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Carolina-Dafne

Alonso-Corts

LOS DIOSES
Y LOS CANBALES
Primer Premio en el certamen
"Castilla - La Mancha " de Novela Corta.

NDICE

CAPITULO PRIMERO .................................................................................................. 4


De cmo Gonzalo Daz, sevillano, comienza su carrera de mdico. De cmo se ve
obligado a partir hacia las Indias, y all conoce al ilustre dominico, fray Bartolom de
Las Casas entrando en religin con l.
CAPITULO SEGUNDO............................................................................................... 19
De cmo fray Gonzalo Daz acompaa a Pedro de Valdivia en la conquista de las tierras
de Chile, y las muchas aventuras y males que tuvieron que sufrir.
CAPITULO TERCERO................................................................................................ 40
Aqu se mencionan algunos hechos referentes al capitn Hernn Corts, as como a un
tal Diego de Ordaz, que trat de hallar las tierras de El Dorado sin conseguirlo.
Otros, el emperador Carlos I encarga a los alemanes Alfinger y Jorge Espira la
conquista de Venezuela; y de cmo el capitn espaol Ximnez de Quesada llega hasta
Bogot, capital del Nuevo Reino de Granada.
EPLOGO .................................................................................................................. 59
Trata de las tierras que bordean el Ro de la Plata, y da final al libro de Fray Gonzalo
Daz, O. P.
Mapa ........................................................................................................................ 66

CAPITULO PRIMERO

De cmo Gonzalo Daz, sevillano, comienza su carrera de


mdico. De cmo se ve obligado a partir hacia las Indias, y all conoce al
ilustre dominico, fray Bartolom de Las Casas entrando en religin con
l.

EN EL CONVENTO DE DOMINICOS DE SIGENZA, FUNDADO POR D. PEDRO


HURTADO DE MENDOZA. AO DEL SEOR DE 1556, JUEVES, 9 DAS DEL MES DE
ENERO.
Fr. Gonzalo Daz, O. P., scripsit. - Transcrito por Fr. Toms Segrelles.
Imprimatur.
"Dichosos

vosotros,

espaoles,

que

sin

merecerlo

sois

vasallos

gobernados por un rey tan vigilante y catlico, a cuya imitacin os vais al cielo;
slo os pido, as os libre Dios de todo mal, que me compris este libro que saco a
mi costa, y comprado y ledo, me lo alabis.
"Quien va a las Indias es loco, y el que no va es lerdo. Dicen que los
marineros portugueses, y los que en Cdiz embarcan para ir a tierras de las Indias
que descubriera en su momento el Almirante Cristbal Coln, una de las seales
que tienen para entender que han pasado la lnea terrestre que llaman los
entendidos en marinera equinoccial, es que a todos los que van en la nave se les
mueren los piojos, sin que les quede ni uno solo de estos huspedes; ni en todo el
bajel lo hallarn por ms que lo busquen, aunque lo pesen en oro. Y as pude yo
comprobarlo, pues cuando sal de Sevilla la primera vez, por mis pecados era
refectorio y bodegn de ellos; pues las deudas y los pecados son siempre ms de lo
que se poda esperar, siendo as que el hombre con deudas va desharrapado y cada
ao lo apedrean, como todos sabemos. En fin, que como deca, yendo yo con tales
inquilinos, al pasar la linde que digo se me murieron todos.
"Hasta salir de casa es la peor jornada, y llegando yo a aquellas tierras
trat de asearme algo, no por vanidad; sino porque a causa de lo maltratado por el
agua no diese asco a quien me viera y oliese, y se apartara de m huyendo. Y ms,
teniendo yo ciertos estudios de fsico y no pocos de medicina, pues pensaba
ganarme la vida ejerciendo en aquellas islas del Caribe que son prez y perla de

navegantes. Pues quien huelga no puede medrar, aunque hay algunos que afanan y
no medran nunca.
"Quiero preguntaros aqu si queris que os cuente mi historia, y como no
oigo vuestra respuesta, colijo que la oiris muy atentamente, pues quien calla
otorga. Y os agradezco la confianza en mi persona, que en esto se conoce el
verdadero amor, aunque algunos nada me crean, tenindome por mentiroso. Pero
en cada legua hay un pedazo de mal camino, y todo sea por Dios.
"Dir primero cmo, habiendo sido apacible mi niez, en mi madurez di un
paso atrs y salime del camino del bien; que jams quise retirarme tanto de la
virtud y tener tanto que desandar. Qu vana esperanza me arrastraba? Y no me
falt ningn duelo, pues un malcasado tiene en su mujer toda la herramienta para
mrtir; ya que la que quiere ser mala, poco aprovecha que la guardes. Dicen que la
mujer hermosa hace de menos al marido y el cornudo es el ltimo que lo sabe; mas
en fin, las cosas son como se toman.
"Se dice que cualquier tiempo pasado fue mejor, pero juntando males con
venturas todos los tiempos son iguales. Y as no hay cosa hoy vedada para los
marineros, pues han sido tantos los descubrimientos en los ltimos aos, que
atendindolos y considerndolos, ya empezamos a sospechar unos y otros no ser
aqullas las Indias Orientales, sino un continente o mundo nuevo, tan anchuroso o
ms que los que ya se conocan. En cuanto a m, he de decir que fui siempre tan
desdichado que a todo lo bueno llegu siempre tarde, y a pedir favores llegu
siempre dos horas despus.
"Mas volviendo a lo nuestro, dir que habindose descubierto las Indias en
el ao noventa y dos, fueron a poblarlas al ao siguiente los cristianos de por ac,
hace ya ms de sesenta. Y segn dijeron eran los indios tan iguales a nosotros
como pudieran serlo, aunque otros afirmaban serlo tanto como el frer y el llover.
"A poco de aquel descubrimiento comenz a extenderse por Espaa una
enfermedad que llamaban unos la peste venrea, y otros la sfilis; y a esto me
quiero referir en las siguiente lneas, pues ello fue el principio y base de la profesin
que ejerc durante mucho tiempo.
"Se hallaban por entonces los Reyes Catlicos en Sevilla, de donde soy
natural, estando afincado mi abuelo como tejedor de mantas en el barrio de Triana.
Y como algunos anduvieran muy dolientes, condenndolos su lujuria y su
herramienta a perpetuo castigo, los reyes que esto vieron, mandaron a sus
protomdicos curasen a los apestados de esta enfermedad en el hospital de San
Salvador, y que su boticario suministrase las medicinas que fueran necesarias.

"Era

all

mucho

hablar,

mucho

equivocarse.

Congregronse

los

protomdicos y otros profesores, y todos trabajaron durante meses en observar los


sntomas de tan temible azote, y recababan la ayuda de muchos que lo sufran en
sus carnes para acabar con l.
"Gastaron un milln en medicinas sin ningn provecho, de lo cual dieron
parte a sus Majestades. Y perdidos de miedo confesaron no haber descubierto el
secreto, cuya novedad caus gran trastorno. Estando llorando esto alzaron los ojos
y volvieron la cara, viendo que entraba un correo real que iba posedo del espanto,
y dijo haber fallecido de aquella enfermedad el famoso mdico maestre Francisco
de Gibralin. La reina con consternacin lo miraba, y dijo el rey muy colrico que
haban de tener grandes consultas con los mdicos plsicos, pues era su caudal de
ciencia tan corto que por fuerza se haban de valer de conocimientos ajenos.
"Mal de otro pone consuelo; pues entrense vuesas mercedes en buena
hora, que unnimemente acordaron todos que era castigo del cielo. Pues acometa
a todas las complexiones y edades y en cualquier ciudad, villa o aldea, para lo cual
ninguna fsica alcanzaba. Y as se vio en la respuesta que eran los tales mdicos
bribones, adormecidos en maldad, infames, que en lugar de curar mataban a los
dolientes apestados, conformes en dejar de atenderlos y abandonando a los
enfermos.
"Cuando estamos sanos damos buenos consejos, y el que est en el lodo
querra meter a los otros con l. Dio cuenta de esta consulta a los reyes el conde de
Cifuentes, asistente de Sevilla, y en escuchndolo un bufn que all haba se rebull
en el suelo, dio luego un brinco y psose de pie, que con la prosa que oa estaba
para reventar de risa. Estuvo blasfemando y renegando de aquellos mdicos y
quien los haba parido, y con todo no se escandalizaron los presentes. Y pidi a los
reyes permitiesen curar esta enfermedad a quien quisiere, sin examen ni apremio,
dndole a l comisin por buscar al sujeto que tuviera ms experiencia.
"base poco a poco, y buscando quien le remediase dio con mi abuelo,
quien le dijo con una cortesa temerosa que l conoca la forma y manera de curar
aquella nueva peste que haba venido de las Indias. Y estando en stas, djole el
bufn a mi abuelo que lo acompaara de seguida a palacio, encajndole el encargo
como pedrada en ojo de boticario.
"Yo, que era nio por entonces, admireme que tan pronto hubiera hallado
tan buen empleo, no siendo ms que tejedor de mantas; pero aunque no le
faltaban encargos ni chapucillas, es sabido que no hay estmago como el del ahto
y nada sobra en este mundo, siendo adems l, como lo era, harto tacao.

"He de decir aqu que era yo hurfano, y criome mi abuelo materno con
mucha atencin; pues aunque nadie quiere alhaja que tenga boca, deca l: El hijo
de mi hija es nieto, mas el de mi hijo no lo s, y aunque a regaadientes se hizo
cargo de m. Y andaba yo como el gato escaldado que del agua fra huye, pues palo
de carrasca no rasca, pero quiebra costilla.
"La mala yerba pronto crece, me sola decir, y me reprochaba que al
pobre nunca le falta quien le haga ms necesitado. Escucha bien, habla poco y no
errars nunca, me aconsejaba, y que nunca hizo mal el poco parlar y el poco
comer; pues me quebraba la cabeza y luego me untaba el casco. Qu aprovecha
ganar mucho para gastarlo mal?, rezongaba, y que no era deshonra tener padre
viejo ni manga rota, y otras lindezas por el estilo.
"Llambase mi abuelo Gonzalo Daz como yo, o yo como l; siempre fue
hombre pequeo, embustero y bailarn, y tan avaro que perda ciento por ganar
uno, y pensaba siempre que ganaba por uno y gastaba por cien. Y no era por
entonces sino vejeces y harapos, antigedades y visiones. Tiose la barba por no
parecer viejo, pues segn dijo, a rocn viejo eran precisas cabezadas nuevas; y
qued de buena disposicin, bien vestido y de buena cara.
"Fuimos a palacio y no sentimos el camino, pues como siempre iba l
dndome consejos, que aunque menudeaban mucho me aprovechaban poco. Deca
que el dinero es como las mujeres, amigo de que lo manoseen, enemigo de que lo
guarden y amigo de andar de casa en casa. Y me aconsejaba que siguiera su
ejemplo, pues deca que no tiene el que gana mucho ni el que hereda mucho, ni el
que recibe mucho; slo tiene el que tiene y no gasta. Ni haba que creer en las
apariencias de la fortuna, y s en que el ojo del amo es el mejor pienso y el mejor
estircol para la heredad.
"Aconsejbame hartura de pan y mesura de vino, y como me aburra,
aada mirndome que el mozo que bosteza es de pereza o ruindad, y que hacer
bien no agradecido era perder el tiempo. A todo haca yo orejas de mercader, pues
nunca me hall mejor que cuando no habl ni peor que cuando habl demasiado.
"Fuimos con el tal bufn a donde nos guiaba; y sali a nuestro encuentro
una duea, vieja o espantajo, diciendo que los reyes aguardaban ya con
impaciencia y que ella vena por mandado y comisin del excelentsimo seor
gobernador, y que nos diramos prisa. Salieron los reyes juntamente de una
alcoba, y haciendo reverencias djoles mi abuelo que haca algunas curas con una
uncin que tena, y habalo movido a venir la compasin grande que senta por
todos los dolientes.

"Admirronse los reyes, y ofrecironle que se entrara en el Hospital de San


Salvador, y que tendra grandes recompensas. Mas como paga adelantada es
siempre viciosa, pagaban ellos en tres pagas que eran tarde, mal y nunca, siendo lo
olvidado ni abonado ni agradecido.
"En muestra de su lealtad y en feudo de su rendimiento, les regal mi
abuelo una manta que haba tejido. Repar en ello uno de los circunstantes, y dijo
maravillado que nunca viera un mdico de oficio tejedor; y djole el buen viejo que
la hambre despierta el ingenio, y que ms haca el querer que el poder y cada uno
tena su modo de matar pulgas.
"Iba yo bien orgulloso del padre de mi madre, pero durome poco, porque o
decir a mis espaldas: Qu necedades puede hacer este hombre? Hice yo no s
qu gesto oyendo la grullada, pidi mi abuelo un adelanto, dijronle que no, y l a
esto dijo que lo necesitaba para tener el caletre en buena disposicin, pues es mala
la cara que hace el hambre, y ese era su firme parecer. Y en testimonio de que
cobrara le hicieron los reyes un pagar, y firmaron de su mano una real cdula, y
apartronse un tanto corridos.
"No soy tan soberbio que me precie de tener envidiosos, mas de tenerlos,
tuviera por gloriosa recompensa el merecerlos tener. Mas he de decir que cur all
mi abuelo mucho tiempo con la esperanza que le ofreci la realeza, y su real
Asistente, y que no pas mucho sin que lo sealaran con el dedo a fuer de
conocido; pues muchas veces hallan unos lo que pierden otros y este mundo es un
mar, y quien no sabe nadar vase a lo hondo.
"Le ayudaba yo en lo que poda y decame l: T eras bueno para ir por la
muerte, de lento que la traeras, quejndose a cada paso de su oficio de mierda,
criar a la hija y luego al nieto. Y si yo le peda unos cuartos para mis cortas
necesidades, me responda: Harta riqueza tiene el que no quiere ms, y que mal
poda dar quien no tena, y que buen comer trae mal cenar.
"La fortuna, a veces mucha y a veces ninguna, hizo que mi abuelo
enfermase y luego obit; y cuando muri haba guardado con tal maa sus
caudales, que hubo de enterrarlo la Beneficencia. El mal que no tiene remedio dicen
que es mejor olvidarlo, y yo me apa como pude. Y aunque digan que el muerto y
el ido pronto se olvidan yo afirmo que no es cierto, pues bien que lo llor, pues
cada gorrin tiene su nima y yo tena la ma en mi almario. Y como dicen que
lgrimas de heredero son risa encubierta, eran las mas de ley quiz por lo poco
que hered.
"Aunque el mozo sana durmiendo, pensaba yo que la pereza nunca hizo
cosa que estuviera bien y es madre de los pobres, pues perdiendo el tiempo nadie

gana dinero. Y como muerte y venta deshacen las haciendas tuve que ponerme a
trabajar. Hubo en este ao una plaga de langostas bermejas y pestilenciales, que
venan de Turqua. Y yo, que era ya hombre y no de pocos recursos comenc a
ejercer la medicina, movindome a ello la necesidad que todos tenemos de comer,
cosa que siempre y en toda circunstancia me ha mortificado el entendimiento.
"Cur por entonces el mal del escorbuto, que comenzaba con erisipela y
podredumbre de encas, de tal suerte que la inflamacin y putridez impedan a los
pobres pacientes el trnsito de la comida, llevndolos presto a la hoya; y no sin
pena, pues era el hedor intolerable y el cuerpo se resenta de los ms crueles
dolores.
"Como a su tiempo se recogen las uvas, con estas y otras menudencias
empec a cobrar fama de regular mdico; eran mis especialidades todas, y entre
las ms calificadas estaba la de partero, que hay en esto de las barrigas mucho que
decir. Saba que las calenturas de otoo eran largas y mortales, que la locura es
mal que no suele sanar, y que mear claro y cagar bien es cagajn para el cirujano.
Y como libro cerrado no hace hombre de letras, di en licenciarme en recetas y
aforismos, ya que labrar y hacer albardas es todo dar puntadas. Y aunque digan
que el mdico novato hincha el cementerio, mucha parte de la salud es querer estar
sano.
"El oro no es medicina, pero alivia mucho y todos dan porque les curen,
con lo que sana el hgado y enferma la bolsa. Con un mucho y dos pocos se hacen
ricos los hombres, con lo que llegu a reunir una regular fortuna, que tras el laborar
viene el descanso y la riqueza.
"Como el dinero lo puede todo pretend a una hermosa seora de barba
hendida y gran hermosura que me cautiv, pues la buena cara es carta de
recomendacin. Para la muerte y el amor no hay cosa fuerte, y ca en sus redes.
Caseme, pues pensaba yo que era la mejor de las aves el Ave Mara, de los
pescados el carnero y de las carnes la mujer.
"Me advertan los amigos que la mujer ociosa no poda tener virtud, y que
mujer en la ventana, o enamorada o puta. Que era gran peligro para mi honra y
deba mostrarse menos a los otros, pues la carne sobre el hueso relumbra como el
oro, y quitando la ocasin quitaba el peligro.
"Tena ella criada y paje, y cual era el ama tal era la criada. En cuanto al
mozo, que era pariente, por nada lo tomara yo a mi servicio. Vi la casa hecha y la
bolsa deshecha, y as como la boda de los pobres slo tiene alegra, la ma era toda
sobresaltos. Los hombres ganan la hacienda y las mujeres la gastan, y aunque la

buena fama encubre hurto haba yo de sangrar a mis pacientes, ya que ella deca a
todas horas: Para estar casada y comer mal, vale ms andar soltera.
"El corazn no habla pero adivina, y ya pensaba yo que pan de boda se lo
comiera otro. Dicen que besos no hacen chicos pero tocan a vsperas, y bueno va,
que vi tener preada a la mujer y no saba de quin lo estaba, pues no era de m. Y
vine a saber que era del tal paje, con lo cual aumentaron mis desvelos.
"Conocido el dao decid darle cara sin rechistar, pues el que amenaza
pierde ocasin de vengarse. Y as, apaando una receta que bien conoca por sus
perniciosos efectos, vertila en la sopa que ellos haban de comer. Qu tres con la
criada, si fueran cuatro, para pie de banco! Muri Marta con la tripa llena y hubo
grandes y sonados funerales, y todos comentaban la mala suerte que tuve.
"Bien vengas, mal, si vienes, solo; pues recelndose el suegro hizo
pesquisa, y con esto, y habiendo salido algo apresuradamente por una pendencia
que all tuve con un desvergonzado, hube de tomar las de Villadiego y decid pasar
a las Indias; lo cual tuvo lugar un da veintisiete de enero, 27 mensis Ianuaria,
que dicen los versados en latn.
"Los bienes vuelan y se quedan los males. Y as, po lector, aunque te veas
en alto no te empines, que de menos nos hizo Dios. Muerto el perro se acab la
rabia, y he de decir que rondaba yo por entonces los treinta de mi vida, mas muy
trabajados, pues trabajo es la mala ventura y ms si es duradera.
"Vanse los amores, mas los dolores quedan. La esperanza es pan de los
mseros, y marchbamos entonces a las Indias trece por docena, como azotes de
escuela; pues donde una cabra va, all quieren ir todas.
"Todo lo nuevo place aunque sea contra razn, y pensaba yo que cuando
una puerta se cierra otra tiene que abrirse. Mas no saba que el que corre mundo
come pan sin cocer y duerme en el suelo, cra sarna y piojos, y por si fuera poco
coge el mal de Francia.
"Con arreglo a lo nuestro, dir que no haca mucho tiempo que volviera de
su vuelta al mundo el marino Juan Sebastin Elcano, nacido en Guetaria, hijo
dilecto de Guipzcoa y gloria de su pueblo, y que hoy goza de la paz del Seor. Y a
este respecto viene a colacin el decir que era por entonces la epidemia de viruela
desconocida por los indios, hasta que la llev un negro esclavo de Pnfilo Narvez,
cuando este general espaol pas a Mxico contra Hernn Corts, su enemigo,
quien llevara a cabo la marcha sobre aquellas tierras.
"Si te agradare este discurso, t te holgars; y si no, poco importa, que a
m ya de las cosas del mundo no se me da nada. Mas como iba recordando, el fatal

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esclavo que pas esta enfermedad entre los habitantes de Zampoala, les dej la
mortal semilla para perpetua memoria de su infeliz arribo.
"Oh, estmagos aventureros! Oh, gaznates de rapia! Ello fue as, de
suerte que ms de un milln de indios fueron vctimas de esta terrible enfermedad;
pues ignorantes de su carcter venenoso se baaban para limpiar ciertas
manchillas que en un principio observaban en su piel, y repercutiendo as el humor
los mataba prontamente.
"Sabido esto, y dados mis conocimientos como mdico, quise purgar lo que
haba hecho salvando a aqullos que pudiera. Pues hay tres cosas que honran a un
hombre y son las letras, las armas y el ejercicio de la virtud. Pens que lo que no
quisiera para m, no haba de hacer al prjimo; y aunque es propio del hombre
tropezar y no enmendarse, y el infierno est lleno de buenos propsitos, los mos
me parecan lo suficientemente firmes como para purgar mi culpa.
"Ya he dicho antes la forma en que llegu a las Indias. Quiso la providencia
que por entonces el famoso dominico fray Bartolom de Las Casas saliera del retiro
a que se haba acogido en un monasterio, y teniendo cerca de los sesenta aos,
tomando su camino pas a aquellos lugares para fundar conventos, siendo all
donde yo tuve la suerte de conocerlo.
Fue a naufragar su navo en la provincia de Nicaragua, sin enmudecerse l
ni demudarse sino diciendo que era aqulla la voluntad de Dios. Y miren por
cunto, se estableci en la ciudad de Granada de Amrica donde yo llevaba como
poda el ejercicio de mi ciencia. Lo haban nombrado obispo de Chiapa y al fin lleg
a su dicesis un domingo de Pasin, no sin antes haber perdido en la mar todos sus
libros en aquel naufragio.
"S que ya sabes todo esto, y si te pareciera largo, en tus manos est el
orillarlo. Y si ests triste y melanclico yo no te he prometido carcajadas, mas
tampoco hay para ello, pues recordar entre otras cosas que en aquel naufragio
que digo murieron nueve de los misioneros.
"Se estableci entonces en la ciudad, donde lleg ms alentado con los
favores y la ayuda de Dios. Empez all a predicar mientras aguardaba, y
recibmoslo con el contento que se puede creer, y lo dems que tengamos que decir
de esto se dir otro da.
"La voz del pueblo es la voz de Dios, y era de ver cmo se entraban
muchos pobres a ver al dominico, pues era ste hombre hermoso para los santos y
enojado para los perdidos. La bondad es de quien la tiene, y con la bondad se
adquiere autoridad; me lleg a m su fama, y como el pariente te lo da Dios y el

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amigo t lo escoges, fuime a buscar su bendicin, abrindole mi alma y lavndola


con su penitencia.
"No

slo

los

dominicos

predicaban

la

diezma,

sino

tambin

los

franciscanos; y dbales a algunos tal pesadumbre su palabra que volvanles las


espaldas y los dejaban con la palabra en la boca. Pues todo lo que algunos decan
de la ferocidad de aquellos indios lo desmentan ellos, despus que fray Bartolom
tom a su cuidado esta tierra.
"Dironse en la conquista de las Indias toda clase de engaos y
trapisondas, y riome yo de las conversiones que los espaoles hacan. Pues, para
poner un ejemplo, fue capturado con ardid el indio Atahualpa, y despus de pedirle
un rescate bien desaforado, hicieron que muriese. Se hizo el pillaje de los templos
indgenas, que no saban muchos espaoles lo que era lnea recta, y otros muchos
crmenes se hicieron; que aunque no sea yo quin para criticarlos por mis muchos
pecados, tampoco son para olvidarlos.
Predicaron los dominicos aquella cuaresma la supresin de la esclavitud: y
yo, que vi tantas cosas, dir que excluy el obispo de los sacramentos a los que no
obedecieran. Mas como el diablo nunca hizo cosa buena el escndalo estall
despus, en ocasin que el Den diese la comunin pascual a aqullos que tenan
esclavos.
"Supe yo que el Den estaba en prisiones y pregunt, espantado de esto.
Respondironme que el obispo lo haba hecho encarcelar, diciendo l: Qu hecho
yo, que no hayan hecho otros muchos ms?. Mas fue el Den liberado por una
turba amotinada y apareci con mucho ruido, tomando la residencia episcopal; con
lo que fue peor el remedio que la enfermedad, pues quien dice las verdades cobra
odio. Y no valieron los exorcismos, pues el tramposo y el tahr pronto se
conciertan, y peor que la cada es la recada.
"Tose el padre prior, el sermn ser bueno, se mofaban, y decan que el
que dice la misa despacio quita devocin al que la oye. En conclusin, que hubo de
refugiarse el fraile con sus hermanos dominicos en un poblado indio, donde los
naturales de l los acogieron triunfalmente, pues declaraba el tal obispo que todos
los indios reducidos a la esclavitud lo haban sido en forma execrable e ilcita.
"Andaba yo por estos predios reconociendo a unos enfermos, y en
topndolo, No me conoces? -me dijo-; soy fray Bartolom de Las Casas.
Conocile, y djele: Ah!. Preguntome mi nombre, djeselo, y que me llamaba
como mi abuelo materno, Gonzalo Daz. Pues, qu ms bueno y ms malo he de
decir? Exagerele mi talento, y bien ech de ver la mudanza de su semblante; y

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aunque hizo con todo cuidado la averiguacin posible, no hall nada contra m ms
de lo que yo mismo le dijera en confesin, y era secreto, y no lo recordaba.
"Pens yo alguna vez por entonces casarme noramala, pues ms vala algo
que nada; mas antes de casarte por segunda vez has de tener casa, y tierras que
labrar, y podar vias; pero casa hecha y via crecida nadie sabe lo que cuesta.
Llgate a los buenos y lo sers, me deca yo. Puede aconsejarse el estado, mas
no obligar a l, y por otra parte, antes me vea mrtir que confesor.
"Dicen que el loco por la pena es cuerdo. Comenzbaseme por aquellos
das a hacer spera la morada del mundo y despreciables sus zaguanes; y anduvo
el negocio de suerte, que djome el obispo que desde aquel lugar me encomendaba
la salud corporal suya y de sus frailes, y la ocupacin de escribir sus cartas de
correspondencia, en particular las de menos enjundia; y que haba de ser prudente,
pues en boca del discreto es secreto lo pblico, y ms lo privado.
"Quien bien quiere bien obedece; djele que en su servicio estaba, y
dispuesto desde aquel da a agradarle, pues al que en ti fa no le has de engaar. Y
aunque no tuviera mucho que ofrecer a la Orden, como en salvo est el que repica
entrara en ella, y mis fuerzas procuraran ajustarse a su nimo, que era no faltar a
su gusto.
"Pas donde estaban los compaeros y con esto me hall en mi aposento.
Mostrbame yo por entonces tan contento de estar al servicio del obispo que no
hablaba de otra cosa a los frailes, estando ellos no poco envidiosos de verme en tan
breves das con tanta privanza. Y laboraba harto, pues quien huye del trabajo, del
descanso huye; y quien espera ayuda ajena, mal come y cena peor.
"No dejaban descansar al obispo ni de da ni de noche, pues era aquel
territorio de Chiapa desde el mar Atlntico al Pacfico o mar del Sur, donde siempre
he sospechado que se hara muchos enemigos entre los espaoles. Comprendan
aquellas tierras las que llamamos Guatemala, y en esto estbamos cuando llegaron
muchos frailes del convento de Salamanca, teniendo yo que sufrir muchos
desprecios y contrariedades.
"Pues, hay diablo como un adulador, como un envidioso, como un amigo
falso y como una mala compaa? Pues quien miel se hace se lo comen las moscas,
y al pobre y al desgraciado no lo adulan ni le envidian, ni tiene amigo malo ni
bueno, ni lo acompaa nadie. Por contra, aunque la malicia oscurezca la verdad, no
puede apagarla.
"Ah, compaeros, decidles a los del siglo que all eran escribanos,
procuradores y alguaciles todos ladrones, y an no araban y ya estaban pringando;
muchos

funcionarios

tenan

ellos

mismo

esclavos,

que

no

vi

cosa

tan

13

resquebrajada. Quin eres, o qu eres, o qu quieres?, me preguntaban y yo


les responda: Si decs algo contra nuestro obispo lo pagaris en otra vida, que en
esto decs una mentira y hereja. Y todo era porque rehusaban aquellos espaoles
las premticas contra la esclavitud, por lo que apartbame de all, que me hendan
la cabeza con chillidos grandsimos. Y no quiero tratar del agravio que a m se me
haca, sino slo a l.
"Qued confuso cuando unos cuantos se llegaron a m; yo me quera ir, y
oigo que les mand el santo obispo que no dijesen necedades, y no dijo ms, pues
lo bien dicho se dice pronto. Lleg una mujer corriendo como desalada, gritando
que nos mataran; yo no saba qu hacer y andaba como lerdo, y de tal forma
atemorceme que psoseme en pie el cabello y sacudiome el temor todos los
huesos, pues en tiempo de penas no hay amigos.
"Tachbanlo todos de loco y yo deca que hacan mal, y hasta los otros
obispos de las Indias lo hallaban insoportable. Quin tal dijo! Mas cada cual est
sujeto a que lo murmure quien quisiere, y es disparate y pusilanimidad hacer caso
de esto. Es mal muy viejo, comn e irreparable ste, pues es la murmuracin sarna
antigua,

pegajosa

incurable

de

los

malos

entendimientos

perniciosas

voluntades, como lo experimentar quien este libro leyere.


"En conclusin, que fue ms el ruido que las nueces. Y para contar todo
esto tena yo pensado un arbitrio, que si sala bien, complacera al ilustre y deseoso
lector. Pues de las muchas verdades, secas y duras como piedras como deca el
obispo, pens hacer uso para un librillo que quiero sea bueno, docto, agudo,
ingenioso y claro, cosa que se alcanza con el estudio y atenta atencin.
"Haz lo que quisieras haber hecho, me deca a m mismo; y as digo con
mi obispo, que todas las cosas ocurridas en las Indias desde su maravilloso
descubrimiento, y despus hasta los das presentes, pese a los errores y pecados
de los hombres que all fuimos, han sido tan admirables y al mismo tiempo tan
difciles de creer para el que no las viere, que parecen haber puesto silencio en las
que el mundo vio y oy en los siglos pasados.
"Relata el obispo, cosa que todos ya sabemos, que la primera tierra que en
aquellos lugares pis un cristiano fue la isla Espaola, y en ello no miente, como en
nada; con otras muy grandes e infinitas alrededor, y eran la gente ms aposentada
del mundo, que estaban aquellas islas muy pobladas de gentes naturales y lo
mismo la tierra firme, que estaba a doscientas cincuenta leguas de ellas.
"Repite el obispo, y as lo escribe en sus opsculos, que estaban aquellas
tierras todas como una colmena, llenas de gentes, que iban como un rayo cuando
los llamaban, aunque no fuera por amor de Dios. Pues a aqullos los cri Dios sin

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maldades, no como algunos espaoles que son bellaconazos, enemigos de todas las
cosas. Y quiero, por amor de Dios, que sepis que no tenan aqullos dobleces y
eran obedientsimos; y en llegando los nuestros, all se engendraron angustias y
sollozos.
"No eran stos rijosos, como algunos de por ac, a quien se les ve levantar
mil testimonios y achacar mil mentiras. He de advertir que en los chismes no son
inocentes ni an mis hermanos en religin, que me llaman hartas cosas que yo s,
y yo no he dicho nada, ni despego la boca. Od ac! Y no tienen en cambio aquellos
indios ni querellas ni odios, ni nunca vi que tuvieran rencores; aunque no les
prestaban cosa que hubieran devuelto, pero eso a m no se me da nada. Siendo as
que en Castilla y otros lugares nuestros, no hay ladrn ni puta que no tenga su
devocin; digo yo que ms vale poco y bien ganado que mucho y con lodo.
"Eran aqullos muy dbiles de complexin, pero djate deso y vamos a lo
que importa, que a eso vengo, de eso hemos de tratar: que no pudiendo sufrir
trabajos moran como chinches de cualquier enfermedad, y hermanos, dejadlo todo
presto, pues ni los hijos de los seores en Italia son tan delicados como ellos son. Y
si no lo creis, Dios os lo pague y el diablo os lleve.
"Dulete de ellos, y si eres buen cristiano, en esto conocers lo que son los
bienes de este mundo, y que el mundo es mejor para dejarlo que para desearlo.
Ea, que antes fuisteis paganos que cristianos! Reos tambin si queris de esta
afirmacin, que de ricos no tenan nada y eran gentes muy pobres, siendo as que
al hombre pobre no suelen salirle ladrones. Y aqu estoy, y no me harto de decir
que eran sus comidas tales que ni las de los santos padres en los desiertos
hubieran sido ms estrechas y menos deleitosas, que se llegaban algunos al
trmino que los gusanos se moran de hambre con ellos si moran, y si vivan, se
coman a los gusanos de hambre.
"Ah, seores! Ay, madre! Estaba yo meditando en esto cuando por detrs
me llamaron, y era el obispo. Ce, ce!, me dijo, que con su bculo vena diciendo
que me llegase. Y lo hizo con tan buenos modos, que siendo la cortesa llave
maestra para abrir la voluntad y aficin, y la que costando tan poco vale mucho,
hallome como siempre conforme. Pues, qu pierde el hombre en ser bien criado?
"No hables sin ser preguntado, y te estimarn. As que, aguardando lo que
haba de decirme, ole que un cierto abad que estaba de visita en nuestra casa
haba enfermado gravemente, y que teman por su vida; y estaba tan dbil, que del
plato a la boca se le enfriaba el caldo. Djele que no se menea la hoja del rbol sin
la voluntad de Dios, y preguntele qu le haban dado; y djome que un cuenco de
agua clara y un poco de pan, pues sabido es que el agua no enferma, ni adeuda, ni

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embeoda, y a la cabeza la endereza el comer. A ms que, para cualquier dolencia,


el mejor remedio es la paciencia.
"Djele que estaba bien; y eran habas contadas, pues en pasando de cierta
edad reinan el asma y las pleuresas, las perineumonas y el letargo, el frenes y las
fiebres ardientes, las diarreas pertinaces, las cleras, disenteras, las lienteras y las
almorranas. En esto lleg un monacillo y dijo que el abad se mora, pues por sus
muchos aos iba muy cascado y cntaro que va muchas veces a la fuente alguna
vez se rompe, y todo ello lo deca tirando de m.
"Enfadome la prisa y decale yo que aguardara; y mira si soy desbaratado
que olvid mis recetas en la celda. Estando en esto, vino un caballero muy derecho,
que al parecer quera hablar con el obispo; dijo que por ms seas se llamaba don
Fulano, a fe de caballero. Aadi que era mdico de los buenos y que vena a curar
al doliente; mas antes se coge al embustero que al cojo, que cuando l iba ya vena
yo de moler, y vino a ser un sacristn que se acostaba con los retablos y pellizcaba
los ornamentos para vestirse.
"Diome tanta risa que se me despertaron las carcajadas, que era un
hipcrita, embeleco vivo. Y traa en la capa remiendos sobre sano, haciendo del
desalio santidad. Contaba revelaciones en medicina, y si se descuidaban a
creerlas, haca milagros; vindose, pues, sin blanca, y aunque en casa de frailes es
cosa dificultosa pensar que hay dinero, crey colegir que entre nosotros lo hallara.
"Era avariento, contando ms duelos que dineros; y nosotros que esto
vimos dijimos que ramos hombres que no tenan nada de cuanto tiene el mundo;
y que para mdicos sobraba yo, fray Gonzalo Daz, y que se fuese noramala, y
basta. Fuimos con el mentiroso hasta la puerta y con esto marchose, que no saba
por dnde, segn iba de corrido.
"Con esto decid aquel da no fiar de perro que cojea, pues aqul cojeaba
un tanto. Y como los refranes son evangelios chiquitos, aunque digan otros que son
hermanos bastardos del evangelio, dir aqu que el que dice lo que no debe oye lo
que no quiere, que al no ducho en bragas le hacen llagas las costuras y que al mal
harinero los pelos del culo lo embarazan. Aunque slo una cosa tena de bueno el
condenado, que llevaba el vestido sin color determinado, yendo como desconocido
y roto, como para pedir limosna.
"Bien, volviendo a lo nuestro, hall al buen viejo con dificultades de
respirar, toses catarrales, estranguria y disuria, dolores articulares y nefrticos,
vrtigos y caquexia, comezn general, laxitud de vientre, fluxiones de ojos y
narices, ofuscacin de la vista, glaucoma y torpeza de odos; y como no tuviera
otra cosa a mano le di un trago de un frasquillo de buen moscatel que llevaba

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conmigo, y envi a buscar mis recetas. Y como la oracin si es breve penetra en los
cielos, en dos palabras solicit ayuda de Dios, que es el mejor mdico; pues con
probar nada se pierde.
"Grande es la victoria que se toma sin sangre, y aquello fue mano de
santo; pues siendo fraile cucarro que dejaba la misa para irse al jarro, a poco
cantaba el abad y contestaba el monacillo. Hubo grande alegra y jolgorio, y vnose
a saber as que el vino es la teta del viejo, pues alegra el ojo, sana el vientre y
limpia la dentadura. Mala es la llaga que no sana con vino y desde entonces comi
bien y cag fuerte, con lo que a la muerte no tema. Y creo que anda todava por
ah, pues aunque ya es viejo Pedro para cabrero el vino le hace dormir y rer, y le
saca los colores al rostro.
"De modo que a las diez est durmiendo y lo encuentra el sol en la cama, y
si Dios quiere hasta la muerte estar en pie; que aqul es sano quien est a bien
con Dios y todo se acaba con morir, sino lo bien hecho. Y una buena muerte da
honor a la vida entera, que hartas riquezas tiene el que no quiere ms.

***

"Bien, hermanos, dejemos esto, pues quien todo lo abarca poco ata, y por
la boca se mueren los peces. Hayamos paz y viviremos muchos aos, y seguiremos
con aventuras de los espaoles en las Indias y con las advertencias del obispo; y la
vida de aquellos colonos, que no tardaban en sufrir muchas dificultades y hartas
desilusiones.
"Eran stas los encuentros con tribus canbales, la enfermedad y la
escasez, y la decepcin que muchos tenan por no hallar el oro que aguardaban. Y
aunque muchos caminos iban facilitados por las sendas que hicieron los incas tan
discretamente y tan a tiempo, ello no impeda que en montaas y desiertos
murieran ms cristianos que en muchas batallas, pues Dios castiga sin piedra ni
palo.
"A mayores estaban las guerras civiles que sucedan all a cada paso y me
temo sigan ocurriendo, pues el trigo se limpia con viento y los vicios con el castigo.
As he odo que algunos no se quitan las armas ni para dormir, porque hacen mal y
esperan otro tanto, que cuando se lavan el rostro y cuerpo queda luego el agua de
un oscuro color. Alguno no duerme ms que recostado en una silla, y ha de

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despertar a cada paso y vez, cuando resbala la mano en que ha apoyado su


cabeza.
"Para muestra de lo que digo, ha poco que se supo una luctuosa noticia. Y
es que Gonzalo Pizarro, el menor de su estirpe, ha sido juzgado y condenado a la
degollacin, y su lugarteniente ser descuartizado. As, de los cinco hermanos que
partieron de Extremadura no queda ms que uno, y prisionero en una fortaleza.
Cosas son stas que slo pueden ocurrir y ocurren en nuestro bravo pas, que no
parece sino que nos falta el juicio.
"Hace muchos aos que el Per de los incas cay en manos espaolas por
obra de Francisco Pizarro. Luego llegaron los espaoles a un lugar que llamaban
Chill, donde la tierra acaba; y antes de poner todo lo que quiero, dir que son
estos reinos los que en nuestra lengua decimos Chile, y son a manera de espada
angosta y larga.
"El primero que los toc fue Magallanes, con quien viajaba el antedicho
Juan Sebastin Elcano; mas no llevaba el dicho capitn idea ni intencin de
conquistar tierra, sino mar, y los abandon siguiendo adelante por el mar que
llamaron Pacfico por las pocas olas que tena. Fue con esto el capitn a dar cuenta
de su desdicha y dio lugar a que se maquinase su desventura, pues fue muerto por
los naturales ante las playas de una isla, y nunca volvi a Espaa.
"Por un lado cerca los reinos de Chile el mar Pacfico o del Sur y por otro la
cordillera nevada que dicen de los Andes. Tendrn de este a oeste cien millas de
anchura tomadas por la parte ms ancha, y hay que decir que son tan saludables
los aires de all que nunca he visto enfermar a nadie en ellos, si no es de soledad y
acosado por sus pensamientos, o a manos de los naturales del pas.
"En efecto, s puntualmente cmo pas el negocio, pues llegu yo all
ejerciendo al mismo tiempo la medicina y la cura de almas. Mas cambiemos de
rumbo y volvamos al principio, para que mejor puedan entender vuesas mercedes
estas cosas.

(Fin del captulo primero)

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CAPITULO SEGUNDO

De cmo fray Gonzalo Daz acompaa a Pedro de Valdivia en la


conquista de las tierras de Chile, y las muchas aventuras y males que
tuvieron que sufrir.

"DICEN QUE HALLA VENTURA EL QUE LA BUSCA, Y ES VERDAD. Haba


nacido don Pedro de Valdivia en un lugar llamado Castuera de La Serena, en las
postrimeras del pasado siglo. Y era el tal hidalgo notorio y no como otros que
andan por ah, que son unos pelados, y siendo vaqueros ayer, hoy se las dan de
caballeros.
"Haba sido al parecer soldado en las guerras de Italia; y si las nuevas que
me llegaron son verdaderas, casose el tal en La Serena de Extremadura con una tal
doa Mariana, que era natural de Salamanca. Dicen que vivi all con su mujer en
paz y concordia, hasta que fue tentado de embarcarse para Venezuela dejando a su
esposa, por aquello que dicen, que a lo que puedas hacer solo no aguardes a nadie.
"Se vio con harta desventura, pues no pas de ser all un oscuro soldado,
por lo que congojose en gran manera; y deseoso de saber qu gente era aqulla se
dirigi al Per donde estaba Pizarro, y por su parte se ofreci, con buena voluntad
de servirle. Nombrolo Pizarro su Maestre de Campo, pues as como lo descubri lo
conoci; y pas cinco aos al servicio de este general, y notad cmo el cielo, por
desusados y a nosotros encubiertos senderos, lo puso en mi camino.
"Hace el cielo lo que quiere, y nadie puede deshacer lo que ha hecho.
Coincidimos una semana en un lugar donde yo acompaaba a mi obispo, y tuvo
conmigo muy buenas palabras. A estas alturas ya haba puesto en Chile los ojos,
del que solicit seguir la conquista, que a quien se muda de lugar lo ayuda Dios.
Siendo as que Pizarro se la confi, ofrecindose a pagarle muy bien, pues sabe
mandar quien ha sabido ser mandado.
"Y habiendo congeniado conmigo llamome, para que a fuer de fraile
sirvirale de capelln y de mdico al mismo tiempo. Todo se lo concedi el
gobernador con el permiso de mi obispo, pues al que Dios quiere ayudar lo
encuentra pronto, y no le permiti quedase defraudado en tan justas esperanzas.
Pareciome que, aguardando la respuesta, haba perdido la color del rostro; mas se

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holgaba Pizarro en tenerlo contento con todo lo que l quisiera, y es que quien
tarde se determina jams se arrepentir.
"Ms saben unos durmiendo que otros velando, y admirndose de tan no
visto valor y osada le extendi un documento en que le nombraba sin ambages su
Teniente Gobernador de las tierras de Chile, mostrando as su generoso pecho.
"En fin, seores, lo que ltimamente digo es que qued abierto el bandern
de enganche para los que quisieran enrolarse con l, habiendo comenzado a
conocerle muchos por sus grandes cualidades y dotes. Pero con todo, no haca
mucho tiempo que volviera de aquella parte Almagro y muy desanimado de lo
visto, y como por las vsperas se conocen los santos, trajo su expedicin tan mala
fama que todos huan de aquellos lugares como se huye de la pestilencia.
"Muchas personas cuerdas lo tomaban por loco, y

que era caso

irremediable; y en tanto que esto decan no le quitaban de encima los ojos y lo


tildaban de ello, que no lo dejaban mover. Pues tena Valdivia que costear la
expedicin; mas cuando se cumplen las fuertes leyes del gusto, la sarna no pica.
"Tuvo que gastar su hacienda toda en hacer los preparativos, y sobre todo
adviertan que, como no era rico por su casa, hubo de ayudarse con los prstamos
de un rico mercader; sino que los mengu en tal manera que tuvo que admitir el
prstamo forzndose a s mismo, que pan ajeno engorda poco y no sabe bien el
almuerzo que se come en mesa ajena. Pues de dinero y calidad, suele ser la mitad
de la mitad.
"Todo es bueno antes de hacerlo, y al hombre osado lo ayuda la fortuna. A
principios del ao cuarenta salimos del Cuzco, y siendo esto verdad como sin duda
lo fue, hicmoslo con unos cuantos soldados de pie y de a caballo. Da Dios auxilio a
quien lo busca, y era tan extremo el amor que el gobernador le tena, que
concediole gran cantidad de indios propios que lo sirvieran hasta llegar a su
destino.
"El hombre discreto escarmienta en los otros, y el apercibido anda el
camino seguro; y as advertale yo caminando, y como por entretenimiento, que en
las estaciones regulares, cuando las circunstancias propias del tiempo se suceden
segn el orden debido, las enfermedades siguen un rumbo constante y son fciles
de juzgar; pero en las irregulares se presentan con mucha variedad, y se juzgan
difcilmente.
"Extrao espectculo fue el que se dio a todos los circunstantes, y sobre
todo a m; pues supe que iba con nosotros una mujer que se llamaba Ins de
Surez, a quien tuve por su concubina. Todo es como Dios quiere, mas no como
debe; y sta le rog con tanto sentimiento y lgrimas que la llevara con l, pues

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era su amante, que fue la primera espaola en pisar tierras de Chile. Y as cenaron
ellos con mucho contento, y yo me fui a dormir sin cenar.
"Ahora no hay que dudar, sino que era aquella tal extremea, vecina de
Plasencia. Dicen que la mujer como la sardina ha de ser pequea y menuda; y a
mayores era de las primeras que haban pasado a las Indias con una sobrina que
tena, moza galana y sin seso, y as fueron llevadas por la favorable fortuna. Mas
meta cada cual la mano en su seno, y ver su bien y su mal.
"Previendo en estas el intento del enemigo, los designios y estratagemas
de los indios y otras dificultades, bajamos todos los que digo la cordillera a tomar el
camino costanero como ms suave, y que en esto haca ventaja a otros. Y digo,
pues, que en estos trabajos anduvimos dejando atrs el valle de Arequipa y
pasando por Tacna, y acampamos luego a prevenir los daos que tenamos. Para lo
que fuimos de camino recogiendo ms gentes como ahora dir, que andaban ms
pobres que la misma pobreza.
"Le escuchaban de muy buena gana hasta que se completaron cien
soldados, y entre ellos un clrigo llamado Marmolejo a quien yo conoca por haberle
curado unas fiebres malignas; que los que por naturaleza son hmedos de narices y
semen no gozan de salud perfecta, y los que se hallan en el caso contrario la gozan
mejor. Y era ste por cierto generoso y alto, y luego he sabido que lo han
nombrado obispo de Chile.
"Ya en esto llegaba la noche, y nos dirigimos al desierto de Atacama; de tal
manera y por tan malos trminos, que estando all Valdivia ausente lleg uno de
aquellos capitanes dispuesto a asesinarlo, entrando hasta su misma alcoba y
encontrando all sola a su dama. Me parece que no he de decir ms de su mala
ventura, sino que la propia Ins de Surez, con notable peligro de su vida fue quien
ataj a los asesinos, y qutenseme de delante los que dijeren otra cosa, pues no
saben lo que dicen, aunque por otro lado fuera pecadora y bien empecatada. Mas
dicen que a quien ayuda mujer, va camino de la fortuna.
"No quiero llegar a otras menudencias, conviene a saber, que la mujer y la
mula por halago hacen el mandado. Y as llegamos luego al valle de Copiap, donde
los indios que llevbamos comenzaron a fugarse, pues la puerta abierta tienta al
sano. Y como quien rasca para s tira, escondan ellos los vveres, y a cuanto les
decan callaban.
"Tardamos en aquel camino hasta once meses olvidndonos de llevar
bocado a la boca; pues tuvimos que buscar comida en cuanto acabamos de
concordarnos, y estaba tan oculta y escondida que ni el propio diablo la hallara.

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"No se debe dejar lo dudoso por lo cierto, y recorrimos cien leguas al sur
de Copiap; y como el capitn tena buen entendimiento y buen discurso en todas
las cosas, escogi un hermoso lugar con su valle para fundar una ciudad cristiana.
Era ste junto al lecho de un ro que llaman Mapocho, en el monte Huelen que
traducan los indios por Dolor; con esto que digo, a poco ms o menos cinco leguas
de un hermoso puerto que han dado luego en llamar Valparaso.
"Llam Valdivia a aquella ciudad Santiago del Nuevo Extremo, segn los
documentos que firm a doce de febrero en el ao cuarenta y uno del Seor; y
aunque tenga ventura el que la ha procurado, an estaba el rabo por desollar.
"l, viendo que callbamos y esperbamos lo que decir quisiera, vino a
concluir en que se hicieran calles rectangulares, sin olvidar un solar para la iglesia.
Y pues pasaba los trminos de la liberalidad y rozaba el ser prdigo, dio un solar a
cada vecino dentro de la ciudad, y al ms ruin puerco tocole la mejor bellota.
"Hizo hueco para la crcel y el ayuntamiento, y mand que instalaran el
rollo en la plaza, que era mostrar la horca antes que el lugar; pues quien no
enmienda el yerro al principio, luego lo hace peor. Con lo que algunos se vean la
noche que sigui a tan famoso da con cadenas en los pies y esposas en las manos,
y otros murmuraban: -De alcalde a verdugo, ved cmo he subido.
"Jur el capitn sobre la cruz de su espada como buen cristiano que se
deca, aunque lo fuera menos en ciertas obras. Y as lo hizo, de velar y defender la
ciudad como buen hidalgo y caballero; que eso s lo era en verdad, y el que
establece la ley debe guardarla. Y despus de este largo prembulo, encomend a
los indios que levantasen las viviendas con las trazas que les seal, que con las
manos y a puadas lo haran.
"Pero donde hay buenos nunca faltan malos, y no hay peor saber que no
querer. Y como ya habris, seores, odo decir, algunos que no trajeron all sus
mujeres se amancebaban con las indias, con lo que ya haba pasado su nima al
infierno; pues el hombre es fuego y la mujer estopa, y cerca les anda el humo tras
la llama.
"Haba algunos vascos y nacidos no s en qu lugares de Andaluca,
castellanos y catalanes y an otros de Len; y no quiero dejar de decir que haba
un asturiano, y con esto dicen que el asturiano, lanza en mano y el vino puro.
Haba un canario, gran amigo mo, y a mayores un sujeto italiano y otro portugus,
dos flamencos y alemanes y un griego, segn tengo entendido; y con estos lleg
all mujer ms lista que la hija del herrero, quien dicen que en los huevos le pegaba
a su padre.

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"Entre los cristianos que en la ciudad se reunieron eran unos hidalgos y


otros caballeros, que quien lleva los pies dos dedos alzados de la tierra piensa ya
que lo es. Otros, que donde parece que hay chorizos no hay luego clavo para
colgarlos. Pues debajo del buen sayo est el mal hombre, que da Dios bragas a
quien no tiene zancas; en verdad que lo puedo asegurar, pues lo s de memoria.
"Era alguno de stos tan cruel y de tan mala sangre, y tratan tan mal a sus
cautivos que quedaban sin esperanza de libertad alguna. Mas no he dicho que haba
otros plebeyos, y es comn opinin que algunos mestizos, y hasta un esclavo
negro: que de pesar muri en el camino, y sentimos mucho esta prdida.
"Con esto entretenamos la vida, y haba entre nosotros hombres de edad,
que era no pequeo trabajo para m como mdico de sus cuerpos; mas puedo decir
que alguno haba con tanta salud que es fcil alcance en aquella tierra los cien
aos, y no pocos ochenta y noventa. Pues gracias a los remedios que les di y a lo
bueno y saludable de los aires, no creo que ninguno alcance menos de los sesenta,
con haber hecho yo cosas que quedarn en la memoria de aquellas gentes durante
mucho tiempo.
"Poco lo agradecieron otros, que de casa ruin no hay que esperar buen
aguinaldo, y al avaro es tonto hablarle de largueza. Mas como empezando bien la
mitad est hecha, y no hay peor tienda que la vaca, en previsin hceme con una
gran copia de hierbas que aquellos naturales tenan, ya que el que las sabe las
tae. Y en mi modestia era gran seor y dueo de mi persona, pues quien a
muchos sirve no sirve a ninguno.
"Presumir y no saber es valer bien poco; y hablando de las estaciones del
ao, dir que si el invierno es seco y dominan los vientos del norte, y la primavera
lluviosa con vientos de medioda, habr forzosamente en el esto fiebres agudas,
oftalmas y disentera, especialmente en las mujeres y en los hombres de
temperamento hmedo.
"Mas si el invierno es lluvioso y templado y reinan vientos del sur, y la
primavera seca y fatigada de vientos del norte, las mujeres a las que corresponda
parir en ella abortarn con el ms leve motivo. O si llegan a parir tendrn hijos tan
endebles y enfermizos que o bien morirn desde luego, o se criarn enclenques y
valetudinarios; lo cual no ocurra en aquellas tierras de Chile, por el buen temple
que tenan.
"Dicen que cosa fea no se ha de aprender ni de hacer, porque al que mal
vive lo sigue el miedo. Pues volviendo a los hombres que all haba, diremos de los
cuales que eran tan insolentes que muchos estaban casados en Espaa, donde
olvidaban sus mujeres. Y ello, aunque el primer ao que se casa el hombre o

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enferma o se endeuda, pues la primer mujer es matrimonio, la segunda compaa y


la tercera es de locos. Y all era cosa que no puede encarecerse, ya que puta en
sobrado, aguja en costal y galpago en charco no pueden disimularse.
"Otros haban pasado solteros a las Indias y all, muy de propsito, casaron
con espaolas o mestizas. Mas para no disimularlo y decir la verdad, la mayora se
han amancebado, tanto casados como solteros, que sin ninguna duda no parecan ir
de tierra de cristianos.
"De lo cual no aadir ms sino que haba all quien se cas con
portuguesa o con india noble peruana, y vyanse en buena hora, y llvelos Dios con
bien; y uno de ellos, buen amigo mo, cas con una india chilena "in extremis",
pues que yo mismo los cas. No fue por capricho de hacerlo sino por legalizar a los
hijos que tuvieron fuera del matrimonio. Con lo que l march muy consolado y ella
se qued a gusto, pues conocala preada hasta que para y cuando para, cada da;
y quien anda de esta forma con mujeres, ha de parar en hospital.
"Otros casaban con mestizas hijas de otros conquistadores, aunque
hablaran la bastarda lengua que por all se usa; he de decir que habalas para todos
los gustos, pues hube de unir a uno con morisca y a otro con mulata, que todos de
un mismo parecer consintieron.
"No se pasaron nueve meses de estar los cristianos all cuando ya haba
algunos mesticillos al revs, de espaolas preadas por indios, pues gustaban stos
de las cautivas espaolas que era por dems. Y en confirmacin de la verdad, pan
mucho aquellos indios por nuestras mujeres a quienes consideran harto valientes y
esforzadas, y a ms de tener con ellas hijos valerosos, piensan as vengar agravios
y derrotas.
"Y mirad, seores, que con esto aumentaba mi trabajo que era cosa de
ver; pona yo cara de vinagre, que es razn de las razones que as consideraban
humillar a los cristianos. Servan ellas de intrpretes a las ms de estas solicitudes
y palabras, y habindolas hecho sus cautivas las trataban harto peor que a
esclavas.
"Vi que algunas regresaban a nosotros con sus nios, pasado bien el parto
y entradas ya en la cuarentena, con lo que me ahorraban un trabajo. Y otras por la
mucha vergenza preferan quedarse con los indios, que para todo haba gustos; al
bueno por amarlo y al malo por temerlo, aunque nunca muerde el perro a la perra.
"Huir de las mujeres es bueno con tres eles, que son: luego, lejos y
largamente, y estando como digo colocronme un sambenito con el ama que yo
tena. Escogila viuda, pues suele ser la olla de viuda chiquita y recalcada. Pero
como no hay tan mala olla que no quiera su cobertera enamoriscose de m, sin

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tener en cuenta la dignidad de mis hbitos ni mis votos de castidad. Y es que la


mujer y la naranja no se han de apretar demasiado, porque amargan, y tanto la
mujer como el vidrio estn siempre en peligro.
"Fue tal el escndalo que hubo, que tuve que ponerla en la calle y
arreglarme solo. Pues olla que no comers es mejor que la dejes cocer, y vuesas
mercedes ya me entienden, que a veces quedamos cazados donde pensbamos
cazar, y no dir ms.
"En fin, se acord por entonces que muchos hijos mestizos de los
conquistadores no fueran recogidos; y esto decan y contenan, pues hubo algn
capitn que haba tenido con las indias ms de cincuenta hijos; que aunque
pecadores y malos, bien y fielmente creo que hubieran estado mejor con su padre
que crindose con los indgenas. Y esto era a mayores de otros cuantos legtimos,
pues conozco a un tal que tiene cinco de esta clase con tres naturales de madre
espaola, y uno mestizo, lo cual es peor que echarse un lazo al cuello.
"Iban cada cual de la manera y postura que he contado, pues cuando el
amo es juglar la familia es bailadora; y siguiendo todos su orden y parecer, algunos
tuvieron all el buen suceso que deseaban, que a veces ha ms ventura el que
menos la merece.
"Volviendo al relato que dej, he de decir que march Valdivia a la costa,
sin ninguna duda con el firme propsito de hacer un gran barco que pudiera
llevarnos al Per, pues aunque amaba la mar, ms gustaba de vivir en la tierra.
Mas en este lugar y en otros muchos, reino sin puerto es chimenea sin fuego,
siendo la mar el sistema ms fcil de comunicacin que hay.
"Y aunque no lo sobresaltaba cosa alguna, pues ninguna haba que pudiera
darle pesadumbre, supo all de una conspiracin en la ciudad; que a alguacil
ausente todo son ladrones, y el lobo hambriento no sosiega. Pues cuanto mayor es
la fortuna, es menos segura.
"Hubo de volver a toda prisa, y escondidos por diversas partes de aquellos
lugares hall a los cabecillas, con lo que pudo estrenar aquel rollo que haba hecho
levantar; que la ingratitud seca la piedad, y quien hace lo que no debe ha de temer
lo que no quiere. Pues ahorc a cinco de ellos, que Dios los acogiera en su
misericordia, aunque disimul con los dems. Y as, sin detenerse ms pudo volver
a la costa, que quien va y toma cobra buena fama.
"Siempre falta el amigo cuando se le ha de menester; y por aquella
campia ninguna persona apareca, pues los que all quedaron fueron atacados por
los indios y slo dos pudieron escapar, que a gran salto tuvieron gran quebranto.
Rode en esto Valdivia muy bien y a su placer, y quiso la suerte, que pudo ser muy

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mala si el cielo no lo ordenara de otra forma, que se enterara el capitn de que


muchos indios instigados por el Inca Manco estaban devastando sus propias
cosechas.
"Era esto as para hacer que los soldados murieran de hambre, dando
claras seales y muestras de que se desmayaban y hasta doblando un poco las
rodillas. l, con discreta consideracin y largo discurso se dirigi a sus hombres
diciendo que la culpa del asno no haban de echarla a la albarda, y ordenando
almacenar tanta comida que bastara a sustentarnos a satisfaccin por dos aos.
"Parecionos bien a todos lo que haca y deca y quedronse en guardia la
mitad de los nuestros, marchando la otra mitad, diciendo que muy presto
volveran; l respondi que era muy contento, pues quien trabaja tiene alhaja y
quien no tiene nada.
"No se detuvo un punto, sino que dando a Dios las gracias por el mucho
bien que le haca, ocupose de formar un cabildo. La misa que la diga el cura,
indic, y como no haba campana en la ciudad, llambamos a los oficios al son de
una campana de ganado, que de menos nos hizo Dios. Con lo que iban llegando
unos pocos, que a falta de pollos bastan pan y cebolla.
"No haba pasado medio ao desde la fundacin de aquella nclita ciudad de
Santiago cuando de nuevo aprovecharon los indios una ausencia de Valdivia, de
forma que no lo acierto a encarecer. Pues no se detuvieron un punto y cercaron a la
ciudad, de forma que no pudisemos escapar de ella. Y para ello la tomaron por la
noche, y as pensaban que todos caeramos sin defenderse nadie, y sin quejarse ni
esquivarse.
"Era la guarnicin aquella rodeada de vallas a modo de fortn, y all se
estuvieron fuera hasta casi que anocheca; pero nuestro centinela se apercibi del
caso, y levantndose como pudo, an con la modorra de la vela pens perder el
juicio. Vindose, pues, solo, aunque digan que ms vale solo que en mala compaa
fue a dar la voz de alarma, as como estaba, sin acabarse de vestir. Y dejndonos
luego se volvi a donde estaba, y sin poder acabar la razn se le acab la vida;
pues el ballestero malo tira a los suyos, y esta desgracia tuvo, y as le sucedi.
"Fue aquella lucha terrible y toda la ciudad ardi, y nos vimos en tanta
desventura que hasta la misma plaza llegaron aquellos demonios, y hasta la misma
iglesia. A algunos de los nuestros les falt el aliento, y alguno dej la vida en
manos del dolor que le caus el suceso; que el cardenal y el pobre todos mueren de
lo mismo, y todos somos hijos de Dios.
"Espantosa suerte fue para todos los circunstantes, con tan trabajados y
desesperados negocios; y no me falt qu hacer, en lo tocante a las almas y a los

26

cuerpos, que los que estn muy fatigados suelen correr peligro de padecer
abscesos en las articulaciones, en especial junto a las mandbulas, y yo no daba
abasto a atenderlos a todos.
"Dentro

aguantamos

bravamente

los

cincuenta

hombres

que

all

estbamos, incluido yo que era el capelln y otro cura llamado el padre Lobo; y
todo esto lo escuchaba y miraba, con no poco dolor de su nima, la amante de
Pedro de Valdivia.
"Pues si he de decir verdad, haba sufrido esta mujer todas las penas de
aquella expedicin; y en fin, como alimentada por ardorosa sangre ella misma
indic la conveniencia de acabar con los caciques que tenamos, que dos que
duermen en el mismo colchn se vuelven de una condicin similar. Estaban
durmiendo los tales a sueo suelto como suele decirse, bien descuidados de lo que
suceda, y estando en estas, y al preguntarle cmo lo haramos, con sus manos ella
misma les cort la cabeza, que a la mujer brava es menester alargarle la soga.
"Dur algn espacio la admiracin de todos, dando algunos las gracias a la
dama por habernos sacado de aquel intrincado laberinto. Poco es el consejo de la
mujer, mas es loco el que no lo toma; en esto iba yo rezando entre m cuando
mand ella que echaran las cabezas entre los indios. As se hizo, y era la seal que
dio de haber vencido, para sembrar el pnico entre ellos y que se rindieran.
"Fue todo bien cierto, y juro que esto sea verdad; pues a ms de haberlo
visto con mis ojos, para dar testimonio el propio Valdivia lo redact luego en un
documento que tuve yo que transcribir, con lo que tuve mucha honra.
"Todo lo pona en su punto como discreto, y a mayores le dio a esta Ins
de Surez encomienda, que a quien mueve miel se le pega en las manos. Y esa
noche decan que la pasaron en buena conversacin, con muchas palabras de
comedimiento y muchos ofrecimientos que l le hizo. Y no se hable ms de esto,
que era para recompensarla; pues en verdad que, segn le haban informado, haba
salvado ella a toda la guarnicin. Era premio merecido por su entereza y valor,
aunque luego en casa de mujer rica sea ella la que grita y manda.
"Verdaderamente, si bien se considera, fue incendiada toda aquella ciudad
por los indios, que con brasas pequeas se suelen quemar las casas. Ardi con ella
mucho de lo que contena, pues eran de paja los tejados de aquellas viviendas; y
fueron las nuevas en Sevilla que quemronlo todo sin dejar una sola estaca, y que
tan slo quedaron las armas, que slo con el cuerpo se ejercitan.
"Con esto acabamos de caer en la cuenta de nuestra desgracia, que no
tenan los hombres ms ropa que los andrajos que vestan durante la guerra. Pues

27

quemose la casa sin que viera el humo y no se apercibieron, mas no era gran mal,
pues aunque est el sujeto en cueros, si se acompaa de la honestidad, no peca.
"Quiz haya sido por orden del cielo, mas quedaban all dos puercas y un
cochinillo, con licencia, un pollo y una polla y un tantico de maz; que ms vale pan
duro que ninguno, y el costal y la talega llevan lo que les echan. Fuera de esto y de
dos almuerzas de trigo, qued la ciudad de Santiago hecha cenizas, y as fue como
la hall Valdivia al regresar.
"En efecto, a estas razones yo aadira otras tales y tantas, como que el
pobre nunca levanta cabeza, y la pobreza da tristeza al hombre. Mas como tambin
aviva el ingenio, el ltimo papel que tena lo us Valdivia para escribirle al rey una
carta, a lo que la misma ocasin y fuerza lo movi.
"Hallbase mal, mas decale yo que evacuar el vientre o el estmago,
cargarlo, enfriarse, calentarse u ocasionar cualquiera otra mutacin en el cuerpo
repentina o inmoderadamente era cosa peligrosa, pues todo exceso es contrario a
la naturaleza. Mas lo que se va haciendo paulatinamente no ofrece riesgo alguno,
bien sea pasando de una costumbre a otra, o bien en otros trminos.
"No hay bien que mucho dure ni mal que no acabe, y la desgracia es
escalera por donde va el bueno al cielo y el malo al infierno. Y as como hubo
Valdivia acabado de escribir la carta que digo, determin que se reedificara la
ciudad. Pues en tres cosas se conoce la cordura del hombre, a saber: en refrenar la
ira, saber escribir una carta y gobernar su hacienda.
"Escogiendo para su compaa algunos caballeros, mand que sembrasen
sus indios para sustentarnos, usando aquel maz como semilla. Y lo mismo se hizo
del trigo, pues mucho holgar da poca salud y no haba necesidad de aguardar un
milagro. De ste cogimos aquel ao doce fanegas, y criaron los cerdos, con perdn,
ya que la costumbre hace ley. Tambin los pollos se multiplicaron que era cosa de
ver, segn era patente a todos, pues no es cierto que ms vale hoy huevo que
maana gallina.
"Poco a poco se adelanta, y corriendo no se llega. Esta paz era el
verdadero fin de aquella guerra, y como no hay tal labor como la de la hormiga
trabajbamos en la ciudad la mitad de los hombres, y la otra mitad guardaba los
campos de noche y da; y como los pies del hortelano no echan a perder la huerta,
fue con nosotros Valdivia labrador a ms de alarife, que no daba indicios de ser
arrogante; y en esto, si era preciso aderezaba la cena.
"Bienaventurado es quien se anticipa a los peligros, y a mayores era con
los otros gan y mayoral, y rabadn en hacer criar ganados; todo con buena

28

voluntad y con lo que l haba visto, preguntando a algunos criados que con l
venan, que las cosas ordenadas bien acertadas son, y la ociosidad trae el vicio.
"Cuanto ms que hay que pensar que se hizo colono por un tiempo aunque
fuera capitn, empuando el arado y la azada, ya que los trabajos del espritu no
exceden a los del cuerpo. A este tiempo tuvimos que enganchar los caballos al
arado, pues no haba bueyes; al contrario de lo que suele decirse: ya que el rocn
no ara, ensillemos al buey.
"Como sembrares cogers, y de tal forma andbamos unidos que ms
declarbamos nuestras intenciones por seas que por palabras. Alborotados y
contentos andaban algunos como diablos, y los indios los llamaban cupais, que eran
los diablos suyos y de su infierno.
"De lo que se pierde a veces se gana, y era as, pues a cualquier hora que
llegaban, en lugar de sobresaltarnos, que es comn y natural el miedo, de da y de
noche nos hallaban velando, e incluso a caballo; pues el temor guarda la via, y
mejor se guarda lo que se gana con trabajo. Y de no contarlo un hombre tan
verdadero como yo, no se creyera ni conjuramento.
"Eran todos los nuestros valientes soldados y capitanes, que ni siquiera el
jefe tomaba truchas a bragas enjutas, como suele decirse; y lo admirbamos por su
esfuerzo y valor, sin otro brazo que el de su propia valenta. En cuanto a m, debo
decir que me recataba de la lucha. Pues a ms que el no matar ni herir no es
cobarda, sino buen natural, tengo por el mayor valor excusar la pendencia en
cuanto pueda.
"Tras la tormenta hubo gran bonanza, y llamndolos aparte, despach
Valdivia a Per a cinco jinetes de los nuestros, llevando todo el oro que tenamos. Y
en tantos trabajos y aflicciones se veran para transportarlo, que para hacerlo ms
fcil se hicieron puos de espada con el oro, a ms de estribos, copas y otras
cosas. Con el hierro que tenamos, como ms fuerte, forjaron clavos y herraduras;
que era por dems escaso, ya que en todas aquellas tierras no se conoca.
"Mas el oro y la miel dicen que parecen bien donde estn, y les fue la
fortuna tan contraria que luego que marchaban al norte con estribos de oro fueron
asaltados por los indios. De aqu ir prosiguiendo, y con brevedad sucinta dir que
iban aquellos indios mandados, segn me dijeron, por un espaol renegado; del
cual no saban en qu haba parado, hasta que all lo vieron.
"Llevaba al parecer seis aos con los indios, y yo os juro por los rayos del
sol encerrados en una redoma que los alzaba contra los cristianos; y a mayores
coma y holgaba y se daba buena vida, por aquello de llrame solo pero no
pobre.

29

"No vive ms el bueno de lo que quiere el malo, y as tres jinetes


perecieron, de lo que habis de culpar a ste; en fin, los rindieron llenos de heridas,
con lo que ellos tendran por felicsima su muerte. Otros dos hicieron prisioneros,
respetando su vida; que es seal que la muerte no estaba para ellos, sino para
otros.
"Tras los mil aos volvern las aguas a sus cauces, y ahora lo veremos,
que fue todo gracias al gran favor de una cacique india. Y por no mostrarse
descorteses ni desagradecidos se le ofrecieron para ensearles a sus hijos la
equitacin, poniendo en ello toda la atencin posible.
"Siendo esto as, como yo creo que lo es, no fue menester mucho tiempo
para que uno de ellos hiriese a sus discpulo aprovechando la leccin pensando que
al enemigo hay que beberle el vino y comerle el pan, y despenarlo luego. Sin saber
en dnde haba de parar huy su compaero al galope, y entindase de aqu
adelante que parti con direccin al Per, pues a lo ms oscuro Dios suele
amanecer.
"Cuando all supieron los apuros que pasaba Valdivia, y ms que nos
podran acontecer, se allegaron en esto ciertos fondos entre sus amigos; pues
cont el huido su pena a quien saba la suya, que en gran peligro mejor es el amigo
que el hermano. Y alguno djole que nos ayudara, pues tena riquezas propias y no
codiciaba las ajenas.
"Diciendo esto, sin esperar respuesta alguna nos mandaron un barco con
vveres a Valparaso, que era el puerto que dije, a ms de veinte soldados con
pertrechos; los cuales se ofrecieron de buen grado, por ser lugar tan acomodado a
hallar aventuras que en cada calle y en cada esquina se ofrecan ms que en otro
alguno.
"Cuan ajenos iban, que hallaron a Valdivia y a los nuestros vestidos de
pieles, los cuales les rogaron que se quedaran con nosotros, pues tenamos tal
hambre y necesidad tanta, que el cielo hasta ahora no haba querido socorrernos;
que quien poco tiene puede menos, siendo as que a poco dinero menos salud, y a
poco pan, tomar el primero. Mas quien pide prestado se pone colorado una vez y
cien descolorido, pues es ms caro lo dado que lo que se compra, y ms vale dar a
ruines que pedir a buenos.
"En consecuencia, que sin aprovechar del manifiesto desengao llegaban
luego hombres y buques del Per; y en un andar las voluntades entre confusas y
descaminadas, muchos siguieron la conquista hacia el sur, bien fuera por mar o por
tierra; sin rechazar ninguna persona, de cualquier estado o condicin que fuese.

30

"Los cuales determinaron de ir a fundar una ciudad que llamaron Serena,


en donde tuvieron sus deseos por trmino, pues cuidaron sus duelos y olvidaron los
de los otros. Y con estos razonamientos, gustosos todos la llamaron as por la suma
alegra que llevaban, y porque as se llamaba el lugar donde Valdivia naciera.
"Esto digo en voz muy alta, y que cogamos ya en Santiago diez o doce
fanegas de trigo, con lo que habamos de salir mejorados en tercio y quinto en casa
y en hacienda. Que habamos poco bien, pero aprovechado, y valen ms muchos
pocos que pocos muchos. De las dos porquezuelas y el cochinillo, habra ya mal
sealado unas ocho o diez mil cabezas; y del pollo y la polla, tantas gallinas como
hierbas haba. Pues quien siembra recoge, siendo as que donde se saca y no se
mete, presto se llega al hondn.
"En esto dar fin a mi pltica, y limpindome con mi paizuelo de puntas la
nariz, y dando con la mano derecha dos golpes en la mesa, aadir para terminar
que por entonces segua teniendo doa Ins de Surez mucho predicamento; y no
digo ms, sino que yo de mi anotacin aadir para terminar que cualquier peticin
a Valdivia tena que pasar por ella.
"Lo que muchos llevaban a disgusto, los cuales, oyendo y entendiendo
estas cosas se partan. Pues quien tiene tienda ha de atenderla, y el que tiene
tienda y no vende, lo mejor es dejarla. Pues en pidindolos no conseguan los
favores, y no eran hombres que se dejaran manosear el rostro de nadie.
"He de decir aqu, que no hay ninguna o muy poca moneda espaola que
se haya acuado en las Indias, y en el Per no haba ninguna; no siendo los discos
que muy toscamente se forjaban, y de los que nadie responda. Todos, quin ms
quin menos, quejbanse que no hubiera en aquellas tierras una casa de la
moneda, que todava no la hay.
"As, por vida nuestra, se hacen los pagos muchas veces cortando
eslabones en una cadena de oro, y hceme creer esto el ver cuntos las llevan
incompletas. Se hacen otros pagos en aquellos predios al peso, segn he
comprobado por m mismo, y hay que llevar siempre una balanza; mas quien vende
barato, doblado vende.
"Otras circunstancias requieren y otros puntos piden que sea la unidad
para compra y venta el peso de oro, que parece muy bien a mi parecer. Y hasta
para ser pobre se necesita caudal, de manera que se pesan los pagos en barras de
oro; y en lo que toca al modo de contarlo, no me descontenta.
"Lo que se ha de empear mejor es venderlo, y a falta de estas barras de
oro usan vasijas del mismo metal o su equivalente en buena plata; y es harto difcil

31

cortar estas barras que digo en pequeas porciones, y justas, as que un fallo no
puede llamarse deshonestidad, que al buen pagador no le duelen prendas.
"Me parece que lo que he dicho es bastante satisfaccin, mas aadir que
por all, el mejor lance de los dados es no jugarlos, que quien tiene tres y gasta
cuatro no ha menester bolsillos. Cuesta un caballo mediano all dos mil quinientos
pesos y un par de borcegues treinta o cuarenta, que muchos no pueden conseguir
lo uno ni lo otro; llega la cosa a tanto que lo mismo valen unas calzas, y puede
costar una capa cien pesos, y hasta ms.
"En mal punto y hora menguada puede una espada valer ms de cincuenta
pesos, y se dan once por una onza del algodn daado, que nunca lo hubiera credo
si mis ojos no lo vieran, de caro que costaba; pues hace la ocasin a los ladrones, y
lo que otro sud, poco dura.
"Quien tiene, se tiene; lo que uno no quiere el otro lo desea, y lo que uno
pierde, el otro lo gana. Si uno le debe algo a otro, mala ventura le d Dios, le da a
bulto un pedazo de oro sin pesar prometindole satisfacerle con la diferencia. Y la
compasin en la que se ponen es tal, que aunque le d el doble de lo que deba, no
recibir nada a cambio. Para ms confirmacin de este hecho, andan de casa en
casa los que deben; y por ms seas, llevan un indio cargado de oro y as pagan a
los acreedores. Pues al comer todos comen, y luego suspiran al pagar.
"Estas y otras razones dir, y que ha poco que pusieron en Mxico una
casa de la Moneda; y con no poco trabajo acuan all pesos de plata, que es la
moneda corriente en las Indias. Antes por ser tan verdadera y tan sin trazas
mentirosas todos la prefieren, mas cuando esta falta usan lo que he dicho ms
atrs, que vale ms prevenir que ser prevenido.
"Pero, seores, parceme que con estas cosas voy errando el camino, y
llevo suelto el hilo de lo que en este tiempo pude ver y escuchar; y todas estas
razones yo las fui notando, que puntualmente fueron las que dir, y es que putera
y hurto no pueden encubrirse; y quien pleitea ha de llevar la bolsa abierta y el paso
largo, que dos amigos a una bolsa no pueden cantar los dos.
"En estos trances andaba Valdivia, cuando se embarc en el puerto de
Valparaso, que por mezquino que sea el barco pasa el vado una vez. Habiendo
entrado dentro, y an antes, hizo creer a todos los hombres que quisieran que
podran marchar con l al Per, llevndose cuanto oro tenan. Y pues el deseo que
tenan de verse en su tierra era mucho, respondironle en breves palabras que as
lo haran, que no hay tal placer como en su propia casa tener mucho dinero.
"Quedronse pocos y consintieron muchos, y antes de zarpar los convid
Valdivia a un banquete en la playa, sentndose todos. Mas usando de la sagacidad

32

fue con una lancha al navo, y como lo que no puede la fuerza lo puede el ingenio,
los dej en tierra llevndose su oro, que en tanto caga el lobo suele escaparse la
oveja.
"Alivia la pena llorarla, y fue aquella broma tal y la crueldad con que
verdaderamente los trat, que uno de los hombres se volvi loco, siendo antes
soldado de mucha cuenta aunque de ralo entendimiento. Y otro que era corneta, en
esta confusin iba cuando dio en tocar como burla una tonada de su tierra, y dijo:
Quien no te conozca que te compre, rompiendo el instrumento para huirse y
despus quedarse sin nada; que la esperanza es fruta de necios, y cuanto menos
bulto hay ms claridad.
"Fue esto descalabrar al alguacil y acogerse al corregidor, y con tan
desdichadas nuevas casi lleg alguno a trminos, no slo de perder el juicio, sino
de acabar la vida. Y aunque muchos piensen lo contrario, quien mal adquiere poco
le aprovecha, y mucho es casi nada en este mundo mezquino; siendo as que la
deshonra es de quien la hace y la honra de quien la da.
"Harto se ha de andar para estar bien, y se ausent luego Valdivia sin dar
parte a nadie de su ausencia. Y comenzando a escribir, antes que acabase de poner
en limpio todo lo que quera, no digo ms que consigui la gobernacin de Chile.
Pues de rico a soberbio no hay un palmo, y el rey consinti en ello con la presteza
que el caso peda.
"Pero hubo tal, que comenz a cargar tanto en la corte la imaginacin de
sus desventuras, que claramente se le conoci que se le iba acabando la vida. Y
habiendo denunciado al capitn por el robo del oro, que lo ajeno por su dueo pa,
no saba el rey qu pensar, qu decir ni qu hacer; ni menos saba resolverse en lo
que hara, pues mal se honra el hombre con la cosa ajena. Hubo quien dijo que
pens en mandarlo matar, y si lo hiciera, satisfara as a ciertas gentes que lo
odiaban por lo que haba hecho.
"Mas luego se abland y se dej convencer, con lo que fue Valdivia
obligado a pagar sus deudas; sali de esto despechado y corrido, con la
determinacin de vengarse con la mayor comodidad posible. De lo cual rog tanto
que le permitieran volver a Chile, y con desmayado aliento se puso en camino, de
forma que le fue obligado apearse y arrendar su caballo a un rbol, dando tiernos y
dolorosos suspiros.
"Era todo ello porque lo obligaban a romper con Ins de Surez, y creo que
antes deba causarle esto gusto que pesadumbre; porque no hay en la tierra,
conforme a mi parecer, contento que se iguale a alcanzar la libertad perdida. Y por

33

amor que no conviene nace poco bien y mucho mal, pues en casa de Miguel ella es
l, y al contrario.
"Lleg a donde estbamos, djole adis a la puerta y que deba abandonar
el pas, y comenz la dama a derramar tantas lgrimas que era cosa de ver; pues
tena si no que casarse en un cierto tiempo, lo que tampoco le cuadraba. Y fue
tanto el llanto que de ambos sali, que los arroyos corran por la tierra como si
fueran agua, indicio y seal de que por all haban andado los amantes.
"Pidi luego que la acostaran y dijo a grandes voces que prefera morir,
pero nadie le supo dar razn de lo que peda. Y a los que quisieran que durase el
cuento ms tiempo les dir que por fin escogi el matrimonio, que me place.
Plegu a Dios que, si me casare, no sea pronto, suspiraba, y con todo mejor es
casarse que abrasarse.
"Hecho esto, se vino a casar con un tal capitn llamado Quiroga, que traa
en la testa ms cuernos que un apero de bueyes, pues cuando un hombre se mea
en las botas no es bueno para las mujeres. Pero ms vale viejo con dinero que
mozo hermoso, que con azcar y miel saben bien los cagajones y no hay desgracia
que la riqueza no abata, pues con buena escoba suele barrerse bien.
"Quedose viviendo en Santiago con l, y fue suma la liberalidad que l us,
que amaneca ella al alba de la duquesa cuando el sol le daba en el culo. Con esto
lleg el da y plazo en que Valdivia vio y not la ocasin de reunirse con su esposa,
a quien diez aos antes dejara en Espaa, que fue particular gracia y merced que el
cielo les hizo. Pero a muchos nos pareci que ello no sirvi de otra cosa sino de
tapadera, pues bien se adivinaban los pensamientos de ambos por los meneos,
seales y palabras que los amantes tenan.
"S que estn levantando ahora muchos fuertes hacia el Sur, pues
deseosos ya de embestir, pelean los soldados tan valerosa y fuertemente como
suelen. Van algunos desde la elevada meseta del Cuzco por el camino que lleva a
Jauja, o desde all a las heladas cordilleras hasta la costa trrida, y an no enjutos
los ojos de lgrimas se vuelven por donde entraron. Finalmente, van otros de la
costa hasta Quito, pasando por Lima y Trujillo y desfalleciendo en aquellas glidas
alturas, que planta traspuesta ni medra ni crece.
"Con todo esto, no querra yo que cayese en la imaginacin de ninguno que
no se esfuerzan los nuestros lo ms que pueden, levantando fortificaciones; y
algunas tienen segn dicen once pies de altura y como cinco de espesor, siendo de
adobes y cerradas. Que no hay trabajo que no sea con galardn, y el que edifica,
planta y siembra, con alegra vivir.

34

"Testigo son mis palabras que no han ni deben ser mentirosas; y as


pueden defenderse los cristianos de los indios y cultivar sus tierras, y orar en sus
iglesias; pues bueno era Dios para la labranza, que est en su mano el porvenir de
las cosechas.
"Ya habris echado de ver, o no s si lo he dicho, que es aqulla una
comarca con muchos bosques y un hermoso ro, y dicen haber ya muchos en Chile
que se tienen por dichosos y muy afortunados. Pues casi sin saber lo que les haba
acontecido, han fundado las ciudades de Concepcin y Valdivia; que poco sabe el
que a s mismo no se ayuda, y qudese esto aqu.
"Contronme asimismo que se han repartido a su placer por aquellas
ciudades y puertos, y en los fuertes que he dicho. Salen, en esto, armados de todos
sus pertrechos, y tienen auxiliares indios, muchos de ellos del Per; bien que se
haya decretado ltimamente que a su muerte pasen a la corona real. Y ha mandado
el rey que principalmente se quiten en aquellas provincias los indios, a los que sean
culpados de las guerras que entre Pizarro y Almagro se hicieron.
"A estas razones dir que siguen los cristianos en sus guerras y organizan
matanzas, pues el hombre es enemigo del hombre. Y terminan todas las batallas
como el rosario de la aurora, sin que el piadoso cielo quiera que tengan all algn
descanso los indios, que es de ver la manera y suerte en que van.
"Hay capitanes espaoles que llevan la cruz en los pechos y el diablo en los
hechos; dicen que ir a la guerra sin indios es tanto como ir de caza sin perros, pues
muchos son de robusta y agraciada talla, angustiados y malaventurados de ellos. Y
por vida ma, he odo decir que en ms de una ocasin uno de aqullos ha mandado
cortar la mano derecha y la nariz a cuatrocientos prisioneros, mostrando as ser
truhn moderno y majadero antiguo; dejndolos as volver a sus hogares, y malos
fueron los das que les quedaban por vivir, Por ventura habr quien se alabe de
estas cosas? No, no, ni Dios lo permita o quiera, pues nunca la soberbia subi al
cielo.
"Es ahora el nmero de caballos muy crecido en esas tierras, y la traza es
excelente y digna de buena raza. Y an dicen que causan pavor a los naturales, que
en vindolos comienzan a temblar, temiendo su perdicin, pues son un poco
medrosos. As los conquistadores siguen venciendo a las guerrillas y avanzan hacia
el sur, conquistando todo aquel vasto pas para el emperador.
"Dganlo vuestras grandezas, si no es natural que se hayan unido todas
estas tribus del sur contra sus invasores espaoles, mas de m no pueden llevar
sino una higa. Responder que s, y para combatirlos haba levantado Valdivia tres
fortalezas que llam Arauco, Tucapel y Puren; y me han dicho que hay entre ellas

35

ocho leguas, y no sin grandes trabajos pueden defenderlas; que de aqu a maana
muchas horas hay, y en una y an en un momento se cae la casa.
"Dijronme que era anochecido, cuando antes que llegase hall el fuerte de
Tucapel en ruinas, y encontr en su camino el brazo cortado de un blanco; y luego,
puesta la mano en las narices, hall el resto. Supo que se haban unido contra l
todas las tribus indias, y cuando lleg cerca vio los rboles de una enramada
quemados, y en lo que faltaba del camino vio que arda un mediano monte de lea.
Y callose, pues dicen que cuando fueres de camino, de tu enemigo no dirs mal,
aunque no hay mayor mal que el descontento de cada uno.
"Quien poco sabe, presto lo dice; y pensarn vuesas mercedes que ahora
no digo verdad y que o esquilas sin saber dnde. Mas yo mis intenciones siempre
las enderezo a buenos fines, que son de hacer bien a todos y mal a ninguno; as
que no temis que yo me desmande, y atended a lo que digo.
"Digo, que cuando estuvieron en la cumbre vieron al pie de ellas que
estaban sentados los caciques en crculo antes de la batalla, que mejor es andar
con sosiego que arriesgar mucho. Y que todo encendido en clera se levant un
joven llamado Lautaro, quien vea a todos tan atentos a mirarle que quiso
aprovecharse de aquel silencio.
"Y rompiendo el suyo, alz la voz y dijo que haba servido a Valdivia y se
haba escapado de l; y que se lo clavaran en la frente, que eran los cristianos
mortales y as quera castigarlos y darles la pena que merecan, pues lo poco hace
deudor y lo mucho enemigo.
"Estando ya para manifestarse y salir, aadi que los caballos se fatigaban
pronto con el calor; y he de decir que por entonces lo haca, pues era Navidad y
pleno verano en aquellas tierras. Y aadi otras cosas que sabr el que me oyere, o
lea el prrafo siguiente.
"Alentolos para acabar con los cristianos, aadiendo: Triunfemos y
comamos, que eso ganaremos. Acudieron los indios a la despensa de sus
morrales, pues predica mejor quien mejor vive; y lo mismo deberan hacer vuesas
mercedes si tomaran mi consejo, que son estas cosas del comer muy necesarias
para la salud. Luego, con presurosa lengua aadi el tal Lautaro que el mismo
Valdivia no era ms que un hombre, de quien se deban esperar antes infames
vituperios que buenos consejos.
"Sucedi pues que otro da, al ponerse el sol, l mismo traz un plan que le
dio resultado. No era tan ignorante, que desde el primer punto no supiese dnde
andaban cerca de all los espaoles, pues haba sido mozo de caballos de Valdivia y
pudo observar durante ms de un ao las costumbres y modo de luchar de los

36

espaoles, y tengo averiguado que no era lerdo. Pero dejemos esto aparte, que es
laberinto de muy dificultosa salida, pues la guerra tambin tiene sus leyes y est
sujeta a ellas: pues cuando el sol sale para todos sale, y fueron los cristianos
primero impedidos por el terreno cenagoso que pisaban, para ms tarde ser
agotados por una serie de combates que los indios hicieron. Ciertas eran las trazas,
despus que la desgracia haba pasado, que ms leve es padecer el dao que
esperarlo.
"Ay de los que caminan, si los gua un ciego! Pues esperad que llegue la
noche y veris, que el mismo Valdivia, que iba a caballo, es razn averiguada que
dio una costalada, donde no podra levantarse hasta la fin del mundo. Y aunque
dicen que pudo haber escapado, materia que hasta ahora est por averiguar, no lo
hizo. Fue por no abandonar a su capelln que era ya por entonces el tal padre
Lobo, que iba con l, pues ms quera comer arena antes que hacer deshonra y
dejar en la estacada a un amigo.
"Si ste te parece pequeo peligro, a ello te puedo responder que ambos
cayeron prisioneros, todo lo cual les movi y les incit el nimo. Y sobrevino nueva
lstima de ver que llevaban a Valdivia arrastrado, que haba ganado mucho peso, y
all lo condenaron a muerte; mas, para que entendis de aqu adelante, tengo para
m que en el infierno estn dando a sus verdugos el precio de su diablica
invencin.
"Pues los indios le cortaron a Valdivia los brazos con conchas marinas, que
las usaban de cuchillos, y despus de asarlos lindamente se los comieron con
mucho gusto en su presencia, viviendo el capitn tres das entre torturas tan
feroces que no son aqu de encarecer; y siendo asaz hermoso, su cuerpo qued sin
sepultura.
"Estoy por decir, que de los dems hombres slo se salv un capitn que
fue quien lo cont; sino que el cielo piadoso lo conserv sano y vivo, pues dicen
que al vivo el pan y al muerto la mortaja. Y un criado de ste que era negro sali
herido, por quien supe yo directamente estas cosas y este triste fin.
"As, considerando esto, suceden en estas tierras tales hechos que fueran
parte en asombraros, omnubilaros y admiraros, mejor que con el cuento de mi
historia, por las cosas espantosas que suceden. Me han dicho que por entretener el
tiempo estando solos, andan ahora los indios insurrectos mandados por Caupolicn,
que ha conseguido el cacicazgo llevando una viga en sus hombros, aunque es harto
anciano segn cuentan, que yo directamente no lo he visto.
"Mas ninguna cosa me aflige tanto como or y escuchar a cada paso las
jams vistas ni odas crueldades de los espaoles, que cuando cae la vaca aguzan

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los cuchillos; pues dicen que un capitn le ha cortado a un cautivo las dos manos y
lo ha enviado por delante, ponindole una cadena, con el mensaje o comisin de
que haba de tratar igual a cuantos le opusieran resistencia; pues cuando hacen
seor al ruin, no hay cuchillo peor.
"Es el tal capitn a quien llaman Garca Hurtado de Mendoza, que apenas
cuenta veinte aos de su edad y con todo cada da ahorca a uno, empala a ste,
desoreja a aqul, y es su justicia la de Peralvillo, que ahorcado el hombre haca la
pesquisa. Y por ser condicin suya ser homicida de todo el gnero humano, segn
dicen, causa su arrogancia mucho descontento, y cual es el amo, tal es el perro que
tiene.
"Pues aunque a l jams le dieron palo ni se lo mandaron dar, ni le dijeron
mala palabra, movido de no s que misericordia prefiere siempre a los que ha
llevado con l del Per; y suele insultar a los de Chile, por los cuales gritos se ven
todos puestos en grandsima y temerosa confusin; que ira de hermanos es ira de
demonios, y conversacin con persona desabrida es cosa dura.
"Hace alusiones no sanctas a sus ascendientes, de manera que no pueden
defenderse ni darle por un gusto dos trancazos, pues el que ms y el que menos es
en estos lugares hijo de soltera. Y l antes se arrojara al mar que ver ante sus ojos
a un bastardo de stos, pues corte, puta y puerto hacen advertidos a los hombres.
"El envidioso no medra, ni quien vive cerca del; quiso la mala suerte que
en el nterin se pusieran los indios furiosos, y ante tantas provocaciones atacaran
de nuevo al ejrcito espaol. Y apenas seran dos horas pasadas de la noche,
cuando yendo delante el manco con los dos muones que mostraba a los suyos,
dieron buen varapalo a los cristianos; pues no hay que esperar salud en muerte
ajena, y el que la hace suele pagarla.
"Quisieron los cristianos vengarse, e hicironlo as, y poco antes de la
medianoche sera cuando muchos indios cayeron prisioneros, muriendo muchos;
fueron ejecutados diez jefes cautivos, comenzando a suspirar tiernsimamente.
"Pues mientras los indios celebraban una de sus orgas, habiendo entrado
en la oscuridad casi dos leguas para poder disimular cmodamente, diose orden
entre los espaoles de caer sobre ellos haciendo una gran carnicera. Y tiempo nos
quedar para contarlo todo, y como mejor pueda dar a entender que con todo
esto que digo, bien veo la determinacin que tuve de volver a Espaa y entrarme
con mis hermanos dominicos en Sigenza, donde oigo misa, y no miro si tiene
camisa el compaero.

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"Bien se deja entender que, en todo el recinto de esta ciudad, aunque tan
rica y de tanta nobleza, es este convento el primero. Y no lo digo porque sea el
mo, bien lo sabe Dios.
"La casa est edificada con suntuosidad y grandeza; y a propsito, he de
decir que das atrs ha acudido al convento un nuevo prior forastero, y ha
predicado con tan maravilloso espritu y elocuencia que el auditorio qued
consolado y asombrado de tal sermn.
"Es nuestra iglesia de buena fbrica y gran suntuosidad, con grandes fincas
y riquezas, todo bajo el amoroso cuidado de los padres dominicos, entre los que me
cuento; y hay capillas en la iglesia de altura proporcionada, colaterales y capilla
mayor, con el adorno y hermosura de grandes y lucidos retablos.
"Vuelvo atrs para decir, pues lo haba olvidado, que es fray Bartolom de
Las Casas en estos ltimos aos fiel colector de todas las dolamas de los indios;
pues hanle dado el cargo oficial de Procurador, y se permite amenazar al rey de
Espaa y a su tierra con toda clase de castigos divinos, por causa de sus desmanes
en el Nuevo Mundo. Siendo as, que en los ltimos tiempos se ha acrecentado su
idea de ser enviado de Dios y su mensajero especial; y aunque nada tiene que sea
propio, ninguno muere tan pobre que ms no naciera.
(Fin del captulo segundo)

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CAPITULO TERCERO

Aqu se mencionan algunos hechos referentes al capitn Hernn


Corts, as como a un tal Diego de Ordaz, que trat de hallar las tierras
de El Dorado sin conseguirlo.
Otros, el emperador Carlos I encarga a los alemanes Alfinger y
Jorge Espira la conquista de Venezuela; y de cmo el capitn espaol
Ximnez de Quesada llega hasta Bogot, capital del Nuevo Reino de
Granada.

"HE DE DECIR QUE TENGO A ORGULLO MI PASADA VIDA AVENTURERA,


mas con todo no fui testigo de otros muchos sucesos alegres o tristes que
ocurrieron en aquellas tierras de las Indias. Pero preguntando se va a Roma, y
aunque digan que vale ms un testigo de vista que cien de odas, me he informado
largamente por otros de algunos hechos gloriosos o funestos. Mas, quien vio los
tiempos pasados y ve los de ahora, cmo no ha de llorar?
"Conoc a un capitn llamado Diego de Ordaz, que haba servido a Hernn
Corts en la conquista de Mxico, pues aqu el que menos corre, ese vuela; y fue
quien me dijo que pasando el tiempo embarc Corts de vuelta a Espaa,
desembarcando en Palos con una comitiva de cuarenta nobles indios, que yo ni
pongo ni quito tres o cuatro, y quien tiene compaa tiene seoro.
"Llevaban stos al parecer muchos servidores con los vestidos de su tierra,
y tan grandes riquezas que a estas razones enseguida hicieron amigos. Mostraban
una coleccin de animales salvajes no pocos notables, y muchas plantas de todas
las clases, con frutas aqu desconocidas, muy dignas de verse y gustarse.
"Dijo que llevaban tambin muestras de labores mexicanas de oro, algodn
teido y muchas plumas, y vindolos de aquella manera se preguntaban todos si
las regalaran, que en estos casos irremediables es de suma cordura. Agradaron
sobremanera al emperador los muchos enanos y juglares que traan, y que hacan
ademn de atacar, o de querer vengarse, o de otros muchos embelecos.
"Goz asimismo con sus bufones, y con esto se despidieron al punto
entrambos; y todos los graciosos fueron enviados al Papa de Roma, a fin de que lo

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distrajeran, pues supieron que tras un desmayo que haba tenido de poco tiempo
ac, con desmayados pasos haba empezado a caminar, y ya iba mejorando.
"Con esto y con otras cosas, dijo por entonces el rey que se quitaran las
encomiendas y repartimientos de indios que tenan los obispos en las Indias, y los
que haba en monasterios y hospitales; que presto se hace lo que se hace bien y no
hay tan tonto que eche piedras a su propio tejado, y menos este sabio emperador.
"Recibi el prncipe Felipe a Corts con grandes muestras de honor, que no
se hallaba a estar sin l, y con grandes ofrecimientos; pues con las armas se
defienden las repblicas, se aseguran los caminos, se conservan los reinos y
guardan las ciudades y se despejan los mares de corsarios, y el que ha de ser
servido ha de tener mano izquierda con el vasallo.
"Quien busca suele hallar, y el que sabe esperar alcanza lo que quiere. Y
as, diole el emperador el ttulo de marqus del Valle de Oxaca y el de Capitn
general, y no obstante lo que haba antedicho le dio una encomienda, que en parte
ya las tengo referidas, con aquella ciudad y veintiocho aldeas de indios. Otras
muchas cosas le dio a Hernn Corts que lo distinguieran, cuanto que a mayores
peligros se haba expuesto por l; pues quien oficio tiene beneficio ha de tener,
como dicen.
"A veces suele ser tanta la largueza del emperador, que consinti elevar
dos colegios para los hijos e hijas de los nobles mexicanos; amn de muchas
iglesias y escuelas, que pienso yo han de servir para la buena ilustracin de muchos
y bien de las almas. Pues por los profundos reinos de Neptuno, que alcanzar uno a
ser eminente en letras le cuesta tiempo, vigilias, hambre, desnudez, vaguidos de
cabeza, indigestiones de estmago y otras cosas adherentes, como todos sabemos.
"Concedi don Carlos tambin una generosa pensin a las hijas de aquel
famoso jefe mexicano llamado Moctezuma, de las cuales he odo decir que fueron
tres: las dos menores religiosas y la mayor, llamada doa Isabel, casada. Mas como
no hay mujer bien casada que no lo sea a su costa, quejbase sta: Mi padre fue
hogaza, y yo muero de hambre, Muy hermosa no era, segn tengo entendido,
pero no hay mujer fea sino la mal acondicionada; pues ms vale dn de moneda
que don sin dinero, que por la ua se conoce al len.
"Haga el cielo lo que fuese servido y decidme, seores, si habis mirado en
ello: que por entonces lleg a Mxico la mujer legtima de Corts, que por luengos
aos lo aguardaba en Espaa, mientras l sin mucho comedimiento hartbase de
holgar con una india llamada Marina, con la que tuvo un hijo. De su mujer doa
Juana de Ziga tuvo otros cuatro, y hay que pensar que quien cra tantos hijos no
muere abundoso.

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"Digo yo que el que ha tenido una mujer merece una corona de paciencia,
y el que dos de simpleza, aunque otros digan que el meln y el casamiento, todo es
acertar. Bien hayan aquellos benditos siglos, que en llegando la esposa legtima a
aquellas tierras la perdi tan rematadamente que fue cosa de encantamiento, pues
muri ella de forma misteriosa sin que se conocieran las causas.
"Oh falso amor, cuntas veces das dolor y qu pocas placer! Nunca dinero
de esposa fue sin pleito, y por ello sealaban algunos maliciosos como culpable a su
marido, por la condicin que tena de ser liberal y gastador en grado sumo; con lo
que no poda ser sino peregrino y gustoso para l quedarse viudo, y yo puedo decir
que verdaderamente lo fuera si as se diera maa, y no digo ms. Disimul
holgarse l con las nuevas que le dieron, mas si se holg con el hallazgo, no hay ni
que decirlo. Mas quiero callar, que no me digan que me meto donde no me llaman
o que miento, que todo puede ser.
"Quedaron todos confusos y l en el fondo alegre con lo sucedido, pues en
el mejor vino hay heces. Dando todos el psame a su amigo se despidieron del, y
ya que fuese por comedimiento o porque del agua vertida nunca se coge toda,
nadie tuvo nada que decir. As, en lugar de ser seguido y perseguido como otros
fue rehonrado y estimado, y ya me callo, que no quiero condescender con los
deseos de ninguno y el uso es maestro de todo, que por experiencia lo s.
"Quien tiene hijos razn es que allegue, y colmose Corts en deseo de todo
el bien que acertara a desear, pues sigui descubriendo nuevas tierras para su bien
propio y el de Dios. Que llegaban ya los misioneros franciscanos que haba pedido,
aunque la razn no tiene fuerza ni quiere fuerza la razn.
"Lleg entre ellos un fraile que conoc llamado fray Toribio de Benavente,
lleno de mucha compasin por las nuevas que oa, que los ms de los presentes
estaban conmovidos. Estaba l atento, sin hablar palabra considerando estos
luctuosos sucesos que all sucedan, pues siempre fue persona honrada y nunca
dej el camino por el atajo. Y as los indios lo llamaron luego "Motolinia" que en su
lengua quera decir pobre, y era que acuda el fraile a abrazarlos como a sus
hermanos, con estas y otras semejantes muestras de mucha caridad.
"Crecer el membrillo y mudar el pelo, as que volvamos a Corts por
mirarlo algo ms apartado. Que estando el cielo oscuro, y por ignorar el paraje en
que estaba hall las costas de California, que nombr as por hallarse este nombre
en las famosas novelas de caballera. Y con estos altos pensamientos, por todos
lados mandaba sembrar a los indios semillas y plantas de Europa, mostrndose
ellos ms agradecidos que quejosos. Viendo esto resuelto, no quiso dejar de probar

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suerte y volvi a Espaa luego; mas no hall la acogida que esperaba, y as se hall
solo entre sus enemigos.
"Malo es recibir, pues el que recibe se obliga a dar, y la memoria del mal
queda, mas se va la del bien. La mocedad holgada trae la mala vejez, y no suele el
vulgo perdonar a ninguno las tachas, con lo que hay que quitar sospecha y no
ponerla nunca. Prueba de amistad es adversidad y crcel, y un pleito trae ciento
consigo, aunque un solo golpe no derribe a un rbol. l solo fue el desdichado, pues
no volvi nunca a tierras de Mxico que l mismo haba gloriosamente conquistado.
Y para decirlo con ms brevedad y menos trabajo aadir que ha muerto nueve
aos ha, en el cuarenta y siete y en su tierra natal, muy quebrantado de salud.
"Esto haba de escarmentarnos y ponernos en guardia contra el uso y
abuso de los bienes terrenos; mas como bien dice el refrn, es el hombre el nico
animal que tropieza dos veces en la misma piedra y nadie suele escarmentar en
cabeza ajena, por lo que una y otra vez suceden los mismos acontecimientos en el
mundo.
"Nunca es tarde para hacer el bien, y reniego de grillos aunque sean de
oro. Porque a veces, ms ventura tuvieron los cristianos que all murieron que los
que vivos quedaron, siendo por otra parte gran verdad que con todos los bienes y
riquezas que all hallaron, bien haba para que todos aqullos quedaran ricos y
contentos.
"Pero volvamos al antedicho Diego de Ordaz, que me cont lo que pasara y
casi todas las aventuras que acabo de decir. Que ste tal, deseoso de hallar gloria y
fortuna, ofreciose a proseguir lo comenzado.
"Sera l de cuarenta aos cuando pas a Mxico con Corts, y no era
hombre de a caballo, ya que llevaba una yegua rucia, pasadera segn deca, y que
corra poco. Esforzado y de buenos consejos, de aceptable estatura y membrudo,
tena la barba algo prieta y no muy abundante. En cuanto a la habla, no acertaba a
pronunciar ciertas palabras, siendo algo tartajoso pero franco y de buena
conversacin.
"Sali luego de Espaa por su cuenta, buscando las tierras de El Dorado,
de quien se deca que cada da sus vasallos lo cubran de polvo de oro, y que
arrojaba a un lago objetos de oro como ofrenda a sus dioses. Se hablaban grandes
cosas de la meseta de Bogot, de donde llegaban hermosas mantas tejidas, as
como sal y esmeraldas y otras muchas riquezas. Y parti l con quinientos hombres
y treinta caballos, que muchos de aqullos que lo acompaaban eran tales que
tomaban nombre y apellido, ya de las tachas que tenan en el cuerpo, ya de los

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defectos de su nima; que en el pas de los ciegos el tuerto es el rey, y a ellos no


los conoca ni su madre.
"As lleg al Nuevo Mundo, donde entr segn tengo entendido por un
ancho estuario que el ro Amazonas tiene en el mar Atlntico, donde en cierta
ocasin yo haba probado mil maneras de huirme, y una sola tuvo razn y ventura.
"Estuvieron sin comer ni beber ni dormir, que cuando el marinero promete
ceras y misas con mal anda la galera, de suerte que naufragaron tres carabelas que
llevaba y fueles de gran incomodidad perder el viaje. A este punto llegaba entonces
en su tan lastimero razonamiento: que poda ser muy bien por las tormentas que
tuvieron, o quiz porque encallaran.
"Con mucha presteza se volvi Orgaz a su agujero y se alej con el barco
que quedaba, dando tantos y tan desconcertados pasos y haciendo tales ademanes,
que yendo al noroeste penetraron ahora en el interior de aquellas tierras por el ro
que llamaban los indios Orinoco; pues jornada de mar no puede tasarse antes, y
salen las cosas como no se pensaba.
"Un da ensea a otro, y quiero con esto dar a entender cun fuera de
razn van todos aqullos que van a lugar fijo, pues mudan luego de propsito sin
quererlo. Porfi el tal Ordaz desengaado y pens seguir de seguida; pero Dios,
que lo ordenaba de otra manera, hizo que emplearan un ao en construir sus
barcos, y as rezongaba aqul entre s, y all fue el maldecir de su fortuna.
"Desaparecieron muchos en las regiones salvajes, que slo unos pocos
cristianos quedaron vivos, y stos malheridos; pues navegaban contra corriente,
sufriendo luchas de canbales, de los que huan, porque no pusieran en efecto sus
muchas amenazas. Y si no, decidme si no es gran dolor y quebranto sufrir las
grandes lluvias torrenciales que all hay, y la prdida de muchos de los suyos, sin
responder palabra y en un instante, dando saltos el corazn y barruntos mientras
los hombres se gastaban remando y tirando con cuerdas desde las orillas.
"Tardaron dos meses en recorrer cuarenta leguas, y era tan psima la
regin y los aires tan corrutos, que aconteca que en picando un murcilago y
haciendo una pequea llaga, luego caa cncer. Que a algunos en una noche y un
da les consumi el cncer una pierna desde la ingle a la planta del pie, y otros
caan bajo las flechas untadas de un veneno que los indios llamaban curare.
"Creyeron los tales por los gestos de un indio, que una caa estaba
blandiendo y moviendo, que viva al oeste gente vestida y rica con la cual hallaran
buena compaa, y a cuyas tierras podran subir por el ro. Quedronse
maravillados, y por Dios que les pareci bien; y as confundan el ruido que el

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hombre haca diciendo buum buum con el martillo de los orfices, queriendo decir
l que ms arriba haba grandes cataratas, y peligraban mucho.
"Pero engaronse en su creencia, de forma que continuaron subiendo la
corriente del ro Orinoco que bramaba como un toro, pues en tierra ajena
encuernan hasta las vacas. Hasta que llegaron a las cataratas llamadas de Atura,
cuyo rumor oyeron, y en breve tiempo tuvieron que retroceder a favor de la
corriente.
"Cansbanse los compaeros, temerosos de algn mal repentino suceso; y
para mayores sospechas disminuyeron las aguas al llegar la temporada de sequa
que por aquellos predios va desde octubre a abril, pues cuando el ro no hace ruido
o va crecido o no lleva agua. Con lo que tuvo el tal Ordaz que volver hacia abajo,
en direccin a Paria, pensando llegar por la tierra al Dorado.
"Haca tiempo que yo no lo vea. Pero ya caigo, ay, desdichado de m!, en
la cuenta de que no pude hacerlo, pues muri envenenado en aquel tiempo en el
barco que lo traa a Espaa, que la suerte no quiso satisfacer del todo su tan justo
deseo, y yendo a Castilla muri y lo echaron al mar en un sern. Y por darle color
de verdad, pues el mentir requiere memoria y la mentira no tiene pies, dir que fue
ste un triste y desastrado fin, y no tuvieron cuidado de darle lugar y comodidad
para enterrarlo. Que yo, ni an burlando, no sabra mentir.
"Sosiguense, seores mos, y procuren sosegar su alteracin cuando les
diga que siguieron algunos de los suyos con este proyecto; y se les caan a pedazos
las ropas empapadas, siendo as que una flecha envenenada mat al que los
mandaba ahora, cuando se vio solo y en parte donde nadie lo vea.
"Y como les fuese en ello la vida pudo el resto llegar al mar abierto y volver
a Paria de nuevo, los cuales hallados, no se pueden buenamente contar los abrazos
que les dieron. Y todava dudan algunos de la verdad de aquel hecho, y dicen cosas
que el que las oyere los tuviera por locos; mas es lo cierto, y hay que decir tambin
que este ro qued en gran parte por descubrir, y el cielo ser servido de favorecer
al que lo haga, pues as se est todava.
"Ha autorizado el emperador don Carlos la presencia de alemanes en
aquellas tierras que llamaron Venezuela, donde ya ha mucho que los espaoles
hallaron costas muy pobladas, llenas de perlas y palo de Brasil; siendo sus
habitantes antropfagos y tambin sodomitas, que Dios me perdone, pues cometen
entre ellos el pecado nefando. Son los alemanes ahora los encargados de colonizar,
que de mala pasta basta un bollo y son muchos de ellos como la manzana, de
dentro podrida y sana por fuera.

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"Tuvieron como jefe natural un tiempo a un tal Ambrosio Alfinger, a quien


slo conoc de odas. Tena tan granjeado el respeto y amor en las voluntades de
los suyos que se hacan lenguas de su sangre generosa, su prudencia, su afabilidad
y agrado. Aunque, para no acrecentar el nmero, no soy uno de los que
manifiestan este respeto y aficin, pues tengo entendido que entr el tal con una
compaa de aventureros, y tena en ellos un simulacro de honestidad.
"Era encargado de levantar en aquella tierra ilustres edificios que la
hicieran famosa en la memoria de los siglos venideros, con lo cual l y los suyos
daban cuchilladas a todas partes. Slo admita oficiales alemanes, pues el diablo a
los suyos quiere, como si los nuestros estuvieran difuntos, con lo que echaban los
de por ac muchas maldiciones.
"Sali el tal de Coro rumbo al este, y alejose treinta leguas al oeste luego
para explorar un lago que llaman Maracaibo; y con todo esto estuvieron navegando
sus aguas en botes, mas no con tanto acuerdo que echase de ver la manera de
luchar con los indios, que dieron a los alemanes muchos mojicones y porrazos.
"Estableci por all una ciudad que llaman Maracaibo para tenerla por base
de sus operaciones, ya que andaban en continua lucha con el enemigo, y la porfa
mata la caza. Dej all unos pocos con los que se hallaban enfermos y postrados
con fiebres, y antes que a esto respondieran palabra se march hacia poniente,
siguiendo el ro Csar hasta el valle del Magdalena. Y no dirn vuesas mercedes que
no ando ducho en geografas, pues de todo lo que digo acompao un mapa no muy
bien trazado, pero claro, ya que para todo es preciso valerse de maa.
"Relatome un tal padre Aguado, que era algo paisano mo, que un criado
espaol que micer Alfinger tena, sin ser ms que un rufin desesperado sola cortar
la cabeza a los esclavos que llevaba encadenados del cuello, para avanzar camino;
y as lo ejecut ms de una vez, pues estaba la cadena dispuesta de tal forma que
no podan soltarse. No, por cierto, pues hubieran tenido que hacer otro tanto los
que iban delante y detrs, y l no se conmova vindolos tendidos en tierra y
baados de su sangre.
"Yo, que atentsimo haba estado a escuchar y sopesar estas cosas bien
que las cre, pues haba sido testigo de otras parecidas, que yo vi correr la sangre
por el suelo y las cabezas cortadas en aquellos reinos del Per. Hall despus este
criado la muerte cruel que mereca, pues le cost la vida su impertinencia; lo
dems dejadlo a mi cargo, y al de Dios, que siempre acude a los buenos deseos y
castiga a los malos.
"La avaricia es suma pobreza; el avariento tiene la mente donde tiene el
tesoro, y no se contenta ni pobre ni rico. De nuevo me admir la sagacidad del tal

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Alfinger, que sigui avanzando durante cuatro meses; y sin poder dar muestras de
alguna alegra mand a la costa un grupo de hombres, con lo que mostr cun
engaado estaba, pues se perdieron en aquellos caminos con todo el oro que
llevaban.
"Murieron los esclavos indios, y en esto oyeron un gran ruido; y no
pudiendo transportar el oro lo enterraron, quedando con ello los hombres ms
sabrosamente engaados que pudo haber en el mundo. Que habiendo dado tierra a
sus tesoros debajo de un rbol corpulento, dejaron all con l su propio corazn,
pues representaba su pasada y mala vida; y jams luego han podido encontrarlo,
segn tengo entendido.
"Aunque ya no era menester, pues sin duda algunos de entre stos se
hicieron canbales por la falta de cosa de comer, y hasta devoraban a los indios;
antes, ciegos de enojo sacbanlos de casa, y a puo cerrado les comenzaban a dar
tales golpes y puadas, que no miraban otra cosa.
"Esto pudo saberse por uno que sobrevivi, y que sin ser de nadie sentido,
sali y fuese. Llambase Francisco Martn, el cual se qued dormido con muestras
de grandsimo cansancio; y estuvo cautivo de los indios que dejronlo dormir, y
salieron, pues no hay bestia tan fiera que no se huelgue con su igual.
"Sucedi, pues, que por voluntad del Seor que a todos quiere dar gusto,
obtuvo ste fama de excelente curandero. Saba que la grasa de iguana era eficaz
remedio para aplicarla a las hinchazones, y para los dolores citicos, poniendo
adems un poco de aceite de sasagrs. La piedra que extraa de ella la pulverizaba
y aplicaba los polvos para el mal de orina, y el hueso del rabo le serva para el dolor
de odos, con lo que todos quedaban muy contentos y harto agradecidos.
"Callaba, y en esto de cuando en cuando sonrea; pues boca callada y ojo
abierto nunca se equivocan, y al bobo, si es callado, suelen creerlo sesudo. Con lo
que pudo salvar su vida, por estar ellos de su voluntad tan satisfechos y seguros.
"Y no fue slo eso, sino que all cas con mujer india y se naturaliz con
ellos. Consolose con esto y asegurose, y pardiez, seores, que yo sabr deciros que
no era aqulla mala vida; pues que la esposa no osaba turbar sus gustos y
contentos, como sucede en otros lugares de por ac; y si ello parase aqu,
gaudeamus tendramos.
"En cuanto a micer Alfinger, creo que esper en vano muchos meses a
estos hombres, y habindolos llamado primero, llegronse algunos de los suyos que
haba mandado delante a explorar. Callaban todos y mirbanlo todos, mas quien
primero rompi el silencio fue cierto mozo, quien le dijo que pasada la cordillera al

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sur se hallaban unos valles templados y frtiles, y con esto fue a hincar las rodillas
a sus pies.
"Oy el capitn estas razones clara y distintamente, y con la turbacin y el
desasosiego que tena abandon en stas aquel valle que dije del citado ro
Magdalena; pues nada lo hubiera podido apartar de su proyecto, ya fueran
importunaciones, amenazas, promesas ni ddivas. Y ahora lo veredes, dijo Agrajes.
"Ahora, a las voces de sus importunidades condujo a su diezmada
compaa al oeste, a travs de aquellas montaas; que se dejaban caer de
espaldas, desmayados y sin poder mover un paso. De forma que murieron muchos
espaoles

atravesando

aquellos

pramos,

derramando

mucha

cantidad

de

hermosas lgrimas y ayes lastimeros; que barranles los vientos helados y


marchaban despavoridos los indios, pues iban desnudos y estaban hechos a otra
clase de tierras, calientes y bajas.
"As sigui su capitn micer Alfinger, y as seguira a estas alturas si no
fuera porque fue alcanzado por una flecha india; pues dicen haz mal y espera otro
tanto, y al final hubieron de tenderle una escaramuza, que el que mueve muchas
piedras se ha de herir con alguna.
"Apenas fue herido, cuando arrojando de lo ntimo de sus entraas un
luengo y tristsimo Ay! qued all tendido, sin que ni Dios pudiera remediarlo. Y
as perdiolo la puta que lo pari, y llveselo Satans; y es aquel un lugar que dicen
ahora el valle de micer Ambrosio, y digo que fue un mentecato, y perdnenme, y
basta.
"Con esto volvieron atrs sus soldados, que no hicieron otra cosa que
levantarse de donde sentado se haban; y no os d mucha pena, seores, pues
hallaron a su compaero Francisco Martn, quedando asombrados: que bien podra
ser que se hubieran engaado, pues avanzaba llevando una coraza hecha de
plumas.
"Iba todo desnudo y pintarrajeado, con un arco en la mano y en el hombro
un carcaj, y tanta risa como fuerza llevaba. No sera mucho que ellos hicieran lo
mismo, pues gracias a l y a su tribu pudieron pasar, que no estaba el poblado a
ms de dos jornadas de camino de all.
"Estuvieron callando hasta ver lo que l deca, a trueco de hacer tan buena
obra. Otros, que por todas las penas y aventuras que pasaron llegaron a la ciudad
de Coro harto disminuidos, de donde salieran haca cosa de dos aos y medio, sin
que nadie diese noticias de ellos. Dios fue servido de darles vida para que gozasen
del placer de vivir, y contasen todo lo que en su viaje haba sucedido, que haban
tenido milagrosa libertad.

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"Saliolos a recibir todo el pueblo y fueron derechos a la iglesia a dar gracias


de Dios, pues no taen campanas por unas cuartanas, y por donde fueras has de
hacer lo que veas. As supieron ellos que no hay en este mundo ruin, montaa sin
caada ni quebrada sin valle.
"Despus de Alfinger, dijronme que sali de Coro otro alemn llamado
Jorge Espira, y cual era el cuervo tal era el huevo. Conoc a un lugarteniente de
aquel capitn y quise saber por su boca esto, para informarme de raz; y su claro
ingenio bien me dio por s satisfaccin bastante, pues siempre iba acompaado de
su prudencia, que costumbres y dineros hacen a los caballeros lo que son.
"Supe por ste, que atraves Espira las

montaas

de Mrida,

atravesando aquellas tierras, y no por el ro, se dirigi hacia el sur. Vieron que iban
por all muchos afluentes del ro Orinoco y era terreno de mucho boscaje.
Queriendo comenzar a decirme el suceso, contome que iba con l, y vadeando uno
de aquellos ros salironse en esto las aguas de madre. Poco ms de un cuarto de
legua deban haber andado cuando el ro cubri la llanura, que de un mar de hierba
haba pasado a ser un mar de agua en muy poco espacio.
"Aperonse de sus caballos, y en un qutate t para ponerme yo hubieron
de subir a los rboles, donde segn tengo entendido convivieron con tigres y
bestias feroces. Y apenas hubo dicho esto el cristiano, cuando aadiome que oyeron
por entonces hablar de unas montaas altsimas, como le sucediera a Alfinger.
Decan maravillas los indios de regiones muy ricas al otro lado de aquellas
cordilleras, donde haba esmeraldas; y sacando fuerzas de flaqueza siguieron, mas
tampoco ellos pudieron llegar hasta all, porque los caballos moran con hartos
sufrimientos.
"La bestia tiritaba y temblaba todo el cuerpo; verta por los ojos y narices
un humor acuoso, y respiraba con dificultad; se le estiraban las orejas, sobrevena
calentura y se paralizaba todo su cuerpo con rigidez. Y en esto entiesaba, paraba el
rabo y luego mora.
"Escuchbale yo atentamente, y le dije: Estos son los grados que recorre
la misma enfermedad, o su principio, medio y trmino, reputado por incurable en el
ltimo caso; pues se trata del pasmo, llamado asimismo ttanos y por otros
garrotillo, y eso es tan verdad como cualquier cosa pueda serlo en este mundo.
"Mientras yo deca esto no quitaba los ojos de m, y exageraba mi talento.
As supe por l que en cuanto pas el invierno las aguas bajaron, dejando todo
cenagoso, que no les hizo buen estmago esto. Se levantaban ms de maana que
lo acostumbrado y seguan chapoteando los espaoles por el lodo; y as anduvieron

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con algn cuidado, pues a la bestia cargada la mata el sobornal, y por hallarse en
aquella direccin llegaron a la cordillera de los Andes.
"Vironse indignos de recibir este favor que reciban, pues los acobard con
su altitud; vino la noche, algo oscura, y hablando en varias cosas, y con lo que all
se detuvieron se hizo hora de seguir. Pues llevaban gran deseo de conocer aquellas
tierras, cuya riqueza los admir y los puso en grande confusin.
"Mas llegando a plantearse la verdad no siguieron, y volvieron a la
ocupacin que tenan; que si as no fuera hubieran subido a Bogot, como luego
han hecho otros que quisieron gozar de la ocasin, y as aquella noche se hubieran
adueado de aquellas tierras. Aqu declar el tal, que hasta entonces no se haba
acordado, que entre todos hicieron votaciones y decidieron volver; y hallndose
algo quejosos por la tardanza que ya llevaban recorrieron la cuenca del ro Orinoco,
que era insufrible, y aguardadme aqu, que luego vuelvo.
"Pues llegaron hasta los afluentes del ro de las Amazonas por su lado
norte, mas no consiguieron lo que deseaban. Renegando de su mala suerte tom la
retirada Jorge Espira, con lo que qued algo enojado; y en llegando a Coro, con los
ojos les daba a entender que no quera hablar, pues a chico caudal es mejor
callarse.
"Hzolo por dos cosas: la una por disimulo, y la otra porque, a ser conocido,
era fuerza que se echara de ver que haba fracasado; que a quien bueyes ha
perdido, todo se le vuelven cencerros.
"Y como por su parte no se le lograra ese intento, no tard en morir all de
melancola; que slo haca levantarse de la silla para entrar en otra pieza, y en todo
ese tiempo daba grandes voces, pues an se recordaba los tigres que entraban en
los campamentos, y que aguardando la ocasin se llevaban hombres y mujeres.
Esto lo tena secreto, y otras cosas, y disimulaba por entonces su pena.
"Mudando semblante conforme a los sucesos, iba recordando que una vez,
teniendo a la espalda un precipicio, vieron delante un gran herbazal seco. Antes
que a ello se llegase, vieron cmo los indios prendan fuego a aquellas yerbas;
avanzaban las llamas al abismo amenazando con quemarlos, y no tenan con qu
apagarlas, con lo que hubo algunas voces sobre esto, que quien teme la muerte no
goza la vida.
"l todo lo oa y estaba quiero escuchndolos, y les dijo que no pasaran
adelante; sino que aguardaran lo peor y procuraran lo mejor, y tomaren lo que
viniere. Jurando que se las haban de pagar echaron los blancos con toda presteza
un cortafuegos, y no s si a vuestra noticia ha venido esto, pero as salvaron a los
pocos caballos que quedaban de matarse o despearse.

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"Rodearon un poco y pasaron adelante, teniendo que izar los caballos con
cuerdas por los precipicios; muchos porteadores indios murieron abrasados, que al
ltimo le muerde el perro, y se perdieron las vituallas y toda la ropa que llevaban,
que no fue poca venganza de Dios. Comieron all de lo que haban sacado con muy
poquito o casi ningn dinero, que alguno no tena por junto ms que cinco cuartos.
Y as, pensando y rememorando todo esto, nunca ms Dios quiso que el tal Espira
volviera a tomarse aquellos trabajos, pues muri dos aos ms tarde con harta
pena y bien poca gloria.
"Contbame estas cosas el lugarteniente sentado en la almohada de un
estrado, y volviendo a lo de antes, dijo que un espaol que iba enfermo en su
hamaca, tumbose viendo tan inesperado perdimiento; y fue abandonado por los
que lo llevaban, que hacer esto no lo apruebo en tierra que no conocemos. Pues
slo queran salvar sus propias vidas, con lo que se despidieron diciendo que
queran proseguir su jornada, y l all se quem.
"Aadi el tal lugarteniente otras cosillas: que con grande reposo y
descuido viva, muy gustoso y conforme. Tales como que otros despus de ellos
haban desafiado aqullos pramos y traspasado aquellas montaas. Y al
preguntarle cmo, djome que no era tan lerdo que no se sospechara algn mero
accidente. Que llegaron stos a travs de los hielos a Bogot, y no fue msero
trabajo.
"Acabaron de subir las montaas por ver si desde all algn poblado se
descubra; pero aunque ms tendieron la vista, ni poblado, ni persona, ni senda, ni
camino descubrieron, y otro gallo les cantara si tomaran buen consejo, pues quien
todo lo quiere muere de rabia y sin ningn provecho.
"Con esto determinaron de entrar en tierra adentro, pues no poda ser
menos sino que poblado descubrieran; y yendo a pie por aquellas asperezas, al
llegar all vieron que se les haba adelantado un espaol llamado Ximnez de
Quesada. Pues en lugar de marchar por tierra, sospechoso de que todo cuanto le
dijeron era embuste se abri paso por el ro Magdalena dejndose llevar, pues
dicen: Djate, mierda, que te lleve el ro.
"Haba nacido el capitn Ximnez de Quesada casi a la par que nuestro
emperador, y era de agudo ingenio, no menos apto para las letras que para la
guerra. Nacido en Granada, era su padre juez de moriscos, y l sera el verdadero
capitn de las tierras de El Dorado.
"No hay cosa nueva que no sea de contar, y habiendo l llegado a la ciudad
de Santa Marta en las Indias, vivi su vida entre soldados y frailes, cronistas y
mujeres de vida airada. Hanme dicho que ocupaba una choza de blago, y tena por

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todo ajuar una alcuza o lucerna de aljfar y un jergn para dormir, colgando sus
arreos de la escarpia de un poste. Estando en estas lleg la peste hasta aquellos
bohos, con lo que determin partir con los sirvientes indios y algunos negros que
tena, y remontar con ellos el ro Magdalena.
"Sala una expedicin, y se le ofreci el mando por ser hombre de letras,
gallardo y de gallardos bros, prudente y de hidalgos pensamientos; y as logr
reunir a ms de quinientos soldados, que abandonaron Santa Marta en busca de los
reinos del oro.
"Siguiendo el ro Magdalena, el grueso de los hombres marchaban por
tierra con l, y unos pocos remontaban el ro en bergantines, portando los bagajes.
Mas quiso Dios que la tormenta los dispersara y destrozara los barcos contra la
ribera, y slo dos de ellos consiguieron seguir hacia el sur. Contaban luego muchas
cosas de los indios que llegaron a mi noticia, y fue que habitaban esta tierra los
chibchas, separados de todo el exterior por las altas cordilleras.
"Era este regin, segn decan, de cuarenta y cinco leguas de larga y doce
a quince de ancha; y la decan abundosa en oro y esmeraldas, pero yo no me
puedo persuadir que fuera verdad. Hubieron de tender puentes, talar rboles y
abrir caminos, y hombres con machetes tardaban ocho das en abrir el camino que
en un da andaba la tropa, teniendo que alimentarse de races, sapos y los caballos
que moran.
"Hubo espaol que qued rezagado para morir tranquilo, y otros servan de
comida a los caimanes de las cinagas; y ms all estaba la tupida selva, siendo
sus caminos muy estrechos y mal acomodados, que no hay estrechez ni
incomodidades en el mundo que no pasen los que all van. Vironse obligados a
comerse un perro sarnoso y tambin los cueros de sus armas, que ms vale lo malo
en casa que lo bueno lejos, y juntar oro con lodo es hacerlo todo lodo.
"Pues con calenturas y llagas iban todos, que causaban las muchas
garrapatas y murcilagos que por all hay; y jzguenlo vuesas mercedes, pues
abundan los mosquitos y no menos las serpientes voraces, los cocodrilos y los
tigres. Y no tengo ms, seores, que deciros al respecto, que quisiera habroslo
contado ms brevemente; lo cual si es raro y peregrino, se lo debo a algunos
hermanos de la Orden de Santo Domingo que me lo relataron con detalle.
"Ponan a muchos de stos las fiebres pestilentes en estado de no poderse
estar de pie, que hallbanlos tendidos boca abajo con todo su cuerpo; y moran
algunos miserablemente, con lo que se vean levantados a la ms alta felicidad que
acertaran a desearse. Perecan algunos sin confesin, cosa que me caus tanto
dolor que cre no poder aguantarlo, y mis suspiros y sollozos movan a lstima; y si

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Dios no llega a remediarlo acabara en breves das la vida, a las rigurosas manos de
tristezas y melancolas.
"Muchos de los guas y soldados moran envenenados por las flechas
indias, sin que las nuevas de su muerte llegasen a odos de nadie; y para ms
apoyar lo que digo, le un papel el cual contena estas razones y otras muchas, y
era que arrojaban al ro los cadveres que se coman los caimanes, y si esto os
desagrada, perdonadme y recogeos en vuestro aposento. Estando en esto atacaban
los caimanes ferozmente a los vivos, de tal manera que hubo de prohibir a los
hombres acercarse a las orillas para desahogar en ellas ciertos deseos.
"Admirado qued de estas razones y asombrado de estos razonamientos, y
todo lo agradec cortessimamente; supe que vestan muchos espaoles como los
indios, siendo sus ropas mantas de vivos colores, que por el talle, apostura y visaje
parecan de ellos; y ms, que por no desdecir entonaban sus cnticos salvajes.
"El modo en que me contaron estos extraos sucesos fue tal, que igualaba
a la mayor novedad y extraeza del mundo; y no tengo ms que decir, sino que no
hallaban los cristianos paos blancos ni negros, que estaban estos colores
proscritos a los indios. Callar ahora, pues muchos de estos espaoles no volvieron,
pereciendo en las muchas emboscadas que sufran. Y entren vuesas mercedes en
este paraso, y vern lo que es bueno.
"A otros ofrecan los indios nios pequeos, y les hacan los ms llanos y
corteses ofrecimientos, ya que los crean devoradores de carne humana. Y dejemos
esto aqu, pues quien escucha su mal oye, y quien tiene malas maas, tarde o
nunca las perder.
"Tambin les dieron en cierta ocasin un hombre y una mujer jvenes, y
tambin un ciervo para que pudieran escoger; que el capitn se tuvo por bien
satisfecho de sus voluntades, pues aunque carne humana no coman y canbales no
eran, no haba de faltar alguna ocupacin en qu ponerlos.
"A las nuevas de los nuevos gspedes se arrojaban los nativos al suelo
para no ver a los caballos, y fuera en buena hora; desaparecan campamentos
enteros con sus gentes, cuando los sementales que llevaban cruzaban a galope
tendido, y con grandes relinchos los alborotaban. Pues se iban a donde no los
vieran nuestras gentes, que pareca que estaban ya muertos y dando cuenta a
Dios.
"Los cuales espaoles, creyendo que ya haba acabado la aventura hallaban
algunos de aquellos pueblos rodeados de empalizadas, que estaban por hacer un
estrago; y en entrando hallaban mstiles pintados con vergas como las de los
barcos, tal era la desenvoltura de aqullos.

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"Por ms que el bien se retrase nunca es tarde para hallarlo, y haba finas
hojas de oro que colgaban muy juntas ante las puertas de las casas, y no de poco
agrado, pues tintineaban con la brisa y el viento. Yo torno a decir la sospecha que
tengo, que eran cosas de magia de las que ellos acostumbraban a usar, y reniego
yo de bacn de oro donde haya que escupir sangre. Que no es pobre el que tiene
poco, sino el que mucho codicia.
"Dijronme que en una ocasin se volvieron locos cuatro de entre los
espaoles, y luego otros; y cerca de medioda podra ser cuando deliraban cuarenta
hombres, y luego se dejaban caer al suelo como desmayados. Los tomaban en
brazos y los ponan en el lecho, y haban en este entretanto vuelto en s; y decan
tales razones en tanto que se curaban, que era padecer cochura por hermosura.
"Estos supieron luego que sus criadas indias les ponan en el alimento un
cierto veneno, cosa perjudicial y mala, echando a perder con sus mentiras la
verdad maravillosa de la ciencia; pues tomaban ellas unas hierbas y las cocan y
hablemos de otra cosa, que en casa del ahorcado no es menester mentar la soga.
"A sus improperios respondieron ellas que dijesen lo que quisieran, que
usaban de aquello los naturales para adquirir mayor vigor, y ellos ahora lo
necesitaban; y diciendo esto, con una increble ligereza se marchaban, desendoles
muy buenas noches.
"Las cuales queran acostarse con ellos, pero tan vivamente fingan aquel
embuste y falsedad que juraban no haban procedido con deliberada determinacin,
pues segn decan estaban encerradas siempre en los lmites de la honestidad. No
hay cosa ms pesada que la mujer ligera, y as la ramera suele ser parlera y la
parlera ramera; andaban las mozas con los pechos en danza y el culo fuera, que lo
que sobra suele hartar.
"Ahora se me representa a la memoria lo que me contaron, y fue que a
orillas del ro Magdalena lleg nadando un indio hacia los espaoles, y sali todo
alborotado, mostrando a voces que les llevaba catorce corazones de oro de una
libra de peso cada uno. Creyeron que fuera aqulla poderosa disculpa para mayores
yerros y quedose all, hasta que el sol estuvo extendido por todo el suelo, y
lavndole con un poco de vino una herida que llevaba se la at l lo mejor que
pudo.
"Quien tiene poco y lo da, presto tiene que arrepentirse; pagronle con
cuentas y con paos rojos, y l se levant en pie y se fue a entrar en uno de los
aposentos. Y al da siguiente repiti el viaje y los regalos, y ya no volvi ms. Por el
silencio imaginaron que ya no volvera, sin saber de dnde lleg; mas el tiempo,
descubridor de todas las cosas, lo dir cuando menos lo pensemos.

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"Dijo el capitn Ximnez de Quesada que por ms que el bien se retrasara


nunca sera tarde para hallarlo, y que no tuvieran pena; no siendo posible
explicarse ninguno cmo poda con tanto peso, y llegar all con este presupuesto.
Mas la perseverancia lo alcanza todo, que al cabo de los aos mil vuelven las aguas
por donde solan.
"Pasaron como digo algunos de mis hermanos a aquellas tierras de Bogot
donde pasan bien pobremente, que si no fuera por algunos caritativos caballeros
que los conocen y les dan su mesa, no s qu fuera de ellos; y con esto ven minas
donde se arrancan las esmeraldas ante sus propios ojos, que si no se excusa el
morir hay que excusar el vivir mal.
"Admirbanse los cristianos, pues aquella gente conoca los trabajos del
campo, as como la alfarera, y no mala. Y hacan sus telas de colores con algodn
teido en diversas maneras, que por la contextura de sus hilos y la linda trabazn
de sus nudos, la anchura y espaciosidad de sus piezas, eran segn decan cosas de
ver. Y aunque edifican poco con piedra o ladrillo, dicen que son sus casas tan
fuertes y bien hechas que no tienen nada que envidiar, con hermosos aposentos de
yeso y madera.
"O que las alfombran con caas, que con los extremos de las puntas de los
pies no tocan ellos el suelo; es lo bueno que tienen manantiales salados y ciertas
plantas que ellos llaman patatas y cultivan a mano. Las cuales, vistas por m,
parecen dar muy buenos resultados para la cocina.
"Que me maten si no da esta trufa grandes cosechas, con una flor prpura
que tiene y races harinosas de no mal gusto; y despus que la han trado parece
ser ahora golosina para los de ac, pues no hay jolgorio donde no hay comida, y a
pan comido suele ser compaa deshecha.
"Sabe ms quien mucho anda que quien mucho vive, y as tienen las casas
de stos ms agujeros que ventanas, siendo todo en ellas raro y lleno de
accidentes; pues no tienen animales domsticos y ni siquiera conocen las llamas,
como ocurre en Per; y as hacen los transportes a lomos de los hombres, y an
esto les saca al rostro tales colores que es maravilla.
"Abunda all la caza, segn tengo entendido, aunque siempre entend que
el que va a caza de liebres toma hambre, cansancio y fro. No son estas tribus
luchadoras, aunque se echa de ver que hubo ciertas rencillas entre sus jefes
llamados Tunja y Bogot, que tomaron sus nombres de los valles que cada uno
rega y mandaba.
"Es aquella tierra hermosa, a modo de circuito rodeado de grandes
asperezas, y cuando esto me decan, fue de tal manera el gusto que recib al

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escucharlo, que an me hallara el da de maana entretenido en el mismo cuento.


El que no se fe de lo que digo no es de fiar, pues no basta ser honrado, sino
parecerlo; que no se ha de buscar por amigo al noble ni al rico, sino al bueno,
aunque pobre sea.
"Llevaban los espaoles sus lanzas y espadas corrodas por el xido, mas
con todo pensaban apoderarse de muchas riquezas. Y saban que el Zipa o rey de
Bogot esconda sus tesoros en el bosque, en un lugar que a nadie revelaba, de lo
cual tomaban algunos tal enojo que con muestras de ello lo maldecan, porque
tenan por imposible hallarlos.
"De forma que el quince de agosto, da de la Asuncin, el general y algunas
personas principales se confesaron y comulgaron para ir con ms devocin a robar
al cacique de Tunja, e ir ms contritos a semejante acto, ponindose con Dios de
aquella manera para que no se les fuese el hurto de las manos.
"Al atardecer entraron en Tunja, y vieron de la casa del cacique colgar unas
patenas y ciertas guilas de oro; y no se haban visto nunca tales cosas, pues haba
entre stas unos grandes caracoles de la mar puestos por tal orden, que en
tocndose unos con otros por el movimiento del aire formaban un curioso sonido,
conque aquel brbaro se contentaba.
"Tambin entr un dominico en el palacio de Tunja, y tena aquel fraile una
barba que le llegaba a la cintura; y all iban arrojando a un montn las lminas de
oro que hallaban, joyas y muchos ornamentos, hasta que creci el montn en
forma tan disforme y disparatada, que dos hombres puestos a ambos lados no se
pudieran distinguir los rostros.
"Era de ver sacar cargas de oro a los cristianos, llevando tambin la
cristiandad a cuestas. No se haban visto nunca tales honras, pues hicieron los
espaoles el reparto poniendo aparte el quinto real. Mas no se piense, por los
huesos de mi padre y por el siglo de mi madre, que pudieron hallar el grueso del
tesoro. Pues as como sintieron gente lo haban echado los indios por la empalizada
y huyeron con l, que eran los mayores bellacuelos que darse pueda. Mas cercada
la casa donde el cacique estaba, un oscuro soldado espaol lo mat de un
arcabuzazo sin detenerse a saber quin era, ni qu madre lo haba parido.
"Nombraron los soldados a otro, y para arrancarle su tesoro s que le
dieron tormento. Y en fin, tanto le hicieron y se le echaron por todo el cuerpo de
golpe, que no estaba para dar consejo que de provecho fuese, y fue todo en vano.
Y as, no osaba hacer movimiento alguno, y daba unos tales gemidos; pues le
hicieron los muy empecatados la tortura de la cuerda y tampoco dijo nada, quiz
porque nada saba.

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"Dur este engao algunos das, que ms quiero libertad con pobreza que
riqueza con esclavitud.
Y al cabo de un mes, habiendo el cacique enfermado amaneci ms tarde,
a su parecer, de lo que quisiera; con lo que acordaron los cristianos pasar y saber si
pasaba adelante su indisposicin, y viendo que no les responda, y hallndolo fro
vieron que estaba muerto, sin que Dios lo remediase.
"Fue, segn algunos, por su constitucin delicada, de cuyo parto haba
muerto su madre. Mas fue el bito, segn mis hermanos, por no poder soportar las
torturas que la soldadesca le dio. Y si no, dganme que con las cosas que le hicieron
no haba menester nada deso, pues nunca la clera hizo cosa buena. Y pido a Dios
con continuas oraciones que no cierre la muerte mis ojos hasta que vea castigados
estos males, que con un clavo se saca otro clavo, y muchas veces se re de cosas
que se llora despus.
"Todo podra ser, que fuera ste el ltimo rey de Bogot; llaman ahora a
esta parte la sabana de Bogot o Valle de los Castillos, y despus que fabricaron su
deshonra han construido all los espaoles la villa de Santa Fe, que toma su
hermoso nombre de la que en tiempos se haba levantado frente a Granada, con
motivo de la guerra que hubo contra los moros en aquella ciudad.
"Quiero hacer una cosa con vosotros, y es decir que forma este pas el
Nuevo Reino de Granada, y dgnense v.m. de recibir este servicio y ampararlo con
su autoridad. Hanme dicho que tiene esta ciudad de Santa Fe doce cabaas
principales, en memoria de los doce apstoles, y as deben estar muy gozosos de
ofrecer a los pies de Su Majestad estos trabajos.
"Nada se pierde, pues lo que pierde uno, otro lo halla; han llevado all los
soldados como trescientas cerdas preadas, con perdn, y han levantado gran
copia de campamentos, con grandes festejos que hicieron. Y aadir aqu
brevemente que un gallardo espaol que conoc llamado don Pedro de Heredia,
tom pues el trote, y como era ligero fund la ciudad de Cartagena, conque se
acabaron de admirar y tener los forasteros.
"Holgose mucho, pues sta ha desplazado a Santa Marta como puerto
principal de aquellas tierras de Nueva Granada; y muy a lo soldado vive all,
vistindose desde la camisa a lo dems a la italiana. Mas todo lo haba merecido su
trmino, y a la corta o a la larga el dinero lo alcanza todo. Que no por madrugar
amanece antes, y est la ciudad mejor protegida y con mejor acceso al ro
Magdalena.
"Todo esto lo digo, porque un da que volva yo de acompaar a ciertos
reos condenados por el tribunal de la Inquisicin, despus de haber sido los tales

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hechos chicharrones en los braseros que haban alzado con tal fin a las puertas de
la ciudad, llamome este don Pedro de lejos con grande algazara, que estaba de
paso en Espaa.
"Entrose conmigo en el convento y se apart conmigo a otra pieza,
diciendo que haba de hablarme. Dese saber qu letra haca y mandome escribir;
y aunque no era muy asentada, como de mdico, le pareci que sera bastante para
ocupar el oficio de capelln y cronista suyo, de manera que mis escritos quedaran
para consuelo de su angustia y prez de sus conquistas.
"Mas no advirti en esto el susto terrible que yo tena, y le dije: A m me
sobra la merced que en vuestro ofrecimiento me hacis, pues estoy cansado de ver
desde la tierra el cielo oscuro, y prefiero quedar tranquilo por ac con mis
oraciones, o tendido en la verde hierba dentro del huerto del convento.
Y capelln de aldea que lo sea quien quiera, pues raras veces hay seso en
la prosperidad, y a quien tiene buenas ganas le basta poco apetito.
"Encarg mucho que no le dijera nada a nadie de aquello, mas a consejo
ruin campana de madera; y con esto se fue, y tras esto yo me retir a cenar; que
cuando no hay solomillo como de todo, y era aqulla que me ofreca sobrada
ocupacin a mi poca calidad y suficiencia.
(Fin del captulo tercero)

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EPLOGO

Trata de las tierras que bordean el Ro de la Plata, y da final al


libro de Fray Gonzalo Daz, O. P.

"ENTRE LAS COSAS MAS NOTABLES QUE SE HICIERON EN LAS INDIAS, y


fueron hartas, fue el descubrimiento del Ro de la Plata, o de Sols; y as har
conjuramento sin mentir la relacin que me hizo un sacerdote anciano, que era
muy buen cristiano y escrupulossimo. Haba yo odo las prodigiosas cosas que me
refera, pero no de manera que me parecieran verdad, pues las haba odo a
soldados, y es de saber que los de su profesin tienen muy poco de compuestos.
"Era esto por el mes de abril, cuando ya las flores alegran y guarnecen los
campos y su fragancia llena los aires de suaves perfumes. Lleg el sacerdote al
convento, que iba de paso hacia Segovia; vino sin cenar, y yo vindolo, lo invit a
nuestra mesa; que un convidado bien puede convidar a otro, y de cuero ajeno
correas largas; siendo as que olla sin sal mejor es no probarla, mas nuestro
cocinero era de lo mejor.
"Dicen que al comer y al cagar debe el hombre espaciarse y as lo hicimos,
pues rascar y comer todo es comenzar, y cuando le dolieron las tripas hzoselo
saber al culo. Fue el anciano al corral, y volviose mucho ms repuesto, pues es
sabido que el vino de Toro es sangre de cabrito, y haba en la trasera del convento
una barrica henchida del.
"Durmiose sosegadamente aquella noche, y al da siguiente me cont
mucho de lo que voy a referir, con lo que escandalizara los odos de nuestro obispo
fray Bartolom, que ms verdades se han de saber que decir. Hablamos mucho y
estaba yo contento, que al solitario lo consuela tener compaa, y el uno por el otro
la casa estaba sin barrer.
"Comenz diciendo que llamaban los indios Tucumn a estos reinos del sur
donde acababan sus terrenos, y tambin quera decir este nombre parte oscura del
mundo, pues tienen aqullos palabras para todo.
"Habindose publicado su riqueza, fueron aquellas tierras colonizadas por
los soldados del Per y los que haban conquistado los confines de Chile. En

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consecuencia, llevados por su inclinacin aventurera llegaron all los cristianos


procediendo de tres puntos distintos de partida.
"Eran stos, a saber: los dos que arriba quedan dichos, y a mayores las
costas del Atlntico; y era su puerto natural el estuario de un gran ro que en un
principio llamaron de Sols. A gran arroyo, pasar el ltimo; que tuvo all un fin
desastrado el marinero Juan de Sols, y odo este apellido dir que muri cuando
trataba de franquear esta entrada, pues no era nada lo del ojo y lo llevaba en la
mano.
"A la oveja flaca nunca le faltan sarna ni roa; y como se acordaran de
este peligro, pasaron luego diez aos antes de que alguien siguiera la dicha
exploracin. He de aadir aqu que murieron muchos por causa de los indios, que
los descalabraban con sus boleadoras, y los hacan caer de arriba de su caballo
abajo, mientras suban el curso del ro Paraguay. No hallaban piedras para
edificaciones ni alimentos con qu sustentarse, a lo que se una el acoso de las
bestias feroces.
"Sin propsito parecer este cuento, mas ruego que no hagan burla y
menosprecio; pues a enemigo que huye es juicioso tenderle una buena celada, y
fueron otros por el delta del ro llamado Paran, que todo hombre naturalmente
desea saber y conquistar. Por la hebra se saca el ovillo, y como hallaran plata le
dieron ellos el nombre de Ro de la Plata, para con esto quedar todos
aprovechados; pues triste suele estar quin no tiene qu gastar, como todos hemos
experimentado alguna vez.
"Nadie se maraville, pues hablaban los indios de un rey que tena mucha, y
cranme y no errarn; que reinaba al oeste hacia el Inca, y como no hay amigo ni
hermano si no hay dinero por medio, se decidieron a buscarlo. Que el que bien ata
desata luego bien, y quien pueda ser libre no ha de ser esclavo, y basta.
"Dgolo a propsito, que la plata que aqullos tenan vena del Per, pues
ellos no la encontraban en sus tierras; y deseando honra y provecho llegaban
muchos espaoles, tan adulterados y falsos, que muchos iban a pedazos y hechos
un disparate sin pies ni cabeza. Y furonse en muchos navos que entraban en
aquel estuario, costeando las playas bajas de la mar.
"Volvan algunos despus de algn tiempo ms desganados y rompidos que
soldados, con un ojo menos, hechos un monculo, medio brazo, con una pierna de
palo, y otro haba que llegaba hecho un milagro de cera, bueno para ofrecido, que a
quien no quiere caldo le dan taza y media. Y aunque alguno volviera cojo bien
visitaba la taberna, pues quien canta espanta sus males. Con esto escogieron
algunos un lugar al borde de una llanura herbosa, que llegaba desde all a los

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Andes; y al cual le faltaba un brazo como he dicho, al cual le faltaba un ojo, que
daba risa ver la diversidad de las figuras, segn me dijo el sacerdote anciano.
"Despus, a noticias de todos lleg que haban fundado all una ciudad con
cabaas de barro; que por la orilla del ro vena gente en cantidad, mas no haban
hallado en la llanura piedra ni madera. Salieron fuera, muy contentos de verse, y
llamaron a aquella ciudad Santa Mara de los Buenos Aires; pues iban debajo de la
correccin de la Iglesia Romana, quin con rosario en la mano o disciplina al cinto.
Que eran por fuera blanqueados y llenos de molduras, y algunos por dentro
pudricin y gusanos.
"En esto, que era todo acabado, vieron que eran los habitantes del lugar
ciertas tribus de nmadas; y eran todos sus ajuares del infierno, pues no construan
casas como he dicho, sino chozas, y algunos ciertas tiendas alzadas con pieles.
Preguntndoles qu pretendan contestaron ellos que vivir de la caza y la pesca, y
stos vivan confiados sin sembrar cosechas ni criar animales, haciendo muchas
reverencias a diestro y siniestro.
"Y porque acabis de conocer quin son aquellos espaoles, y cun poco
tienen de cristianos les dijeron mil bellaqueras y acabaron stas con una gran
risada. De forma que levantronse las tribus, y tuvo que enviar el capitn espaol a
algunos de los suyos para sojuzgarlos; que en el arca del avariento el diablo yace, y
el que iba a hacer mal, iba ya medio herido.
"Yo, que no s mentir, dir que habis de advertir la codicia de estos
hombres; pues al fin, cada uno hurtaba por una parte u otra, que el puerco sarnoso
suele revolver la pocilga. Mas como se urden enredos as se pagan, y es cosa que
de ninguna forma se puede negar. Sucedi que se hundieron estos jinetes
espaoles en el lodo, que era tierra harto pantanosa. Huyendo entonces otros, de
todo punto fueron derribados por la boleadora, que los tena enfadados y cansados;
pues venan de toda parte a aporrearlos, y era el arma propia de aquel lugar.
"Bien se dice que nadie har tanto mal como pagar; otros se perdan por
la codicia, pues lo mal hecho de da se aparece y lo que con ira se hace, no suele
resultar bien. Y llamaban los nativos a otras tribus amigas para que atacaran a los
cristianos, que eran gente que hasta en el infierno no perdan la paciencia.
"Qu es esto?, preguntaban los espaoles espantados, y respondanles
que venan a matarlos, prendiendo fuego en los techos de las cabaas. Y yendo
algunos pidiendo de casa en casa que los recogiesen, vieron luego que incendiaban
sus barcos; pues no hay en este mundo bien cumplido ni mal acabado, y los haban
dejado anclados y desprotegidos cerca de la playa.

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"Es muy insolente cosa orlo; mas no bien lo supieron, cuando discurriendo
por all oyeron mucho ruido y quejas, y fueron muertos y remitidos a los diablos
que los moliesen. Pues la tierra ajena quema, y cosa ajena no hace herederos,
siendo as que al que hace lo que no debe le sucede lo que no querra.
"No te abatas por pobre ni te ensalces por rico; pues buscando riqueza
padecieron aquellos cristianos el hambre y la peste, que si lo quieres leer, lelo, y si
no djalo. Y quien quiera peces que se moje las calzas, pues de gustos no hay nada
escrito.
"Ello es, que cuando los cadveres de tres soldados se hallaban colgados
por haber matado y comido un caballo, pronunciose la sentencia contra ellos y
fueron devorados por sus compaeros; que siendo todos borrachos y vinosos no
estaban prestos a morir de hambre, y ya se haban con esto puesto a salvo, con
aquel alimento.
"Y si lo empezases a leer y te enfadare, pues lo dejas, antes de empezar a
hacer melindres de las malas figuras. Que puede un hombre guardarse de un
ladrn, pero no de un mentiroso, y antes se pilla a un mentiroso que a un cojo,
como dicen. Y aadir que algunos de aqullos decan: Ojal supiese que me
haba de condenar, que no hubiera odo misa los das de fiesta!.
"Aqu se detuvo el narrador, con lo que estuvimos pasando la noche en
varias plticas; y al da siguiente sigui con su historia, mas dejando un buen
espacio desde la comida, que barriga llena no huye ni se expresa bien.
"Fue que subi por entonces un tal Juan de Ayolas ro arriba, hallndose en
un lugar favorecido por la naturaleza. Tendi los ojos, codicioso de ver algn
camino, y tropezose con la tribu de los guaranes que estaban junto al ro
Paraguay; y es cosa de admirar que vivan en hermosas cabaas y tenan cosechas,
y harto buenas maas, y decan que el que pescaba un pez bien se poda llamar
pescador.
"Quedose asombrado, y mirando esto se levant y dijo: Pesia tal!. Y en
aquel lugar y en un risco escarpado, que dominaba la baha, alz la voz y dijo a los
suyos que alzaran un fuerte que llamaran Santa Mara de la Asuncin. Que por
hablar a tiempo no se pierde nada, y a pan duro haba que aguzar el diente.
"Andaban todos cantando entre s, y en conclusin, de stos dir con toda
verdad que quedaron algo aconsolados; y aqu todo eran bailes y fiestas diciendo:
Camaradas, qu trances hemos pasado, y qu tragos!. Pues no podr encarecer
qu contento se hall el tal Ayolas de ir en compaa de gente tan honrada, que
algo tendremos, pues que somos blancos.

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"Y habindose adelantado en la selva, aunque el camino estaba algo


embarazado, animose para proseguirlo. Fue de ver entonces el cruel resbaln, que
se les iban los pies y daban unos contra otros, y otros caan, que no se podan
tener; y el capitn muri en ella con algunos de sus hombres, diciendo: Al
infierno vamos!.
"Afligironse ellos, mas al fin pasaron adelante por un pasadizo muy
oscuro, y salieron a un lugar donde estuvieron asentados; y all tomaron camas,
acomodndose segn la posibilidad de cada uno; y modrese cada cual, pues ms
vale decir verdades que parezcan mentiras, que mentiras que parezcan verdades.
"Fue aquella ciudad de Asuncin colonia permanente de los nuestros hasta
hoy, y quiera Dios lo siga siendo. Y pasando tiempo, aunque fuera breve, qued en
ella un tal Martnez de Irala a quien un poco conoc, que era bautizado y miembro
de la Iglesia, tan alto y tan derecho que pareca un tmulo vivo, siendo sus cuentos
muy buenos y muy verdaderos.
"Es menester que diga que lleg ste a la regin selvtica del Chaco, al
otro lado del ro, y todas las almas decan en vindolos que eran la gente ms mal
aposentada del mundo. Trompicando y dando de ojos tom el tal una concubina
entre las indias, que la privacin es causa de apetito, y pierde el lobo los dientes
mas no las maas, como dice el refrn.
"Hallaron en esta tierra una maldita costumbre, y es que las mujeres
sembraban

cogan

el

bastimento;

tomaron

los

cristianos

indias

destas,

contentando a sus parientes con rescate. Entre estos indios el padre vende a la
hija, tem el marido a la mujer, si sta no le gusta, tambin el hermano vende o
permuta a la hermana. Y as es muy cierto que una mujer puede valer una camisa o
un cuchillo de cortar pan, un anzuelo o cualquier otra baratija. Y all tienen algunos
setenta mujeres, si no es algn pobre, que no hay quien baje de cinco.
"Mucha razn tiene el seor obispo de Chiapa, fray Bartolom de Las
Casas; l y yo estamos muy agraviados, pues entre las mujeres que fueron de ac
la haba que fue veinte aos puta y uno casada, y honrada se crea. Y no, no es
bueno salir del lodo y entrar en el lodazal, que no hay ro sin vado ni linaje sin
bribn y no da paso seguro quien el mundo corre.
"Pues od, noramala, que a or habis venido y a aprender: que aconsej
Irala a los suyos que siguieran su ejemplo, y aunque todos iban amarillos y flacos
no se hicieron rogar, que no hay amor feo si es querido. Mas digo yo: Qu hace el
viejo con la moza, sino hijos hurfanos?
"Era aquel camino tan angosto que no admite encarecimiento, lleno de
abrojos y asperezas y malos pasos; y aunque de hombres es errar y de bestias

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perseverar en el error, siguieron ellos al oeste, pues no escarmientes una vez y


sern tres o cuatro. A ms, que la puta y la lechuza duran una temporada, como
dicen.
"Todos iban diciendo mal unos de otros, y el que se pique es porque habr
comido ajos; algunos se tapaban los odos y pasaban adelante, y algunos caan,
que no se podan tener, pues con la vara que midas te medirn. Y siguiendo por las
selvas del Chaco, despus de pasados cinco aos llegaron unos pocos al Cuzco
donde se encontraron con los soldados del Per; y o decir que el mismo capitn no
lo haba podido sufrir, y se haba quedado tullido para siempre.
"Y como digan que cambiar de tema es de hombres de harto conocimiento,
y no hacerlo es de obsesionados y manacos, volvamos ahora la vista a fray
Bartolom de Las Casas, a quien en su ancianidad concede Dios hartas fuerzas para
terminar con buen fin lo que con tan buen principio comenz.
"Escribe mucho, pues quien poco tiene hace largo testamento, y ha
terminado una historia monumental de las Indias, y admreme de lo que en ella
deca; pues toda mi vida lo he odo decir, que en los tiempos pasados estaba la
justicia ms sana.
"Vino por ac no ha mucho el obispo, y djome con una voz muy honrada
que en Valladolid se alojara en el convento de San Gregorio de nuestra Orden. Y es
por ahora un hombre ya viejo, muy ponderado de testuz, ojos a la sombra muy
metidos, un gran haz de barbas, ceo descontento.
"Hanme dicho ahora, que all donde vive de corriente que es el monasterio
que digo, danle en broma los frailes el nombre de Profeta Elas; y dicen ciertas
lenguas que un gran iluminismo rige aquel convento, pues todos estn de acuerdo
con l, y predicar all es vender miel al colmenero.
"Bien, me han solicitado con grandes instancias que termine pronto, que ya
me voy alargando en demasa, y as a manos de v. m. van estas desnudas
verdades, que buscan no quien las vista sino quien las consienta; pues la verdad
adelgaza y no quiebra, y al cabo de cien aos todos seremos calvos.
"No temo yo a los que me injurian, que es lo propio de los palacios de
prncipes y de los conventos, no faltar en ellos muchas envidias de las medras de
otros, o de las ventajas y favores con que se ven excedidos en el entendimiento.
"Hasta aqu escrib, y bajar a donde est el prior a mostrrselo; pues soy
gran iluminador, y as de aguadas traigo el principio de mi libro muy adornado de
orlas grutescas. Qu importa, lector amigo, que yo no me valga en este volumen
de los eptetos que suelen dar los escritores de libros, y es llamar a los que los leen
pos, amables y bien intencionados?

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"Yo veo que en esto se cansan; y as, al que lo censure no lo habrn de


acusar por ello a la Inquisicin. Y si no has puesto en l tus amorosas mientes, y
me tienes como un embustero engaador, direte que yo, habiendo pasado por
algunos lances de stos he mudado rumbo a mi ingenio; y as me dar ahora a
escribir tratados de medicina, por aquello de: Zapatero solas ser, vulvete a lo
tuyo.
"Pues desde que un da determineme de venir al convento, he impreso
algunos en prosa y otros en verso; y ahora, habiendo terminado ste que no s
cmo intitular, me ha parecido ofrecerlo a vuesas mercedes, por si alguno lo quiere
patrocinar; y hacer ver que, en mi modesta opinin, ni son tan dioses los dioses de
este mundo, ni son tan fieros los canbales como a algunos pudiera parecer.
"Con esto me ir a mi celda y aguardar con harta pena el da de mi bito.
Y quiero decir que el temor que tengo de enfadaros, ms de cuatro circunstancias
me ha quitado de la lengua, o sea el motivo mi poca discrecin y discurso.
"He visitado hace un rato a mi prior, a fin de mostrarle el mamotreto; y
recibiome con el rostro al parecer contento, aunque con alma torcida. Preguntele en
voz baja, y con muestras de algn enojo contest a mis preguntas ciertas cosas
que no digo; por lo que me espet vi no ser caballero, ni traer legtimamente como
buen fraile nuestro hbito.
"En cuanto a este libro, su autor te ruega no mires a la corteza del, sino al
fondo que tiene de aprovechar; suple su falta con tu cuerda de disimulacin, para
que se aliente a servirte con otro trabajo ms a satisfaccin tuya. Y si no es as
notifcame la sentencia, y consentir en ella, y a ser rapado a fuer de bogavante
galeote y puesto en el rancho de los mismos. Quiera Dios que en otro mundo nos
veamos, y no de mala forma. Vale."
DEO GRATIAS. Fr Gonzalo Daz, O. P.

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Mapa

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