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FETICHISMO: LO SIMBLICO, LO IMAGINARIO Y LO REAL.

POR JACQUES
LACAN Y WLADIMIR GRANOFF.
Se trata de una respuesta a un caso de fetichismo infantil publicado por
Sandor Lorand en 1930 (caso Harry). Aunque su verdadera autora es uno
de los enigmas tpicos de Lacan, siempre cargados de irona.
En una presentacin de este texto, Maud Mannoni dice:
Por razones que Granoff nos expone, el texto original nunca se public en
francs. No sin humor y con cierta irona, l mismo ubica este trabajo en el
contexto de crisis vivido por el psicoanlisis en Francia alrededor de 1954.
Esta crisis, que puede ser referida a un vaco en el plano de la elaboracin
conceptual, no se limitaba a Francia indudablemente, pero se debe a Lacan
el haber intentado entonces romper con la ignorancia dominante
planteando los verdaderos problemas.
En esta poca, una preocupacin de mtodo le hizo necesario tomar
distancia respecto de un enfoque conductista y neurologizante. Le pareci
importante plantear primero algunos puntos cardinales, as como efectuar la
distincin entre Imaginario, Simblico y Real a fin de dar sostn a la
coherencia de un discurso. Lo que le importaba era en efecto, el problema
de la constitucin del sujeto, refirindola acierto discurso ya inscrito. Lo que
caracterizaba a Lacande esos aos era que se dejaba trabajar por
interrogantes, ms que preocuparse por solucionar los problemas. Una
exigencia tica lo impulsaba, antes que nada, a tratar de mantener abiertas
las preguntas, y no buscaba en absoluto exponer claramente una
doctrina. As pues, pona generosamente su trabajo (notas de Seminario) a
disposicin de sus alumnos ms cercanos. Granoff fue uno de los
beneficiados y produjo un trabajo, firmado tambin por Lacan, elaborado a
partir de 1954. Ahora bien, la cuestin del fetichismo fue principalmente
abordada por Lacan el 30 de enero y el 6 y 27 de febrero de 1957, en su
Seminario sobre la relacin de objeto y las estructuras freudianas. De ah el
valor que asignamos a la publicacin del trabajo preparatorio que se hallar
en esta compilacin. Trabajo que deber leerse, como sugera Lacan,
partiendo del ltimo punto de lo que l expres cuando el conjunto de los
odos del auditorio le permiti concluir en determinada elaboracin. En
efecto, cada texto psicoanaltico debe ser interrogado relacionndolo
siempre con lo que fue para el autor el paso de una etapa a la otra. Ahora
bien, Lacan dejaba este cuestionamiento a la responsabilidad de sus
alumnos. Granoffaporta aqu el testimonio de lo que existi como
comunidad de trabajo en una poca en que a Lacan le preocupaba ms
poner una herramienta a disposicin de sus allegados que reivindicar una
exclusividad de autor. Granoff, poco a poco, va as de revelamiento en
revelamiento.
El hecho de que Lacan haya participado en un escrito entre dos y adems
sobre la trada, lo simblico, lo imaginario y lo real, es un suceso sin
precedente y no sin consecuencias. Un suceso que es legtimo revisitar. Un

suceso que tambin requiere esclarecimientos, sobre todo despus de la


lectura del artculo en cuestin.
Juan Picn y Helga Fernndez, edicin.
El fetichismo ha
psicoanalticos.

conocido

una

suerte

singular

en

los

estudios

A principios de siglo, en la primera edicin de los Tres Ensayos sobre la


teora de la sexualidad (2), Freud atribuy a esta prctica un lugar
particular en el estudio de la neurosis y la perversin. Este lugar especfico
fue subrayado de nuevo en la segunda edicin, donde Freud iba ms lejos al
destacar que la distincin -el contraste que pareca surgir entre el fetichismo
y la neurosis desapareca cuando el fetichismo es sometido a un estudio
ms conciso. Por cierto, el fetichismo es asimilado a una perversin, y una
perversin es ella misma -segn la frmula bien conocida- el negativo de
una neurosis.
El mismo Freud recomienda el estudio del fetichismo a todos aquellos que
anhelen comprender la angustia de castracin y el complejo de Edipo. Para
los discpulos de Freud como para sus detractores, la importancia dada al
complejo de Edipo ha sido siempre la piedra de toque de su actitud al
considerar el conjunto del psicoanlisis.
Ningn esfuerzo, luego, fue ahorrado para atraer la atencin sobre la
importancia del fetichismo. Con qu resultado?. El periodo que va de 1910
hasta sus ltimos aos no estuvo marcado por la riqueza de los estudios
sobre ese tema ; se puede contar solamente una media docena de
contribuciones importantes.
Freud se dedica dos veces a este tema con once aos de intervalo y, cada
vez, de una manera muy particular. Al leer sus artculos se siente que Freud
se preguntaba si la gente captaba verdaderamente aquello de lo que l
hablaba.
Es til en esta va recordar que uno de los ltimos trabajos de Freud
concierne al fetichismo (2). Como l durante su vida continuamente plante
nuevas direcciones para el psicoanlisis, no es exagerado ver -en este
artculo- un presentimiento de la direccin en la cual el pensamiento
psicoanaltico debi inevitablemente orientarse en el periodo de la postguerra.
A saber, el estudio del yo (moi). Porque en los trabajos psicoanalticos de los
ltimos diez aos -algunos pueden variar segn su conformidad a las
tradiciones, gustos, predilecciones, estilos y escuelas psicoanalticas de
cada pas- la preocupacin mayor es ciertamente el estudio del yo.
Durante el mismo perodo se han visto reaparecer trabajos sobre el
fetichismo. Pues, como Freud lo recomendaba, el estudio del fetichismo es y

sigue siendo el ms esclarecedor para cualquiera que le interese centrarse


en la dinmica edpica para comprender ms precisamente que es el yo.
Para clarificar nuestras ideas tanto como para indicar la orientacin principal
de nuestro artculo, deberamos primeramente recordar que el psicoanlisis,
que nos permite ir ms lejos en la psiquis de los nios que ninguna otra
ciencia fue descubierto por Freud a partir de la observacin de adultos, ms
precisamente, escuchndolos, o -ms bien, escuchando sus discursos. En
verdad, el psicoanlisis es una cura de la palabra.
Recordar estos verdades tan ampliamente aceptadas puede parecer primero
abusivo, luego de reflexionar, no lo es. Es solamente el recuerdo de un
punto de referencia metodolgico esencial. Pues, a menos de negar la
esencia misma del psicoanlisis, nosotros debemos utilizar el lenguaje para
guiarnos en el estudio de las estructuras que uno llama pre-verbales.
En su artculo de 1927 (4), Freud nos introdujo al estudio del fetichismo
indicando que l debe ser descifrado, y descifrado como un sntoma o un
mensaje. El nos dijo tambin en que lenguaje debe ser traducido. Esta
manera de presentar el problema no deja de tener significacin. Desde el
comienzo una aproximacin tal, sita el problema de manera explcita en el
mbito de la bsqueda de sentido en el lenguaje, antes que una vaga
analoga en el campo visual. (Asi por ejemplo, las formas huecas evocan la
vagina, un abrigo de piel el vello pubiano,etc.). Desde glanz auf der nase
(5) al pene femenino ,hasta glance on the nose (5) el pasaje es
incomprensible a menos de haber segudo la va indicada por Freud. A la
entrada de esta va hay una inscripcin donde se lee : cul es el sentido?.
El problema no es el de los afectos reprimidos, el afecto en s mismo no nos
dice nada. El problema concierne a la denegacin de una idea. Con esta
denegacin nosotros estamos en el dominio de la significacin, nico campo
donde la palabra clave desplazamiento tiene una significacin. Un dominio
fundamental de la realidad del hombre: el dominio de lo imaginario.
Es aqu donde el pequeo Harry se sita en el momento en que su famoso
visitador entra, cuando el corta las manos de los nios para que ellos no se
rasquen la nariz, o cuando l da este apndice a devorar a las orugas.
Es as que Freud considera este comportamiento cuando, tratando en los
Tres Ensayos las transformaciones de la pubertad (6), l nos dice que la
eleccin de objeto se produce bajo la forma de las criaturas de la
imaginacin. El habla de un metabolismo de las imgenes cuando explica el
retorno a caractersticas patolgicas bajo la influencia de un amor
desgraciado, por el retorno de la libido en la imagen de la persona amada
en la infancia.
Tal es el sentido profundo de la observacin acerca de la contribucin
psquica a las perversiones. Ms repugnante es la perversin ms
claramente es revelada en esta participacin. Poco importa el horror del

resultado, un elemento de la actividad psquica que corresponde a la


idealizacin de la tendencia sexual siempre puede ser encontrado.
Dnde, luego, est la falla en esta va? Qu ocurre en el momento en que,
al dejar de imaginar, hablar, dibujar, Harry sin saber por qu corta un
mechn de cabello?. En el momento que, sin explicacin, l sale corriendo,
aullando, para no ver al amigo lisiado.
A primera vista nosotros diramos que l ya no sabe ms lo que hace.
Nosotros estamos ahora en una dimensin donde el sentido parece perdido,
la dimensin donde lo vamos a encontrar es, en apariencia, la perversin
fetichista, el gusto por la nariz brillante. Y si no hubiera alguna elaboracin a
propsito de la nariz o del mechn de cabello cortado, esto sera tan
imposible de analizar como una verdadera fijacin perversa. En verdad, si
una pantufla era, en sentido estricto, el desplazamiento del rgano
femenino y ningn otro elemento est all para elaborar los primeros datos,
nosotros podemos considerarnos frente a una perversin primitiva
totalmente ms all del alcance del anlisis.
Se deduce que lo imaginario no representa en ningn sentido el conjunto de
lo que puede ser analizado. La observacin clnica de Harry nos puede
ayudar a resolver la cuestin que nosotros mismos nos hemos planteado.
Pues esta es la nica vez en que el comportamiento de Harry revela lo que,
en la clnica psiquitrica, nosotros llamaramos reticencia, oposicin,
mutismo. El no intentaba ms expresarse con palabras; l aulla. As ha
renunciado dos veces a intentar hacerse comprender por los otros.
Y es all que sobreviene la falla.
Cul es el registro en el cual, durante un tiempo, este nio rehusa
situarse?. Nosotros decimos -con E.Jones- el registro del smbolo, registro
esencial de la realidad humana.
Si Harry ya no se hace ms comprender por los otros, l deviene al mismo
tiempo incomprensible para ellos. Esta observacin puede parecer
extremadamente banal, pero esto es as slo si nosotros olvidamos que
cuando decimos: t eres mi mujer; decimos tambin : yo soy tu marido,
y as ya no somos ms eso que eramos antes de decir esas palabras. La
palabra es un tejido sutil, s; pero, en ese caso, es una ofrenda. En ese don,
el analista encuentra su razn de ser y su eficacia.
Y si nosotros destacamos las primeras palabras del hombre, destacamos
que por ejemplo, la contrasea tiene por funcin -como un signo de
reconocimiento- salvar de la muerte a aquel que la dice.
La palabra es un presente del lenguaje y el lenguaje no es inmaterial. Es
materia sutil pero,sin embargo materia. El puede fecundar a la mujer
histrica, puede significar el flujo de la orina, o ser retenido como los
excrementos. Las palabras pueden tambin ser el soporte de heridas
simblicas. Nosotros recordamos la Wespe (7) con la W de la castracin,

cuando el Hombre de los lobos realiza el castigo simblico que ha sido


inflingido por Grouscha.
El lenguaje es as la actividad simblica por excelencia; todas las teoras del
lenguaje basadas en la confusin entre la palabra y su referente descuidan
esta dimensin esencial. No le recuerda Humpty Dumpty a Alicia que l es
el amo de la palabra si no es aquel de su referente?.
Lo imaginario es descifrable slo si se traduce en smbolos. El
comportamiento de Harry en ese momento no lo es; l est ms bien
atrado por la imagen. Harry no imagina el smbolo, l da realidad a la
imagen. Esta captura imaginaria (captura de y por la imagen) es el
constituyente esencial de toda realidad imaginaria,en la medida en que
nosotros la consideramos instintual. Por esto los mismos colores que
cautivan al espinoso macho (8) y hembra los incitan a la danza nupcial.
En el anlisis nosotros reconocemos haber tocado la resistencia cuando el
paciente se sita en posicin narcisstica. Y eso que la experiencia pone a
prueba (y encuentra) en el anlisis, es precisamente que, en lugar de dar
realidad al smbolo el paciente intenta constituir hic et nunc (9) en la
experiencia del tratamiento ese punto de referencia imaginario que nosotros
llamamos hacer entrar al analista en su juego. Esto se puede ver en el
momento en que el Hombre de las ratas intenta crear hic et nunc con
Freud esa relacin sdico-anal imaginaria ; Freud claramente observa que es
algo que se traiciona y se revela sobre el rostro del paciente que aqul
refiere al horror de un goce desconocido para l mismo.
Tales son las esferas en las cuales nosotros nos desplazamos en el anlisis.
Pero, estamos nosotros en la misma esfera cuando, en la vida de todos los
das, encontramos a nuestro prjimo y emitimos juicios a tal propsito ?.
Estamos en la misma esfera cuando decimos que alguien tiene una
personalidad fuerte ?. Ciertamente no. Freud no se expresa en el registro del
anlisis cuando l evoca la personaldad del hombre de la ratas. No es en
ese nivel que nosotros encontramos la posibilidad de apreciar y de medir
directamente lo que nos hace aptos para establecer una relacin dada con
una persona dada. Debemos admitir que ese juicio directo sobre una
persona es de poca importancia en la experiencia analtica.
Esa no es la relacin real que constituye el campo propio del anlisis. Y s,
en el curso del anlisis, el paciente aporta el fantasma de fellatio con el
analista nosotros no intentaremos, a pesar del carcter de incorporacin de
ese fantasma, situarlo en el ciclo arcaico de su biografa, por ejemplo,
atribuyndolo a una mala nutricin en la infancia. La idea probablemente,
no se nos ocurrira. Nosotros diramos, ms bien, que el paciente es presa
de un fantasma. Esto puede representar una fijacin a un estadio oral
primitivo de la sexualidad. Pero eso no nos inducir a decir tiene una
constitucin de fellator (10). El elemento imaginario no tiene ms que un
valor simblico que debe ser apreciado y comprendido a la luz del momento
particular del anlisis en que sobreviene. Ese fantasma se produce para ser

expresado, para ser hablado, para simbolizar algo que puede tener un
sentido enteramente diferente en otro momento del dilogo.
No nos sorprende ms que un hombre eyacule a la vista de un zapato, de un
corset, de un impermeable; pero nosotros estaramos en verdad muy
sorprendidos si uno de esos objetos pudiera aplacar el hambre de un
individuo, aunque este fuese extremo. Es, precisamente, porque la
economa de las satisfacciones implicadas en los transtornos neurticos
estn menos ligadas a los ritmos orgnicos fijos -aunque puedan regular
algunos- que los trastornos neurticos son reversibles.
Es fcil ver que el orden de la satisfaccin imaginaria no puede ser
encontrado ms que en el dominio de la sexualidad. El trmino libido
reenva a un concepto que expresa esta nocin de reversibilidad e implica la
de equivalencia. Este es el trmino dinmico que permite concebir una
transformacin en el metabolismo de las imgenes.
En consecuencia, al hablar de satisfaccin imaginaria nosotros pensamos en
algo muy complejo. En los Tres Ensayos Freud explica que el instinto (11)
no es un elemento simple sino, ms bien, un compuesto de diversos
elementos que estn disociados en los casos de perversin. Esta concepcin
del instinto est confirmada por las bsquedas recientes de los bilogos
llevadas a cabo en los ciclos instintuales, en particular, los ciclos sexuales y
de reproduccin.
Aparte de estudios ms o menos inciertos e improbables que tratan los
relevos neurolgicos del ciclo sexual, incidentalmente, el punto ms dbil de
esos trabajos, ha sido demostrado que, en los animales, esos ciclos estn
sujetos a desplazamientos. Los bilogos no han podido encontrar otra
palabra ms que desplazamiento para designar el resorte sexual de los
sntomas.
El ciclo del comportamiento sexual se puede desencadenar en el animal,
bajo el efecto de un cierto nmero de estmulos. Y un cierto nmero de
desplazamientos pueden sobrevenir durante el ciclo (12). Los trabajos de
Lorenz muestran la funcin de la imagen en el ciclo alimenticio. En el
hombre es tambin en el plano de la sexualidad, esencialmente, que lo
imaginario juega un rol y donde se producen los desplazamientos.
Nosotros diremos, entonces, que el comportamiento puede ser llamado
imaginario cuando su relacin a una imagen y su propio valor como imagen
para otro lo hace desplazable fuera del ciclo en el cual una necesidad
natural es satisfecha.
Los animales son capaces, en esos segmentos de comportamiento
desplazado de esbozar las lneas de un comportamiento simblico por
ejemplo, el lenguaje de las abejas durante la parada. El comportamiento es
simblico cuando uno de esos segmentos desplazados toma un valor social.
Sirve al grupo de punto de referencia para un comportamiento colectivo.

Es lo que entendemos cuando decimos


comportamiento simblico por excelencia.

que

el

lenguaje

es

el

Si Harry permanece en silencio es porque no est en condicin de


simbolizar. Entre las relaciones imaginarias y simblicas se encuentra la
distancia que separa la ansiedad de la culpabilidad.
Y es aqu, histricamente, que naci el fetichismo, sobre la lnea de
demarcacin entre ansiedad y culpabilidad, entre la relacin bipolar y la
relacin ternaria. Freud no deja de destacar eso, cuando recomienda el
estudio del fetichismo a quienes podan dudar de la angustia de castracin;
en las notas que continan a los Tres Ensayos, l dice que las
perversiones son el residuo del desarrollo hacia el complejo de Edipo. Pues
es all que los diferentes elementos de que se compone el instinto se
pueden disociar.
La ansiedad (13), como nosotros sabemos, est siempre ligada a una
prdida -es decir a una transformacin del yo- con una relacin bipolar en el
punto de desaparecer para ser suplantada por algo del otro, algo que el
paciente no puede afrontar sin vrtigo. Este es el dominio y la naturaleza de
la ansiedad.
Desde que un tercero es introducido en la relacin narcisstica aparece la
posibilidad de una mediacin real, por intermedio del personaje
trascendente, es decir, de alguien a travs de quien el deseo y su
cumplimiento pueden ser simblicamente realizados. En ese momento
aparece otro registro, aquel de la ley ; en otros trminos, el de la
culpabilidad.
Toda la historia clnica del caso Harry gira alrededor de este punto. Es que
el temor a la castracin suscitar la ansiedad?. 0 bien, ser ella afrontada y
simbolizada como tal, durante la dialctica edpica?. 0 el movimiento ser,
ms bien, congelado en la memoria permanente que -as como Freud lo ha
planteado- la creencia construir para ella misma?.
Para insistir sobre este punto: la fuerza de la represin (del afecto) est en
encontrar el inters para el sucesor del falo femenino, la denegacin de su
ausencia habr construido la memoria. El fetiche servir a la vez para
denegar y para afirmar la castracin.
Esta oscilacin es la que constituye la naturaleza misma de ese momento
crtico . Para realizar la diferencia de los sexos es necesario poner fin al
juego, es necesario aceptar la relacin triangular. Aqu, luego, se sita la
vacilacin de Harry entre ansiedad y culpabilidad. Su vacilacin en sus
elecciones de objeto y, al mismo tiempo, ms tarde en su identificacin.
El acaricia los zapatos de su madre y los de Sandor Lorand. La oscilacin
que le es inflingida es la de acariciar o cortar. Es la bsqueda de un
compromiso entre sus deseos y su culpabilidad la que le hace proveer a su
madre de un pene. Pues l la ha visto y sabe que ella no lo tiene. Es en la

medida en que la evidencia se le impone que, en sus dibujos los penes son
ms y ms largos, y ms y ms gruesos. La denegacin de la vagina es
necesaria, segn Sandor Lorand, para la conservacin del feliz tringulo.
Feliz s, -como Lorand acordara- no verdadero. El verdadero tringulo
significa conflicto, y es alli que Harry vacila.
Toda situacin analizable, es decir, interpretable simblicamente est
siempre includa en una relacin triangular. En consecuencia, Freud tiene
buenas razones para dar ese lugar particular al fetichismo en su
especulacin. Nosotros lo hemos visto en la estructura de la palabra, que es
la mediacin entre los individuos en la realizacin libidinal.
Eso que es mostrado en el anlisis es afirmado por las
demostrado por la experiencias, a saber, que nada puede ser
sin la intermediacin de la realizacin edipca. Es por eso que
explicar el horror a la genitalidad a partir de ciertos recuerdos
datan del pasaje doloroso por el canal del nacimiento.

doctrinas y
interpretado
parece vano
visuales que

Pues es la realidad en su aspecto accidental la que detiene la vista de un


nio justo antes que sea demasiado tarde. No habra, seguramente, razn
para que el nio creyera en la amenaza de su nodriza si l no hubiera visto
la vulva de su pequea amiga. No habra ms razon para aceptar la
ausencia del pene materno, sobre todo despus que l ha evaluado
narcissticamente el suyo, y que l ha visto el pene de su padre, an ms
grande, si l no est al tanto del peligro de su prdida.
Esto significa que todas las relaciones duales estn siempre marcadas por el
estilo de lo imaginario. Pues, para que una relacin asuma su valor
simblico,es necesaria la mediacin de una tercera persona que procura el
elemento trascendente a travs del cual la relacin con un objeto puede ser
sostenida a una distancia dada.
Si nosotros hemos atribudo tanta importancia al caso del pequeo Harry es
porque sentimos que este caso de fetichismo es extremadamente
esclarecedor. El articula, de una manera particularmente sorprendente, los
tres dominios de la realidad humana que hemos llamado lo simblico,lo
imaginario y lo real.
Por nuestra parte encontramos all una justificacin mas avanzada al lugar
particular, que como lo hemos sealado al inicio, Freud otorga al estudio del
fetichismo.
NOTAS:

(1)-corresponde al ttulo- Aparecido en:Perversiones, psicodinmica y


terapia. Libro compilado por Sandor Lorand y Michael Balint, New York,
1956; Pags. 265-276.

(2) Tres Ensayos de teora sexual, S. Freud. Amorrortu Editores (AE).Tomo


VII.

(3) La escisin del yo en el proceso defensivo. (AE) Tomo XXIII.

(4) Referencia al articulo de S.F. : El fetichismo. (AE) Tomo XXI.

(5) Idem anterior. Del alemn : glanz auf der nase = brillo en la nariz. Del
ingls: glance on the nose = mirada en la nariz.

(6) Tres ensayos de teora sexual . Ensayo tres: La metamorfosis de la


pubertad.

(7) Del alemn : avispa.

(8) Epinoche ; de pine, francs : pez espinoso; pequeo pez marino o de


agua dulce, que lleva espinas sobre su parte dorsal. El espinoso de agua
dulce alcanza una longitud de ocho centmetros y el macho construye sobre
el fondo del ro un nido donde cuida los huevos fecundados.

(9) Del latn: aqu y ahora.

(10) Del latn : chupador.

(11) Instinct: instinto.

(12) Nota de los autores: Por ejemplo, cuando los pjaros pelean uno de los
combatientes, bruscamente, se pone a alisar sus plumas; de esta manera,
un elemento de la parada interrumpe el ciclo del combate.

(13) Anxit : ansiedad.