Está en la página 1de 3

GUERRA EN EL MAR EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL BATALLA DE JUTLANDIA

Inicio Edad Contempornea Guerra en el Mar en la Primera Guerra Mundial Batalla de Jutlandia
La Guerra Martima Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918)
Pocos aos antes del comienzo de la guerra el rpido desarrollo de la escuadra alemana haba venido
constituyendo seria amenaza para la supremaca naval inglesa, a tal punto que hubo una etapa en esta
Primera Guerra que el bloqueo de los submarinos alemanes pusieron en severo riesgo la alimentacin
de la pobracin inglesa, a punto de matarlos de hambre.
Ante este peligro, Inglaterra trat de intensificar sus
construcciones navales. Para este pas es de vital importancia el
dominio de los mares, puesto que se halla completamente
rodeado de agua. La situacin, naturalmente, cobra mayor
seriedad en tiempos de guerra.
Los expertos navales concentraron su atencin en la
construccin de grandes acorazados de artillera gruesa, los
famosos dreadnoughts.

El objetivo del Proyecto Dreadnoughts era concentrar en un solo casco todos los adelantos disponibles
en propulsin, proteccin y armamento, entre ellos los motores de turbina rotatoria, los blindajes, la
ptica de puntera, los sistemas de control de fuego y las mechas de detonacin retardada.
El acorazado Dreadnought, de 18.000 toneladas, fue construido y botado en un tiempo rcord entre
octubre de 1905 y febrero de 1906. El Dreadnought estaba impulsado por unas turbinas de vapor
Parsons de 13.000 caballos de potencia, que le proporcionaban 21 nudos, que era ms la velocidad de
un crucero que la de un acorazado. Estaba ms blindado que cualquier acorazado existente, con diez
caones de 30,5 cm montados en cinco torretas. Veintisiete de 7,6 centmetros y de disparo rpido
daban proteccin contra ataques de torpederas, mantenindolas ms all de los 2.743 metros, que era
el alcance mximo de los torpedos existentes. Sin embargo, su vulnerabilidad a las amenazas ocultas
en las aguas someras del mar del Norte minas de contacto y torpedos disparados por submarinos
era bien conocida por el alto mando de la Roy al Navy.
El salto tecnolgico hacia el futuro del Dreadnought pretenda coartar las ambiciones de todos los
rivales navales de Gran Bretaa: Francia, Rusia, Japn, Estados Unidos y Alemania.
En 1914 contaba Inglaterra con 29 acorazados de primera y tena 13 en construccin; Alemania posea
18, y estaba construyendo 9. Al comenzar la guerra, unidas las escuadras inglesa y francesa, tenan
una gran superioridad.
Alemania, en cambio, posea una gran ventaja, pues haba especializado en la construccin de
submarinos. Esperaba contar con stos para interrumpir el comercio ingls, y tena una excelente flota.
Para Inglaterra, la funcin esencial de la escuadra era, en primer lugar, la proteccin de sus rutas
martimas y, en segundo, el mantener un bloqueo efectivo contra los puertos alemanes.
En el ao de 1914 no hubo encuentros navales de importancia. Desde el comienzo de las hostilidades,
la poderosa flota haba sido concentrada bloqueando el Mar del Norte. Las naves de guerra de
Alemania tuvieron que recluirse en sus puertos sin poder operar. Esa fue su situacin durante casi toda
la guerra.
El resto de la flota germana, que se encontraba en alta mar cuando estall la guerra, pronto dej de
constituir un problema. Los navios, sin bases de apoyo, no tuvieron ms remedio que atracar en
puertos neutrales donde fueron internados, o bien los apresaron los britnicos.
En noviembre de 1914, en la costa sur de Chile, tuvo lugar uno de los pocos combates navales de la
guerra. Una escuadra alemana logr destruir una britnica. Pero el xito dur poco tiempo. Al mes
siguiente, una escuadra britnica la pona fuera de combate cerca de las islas Malvinas.
Las escuadras aliadas patrullaron los mares y lograron capturar algunos barcos mercantes enemigos.
La escuadra alemana se mantuvo anclada en sus bases del Mar del Norte, y slo los submarinos
hicieron la guerra en el mar. Al ao siguiente la situacin en el frente naval fue bastante similar al
anterior.

Cruceros ligeros alemanes lograron bombardear pequeas ciudades de la costa inglesa, sin resultados
importantes. En uno de estos ataques el almirante ingls David Beatty sorprendi a los cruceros
alemanes y logr hundir el Blucher (24 de enero).
Dada esta situacin, Alemania contaba con una sola alternativa para
tratar de romper el bloqueo: los submarinos.
Estos haban comenzado su accin logrando hundir numerosos buques
aliados. Pero un incidente con Estados Unidos limit su actividad
durante un perodo. El 5 de mayo de 1915, un torpedo alemn hundi
un barco mercante britnico el Lusitania que transportaba armas y
pasajeros desde Estados Unidos a Gran Bretaa. En el barco viajaban
mil doscientos pasajeros, cien de ellos norteamericanos. Todos
perecieron en el naufragio. El hecho produjo una violenta reaccin de
Estados Unidos que inicialmente exigi garantas para la navegacin.

Las protestas ocasionadas por el hundimiento del Lusitania detuvieron temporalmente la campaa
submarina. El kaiser decidi acudir a la escuadra, con la esperanza de obtener una victoria en el mar.
El incidente se solucion con una declaracin de Alemania, mediante la cual se comprometa a limitar
la guerra submarina. En adelante slo atacaran barcos con bandera de los pases beligerantes, y
previo aviso para que la tripulacin y pasajeros pudieran salvarse. Era obvio que la decisin tornaba
casi nula la actividad submarina. Empero Alemania se ci al compromiso hasta casi el final de la
guerra mundial.
El bloqueo naval britnico continu entonces sin contratiempos. Esta situacin amenazaba la
estabilidad interna de Alemania, donde el racionamiento comenzaba a hacerse ms riguroso. El alto
mando alemn resolvi intentar una salida. A comienzos de 1916, la flota de guerra germana,
comandada por el almirante Scheer, se lanz al enfrentamiento con la fuerza naval ms poderosa de
todos los tiempos, la marina britnica.
INICIO DEL ENCUENTRO BELICO: El 30 de mayo de 1916 se hizo a la mar la escuadra pesada inglesa,
bajo el mando del almirante Jellicoe, en un viaje de reconocimiento. Al da siguiente abandon sus
bases la escuadra alemana con el objeto de ponerse en contacto con el enemigo.
El plan naval de Jellicoe consista en prepararse para una posible batalla, pero estaba resuelto a no
dejarse atraer por los alemanes a aguas de stos.
El 31 de mayo avist el almirante Beatty cinco cruceros alemanes en formacin de batalla y les cerr el
paso con sus cruceros ligeros. Dos buques ingleses fueron hundidos en el combate y el grueso de la
escuadra alemana rode casi a Beatty. Esta, al mando del almirante Scheer, se aprest a perseguir a
los ingleses. Al darse cuenta de su situacin, Beatty naveg hacia el N. con la intencin de atraer a los
alemanes hacia la posicin que ocupaba Jellicoe. Este, por su parte, parti rpidamente al encuentro
del enemigo.
El resultado fue la Batalla Naval de Jutlandia, la ms importante de la guerra, aunque no decisiva.
Jellicoe logr mover su escuadra y colocarla en lnea de combate entre la alemana y sus bases. Por la
noche, Scheer, amparado por una fuerte neblina, logr eludir una formacin de destructores ingleses, y
naveg hacia sus puertos. Jellicoe no se decidi a perseguir a los alemanes por temor a las minas
submarinas que protegan las costas. Inglaterra continu siendo duea del mar, y el bloqueo de
Alemania se hizo ms intenso.
Despus de este intento, Alemania volvi a la campaa submarina. En las costas aliadas los ataques
amenazaron seriamente el trfico martimo. Los barcos mercantes tuvieron que comenzar a navegar en
flotas, escoltados por la marina de guerra. Mientras tanto, el bloqueo de Alemania iba debilitando
gradualmente a sta.
La falta de importantes materias primas afectaba su produccin de guerra. La poblacin civil sufri
grandes privaciones por la falta de alimentos, principalmente grasas. El l. de febrero de 1917 decidi
el gobierno alemn intensificar la campaa submarina y retornar a los hundimientos sin previo aviso.
Esto, como se ha indicado, dio lugar a la entrada de los E.U.A. en el conflicto.

La intervencin de la escuadra norteam. brind adicional proteccin a la navegacin aliada. Ms tarde


lograron los aliados colocar una lnea de minas flotantes que cerr la entrada del Mar del Norte. Los
submarinos alemanes tuvieron grandes dificultades para llegar a sus bases de aprovisionamiento.
No fue slo la superioridad de barcos de superficie y el uso de las minas lo que con-ruvo a los
submarinos: la geografa tuvo un importante papel tambin. Las Islas Britnicas rorman una barrera
natural que cierra el paso a los mares del N. de Europa. Los submarinos :enan que navegar por pasajes
estrechos, muy prximos a las costas britnicas. A pesar de dichas dificultades, Alemania, con 147
submarinos de que dispona en 1917, estuvo muy orxima a paralizar la vida econmica de Inglaterra.