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Augusto B.

Legua
(1908-1912 / 1919-1930)
Autocracia y Modernizacin del
Per
Augusto Bernardino Legua y Salcedo naci
en Lambayeque en 1863, fue descendiente
de la aristocracia espaola. Siendo muy
joven, combati en la defensa de Lima, en la
batalla de Miraflores.
Posteriormente, se transform en un
distinguido hombre de negocios y civilista.
Era ya un hombre de fama y fortuna cuando
ejerci el cargo de Ministro de Hacienda
durante los gobiernos de Manuel Candamo y
Jos Pardo (1904-1908), demostrando sus
conocimientos y experiencia en la rama de
economa y aumentando as su prestigio.
Primer Gobierno
El Partido Civil unido al Constitucional, lo
lanz de candidato para las elecciones de
1908, de las cuales sali ganador asumiendo el poder el 24 de setiembre de 1908. Para
los civilistas el Estado deba ser pequeo, barato y pasivo, es decir, modesto en recursos y
ajeno al intervencionismo. De esta forma se dise una minuciosa reforma electoral, se
reoganiz el sistema tributario y se dio cierta eficiencia al sector administrativo de
gobierno.
Legua mostr como presidente una clara tendencia personalista y autoritaria que lo llev
a distanciarse de su propio partido. Muchos jvenes intelectuales como Jos de la RivaAgero y Vctor Andrs Belande lo combatieron. Los partidarios de Nicols de Pirola
tampoco lo soportaron.
Esta oposicin dio origen al movimiento revolucionario de Carlos e Isaas de Pirola el 29
de mayo de 1909, quienes apresaron a Legua y exigieron su renuncia, la que no se
produjo gracias al rescate del Presidente.
Legua afront una crisis econmica que le oblig a realizar varios prstamos en el
exterior. Tuvo que afrontar las huelgas y manifestaciones por la jornada de ocho horas. En
el aspecto exterior se produjeron conflictos con Ecuador, Colombia, Chile, Bolivia y Brasil
por limites territoriales.

El 19 de agosto de 1912 fue elegido presidente Guillermo Billinghurst y Legua le entreg


el mando el 29 de setiembre de 1912, luego de lo cual viaj a Europa. Se sucedieron los
gobiernos de Billinghurst, Benavides y Pardo.
Segundo Gobierno
El 4 de julio de 1919, Legua, ya en el Per, participa en un levantamiento que derroca al
presidente Jos Pardo (quien ejerca la presidencia por segunda vez), asumiendo el poder
como presidente provisional.
Ya en el mando, disolvi el Congreso, convoc a un Plebiscito para reformar la
Constitucin de 1860 y llam a Elecciones para integrar un nuevo Congreso que se llam
Asamblea Nacional, la cual el 2 de octubre de 1919 eligi a Legua como Presidente
Constitucional por cinco aos (antes era por cuatro aos).
En 1924 reform la Constitucin para poder reelegirse. Bautiz a su rgimen como La
Patria Nueva. Su gobierno se caracteriz por la dependencia del capitalismo
norteamericano a travs de emprstitos. Se produjo la firma del tratado de lmites con
Colombia el 24 de marzo de 1922 y el tratado de limites con Chile el 3 de junio de 1929.
Entre sus obras ms importantes, estn:
- La recuperacin de Tacna y Tarata.
- La construccin del Terminal y Muelle del Callao.
- La ampliacin del alumbrado pblico.
- La construccin de la Avenida Arequipa, la Plaza San Martn, el Palacio del Congreso, el
Palacio de Justicia, el Hospital del Nio, el Teatro Municipal, el Hospital Arzobispo Loayza,
el Palacio de Torre Tagle y muchos ms.
- La adquisicin de 4 submarinos, aviones y mejora de navos de guerra.
- La creacin del Banco Central de Reserva del Per y el Banco Hipotecario.
La cada de Legua
En 1929, su gobierno volvi a hacer enmiendas a la Constitucin para reelegirse, iban ya
once aos de gobierno, perodo que sera conocido como "El Oncenio de Legua", y el pas
comenzaba a vivir una convulsin social.
El 22 de agosto de 1930 estall una revolucin en Arequipa, dirigida por el comandante
Luis Miguel Snchez Cerro.
El Presidente Legua, cansado y enfermo, renuncia. Entrega el poder y parte al exilio en el
Barco Bolognesi, pero es obligado a volver y llevado a la isla San Lorenzo, para luego ser
conducido al Panptico Lima (donde hoy se levantan el Centro Cvico y el Hotel Sheraton).
Augusto B. Legua muri en prisin el 6 de febrero de 1932, a los 69 aos, debido a una
bronconeumona contrada en la crcel, se encontraba en la ms absoluta pobreza y fue
enterrado en una pobre tumba en el Cementerio Presbtero Matas Maestro de Barrios
Altos.

Augusto Bernardino Legua


(Lambayeque, 1863 - Bellavista de Callao, 1932) Poltico peruano. Curs
estudios primarios en Lambayeque, trasladndose luego a Valparaso
(Chile) para estudiar comercio. A su regreso a Per, inici su vida

profesional en la casa Prevost y Compaa. Al estallar la guerra, en


1879, se incorpor en el Ejrcito, y combati en las batallas de San Juan
y en la de Miraflores.

Augusto Legua

Ms tarde volvi a su trabajo en la casa Prevost y en la New York


Insurance; en representacin de esta compaa viaj a Ecuador y
Estados Unidos. Finalmente emprendi su propia andadura empresarial,
que le permiti, en el curso de unos pocos aos, hacerse una posicin
holgada en lo econmico y encumbrada en el mbito social. Legua se
estren en la lid poltica como miembro del Partido Civil, que en ese
momento lideraba Manuel Candamo. Durante el gobierno de ste y el de
Jos Pardo, Legua fue ministro de Hacienda. En 1907 lanz su propia
candidatura presidencial, contando con el apoyo de parte de su partido.
Lleg a la presidencia de la Repblica en septiembre del ao siguiente, y
poco despus comenzaron los problemas. Los seguidores de Nicols de
Pirola lo tomaron preso en palacio el 29 de mayo de 1909, obligndolo
a renunciar tras ser conducido por las calles de Lima hasta el Congreso;
pero fue al fin liberado por accin de un pelotn militar. La inestabilidad
poltica, sin embargo, marcara el resto de su gestin.
En el terreno de la poltica exterior, Legua busc resolver los conflictos
con Ecuador, Brasil y Bolivia, y cort las relaciones diplomticas con
Chile; por otra parte, dio especial importancia al desarrollo de la
agricultura y la minera. En 1912 entreg el gobierno a Guillermo
Billinghurst; al ao siguiente fue desterrado a Panam.

Cuando en 1919 Jos Pardo conclua su mandato presidencial, Legua


reapareci en el primer plano de la escena poltica peruana. Lanz
nuevamente su candidatura, con el apoyo del Partido Constitucional y de
algunos sectores del civilismo. Legua gan las elecciones, pero sin
esperar la transferencia de poder, y con el apoyo de los militares
encabezados por el coronel lvarez, en julio de 1919 dio un golpe de
Estado y depuso a Pardo.
Comenz as el largo perodo conocido como el Oncenio, durante el cual
se produjo una sensible transformacin poltica del Per. Siempre
preocupado por los problemas limtrofes, durante su administracin se
firmaron los tratados definitivos con Colombia y Chile. Con el trasfondo
de la crisis econmica mundial que se manifest en el crack de 1929, el
rgimen de Legua se tambale, tras ms de diez aos de frreo
gobierno, durante los cuales haba prohibido la actividad de los partidos
polticos.
Durante este segundo mandato como presidente, Legua aprovech el
fervor nacionalista despertado por el festejo del centenario de la
Independencia y de las batallas de Junn y Ayacucho para emprender la
construccin de grandes obras de carcter vial, sanitario, de viviendas y
de monumentos conmemorativos. La educacin fue asimismo una de las
reas que recibieron un mayor impulso.
En cambio, se le critic los mtodos utilizados para obligar a los nativos
a poner su fuerza de trabajo al servicio de las grandes obras
emprendidas por su gobierno. Debilitado ya su poder y habiendo perdido
casi todo su predicamento en los sectores que lo haban apoyado a lo
largo de su gestin, Augusto B. Legua fue depuesto en agosto de 1930
por el comandante Luis M. Snchez Cerro, al frente de un movimiento
que haba estallado en Arequipa.
Reducido a reclusin, Legua intent la fuga, pero la nave en la que se
haba embarcado fue interceptada y obligada a volver al puerto del
Callao. Nuevamente prisionero, enferm de gravedad; muri en el
hospital naval de Bellavista el 6 de febrero de 1932.

DON AUGUSTO B. LEGUA SALCEDO


(Biografa)
Naci en Lambayeque, Per, el 19 de Febrero de
1863. Descendiendo de la aristocracia espaola,
form parte de una nueva clase media prspera
y emergente. Durante la Guerra del Pacfico, muy
joven, combati en la defensa de Lima en la
batalla de Miraflores.

Se educ Lambayeque, en el Colegio de la


Seorita Gallo y en el Colegio Nacional creado
por el Presidente Jos Balta. Con motivo de la
inundacin de Lambayeque de 1871, sus padres
lo enviaron a estudiar en el extranjero, donde
recibi una formacin liberal orientada al
comercio y a la economa. Regres a Lima a los
diecisis aos entrando a trabajar en la Casa
Prevost. Posteriormente se convirti en un
exitoso exportador de arroz y azcar y trabaj
como representante de compaas
norteamericanas de seguros. En definitiva era un
prestigioso hombre de negocios y un exitoso
funcionario de empresas extranjeras,
representando el sueo de prosperidad y
encumbramiento.
Ya era un hombre de fama y fortuna cuando fue
llamado a ser Ministro de Hacienda (durante los
gobiernos de Manuel Candamo y Jos Pardo) en
momentos muy difciles para el pas. Como
Ministro fue muy exitoso, logrando a levantar la
economa nacional.
As, se convirti posteriormente en Presidente
entre 1908 a 1912 y entre 1919 al 1929.

En su primer gobierno enfrent mucha oposicin


poltica as como un intento de golpe de estado
por parte de los partidarios de Nicols de Pirola,
del que sali librado y que se festej como Da
de Carcter.
Para su segundo gobierno, que comenz en 1919
hasta 1929, luch por la reconstruccin nacional,
el progreso, la solucin de los problemas

limtrofes, la paz interna, la unin panamericana,


la industria, el transporte y las comunicaciones.
Sus mandatos se caracterizaron por una poltica
desarrollista y constructivista, abriendo
avenidas, caminos y carreteras, saneamiento,
electricidad, llevando ferrocarriles hasta los
puntos mas lejanos del pas.
Durante su presidencia, se llevaron a cabo los
centenarios de la Independencia del Per (1921)
y de la batalla de Ayacucho (1924), que
consolid la independencia sudamericana, lo que
dio motivo para una serie de celebraciones,
construccin de monumentos histricos y sobre
todo, la modernizacin de Lima, capital del Per
que era poco mas que una aldea polvorienta y
expuesta a la insalubridad, mediante la
construccin y pavimentacin de calles,
arborizacin, un adecuado tratamiento de la
basura, alumbrado pblico, trazado de nuevas
urbanizaciones, etc.
En Lima sera imposible enumerar todas las obras realizadas o promovidas por
Legua, sin embargo, las principales y ms importantes son:

Reconstruccion de Palacio
Palacio Arzobispal de Lima
de Gobierno

Monumento y Plaza San


Martin

Palacio del Congreso

Palacio de Justicia

Hospital del Nio

Palacio del Ministerio de


Fomento

Compra y reconstruccin
de Quinta Molino de Presa

Teatro Municipal

Panten de los Prceres

Tribunas del Primer


Estadio Nacional en Santa Hospital Arzobispo Loayza
Beatriz

Compra y reconstruccin Banco Central de Reserva


de Palacio de Torre Tagle
del Per

Ampliacin del Correo


Central y Pasaje Carmen

Mural de la Capilla de
Pizarro

Augusto Legua
Augusto Bernardino Legua y
Salcedo

Plaza y Monumento a
Washington, obsequiado
por Estados Unidos

Escuela y Cuerpo de Policia

Presidente Constitucional de la Repblica del


Per
(Primer Gobierno)
24 de septiembre de 1908-24 de septiembre de1912
Vicepresident

1 Eugenio Larrabure y Unanue

2 Belisario Sosa

Predecesor

Jos Pardo y Barreda

Sucesor

Guillermo Billinghurst

Presidente Transitorio del Per


4 de julio de 1919-12 de octubre de 1919
Predecesor

Jos Pardo y Barreda

Sucesor

l mismo

Presidente Constitucional de la Repblica del


Per
(El Oncenio)
12 de octubre de 1919-25 de agosto de 1930
Vicepresident

1 Csar Canevaro (1922)

2 Agustn de la Torre Gonzlez

Predecesor

l mismo

Sucesor

Manuel Mara Ponce Brousset

Datos personales
Nacimiento

19 de febrero de 1863
Per, Lambayeque

Fallecimiento

6 de febrero de 1932
Per, Callao

Partido

Partido Civil
Partido Democrtico Reformista

Cnyuge

Julia Swayne y Maritegui

Hijos

Juan Legua Swayne yEnriqueta


Legua

Ocupacin

Poltico

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Augusto Bernardino Legua y Salcedo (Lambayeque, 19 de febrero de 1863 - Callao, 6


de febrero de 1932), fue un poltico peruano, que ejerci dos veces la Presidencia
Constitucional del Per: de 1908 a 1912; y de 1919 a 1930. A ste ltimo perodo, que
suma once aos consecutivos, resultado de sucesivas reelecciones, se le conoce como
el Oncenio. En total gobern 15 aos, siendo el mandatario peruano que ms tiempo ha
gobernado hasta el momento. Durante el Oncenio emprendi la modernizacin del Per,
realizando importantes y numerosas obras pblicas.
ndice
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1Minibiografa

2Nacimiento y juventud

3Civilista y ministro de Hacienda

4Elecciones de 1908

5Primer Gobierno (1908-1912)


5.1Obras y hechos importantes

5.1.1Aspecto Internacional

5.1.2Otras obras importantes

5.1.3Hechos memorables
5.2Las elecciones de 1912

6Destierro. Las elecciones de 1919

7El Oncenio de Legua


o

7.1Principales Obras

7.2Derrocamiento

8Fallecimiento

9Descendencia

10Referencias

11Vase tambin
o

11.1Enlaces externos

Minibiografa[editar]
Hombre de negocios muy hbil, Legua hizo fortuna con la industria azucarera y en el
sector de la venta de seguros. Inici su militancia poltica en el Partido Civil. Fue Ministro
de Hacienda y Comercio durante los gobiernos de Manuel Candamo Iriarte y Serapio
Caldern, entre 1903 y 1904. Luego, conservando el mismo portafolio, fue Presidente del
Consejo de Ministros del primer gobierno Jos Pardo y Barreda, entre 1904 y1907. Gan
enseguida las elecciones presidenciales de 1908, y gobern hasta 1912. Durante este
primer perodo enfrent problemas limtrofes con los cinco pases vecinos, de los cuales
slo logr solucionar definitivamente aquellos que mantena con Brasil (Tratado VelardeRo Branco, 8 de septiembre de 1909) y Bolivia (Tratado Polo-Bustamante, 17 de
septiembre de 1909). En el orden interno afront tambin mucha turbulencia. Enfrent con
valenta una intentona golpista promovida por el hermano y los hijos de Nicols de Pirola.
Se separ del Partido Civil, que se fraccion en dos. Tras finalizar su mandato, sufri el
acoso del nuevo gobierno de Guillermo Billinghurst y parti al exilio.

De vuelta en el Per en 1919, particip en las elecciones presidenciales de ese ao,


convocadas por el presidente Jos Pardo (que ejerca entonces la presidencia por
segunda vez). Se vislumbraba ya su triunfo, pero, temiendo que el gobierno no respetase
el resultado, el 4 de julio de 1919 dio un golpe de Estado, apoyado por la gendarmera.
Asumi el poder como presidente provisorio y disolvi el Congreso, convocando en su
reemplazo a una Asamblea Nacional, cuya misin sera consagrar importantes reformas
constitucionales. Este nuevo Parlamento lo eligi Presidente Constitucional el 12 de
octubre de 1919, y dio una nueva carta poltica en reemplazo de la vieja Constitucin de
1860 (Constitucin de 1920). Legua se perenniz en el poder, reeligindose en 1924 y en
1929, tras sendas reformas constitucionales. Denomin a su gobierno como la Patria
Nueva, pues pretenda que con l se iniciaba la modernidad en el pas.
Durante este largo mandato, Lima fue modernizada mediante la ejecucin de obras
pblicas, financiadas mediante emprstitos y cuyo fin inmediato fue festejar
apotesicamente el Centenario de la Independencia Nacional en 1921. Cre el Banco de
Reserva y el Banco Central Hipotecario, as como los Estancos de Alcohol, Naipes y
Fsforos. Legaliz las comunidades indgenas. Cre la Guardia Civil del Per. Fomento la
construccin de carreteras y obras de irrigacin. Firm el Tratado de Lmites con
Colombia (24 de marzo de 1922) y el Tratado de Lmites con Chile (3 de junio de 1929),
tratados muy controversiales que han motivado que se califique a Legua de entreguista,
pero que tuvieron el mrito de poner fin a largas disputas con dichas naciones, que
anteriores gobiernos no pudieron resolver.
Luego de once aos de gobierno consecutivo (periodo conocido como el Oncenio), Legua
fue derrocado por el teniente coronel EP Snchez Cerro, el 25 de agosto de 1930, siendo
luego apresado e internado en elPanptico de Lima. All enferm gravemente y tuvo que
ser trasladado al Hospital Naval del Callao, donde falleci en 1932.

Nacimiento y juventud[editar]
Augusto Bernandino Legua naci en una casona de la calle Atahualpa N 708 en la Plaza
de Armas de Lambayeque, el 19 de febrero de 1863, como hijo de Nicanor Legua y Haro y
de Mara del Carmen Salcedo Taforo. Era descendiente de un emigrante vasco de la
poca del virreinato, llamado Eustaquio Legua, quien en 1752, arrib a Chiclayo para
establecer el estanco de tabaco, naipes y papel sellado.
Sus primeros estudios los realiz en su ciudad natal, en las escuelas de Rosario Gallo y
Pedro Mantilla, y luego en el colegio nacional que diriga Ricardo Saavedra. A los 13 aos
de edad, afectado por una dolencia bronquial, fue enviado a Valparaso, Chile, donde inici
estudios mercantiles en el Colegio Ingls de Goldfinch y Bluhm. A fines de 1878, retorn al
Per y tras una breve estancia en Lambayeque, se traslad a Lima, donde le sorprendi el
estallido de la Guerra del Pacfico, cuando trabajaba en la casa comercial de Enrique S. y
Carlos A. Prevost.
En 1880, se enrol como sargento en el batalln N 2 del Ejrcito de Reserva que
comandaba el coronel Manuel Lecca y que estaba formado por comerciantes. Combati en
el Reducto N 1, durante la batalla de Miraflores, librada el 15 de enero de 1881.
Luego de la guerra, sigui trabajando como auxiliar de contabilidad en la casa Prevost.
Liquidada esta, pas a la hacienda Caucato, cerca Pisco, y de regreso a Lima, ensay
como exportador de azcar y arroz a Chile, y de cueros a Nueva York. Consigui luego un
oficio estable, como vendedor de seguros representando a la New York Life Insurance
Company, que le confi la fundacin de una sucursal en Guayaquil y el manejo de sus

negocios en Ecuador, Bolivia y Per (1888). Tras el retiro de dicha compaa del mercado
peruano, Legua se traslad a Estados Unidos para efectuar la rendicin de cuentas.
En 1890, contrajo matrimonio con Julia Swayne y Maritegui, y enseguida pas a Londres,
donde, como apoderado de la Testamentaria Swayne, se dedic a los negocios azucareros
y celebr un contrato con la casa Lockett para formar la British Sugar Company
Limited (1896), entidad propietaria de haciendas de produccin industrial de azcar en los
valles de Caete y Nepea, cuya gerencia ejerci por varios aos. Adems, ya de retorno
en Per, ejerci la gerencia de la Compaa de Seguros Sud Amrica (1900).

Civilista y ministro de Hacienda[editar]


A pesar de no ser aristcrata de nacimiento, su habilidad financiera le hizo ganar mucho
prestigio y lo relacion rpidamente con la oligarqua limea. Fue admitido en el Partido
Civil, jugando un importante papel en la eleccin de Manuel Candamo Iriarte como
presidente en 1903, el primer civilista que ganaba las elecciones, despus del
recordado Manuel Pardo y Lavalle, fundador de dicho partido en 1871.
Candamo nombr a Legua Ministro de Hacienda, cargo que ejerci desde el 8 de
setiembre de 1903, y que mantuvo durante los primeros das del interinato de Serapio
Caldern, hasta el 15 de mayo de 1904. Durante el subsiguiente gobierno de Jos Pardo y
Barreda ejerci la presidencia del gabinete ministerial, en el mismo portafolio de Hacienda,
desde el 24 de septiembre de 1904. Tras un excepcional largo perodo ministerial, dio
terminada sus funciones el 27 de julio de 1907, para lanzarse como candidato presidencial
en las elecciones de 1908.
Su larga gestin como ministro de Hacienda fue exitosa e hizo, entre otras, las siguientes
obras:

Traz un plan de impuestos y emprstitos para lograr la expansin de la hacienda


pblica, alejndose as de la rutinaria poltica conservadora practicada hasta entonces
en dicho campo.

Suscribi los contratos destinados a prolongar las vas ferroviarias del centro y del
sur, hasta llevarlas a Huancayo y Cuzco, respectivamente.

Pero lo que dio ms realce a su personalidad fueron sus intervenciones en el Parlamento,


donde defendi sus proyectos en innumerables discursos, cargados de verbosidad y
erudicin jurdica y tcnica.

Elecciones de 1908[editar]
Legua fue el candidato oficialista en las elecciones de 1908, es decir, en representacin
del Partido Civil. El Partido Demcrata, a instancias de su lder, el viejo caudillo Nicols de
Pirola, se abstuvo de participar. Augusto Durand, jefe del Partido Liberal una especie de
ala izquierda del Partido Demcrata, trat de impedir los comicios con una revolucin al
viejo estilo de las montoneras, pero fracas. Legua fue as elegido sin resistencia para
ejercer el perodo presidencial de 1908-1912.

Primer Gobierno (1908-1912)[editar]

Vase tambin: Sublevacin del 29 de mayo de 1909

Augusto B. Legua en 1908.

Legua asumi el mando presidencial el 24 de setiembre de 1908, reemplazando a Jos


Pardo.
Este mandato, que sera el primero de Legua, result ser muy turbulento, tanto en el
orden interno como en el externo. En el aspecto internacional, afront los problemas
limtrofes con los cinco pases vecinos que, conocedores de las limitaciones materiales
que pesaban sobre Per despus de la Guerra del Pacfico, aprovecharon la ocasin para
arremeter en demanda de sus pretensiones territoriales.
En el orden interno, enfrent una intentona golpista que dirigieron Carlos de Pirola,
hermano de Nicols de Pirola, y los hijos de este caudillo: Isaas de Pirola y Amadeo de
Pirola. Estos acaudillaron a un grupo de descontentos del partido demcrata y penetraron
sorpresivamente en el Palacio de Gobierno, encontrando a Legua en su despacho.

Escena de la intentona golpista de los Pirola contra el presidente Legua, el 29 de mayo de 1909.

Los revoltosos le pidieron que firmara su renuncia. Legua se neg. Entonces, los
amotinados lo secuestraron y lo llevaron hasta la Plaza de la Inquisicin, donde, al pie del

monumento a Bolvar, lo conminaron a renunciar por segunda vez. Legua volvi a negar
su renuncia, diciendo firmemente: No firmo. Intervino la fuerza pblica, que logr
rescatar al presidente luego de un tiroteo que mat a ms de cien manifestantes (29 de
mayo de 1909). A pesar de no haber tenido participacin en esta revuelta, Nicols de
Pirola tuvo que esconderse ante la persecucin desatada por el gobierno. El diario
opositor La Prensa fue asaltado por turbas gobiernistas y su director, Alberto Ulloa
Cisneros fue apresado.
En los dos ltimos aos de este gobierno se manifest una aguda crisis econmica,
motivada por el endeudamiento interno acelerado, los gastos de la defensa nacional y el
dficit presupuestal.

Obras y hechos importantes[editar]


Aspecto Internacional[editar]

Mapa del Per sobre lmites con Ecuador (1920) .

Las relaciones con Chile, ya tensas por el problema pendiente de las provincias
cautivas de Tacna y Arica, se complicaron an ms con el llamado incidente de la
corona. Bajo el gobierno anterior de Pardo se haba inaugurado la Cripta de los
Hroes de Lima en honor a los cados en la guerra del Pacfico, ocasin en la que el
ministro chileno Jos Miguel Echenique Gandarillas ofreci a nombre de su pas una
corona de laureles de bronce para que fuera colocada en la Cripta. El canciller
peruano de entonces consider que era un deber de cortesa aceptar la ofrenda, pero
tras el cambio de gobierno en 1908, el nuevo canciller Melitn F. Porras rechaz tal
homenaje, pues consideraba que no responda sinceramente a los sentimientos de
Chile, en momentos en que se atentaba contra los residentes peruanos de las
provincias cautivas del sur. El ministro chileno se retir ofendido a su pas y se
rompieron las relaciones diplomticas entre ambos pases.1

Al mismo tiempo recrudecieron los conflictos fronterizos


con Bolivia, Brasil, Ecuador y Colombia. Existen indicios de que detrs de todos ellos
estaba Chile como azuzador, incluso se sabe que ste pas lleg a proporcionar armas
al Ecuador en plena tensin peruano-ecuatoriano del ao 1910.2

Con Bolivia hubo peligro de guerra, a raz del laudo arbitral expedido por el
presidente de Argentina Jos Figueroa Alcorta, que determinaba la frontera entre
Per y Bolivia. Turbas bolivianas atacaron a la legacin peruana en La Paz y se
movilizaron las fuerzas militares en ambos lados de la frontera, pero felizmente se
reiniciaron las conversaciones, que culminaron con la firma del Tratado PoloBustamante (17 de septiembre de 1909), ponindose de acuerdo ambas partes
para la ejecucin del laudo arbitral.3

Con Brasil se fijaron definitivamente los lmites en el Tratado Velarde-Ro


Branco, suscrito entre el canciller brasileo Jos Mara da Silva Paranhos de Ro
Branco y el plenipotenciario peruano Hernn Velarde (8 de septiembre de 1909).4

Con Ecuador, estall una grave tensin, pues este pas se neg a aceptar
el laudo arbitral del rey de Espaa, que an no se emita, pero cuyo contenido se
lleg a conocer y que aparentemente era contrario a los intereses ecuatorianos. La
prensa ecuatoriana inici una violenta campaa para desprestigiar dicho arbitraje.
El 3 y 4 de abril de 1910 hubo graves atropellos contra las legaciones peruanas
en Quito y Guayaquil. Se lleg incluso a la movilizacin de tropas por ambas
partes, pero la intervencin de Estados Unidos, Brasil y Argentina evit la guerra
(22 de mayo de 1910). Ante la actitud ecuatoriana, el rey de Espaa se inhibi a
pronunciar sentencia, por lo que el problema limtrofe qued pendiente. 5

Con Colombia, se lleg a un enfrentamiento armado, a raz de que tropas


colombianas ocuparan la margen derecha del ro Caquet en territorio peruano y
se negaran a abandonarla. El ejrcito peruano, al mando del coronel scar R.
Benavides, derrot a los invasores en La Pedrera y ocup Puerto Crdoba (1911).
Sin embargo, en cumplimiento de un acuerdo suscrito en Bogot das antes de
aquel encuentro de armas, el Per desocup Puerto Crdoba y reconoci a La
Pedrera como puesto colombiano.6

Otras obras importantes[editar]

Legua en el Patio Sevillano en el interior del Palacio.

Se cre la Compaa Administradora del Guano (1909).

Se reform el sistema aduanero con el propsito de producir mayores rentas para


el estado (1910).

Se aprob la ley N 1378 sobre accidentes de trabajo, el 20 de enero de 1911, la


primera de las diez leyes sociales que haban sido presentadas por Jos Matas
Manzanilla al Congreso durante el primer gobierno de Pardo. Esta ley estableca que:
El empresario es responsable por los accidentes que ocurran a sus obreros y
empleados en el hecho del trabajo o con ocasin directa de l.

Se obtuvo un emprstito para que la Compaa Peruana de Vapores adquiriera


modernas unidades (1909).

Se dio impulso a la produccin azucarera y algodonera.

Se busc el mejoramiento de la produccin agraria de la sierra, como la del trigo, la


papa, la cebada y el maz.

Se concedi apoyo a los colonos para que explotaran el caucho en la Amazona.

Hechos memorables[editar]

El presidente Legua, a caballo, en el da de la Jura de la Bandera de 1908.

El 13 de octubre de 1909, el estudiante limeo Pedro S. Zulen, mestizo de chino y


criollo, fund en Lima la Asociacin Pro-Indgena para la defensa de los intereses
sociales de la raza indgena del Per.

Se produjo el sacrificio del aviador peruano Jorge Chvez, en septiembre de 1910,


en Domodossola, Suiza, luego que cruzara con su avioneta los Alpes.

Se produjo el descubrimiento cientfico de la ciudadela inca de Machu Picchu, por


el explorador norteamericano Hiram Bingham, en julio de 1911.

Se fund el diario La Crnica de Lima, en 1912.

Se desataron los llamados escndalos del Putumayo, dados a luz por una
investigacin patrocinada por el gobierno de Gran Bretaa que acus al prspero
empresario cauchero Julio Csar Arana del guila de cometer crmenes y abusos
contra la poblacin nativa de la zona del ro Putumayo. Quien realiz la investigacin a
nombre del gobierno britnico fue el irlands Roger Casement, cuyo informe dio la
cifra espeluznante de 30.000 vidas humanas aniquiladas como consecuencia de la
explotacin cauchera, entre 1900 y 1911.7 8

Llegaron al Per los primeros aviones (1911). Los aviadores peruanos Juan
Bielovucic y Carlos Tenaud, realizaron los primeros vuelos en territorio peruano.

Las elecciones de 1912[editar]


Legua, de carcter personalista y autoritario, se alej de su partido, el Civil y conform su
propio grupo de partidarios, llamados civilistas gubernamentales, que eran dueos de la
mayora en las dos cmaras del Congreso y de los rganos electorales. En 1912,
finalizando el perodo presidencial, el gobierno auspici la candidatura de Antero Aspllaga
Barrera, pero frente a ella se alz la candidatura de ltimo momento de Guillermo
Billinghurst, quien amparado en su arrolladora popularidad logr suspender las elecciones
y trasladar la decisin electoral al Congreso. Si bien en este parlamento predominaban los

civilistas y leguistas, estos accedieron a satisfacer el pedido popular. Billinghurst,


anticivilista acrrimo, fue as elegido presidente y sucedi a Legua. En compensacin, fue
elegido primer vicepresidente Roberto Legua, hermano de Augusto.

Destierro. Las elecciones de 1919[editar]


En 1913, Legua fue desterrado a Panam por el gobierno de Billinghurst, pasando a
Estados Unidos y finalmente a Inglaterra, donde vivi hasta 1918, dedicado a sus negocios
azucareros personales. En Londres desempe tambin el cargo de presidente de la
Cmara Latinoamericana de Cambio y Comercio.
A principios de 1919, Legua retorn al Per. Gobernaba entonces el civilista Jos Pardo y
Barreda en segundo mandato, quien prximo a terminar su periodo, convoc a elecciones
presidenciales, siendo una vez ms ntero Aspllaga el candidato gobiernista. Legua
lanz su candidatura y su campaa electoral estuvo apoyada por el Partido Constitucional
(cacerista) y la Universidad de San Marcos; esta ltima institucin lo proclam Maestro de
la Juventud, pese a que Legua nunca tuvo ttulo acadmico alguno.
Legua se present as como abanderado de los anhelos juveniles por cambiar las
estructuras del pas. Su triunfo se vislumbraba, al no haber otro candidato ms popular,
pero alegando que su victoria no iba a ser reconocida por el gobierno civilista, dio un golpe
de estado, apoyado por la gendarmera (4 de julio de 1919). Acto seguido asumi el poder
como presidente provisorio y disolvi el Congreso.

El Oncenio de Legua[editar]
Artculo principal: Oncenio

Augusto B. Leguia saliendo de un discurso dado en laUniversidad Nacional Mayor de San


Marcos, 1920.

Legua convoc a un plebiscito para someter al voto de la ciudadana una serie de


reformas constitucionales que consideraba necesarias; entre esas reformas se
contemplaba elegir al mismo tiempo al Presidente de la Repblica y al Congreso, ambos
con perodos de cinco aos (antes, el mandato presidencial era de cuatro aos y el
Parlamento se renovaba por tercios cada dos aos). Simultneamente convoc a
elecciones para elegir a los representantes de una Asamblea Nacional, que durante sus

primeros 30 das se encargara de ratificar las reformas constitucionales, es decir, hara de


Asamblea Constituyente, para luego asumir la funcin de Congreso ordinario. Esta
Asamblea se instal el 24 de setiembre de 1919 y fue presidida por el socilogo y
jurisconsulto Mariano H. Cornejo (idelogo del gobierno). Una de las primeras labores de
dicha Asamblea fue hacer el recuento de votos de las anteriores elecciones presidenciales,
tras lo cual ratific como ganador a Legua, quien fue proclamado Presidente
Constitucional el 12 de octubre de 1919. La Constitucin vigente (la de 1860) fue cambiada
por la Constitucin de 1920, promulgada el 18 de enero de ese ao. Este segundo
gobierno de Legua se prolongara por once aos, ya que, tras sendas reformas
constitucionales, se reeligi en 1924 y en 1929. Por eso se le conoce como el ONCENIO y
tambin como la Patria Nueva, pues pretenda modernizar el pas a travs de un cambio
de relaciones entre el Estado y la sociedad civil.

Leguia en las celebraciones de los 100 aos de laIndependencia del Per.

El Oncenio se subdivide en los siguientes perodos:

Gobierno Provisional de Legua (jul. - oct. 1919).

Segundo Gobierno Constitucional (oct. 1919 - oct. 1924).

Tercer Gobierno Constitucional (oct. 1924 - oct. 1929).

Cuarto Gobierno Constitucional (oct. 1929 - ago. 1930).

No est dems recordar que el primer gobierno constitucional de Legua fue el de 1908 a
1912 (perodo que la memoria colectiva peruana ha tendido a olvidar y solo recuerda el
Oncenio).
Fue una poca en que se restringieron las libertades pblicas. Las imprentas de los
diarios El Comercio y La Prensa, los ms importantes del pas, fueron asaltadas por turbas
manejadas por el gobierno. La Prensa, donde se haba parapetado la oposicin, fue
confiscada, acabando prcticamente la libertad de expresin. Se barri con la oposicin en
el parlamento, que se convirti en un instrumento dcil del Ejecutivo. Se puso fin a las
municipalidades elegidas por voto popular, siendo reemplazadas por personal designado a
dedo por el gobierno. Los opositores polticos fueron perseguidos, presos, deportados y
hasta fusilados. Legua cre su propio partido, el Democrtico Reformista.

El Oncenio de Augusto B. Legua supuso un programa de modernizacin material y un proceso de


movilizacin social que beneficiaron a las clases medias peruanas.

La figura del presidente fue adulada hasta lmites extremos: el parlamento le otorg el
ttulo de Prcer de la Repblica (1928); su gabinete ministerial le regal un retrato suyo
al leo: No hemos encontrado nada digno de ofreceros: slo vuestra propia efigie,
explic el ministro Pedro Jos Rada y Gamio; se le hizo miembro de la Real Academia de
la Lengua y doctor honoris causa de la facultad de Ciencias de la Universidad de San
Marcos, sin haber estudiado en universidad alguna; se habl del Siglo de Legua, del
Gigante del Pacfico, del Jpiter Presidente, del Wiracocha, y se le compar
hiperblicamente con personajes como Bolvar, Julio Csar, Alejandro Magno, Napolen
Bonaparte, etc.
Hecho notable de este perodo fue la celebracin pomposa del Centenario de
la Independencia en 1921, cuyo acto central fue la inauguracin de la Plaza San Martn, en
el centro de Lima. Un gigantesco programa de obras pblicas fue financiado con
emprstitos obtenidos del exterior.
En el aspecto poltico surgieron los primeros partidos modernos que aglutinaron a los
sectores medios y populares de tendencias reformistas o revolucionarias: el Partido
Aprista, fundado por Vctor Ral Haya de la Torre y el Partido Socialista Peruano, fundado
por Jos Carlos Maritegui.
En el plano cultural se manifest el movimiento literario y artstico llamado Indigenismo.
La literatura peruana brill con figuras como Ventura Garca Caldern, Enrique Lpez
Albujar, Csar Vallejo, Jos Carlos Maritegui,Alcides Spelucin, Carlos Oquendo de
Amat, Alberto Hidalgo, Alberto Guilln, entre otros.
En el aspecto econmico, se increment notablemente la dependencia hacia los Estados
Unidos debido a los fuertes emprstitos contrados a los bancos norteamericanos para
realizar obras pblicas; la deuda lleg a los 150 millones de dlares en 1930. Ya en las
postrimeras del rgimen, la crisis mundial de 1929 afectara directamente a la poblacin y
fue el factor que aceler la cada de Legua.

Principales Obras[editar]

firmando la Constitucin de 1920.

Se promulg la Constitucin de 1920, que estableci un periodo presidencial de


cinco aos (anteriormente eran cuatro), la renovacin integral del parlamento paralela
a la renovacin presidencial, los congresos regionales en el norte, centro y sur, el
rgimen semiparlamentario, la responsabilidad del gabinete ante cada una de las
cmaras, el reconocimiento de las comunidades indgenas, la imposibilidad de
suspender las garantas individuales, etc.

Se cre la Direccin de Asuntos Indgenas, en el Ministerio de Fomento; y la de


Obras Pblicas.

Se estableci la celebracin del Da del Indio cada 24 de junio.

Se crearon centros agropecuarios y escuelas agrcolas en zonas rurales.

Se realizaron importantes obras de irrigacin en la costa; entre ellas en la pampa


de Imperial, en Caete; en las pampas de Olmos, en Lambayeque. Se estudi tambin
la irrigacin de las pampas de La Joya, enArequipa.

Se dio la ley de Conscripcin Vial (1920) que obligaba a todos los hombres de 18 a
60 aos de edad a trabajar gratuitamente por espacio de 6 a 12 das al ao, en la
construccin y apertura de carreteras.9 La misma afect bsicamente a la poblacin
indgena, pues fue ella la que, al no poder pagar en dinero la exoneracin del servicio,
tuvo que cumplir el servicio obligatorio. Se construyeron ms de 18.000 km de
carreteras y se invirtieron ms de cien millones de soles.

Se realizaron emprstitos de la banca y de capitalistas norteamericanas, para


diferentes obras pblicas. Los banqueros americanos no solo aseguraron sus
intereses sino que exigieron la participacin en los negocios pblicos.

Se construyeron las Atarjeas de Lima, Arequipa, Cuzco, Trujillo, Huacho, etc.

Se inici la construccin del terminal martimo del Callao.

Se pavimentaron muchas calles de la ciudad de Lima.

Construccin de la Plaza San Martn (Lima).

Se finaliz la construccin de la Plaza San Martn, en el marco de la celebracin


del centenario de la Independencia, en 1921.

Se don la casona construida para el Mariscal Andrs Avelino Cceres a


la Benemrita Sociedad Fundadores de la Independencia para su sede institucional,
en 1924.

Se construy el Palacio Arzobispal, el Palacio de Justicia y se inici la construccin


del Palacio de Gobierno, que haba sufrido un incendio.

Arco morisco en el Parque de la Amistad, en el inicio de la Av. Leguia (hoy Av. Arequipa), obsequio
de la colonia espaola.

Se inician los trabajos de edificacin de las avenida Legua (hoy Arequipa), el


Progreso (hoy Venezuela), Nicols de Pirola, La Unin (hoy avenida Argentina); todas
ellas en la ciudad de Lima.

Se cre el Banco de Reserva (1922), el Banco Central Hipotecario (1929) y el


Banco de Crdito Agrcola.

El Gran Hotel Bolvar.

Se cre la Escuela de la Guardia Civil y Polica, a cargo de instructores espaoles


(1919). La Guardia Civil reemplaz a la antigua gendarmera en la tarea de mantener
el orden interno.
Se firmaran dos tratados internacionales:

Tratado con Colombia: Firmado el 24 de marzo de 1922 y aprobado por el


Congreso en 1927. Ello signific ceder a Colombia una porcin territorial
comprendida entre los ros Caquet y Putumayo y el llamado "Trapecio
Amaznico". Al hacerse pblico el tratado, este provoc gran resistencia entre los
peruanos que habitaban las zonas afectadas, surgiendo as un estado conflictivo
entre ambas naciones que se agudizo en 1933.

Tratado con Chile: Este tratado puso trmino a la cuestin limtrofe con
Chile, tras ms de 40 aos de la firma del Tratado de Ancn de 1883. Fue firmado
el 3 de junio de 1929, en Lima. Ambas partes renunciaron a la realizacin del
tantas veces postergado plebiscito (convenido inicialmente para decidir la suerte
de las provincias peruanas cautivas de Tacna y Arica), y acordaron el siguiente
arreglo: Tacna regresara al seno de la patria peruana, pero Chile se quedara con
Arica.

El pleito con ingleses y norteamericanos por los derechos adeudados al Estado por
la explotacin del petrleo en el yacimiento de La Brea y Parias tuvo una
desafortunada solucin para el inters del Estado al firmarse el ilegal Laudo de Pars
de 1922. Felizmente, gobiernos posteriores no lo reconoceran.

Se cedi a perpetuidad los ferrocarriles nacionales a los ingleses de la Peruvian


Corporation (1928).

Se produjo un auge de los productos agroindustriales como el algodn, la caa de


azcar y de algunos minerales como el cobre, el plomo y el zinc.

Se celebr el Centenario de la Independencia en 1921, y el centenario de la batalla


de Ayacucho en 1924.

Se foment la inmigracin japonesa.

Se dieron leyes en favor de los trabajadores, como la de compensacin por tiempo


de servicios y la del aviso de despedida.

Se cre la Escuela de Aviacin de Las Palmas. Llegaron los primeros aviones de


combate y los primeros hidroaviones, as como los primeros submarinos.

Se cre en 1920 el Ministerio de Marina, el cual en 1929 pas a llamarse de


Marina y Aviacin.

Derrocamiento[editar]
La crisis mundial de 1929, tuvo efectos gravsimos en la economa nacional del Per. Los
sectores obreros, directamente afectados por el alza del costo de vida y la escasez de
subsistencias, fueron los primeros en alzar su protesta. El ejrcito tambin mostr su
descontento. La evidente corrupcin administrativa, por la que allegados o amigos del
presidente se beneficiaron a lo largo del rgimen, as como la firma de los tratados con
Colombia y Chile con cesin territorial, acentuaron ms la oposicin al gobierno. Se
rumorearon acciones subversivas e intentos de asesinato del presidente.
El 22 de agosto de 1930, el comandante Luis Miguel Snchez Cerro, al mando de la
guarnicin de Arequipa, se pronunci contra el gobierno. El movimiento revolucionario se
propag rpidamente por el sur del pas. Tambin en Lima el ambiente era favorable para

la revolucin. Para dominar la situacin Legua pretendi formar un gabinete militar, pero
en las primeras horas de la madrugada del 25 de agosto la guarnicin de Lima solicit su
renuncia.
Legua acept y renunci el mando, que qued en manos de una Junta Militar de Gobierno
presidida por el general Manuel Mara Ponce Brousset. Dos das despus ste entregara
el poder a Snchez Cerro, quien arrib a la capital en avin.

Fallecimiento[editar]

Saqueo de la casa del presidente Legua.

Legua fue embarcado en el BAP Almirante Grau rumbo a Panam, pero los
revolucionarios exigieron su prisin y ordenaron el regreso del buque. Legua fue
trasladado primero a la isla de El Frontn y luego al Panptico o penitenciara central de
Lima. La residencia del ex presidente fue asaltada por la muchedumbre y tambin las de
los principales miembros de su gobierno.
Anciano, enfermo, incomunicado, sin contar con asistencia mdica, Legua padeci un
largo sufrimiento, atendido solo por su hijo Juan Legua Swayne, que voluntariamente lo
acompa en su encierro. El odio de sus enemigos polticos se desfog sobre su persona.
Vivi 14 meses encerrado en una celda precaria de nueve metros cuadrados, cuya nica
ventana fue tapiada. Solo cuando se le agrav su mal prosttico y contrajo
una bronconeumona fue trasladado al Hospital Naval del Callao. All falleci y fue
enterrado el 6 de febrero de 1932, en el Cementerio Presbitero Maestro, acompaado de
una silenciosa multitud. Dcadas despus, Haya de la Torre dira que Legua fue el mejor
presidente peruano del siglo XX.

Descendencia[editar]
Legua se cas en 1890, con Julia Swayne Maritegui, nieta del prcer Francisco Javier
Maritegui, con la que tuvo siete hijos: Augusto, Jos, Juan, Lola Virginia, Carmen Rosa y
Mara Isabel. Posteriormente, Legua enviud y no se volvi a casar. Siendo viudo, tuvo
cuatro hijos ms: Carmen Legua Larriviere, Ricardo Nicanor Legua Olivera, Enriqueta
Legua Olivera y Joaqun Legua Glvez. Carmen y Enriqueta son en la actualidad (2013)
las nicas sobrevivientes de todos sus hijos. Enriqueta Legua Olivera de Lange preside la
fundacin que lleva su nombre.

Predeceso
Pablo Sarr

Predeceso
Alberto Elm

Predeceso
Jos Pardo y B

Presidente Constit

Predeceso
Jos Pardo y B

Presidente Constit

Predeceso
Augusto B. Le

Presidente Trans