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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SAN LUIS

POTOS
FACULTAD DE INGENIERA
CENTRO DE INVESTIGACIN Y ESTUDIOS DE
POSGRADO
MAESTRA EN TECNOLOGA Y GESTIN DEL AGUA

Hidrologa y manejo de recursos hdricos

Historia e importancia de las


aguas subterrneas
Alumno:
David Alejandro Sanguino Prez
Dr. Salvador Martnez

Tabla de contenido
Introduccin...........................................................................3
Antecedentes histricos de las aguas subterrneas..................4
Importancia del estudio de las aguas subterrneas...................7
Bibliografas...........................................................................9

Introduccin
Se consideran aguas subterrneas aquellas que se encuentren bajo la superficie
del suelo en la zona de saturacin y en contacto directo con sta o con el subsuelo
(parte profunda del terreno por debajo de la capa laborable). Se trata de un
recurso de elevada cuanta con respecto a las aguas superficiales, que est
sufriendo procesos acusados de contaminacin procedente de distintos orgenes.
Las aguas subterrneas constituyen un recurso dotado de valor estratgico y son
ampliamente utilizadas, tanto para riego como para abastecimiento urbano e
industrial, as como para fines medioambientales (al estar relacionadas con
numerosos humedales y ecosistemas hidrodependientes) por lo que deben
mantener una calidad apropiada en funcin del uso al que se destinen.
El agua subterrnea es un recurso importante, pero de difcil gestin, por su
sensibilidad a la contaminacin y a la sobreexplotacin.

Ilustracin 1. Cenote "Dos Ojos" en Quintana Roo, Mxico.

Antecedentes histricos de las aguas subterrneas


Se cree que los primeros escritos que hacen referencia al origen del agua
subterrnea hoy da conocidos por los hidrogelogos corresponden a los griegos.
Estos escritos abogan por la existencia de una o varias enormes cavernas en el
interior de la tierra, que unos supusieron inagotables y que otros imaginaron en
permanente estado de recarga.
Estos ltimos supusieron la existencia de un "ciclo hidrolgico" en el cual el agua
del mar, a travs de una serie de conductos subterrneos, se introducira en esas
enormes cavernas, las cuales alimentaran el caudal de los manantiales y de los
ros y retornaran de nuevo al mar.
Tales de Mileto (650 a. de C.), opinaba en sus escritos que los manantiales y los
ros eran alimentados por las aguas del ocano, las cuales se introducan en las
entraas de la tierra y, bajo la accin de las presiones de las rocas, ascendan
hasta la superficie, dando lugar a los manantiales.
Platn (427-347 a. de C.), en su dilogo titulado "Fedn", describe cmo todas las
aguas de la superficie de la tierra: mares, lagos, ros y manantiales, proceden de
una enorme caverna, llamada "Tartarus", a la cual todas las aguas libres de la
superficie de la tierra vuelven tras haber recorrido diversos e intrincados caminos.

Ilustracin 2. Representacin del "Tartarus" en la mitologa griega.

Aristteles (384- 322 a. de C.), discpulo de Platn, profundiz ms que su


maestro y que sus antepasados con su pensamiento racional en los procesos por
los cuales el agua del mar podra llegar a perder su salinidad y aparecer en los
manantiales, lo que le llev a sospechar que el agua de los manantiales no deba
proceder probablemente del mar sino de una emanacin permanente en forma de
vapor procedente del interior de la tierra que al ascender a los niveles superiores
se condensara y, a travs de una intrincada red de poros y conductos, alcanzara
la superficie del suelo dando lugar a los manantiales.
Aunque teoras oscuras y mticas prevalecieron por miles de aos, acerca del
origen de fuentes y manantiales de aguas subterrneas, su utilizacin es conocida
desde tiempos antiqusimos. En efecto, muchos siglos antes de nuestra ra los
pueblos del Oriente Medio construan obras de captacin de dichas aguas y el uso
de los pozos excavados desde la superficie estaba bastante generalizado.
Tolman (1933) report que los chinos construyeron pozos entubados en bamb,
con profundidades de ms de 1500 m, con dimetros de 2 a 10 m, que tomaban
hasta tres generaciones para construirse. Se usaron muchos mecanismos para
extraer agua de estos primitivos pozos, empleando la fuerza humana o la animal.
Sin embargo, el sistema ms notable de extraer agua subterrnea, no requera
ningn tipo de mecanismo: Los persas, 800 A.C., desarrollaron un sistema de
extraccin por medio de tneles y canales que drenaban por gravedad, llamados
Kanats. Hay gran nmero de Kanats, an funcionando que cubren regiones ridas
del sudoeste de Asia y Afganistn. En Irn hay hoy en da aproximadamente
22000 kanats que suplen las 3/4 partes del total del agua usada en el pas. P.
Beaumont, en 1971, se refera al ms largo de ellos, cerca de Zarand. Este tiene
29 km. de longitud y no menos de 966 pozos a lo largo de su recorrido;
generalmente stos son poco profundos, sin embargo se han encontrado algunos
cuyas profundidades exceden los 250 m. Los caudales de estos pozos no
sobrepasan los 100 m3/h.
No obstante lo anterior, fue slo en el primer siglo de nuestra era cuando el
arquitecto romano Marco Vitrubio expuso la primera teorizacin correcta e
importante, determinando que el agua subterrnea se originaba principalmente de
la infiltracin de las lluvias y de la nieve que se funde a travs de la superficie y
que dichas aguas aparecan luego nuevamente en las zonas bajas.
Durante la Edad Media y el Renacimiento no hubo avances significativos en los
conceptos tericos de la hidrogeologa, sin embargo, Leonardo da Vinci, cuyos
trabajos fueron reconocidos siglo y medio ms tarde, entre sus escritos se hall el
siguiente texto acerca del ciclo del agua:

Hallbase el agua en su elemento el soberbio mar, cuando tuvo deseo de subir


por los aires y, atendida por el elemento del calor, se elev en sutil vapor, tan
ligero que tena la sutileza del aire; subiendo a lo ms alto, lleg hasta donde el
aire es ms liviano y fro, y all la abandon el calor. Sus minsculos granitos de
hielo se juntaron y pesaron ms, y al pesar cayeron. La soberbia del agua se
transform en huida del cielo; al caer fue bebida por la tierra seca, y ah estuvo
mucho tiempo encarcelada, haciendo penitencia por su culpa.
Asimismo, hay imgenes un poco ms cercanas en los llamados poceros del Ued
Rhir, en el norte del Sahara, a finales del siglo XIX. Los miembros de esta
corporacin eran capaces de excavar a mano pozos de hasta 80 metros de
profundidad. La corporacin designaba entonces al ms viejo de sus miembros
para cavar el pozo. Solo, en la oscuridad del fondo, iba golpeando con su pico el
material ms consolidado, formado de rocas calcreas, hasta que un ltimo golpe
de su pico haca brotar, con violencia inaudita, el lquido tan preciado. Muy pronto
llenaba ste el pozo para manar hasta la superficie, llevndose consigo al viejo
pocero, muerto o trgicamente contusionado. Otros se lanzaban entonces hasta el
fondo conteniendo la respiracin, con lastres en los pies, para terminar el trabajo.
Ningn esfuerzo y sacrificio eran excesivos para ir a buscarla. Afortunadamente,
las tcnicas han cambiado desde entonces.
Como ciencia puede considerarse que la hidrologa comienza propiamente a partir
del siglo XVII. Investigadores como los franceses Pierre Perrault (1608- 1680) y
Edm Mariotte (1620-1684) y el ingls Edmund Halley hicieron ver el papel de la
infiltracin, del agua subterrnea y de la evaporacin en el ciclo hidrolgico. Sin
embargo, el inicio de la hidrogeologa slo puede ubicarse a partir del surgimiento
y desarrollo de la geologa a partir del siglo XVIII y de la consiguiente aplicacin de
ciertos principios geolgicos al tratamiento de algunos problemas hidrolgicos, en
particular por William Smith. En 1839- 1840 Hazen y Pouiseuille desarrollan la
ecuacin del flujo capilar y en 1856 el francs Henri Darcy estableci la ley
matemtica que rige el flujo subterrneo y public su obra "Les fontaines
publiques de la Ville de Dijon".
En 1863 otro francs, Jules Dupuit, desarrolla la frmula para calcular el flujo del
agua en los pozos en rgimen permanente, a partir de la aplicacin de la ley de
Darcy.
En el presente siglo se ha desarrollado mucho la hidrologa subterrnea, en
particular sobre la base de la aplicacin de la mecnica de los fluidos al
movimiento de los lquidos en un medio poroso. En 1935 el norteamericano Theis
presenta su trabajo sobre el flujo del agua en los pozos para un rgimen

transitorio. Despus de la segunda guerra mundial la hidrulica de las aguas


subterrneas tuvo avances significativos, debido principalmente al problema de
evacuacin de desechos radioactivos de plantas nucleares, ya que se empezaron
a estudiar los efectos que tendra enterrar stos en las formaciones geolgicas y
en las aguas que almacenaban, lo que oblig a los investigadores a profundizar en
el conocimiento de su hidrulica.
En los ltimos aos se ha presentado un elemento nuevo para el estudio de los
recursos hidrogeolgicos cual es la aplicacin de las variables regionalizadas y la
inferencia estadstica a tales problemas.
Actualmente puede decirse que hay dos corrientes en lo que se relaciona a la
investigacin en hidrogeologa: de una parte la investigacin matemtica mediante
la aplicacin de las leyes que rigen el flujo en un medio poroso, y de otro lado el
mtodo naturalista basado en la observacin y en la experimentacin sobre el
terreno y que ha sido preconizado principalmente por los gelogos. Sin embargo,
un uso apropiado de las dos metodologas parece ser el camino ms correcto para
el conocimiento y evaluacin de los recursos en aguas subterrneas.

Importancia del estudio de las aguas subterrneas


Actualmente es bien conocido que el agua subterrnea es utilizada para el
abastecimiento de agua potable, tanto en viviendas individuales, como en
aglomeraciones urbanas, en proyectos agropecuarios para riego y para uso
animal; igualmente, muchas industrias consumidoras de grandes cantidades de
agua hacen uso de este recurso.
Uno de los aspectos que hacen particularmente til el agua subterrnea para el
consumo humano es la menor contaminacin a la que est sometida y la
capacidad de filtracin del suelo que la hace generalmente ms pura que las
aguas superficiales. Adems que este recurso es poco afectado por perodos
prolongados de sequa.
La utilizacin del agua subterrnea se ha venido incrementando en el mundo
desde tiempos atrs y cada da gana en importancia debido al agotamiento o no
existencia de fuentes superficiales. Se estima que ms de la mitad de la poblacin
mundial depende del agua subterrnea como fuente de agua potable.
Grandes ciudades como Bangkok, Mombara, Buenos Aires, Miami y Calcuta usan
el agua subterrnea para el abastecimiento de su poblacin (Coughanowr, 1991).

La explotacin acelerada del recurso agua subterrnea ha causado muchos


problemas en muchos lugares de la tierra. En Ciudad de Mxico, con una
poblacin de ms de 20 millones de personas, el agua subterrnea es casi la
nica fuente de agua potable. La explotacin del acufero ha producido una baja
de los niveles piezomtricos de casi un metro por ao, lo que ha trado graves
problemas de subsidencia.
El agua subterrnea tiene importancia tambin como componente esencial del
ciclo hidrolgico y como reserva fundamental. As por ejemplo, a escala de todo el
globo terrestre las reservas en agua estn distribuidas de la siguiente manera: De
dichas aguas el 97.2% es agua salada y slo el 2.8% es agua dulce que se
reparte a su vez en el 2.2% en agua superficial y el 0.6% en agua subterrnea. Del
agua superficial el 2.15% est en los glaciares, el 0.01% en lagos y el 0.0001% en
ros y en corrientes. Del 0.6% correspondiente a agua subterrnea el 0.3% resulta
econmicamente explotable y el resto se encuentra a profundidades mayores de
800 m, lo que hace poco viable su extraccin para fines prcticos. De lo anterior
puede verse el enorme potencial que representan las aguas subterrneas como
fuente de agua potable en nuestro planeta.
Desde otro punto de vista, es necesario estudiar el movimiento y distribucin del
agua subterrnea por los efectos desastrosos que puede causar en las obras
civiles, tales como taludes, minas, fundaciones, etc. El papel desastroso del agua
se traduce en efectos fisicoqumicos de degradacin de los materiales (roca,
suelo), acciones mecnicas (fuerzas hidrostticas y dinmicas) que en ciertas
circunstancias destruyen el equilibrio de macizos naturales o artificiales (represas,
tneles, etc.). Tales rupturas de equilibrio pueden conducir a catstrofes
(Malpasset en Francia, Vayont en Italia, Villatina y Quebrada Blanca en Colombia)
deslizamientos de terrenos, frecuencia de grandes cantidades de agua en tneles
y galeras, que dificultan los trabajos y aumentan los costos.
La habilidad del agua subterrnea para disolver los minerales de las rocas y
redistribuir grandes cantidades de masa disuelta tiene importantes aplicaciones en
la gnesis qumica, economa de la mineralizacin y trabajo geolgico en general
(Domenico, 1987) y es la clave para el transporte de materiales y calor en
procesos metasomticos. Los procesos metamrficos no pueden ser totalmente
examinados en ausencia de una fase lquida, el agua es el principal catalizador de
las reacciones y recristalizacin de los minerales existentes (Yoder 1955, citado
por Domenico, 1987)).
Los fenmenos de escurrimiento del agua en el suelo tienen pues una importancia
capital para muchas ramas de la ingeniera: la construccin, la minera, la
hidrogeologa.
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De lo anterior se desprende la importancia del conocimiento de los recursos en


aguas subterrneas, su hidrulica, la evaluacin de las reservas y su explotacin
racional y conservacin.
A manera de resumen, puede afirmarse que las aguas subterrneas constituyen
un recurso natural de gran importancia para el hombre en razn principalmente de:

Su abundancia relativa con respecto a las aguas superficiales.


La regularidad de los caudales debido a las caractersticas de su
almacenamiento natural.
Su proteccin contra las prdidas por evaporacin.
Su proteccin contra la polucin superficial a la cual estn constantemente
sometidas las aguas de ros y lagos.
Su estrecha relacin con las corrientes de superficie ya que stas obtienen
de las capas acuferas la mayor parte de su caudal.Para su adecuada
explotacin deben considerarse aspectos como:
Sobrexplotacin.
Contaminacin.
Uso conjunto de aguas subterrneas y superficiales.
rea de recarga.

Bibliografas

Coughanowr, c. Groundwater. Unesco, 1991.

Domenico, p. Concepts and models in groundwater hydrology. New york:


mc graw hill, 1972. 405 p.

Tolman, c. F. Groundwater. New. York: mcgraw-hill book co., 1937. 593 p.

Vlez Otlvaro, M. Victoria. Hidralica de aguas subterrneas. 2da.


Edicin. Universidad Autnoma de Colombia, Facultad de Minas. 1999.

Martnez Gil, J. C. Aspecto histrico y evolutivo de las ideas acerca de las


aguas subterrneas desde los tiempos ms remotos hasta el nacimiento de
la Ciencia Hidrogeolgica. Espaa, 1972