles superiores de la atmsfera.
Las corrientes en chorro se encuentran generalmente en alguna parte entre 10
y 14 km sobre la superficie de la tierra en la troposfera.
Soplan travs de un continente a una velocidad de 240 km por hora, por lo
general, de oeste a este, pero pueden descender hacia el norte y hacia el sur
dependiendo de las condiciones atmosfricas.
Las diferencias de temperatura del aire causan las corrientes en chorro. Cuanto
ms grande sea la diferencia de temperatura, mayor es la diferencia de presin
entre el aire caliente y fro.
Diferencias de presin ms fuertes crean vientos ms fuertes. Esta es la razn
por corrientes de chorro fluctan tanto en velocidad.
Durante los meses de invierno, las masas de aires polares y ecuatoriales
forman un fuerte contraste de temperatura, provocando una corriente de chorro
intenso.
Chorros fuertes empujan ms al sur en el invierno. Sin embargo, durante los
meses de verano, cuando los cambios de temperatura de superficie son
menos, los vientos corrientes en chorro son ms dbiles.
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Compaas areas como la corriente en chorro, ya que ayuda a empujar


aeronave a lo largo. Es como caminar con el viento en lugar de en su contra.
Esta corriente rpida es comnmente miles de kilmetros de longitud, a unos
cientos de kilmetros de ancho, y slo unos pocos kilmetros de espesor.
Descubrimiento de la presin del aire: Evangelista Torricelli, 1640
El aire tiene peso y ejerce presin.
Descubri la presin atmosfrica. Invent el barmetro.
Los humanos en general, y los primeros cientficos no prestaron atencin a la
idea de que el aire pesa.
Torricelli llen un tubo de vidrio con mercurio lquido y tap el extremo abierto.
Luego invirti el tubo y lo sumergi en una cuba conteniendo tambin
mercurio. Extrajo el tapn y, como era de esperar, el mercurio del tubo empez
a fluir hacia la cuba.
Pero no todo el mercurio sali del tubo crendose un vaco encima de la
columna. Torricelli midi la altura de la columna de mercurio remanente: 30
pulgadas. Al da siguiente, con viento y aire fro, repiti el experimento con la
intencin de estudiar el vaco formado.
Sin embargo, esta vez, la altura de la columna fue de 29 pulgadas. Torricelli se
qued perplejo. Esperaba medir la misma altura.
Qu hizo la diferencia?
Las condiciones atmosfricas haban cambiado.
Nueva idea: El aire mismo tiene peso.
Torricelli se dio cuenta de que el peso del aire de la atmsfera empujaba hacia
abajo el mercurio de la cuba. Esta presin empuj al mercurio hacia arriba en el
tubo.
El peso del mercurio en el tubo tena que ser exactamente igual al peso del aire
de la atmsfera que empuja al mercurio de la cuba.
Cuando el peso de la atmsfera cambiaba, empujaba un poco ms o un poco
menos al mercurio de la cuba.
Torricelli inici el despegue de nuestra comprensin de la atmsfera.
Descubri el concepto de vaco y ayud a inventar el barmetro: el instrumento
ms bsico para el estudio del tiempo.

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Descubrimiento del oxgeno: Joseph Priestley, 1774


"El primer gas separado se identific como un elemento nico."
En 1774 Joseph Priestley separ el primer gas y lo identific como un elemento
nico.
Por qu es sta una de las 100 mejores?
El descubrimiento de Priestley marc el estallido de la revolucin qumica.
Fue el primero que aisl un elemento gaseoso de la mezcla de gases que
llamamos aire.
Antes del descubrimiento de Priestley, el estudio cientfico se haba focalizado
en los metales. El desvelamiento de que el aire no era una sustancia uniforme
despert un nuevo inters en el estudio de los gases y el aire.
Debido a que el oxgeno es el elemento central de la combustin, el
descubrimiento de Priestley condujo a la comprensin de lo que significa
quemar algo y a la conversin de esta materia en energa durante las
reacciones qumicas.
As mismo, Priestley estableci un simple pero elegante y eficiente proceso
para realizar anlisis de nuevos gases y elementos gaseosos.
Qu aspecto tiene? Sera quemar (primero una vela y luego astillas de
madera)? Se mantendr un ratn vivo? Fue absorbido por el agua?
Cmo se descubri?
Reverendo Joseph Priestley era ms fascinado por el aire que por sus
funciones eclesisticas.
El Aire es uno de los cuatro elementos tradicionales, junto con el fuego, agua y
tierra. Pero Priestley se sinti impulsado a descubrir lo que es el aire.
Otros cientficos escribieron de la presencia de nuevos gases que burbujeaban
durante las reacciones qumicas. Algunos haban descrito estos como gases
"salvajes" que acumularon suficiente presin como para explotar tarros de
cristal o triplicar la velocidad ante la quema de la madera, pero ninguno tuvo
xito aislando y estudiando estos nuevos gases.
La imaginacin de Priestley se dispar. Se sinti obligado a buscar y estudiar
estos gases, indmitos salvajes.
A principios de 1774 Priestley decidi que la nica forma de aislar y estudiar
estos nuevos gases era atraparlos bajo el agua en un revs (invertida), frasco
de vidrio lleno de agua en el que no haba aire.
Decidi comenzar por la quema calcinatus mercurius slido y estudiar el gas
que se haba informado de reaccin para crear.
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El 1 de agosto de 1774, Priestley utiliza una lupa potente para enfocar la luz
solar en una botella de calcinatus mercurius polvo. Un tapn de corcho sell
esta botella con un tubo de vidrio que conduce desde ella a una cuba de lavado
lleno de agua, donde frascos de vidrio llenos de agua quedaron invertidas en
un soporte de malla de alambre. Tubo de vidrio de Priestley termin justo
debajo de la boca abierta de una de estas botellas de gas de modo que lo que
hara de burbujas producidas arriba en, y ser atrapado en, que frasco de vidrio.
Como su compuesto de mercurio en polvo calienta, burbujas claras
comenzaron a la deriva desde el extremo del tubo de vidrio. El tarro comenz a
llenarse. Priestley llen tres botellas con el gas y fue as el primer ser humano
para atrapar con xito este gas misterioso. Pero qu era?
Priestley levant cuidadosamente una botella fuera del agua. Sostena una vela
encendida debajo de su boca. El tenue resplandor alrededor de la mecha de la
vela estall en una bola brillante de fuego. Como se inform, este extrao gas
hizo sustancias fuerza a arder con gran intensidad.
Priestley coloc un frasco nuevo, lleno de aire ordinario, boca abajo en el
soporte de alambre junto a un segundo frasco de su gas misterio. Coloc un
ratn en cada frasco, y esper. El ratn en el aire ordinario comenz a luchar
por respirar en 20 minutos. El ratn en su segundo frasco de este extrao gas
respira cmodamente durante ms de 40 minutos!
Pareca slo un nombre para este gas increble: ". Aire puro" Priestley levant
cuidadosamente un frasco de "aire puro" de su baera. Meti su nariz en su
amplia boca. Su corazn comenz a latir ms rpido. Cerr los ojos, se arm
de valor, y respir tan profundamente como pudo.
Joseph nada extrao de este aliento se senta. Lo intent una segunda
respiracin y sinti feliz y lleno de energa. El aliento de Priestley se sinti
particularmente ligero y fcil por algn tiempo despus. Tom otro cientfico,
Antoine Lavoisier en Pars, para dar "aire puro" de Priestley el nombre lo
conocemos por hoy: "oxgeno".
Datos: Sin oxgeno, la muerte biolgica empieza a ocurrir dentro de tres
minutos. Free-campen del mundo de buceo Pipin Ferreras tiene el rcord
mundial para la celebracin de su aliento: 8 minutos y 58 segundos.
Telogo ingls que estuvo ms fascinado por el aire que por sus obligaciones
en la iglesia.
Priestley se sinti impulsado a averiguar de qu estaba hecho el aire.
Fue la primera chispa de la revolucin qumica.
Fue el primero que aisl un solo elemento gaseoso de la mezcla de gases que
llamamos aire.
Antes del descubrimiento de Priestley la actividad cientfica estaba focalizada
en los metales.
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Descubri que el aire no era algo uniforme creando un nuevo inters en el


estudio de gases y del aire.
Debido a que el oxgeno es el elemento central de la combustin, su
descubrimiento condujo tambin a una comprensin de lo que significa quemar
algo y a una comprensin de la conversin de materia en energa durante las
reacciones qumicas.
Priestley estableci una simple pero elegante y efectivo proceso para conducir
el anlisis de nuevos gases y de elementos gaseosos.
Otros investigadores escriban sobre crear nuevos gases que burbujearan
durante las reacciones qumicas. Algunos los haban descrito como gases
salvajes que build up suficiente presin para hacer explosionar jarras de vidrio
o triplicar la tasa a la que se quema la madera.
Pero ninguno haba aislado y estudiado exitosamente estos nuevos gases.
La imaginacin de Priestley volaba. Se sinti compelido a buscar y estudiar
estos indomesticados gases salvajes.
En 1774 decidi que la nica forma de aislar y estudiar estos nuevos gases era
atraparlos bajo agua en una posicin invertida, jarras de vidrio llenos de agua
en las que no hay aire.
Decidi empezar quemando calcinato de mercurio slido y estudiando el gas
que la reaccin haba reportado que se creaba.
Utiliz una potente lente de aumentos para focalizar la luz solar sobre una
botella de calcinato de mercurio pulverizado.
Un tapn de corcho sellaba esta botella con un tubo de vidrio que iba de esta a
una tina de bao llena de agua donde la jarra de vidrio llena de agua se paraba
invertida sobre un stand de malla de hilo.
El tubo de vidrio de Priestley terminaba justo bajo la boca abierta de una de
estas botellas de modo que todo gas producido burbujeara y sera atrapado en
la jarra de vidrio.
A medida que el compuesto de mercurio pulverizado se calentaba empezaban
a aparecer burbujas desde el extremo del tubo de vidrio. La jarra empezaba a
llenarse.
Priestley llen tres botellas con el gas y fue as el primer humano que
exitosamente atrap este gas misterioso. Pero Qu era?
Priestley sac cuidadosamente una botella del agua. Sostuvo una llama debajo
de la boca. El dbil brillo alrededor de la mecha del candelabro erupcion en
una bola brillante de fuego. El extrao gas forz a las sustancias a quemarse
fieramente.
Priestley coloc una nueva jarra llena de aire ordinario invertida sobre el
estante de hilo cerca de una segunda jarra del misterioso gas. Coloc un ratn
en cada jarra y esper. El ratn en aire ordinario empez a luchar para respirar
en 20 minutos. El ratn en la jarro con el misterioso gas respir
confortablemente por ms de 40 minutos. Parece posible solamente un nombre
para el gas: aire puro.
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Priestley sac cuidadosamente una jarra de aire puro de su tina. Api su


propia nariz en su boca ancha. Su corazn empez a latir ms rpido. Cerr
sus ojos, reuni coraje y respir tan profundamente como pudo.
Priestley no sinti nada perjudicial de su respiracin. Intent un segundo
respiro y se sinti feliz y lleno de energa.
A otro investigador, Antoine Lavoisier le correspondi dar el nombre de oxgeno
al aire puro de Priestley.

Descubrimiento de las capas de la atmsfera: Leon Philippe Teisserenc


de Bort, 1902
"La atmsfera de la Tierra tiene capas distintas de aire, cada uno con
temperaturas nicas, densidades, humedades y otras propiedades."
Por qu es sta una de las 100 mejores?
Qu podra ser ms bsico para entender el planeta Tierra, que saber lo que
se encuentra entre la superficie y el centro de la Tierra, o entre la superficie y el
espacio exterior?
Sin embargo, el siglo XX amaneci con que tiene prcticamente la ciencia no
tena ningn concepto de lo que el ambiente era ms all de los dos kilmetros
sobre la superficie terrestre.
Teisserenc de Bort fue el primero en ampliar los conocimientos de la ciencia
sobre la parte alta de la atmsfera terrestre.
Su descubrimiento proporcion la primera imagen precisa de nuestra atmsfera
y form la base para la comprensin de los fenmenos meteorolgicos
(tormentas, los vientos, las nubes, etc.).
Teisserenc de Bort tambin fue el primero en utilizar instrumentos cientficos
para el conocimiento de la atmsfera superior.
Cmo se descubri?
Nacido en Pars en 1855, Leon Philippe Teisserenc de Bort fue nombrado jefe
del Centro Administrativo Nacional de Meteorologa en Pars a la edad de 30
aos
All, l, estaba frustrado, porque crea que la ciencia no era capaz de entender
y predecir el tiempo, debido a la falta de conocimiento acerca de la atmsfera
ms all de los tres o cuatro kilmetros sobre la superficie.
Ciertamente, vuelos en globo tripulado (tanto de aire caliente y de gas lleno)
haban llevado instrumentos a lo alto de la atmsfera. Pero estos vuelos nunca
se aventuraron ms de cuatro o cinco kilmetros de altitud. No haba suficiente
oxgeno all para que la gente respire.
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En 1895 Teisserenc de Bort renunci a su trabajo para dedicarse a tiempo


completo al desarrollo de globos de gas a gran altitud no tripulados en su villa
Versailles (lado de Pars).
Durante cinco aos, Teisserenc de Bort dise un paquete de instrumentos en
una cesta de mimbre que sus globos llevaran a lo alto. Termmetros y
barmetros bsicos estaban conectados a dispositivos de grabacin, de tal
manera que cuando los globos volvan a tierra, l tendra escritos los registros
de las condiciones atmosfricas de las capas superiores.
l tambin dise un sistema de paracadas para desplegar la canasta que
contenan los instrumentos de medicin, cuando esta sea liberada del globo
que se encontraba registrando informacin en las capas superiores.
Teisserenc de Bort encontr que el seguimiento de la canasta y el paracadas
fuera ms difcil de lo que pens por primera vez, an cuando us un
telescopio.
Cada lanzamiento incluy una loca carrera a travs del campo para mantener
el paquete descendente a la vista. Aun as, algunos nunca fueron encontrados,
algunos hundidos en ros o lagos, y algunos fueron aplastados cuando los
paracadas fallaron.
Aun as, Teisserenc de Bort-persisti y se sorprendi ante lo que descubri. La
temperatura atmosfrica disminuy de manera constante a una velocidad
constante de 6,5 C por kilmetro de altitud. Se esperaba que esta
disminucin.
Sin embargo, a una altitud de unos 11 km, la temperatura se detuvo la
disminucin en absoluto. Se mantuvo el nivel en torno a -53 C hasta ms de
48.000 pies (de hasta globos de Teisserenc de Bort volaran).
Al principio Teisserenc de Bort no crea que la temperatura podra posiblemente
parar decreciente.
Sospechaba que los instrumentos se elev a una altura donde la calefaccin
solar calienta el termmetro y compensado continuado descenso de la
temperatura atmosfrica.
l comenz a lanzar en la noche. Fue ms difcil de rastrear el descenso del
paracadas, pero impidi cualquier posibilidad de calefaccin solar.
Incluso por la noche, sus resultados fueron los mismos. La temperatura por
encima de 11 kilmetros se mantuvo constante.
Despus de 234 pruebas, Teisserenc de Bort, finalmente lleg a la conclusin
de que sus medidas eran correctas y que haba dos capas separadas, a la
atmsfera.
Cerca de la superficie yaca una capa inferior de 11 km de espesor, donde los
cambios de temperatura crean corrientes, los vientos, las nubes, y el clima.
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Por encima de eso era una regin donde la temperatura constante permite que
el aire se asiente en capas tranquilas, inalteradas Llam a la capa ms baja de
la troposfera, a partir de las palabras griegas que significan "esfera de cambio",
y la capa superior de la estratosfera, a partir de las palabras griegas que
significan "esfera de capas ".
El descubrimiento de Teisserenc de Bort sigue siendo la base de nuestra
comprensin de la atmsfera.
Datos: Los cientficos saben ahora que la atmsfera tiene muchas capas, pero
la troposfera es la capa donde se produce todo de tiempo de la Tierra.
Descubrimiento de la naturaleza de la atmsfera: Ed Lorenz, 1960
"El ambiente es catico e impredecible."
Por qu es sta una de las 100 mejores?
Ed Lorenz descubri un complejo sistema interdependiente no lineal, las
ecuaciones que describen el movimiento real de la atmsfera.
Demostr que los modelos atmosfricos son tan dependientes de las
condiciones iniciales y de contorno (a partir de datos suministrados con el
modelo) que incluso los cambios aparentemente infinitesimales en las crean
grandes cambios en el sistema.
En otras palabras, cuando una mosca de la mantequilla bate sus alas sobre
Beijing, los modelos pueden tambin predecir que va a cambiar el clima en
Nueva York. Pero cada uno admiti que simplemente no puede pasar.
Lorenz no descubri cmo hacer predicciones a largo plazo, sino ms bien las
fuerzas que hacen tales predicciones imposibles.
Luego desarroll la teora del caos estudio de los sistemas caticos e
impredecibles. Los cientficos estn descubriendo que muchos sistemas
naturales, biolgicos y ambientales son mejor descritos y mejor bajo
permanecido bajo la teora del caos que a travs de las formas tradicionales de
anlisis.
Cmo fue DIS cubierto?
Tener una computadora fue suficiente de una novedad en 1958 para atraer a
muchos profesores del MIT y estudiantes para hacer el viaje a la oficina de Ed
Lorenz slo para ver el trabajo de la cosa. Pero el entusiasmo se convirti
rpidamente en la desesperacin por Lorenz.
Lorenz creado un conjunto de ecuaciones para actuar como un modelo
matemtico del movimiento de la tormenta atmosfrica y el comportamiento.
Se dio cuenta de que pequeos cambios en las condiciones de partida del
modelo de pronto produjeron enormes cambios en el resultado. Diferencias
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diminutas de partida siempre amplifican con el tiempo, en lugar de


amortiguacin, o normalizar a cabo.
Si la atmsfera real actu como modelos de Lorenz, acababa demostrado que
la fundicin de largo alcance tanto tiempo era imposible, ya que las condiciones
iniciales no eran conocidas con la suficiente precisin para evitar catica, error
amplificado.
Fue una sensacin inquietante y hundiendo al comercio de la emocin de la
bsqueda de una nueva herramienta de investigacin para la desesperacin de
probar que su trabajo de campo y dos eran inherentemente defectuoso e
imposible.
Cuando Ed entr en la universidad de Dartmouth en 1934, que haba hace
mucho tiempo metido en la cabeza que ser un matemtico. Se gradu con una
licenciatura en matemticas en 1938 y entr en Harvard para continuar sus
estudios de matemticas. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial,
Lorenz se uni al Aire Cuerpo de Ejrcito, quien asign que asistiera a clases
de meteorologa ejrcito en el MIT.
El aprendi a considerar el tiempo como una combinacin de la densidad,
presin, temperatura, velocidad del viento en tres dimensiones, y gaseosos,
lquidos de la atmsfera, y el contenido slido.
Las ecuaciones que describen este ejrcito de variables definen las
condiciones actuales. Los tipos de cambio en estas ecuaciones definen el
patrn de clima cambiante.
Lo que Lorenz no se enseaba, y slo mucho ms tarde se descubri, era que
nadie saba cmo usar estas ecuaciones meteorologa dinmica no lineal para
predecir realmente el tiempo y que la mayora pensaba que no se poda hacer.
Las ecuaciones eran demasiado complejos y requieren datos iniciales y de
contorno demasiado.
Lorenz intent aplicar las ecuaciones dinmicas para predecir el movimiento de
las tormentas. Mientras que las computadoras no eran comnmente disponible
a principios de 1950, la mayor parte de este trabajo se llev a cabo en las
pizarras y con reglas de clculo y de papel y lpiz. Cada clculo era
tediosamente tiempo.
Lorenz nunca fue capaz de llegar a resultados significativos, mientras que la
mano de calcular estas ecuaciones.
En 1958 Lorenz obtuvo esa computadora Royal McBee LGP-30
(aproximadamente el tamao de un gran escritorio) para desarrollar sus juegos
de dinmicas, las ecuaciones del modelo no lineal.
Los resultados de estas simulaciones por ordenador muestran que pequeas
diferencias iniciales amplifican con el tiempo, en lugar de normalizar
gradualmente. Si el modelo estaba en lo cierto, el tiempo era catico e
inherentemente impredecible.
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Varios aos de pruebas atmosfricas convencieron Lorenz y otros en su


departamento que l y su modelo fuera correcto.
El ambiente era un catico lugar de un sistema predecible (como el sistema de
interacciones entre en productos qumicos orgnicos, o la fuerza fsica de la
gravedad). Una unidad para utilizar una nueva herramienta para completar un
viejo proyecto se haba convertido en uno de los descubrimientos ms
profundos de la ciencia de la meteorologa.
Lorenz siempre la recordarn como la persona que descubri la verdadera
naturaleza de la atmsfera y que de ese modo descubri los lmites de la
precisin de la prediccin meteorolgica.

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