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LOS PUEBLOS INDGENAS DURANTE LA POCA DE LA

INDEPENDENCIA (1810-1840)
Y RETROCESO DE DERECHOS PARA EL BICENTENARIO
Tomado de: http://www.etniasdecolombia.org/actualidadetnica/detalle.asp?
cid=3355
Por Luis Javier Caicedo*
Medelln, 6 de abril de 2005
En tan solo cinco aos arribaremos a los 200 aos de la declaracin de
independencia o del inicio de la guerra de emancipacin contra el imperio espaol,
hechos ocurridos en 1810, y que se dieron casi simultneamente en sitios tan
alejados como Mxico, Bolivia, Ecuador, Venezuela, Colombia, Argentina y Chile.
Todos sabemos que la independencia constituye el evento histrico ms
importante que ha ocurrido en el continente americano desde la invasin de los
espaoles en 1492, puesto que de all surgieron los pases que hoy conocemos.
Lo que poco se ha reflexionado al interior del movimiento indgena es cmo
resultaron beneficiados o perjudicados los pueblos nativos con la independencia.
Incluso existe la creencia, que se ha vuelto casi parte de los usos y costumbres,
de que porque el Libertador Simn Bolvar decret la exencin de tributos y del
servicio militar a los indgenas, dicha poca fue altamente favorable a estos
pueblos. El presente texto pretende hacer algunas consideraciones al respecto,
con la esperanza que sirvan de abrebocas para un debate sobre la participacin
de los pueblos indgenas y dems sectores sociales en la prxima conmemoracin
del Bicentenario.
Como es bien conocido, la revolucin de independencia fue promovida y
encabezada por las lites criollas de cada pas, que se sentan desplazadas del
manejo del gobierno y de los recursos del Estado, y privadas de los avances
culturales y de los mercados del mundo, por lo cual, cuando fueron derrotados los
espaoles el cambio fue notorio en el nivel de la poltica, pero la situacin social
del comn de las gentes continu ms o menos igual que en el rgimen espaol, o
en muchos casos peor. Baste mencionar el caso de los negros, a quienes se
condujo a la guerra con la promesa de abolir la esclavitud pero tuvieron que
esperar medio siglo para obtenerla y an esperan que termine su discriminacin.
O la situacin de los artesanos y labriegos, quienes lideraron la Revolucin de los
Comuneros en defensa de sus oficios y cultivos, pero a los que la independencia
arruin por las polticas de libre comercio impuestas por Inglaterra. O el caso de
los campesinos y de los llamados vagos y malentretenidos, conducidos amarrados
en largas filas a los campos de batalla. Pero sin duda fueron los pueblos indgenas
el sector social ms afectado con la independencia.
A grandes rasgos, la situacin puede resumirse as:
Desde sus inicios el movimiento emancipador tuvo entre sus principales banderas
de lucha reivindicar a los indgenas por haber sido la parte ms vejada, oprimida y
degradada durante el despotismo espaol (decreto del 20 de mayo de 1820);
Sin embargo, esto no pas de ser un mero discurso ideolgico al servicio de la
causa de los criollos; y tambin una estrategia para captar el apoyo nativo para la
causa de la independencia, a cuyos combates en general los indgenas fueron
ajenos, aunque en algunas regiones como Pasto, Santa Marta y Maracaibo se
afiliaron a la causa del rey;
En ningn momento los precursores ni los Libertadores concibieron a los pueblos
indgenas como realidades diferentes del resto de colombianos, merecedores de
proteccin como pueblos, como s lleg a contemplarlo el sistema colonial
despus del siglo XVII. Por el contrario, imbuidos por el individualismo de la
revolucin francesa, aquellos pensaban que esta diferencia la haba establecido el

gobierno espaol para el mejor dominio de los aborgenes, por lo que los nuevos
gobiernos empearon todos sus esfuerzos, incluida la fuerza, en la noble tarea de
convertir a los indgenas en ciudadanos iguales al resto de colombianos; para lo
cual acabaron o intentaron acabar con el llamado Cdigo de Indias, con las tierras
de resguardos, con las parroquias o pueblos exclusivamente habitados por
indgenas, con los cacicazgos, cabildos y dems formas de organizacin
tradicional, y con los protectores estatales de indgenas;
Aunque, de otra parte, tambin buscaron los independentistas aliviar la situacin
social de los indgenas, en especial frente a los engaos de que eran objeto en
materia de propiedad de sus tierras, al rgimen de trabajo semiesclavista a que
estaban sometidos, a los abusos sacramentales de los curas, al pago de onerosos
tributos, a la falta de acceso a la educacin, a la prohibicin de ejercer el comercio
y ltimamente al reclutamiento militar. An as, algunas de las medidas
favorecedoras adoptadas fueron echadas para atrs al poco tiempo;
Sin embargo, la medida que mayor perjuicio atrajo para la existencia de los
pueblos indgenas fueron las leyes dictadas entre 1821 y 1838 que dispusieron el
repartimiento de las tierras de resguardo por porciones entre las diferentes
familias, con la potestad de venderlas y negociar con ellas. Los resguardos,
pensaba la generacin libertadora, eran el sistema ms oprobioso que se haban
inventado los espaoles para mantener dominados a los indgenas, pues este
sistema de propiedad colectiva y gobierno propio impeda que ellos fueron
ciudadanos libres e iguales al resto de colombianos. Pero este argumento
humanitario o de reivindicacin poltica del indigenado ocultaba el verdadero
inters: a aquella generacin le molestaba que despus de haber ido a la guerra y
haber expulsado a los espaoles, el pas todava no era suyo, no podan disfrutar
de las tierras circundantes de las villas y ciudades porque ellas estaban en manos
de la clase indgena, inculta e improductiva, por lo que era necesario hacer que
dichas tierras entraran al mercado;
(.)
Sin embargo, la aplicacin de estas leyes enfrent desde un comienzo la
oposicin de los pueblos indgenas en todo el pas, como lo reconoce el ministro
del interior de la Gran Colombia en su informe al Congreso de 1827: "Aunque por
la citada ley [de 1821] los indios fueron declarados iguales a los dems
ciudadanos, parece que por lo general poco han mejorado. La generacin actual
de indgenas se ha criado y vivido bajo el rgimen del Cdigo de Indias; as es que
muchas veces repugnan adoptar otras costumbres aunque les sean favorables,
solo porque son nuevas. Algunos curas y otras personasque se aprovechaban de
la degradacin de los indios, hacen cuanto pueden para que contine el antiguo
sistema".
Disuelta la Gran Colombia, otro ministro expone al Congreso de la Nueva Granada
de 1834: La ley sobre repartimiento de los resguardos de indgenas, que la
Convencin Constituyente [de 1832] dict con el objeto de beneficiar a esta clase
de la poblacin tan abatida y menesterosa, y tan digna de favores especiales, se
encuentra sin ejecutar todava en algunas provincias, no por falta de celo en las
autoridades civiles, sino por obstculos insuperables. La experiencia ha
demostrado que para cada localidad se requiere una modificacin de la citada ley;
que los individuos a quienes se trat de favorecer con ella la consideran como
opuesta diametralmente a sus intereses, y miran en lo general con decidida
repugnancia el repartimiento; y en fin, que en donde este se ha llevado a efecto
han sufrido los indgenas defraudaciones escandalosas, molestias y perjuicios
graves, a pesar de las medidas de precaucin adoptadas en tiempo;
Lejos de pararse en escrpulos, la operacin de despojo continu en las
provincias del pas con mayor grado de gobernabilidad (Cundinamarca, Boyac,
Tolima), aunque el gobierno se vio obligado a suspender su aplicacin en las
regiones de mayor resistencia indgena (Cauca, Bolvar, Guajira, Nario), as como
en aquellos territorios con poco control del Estado sobre los indgenas (Meta,

Casanare, Gicn). Esto explica porqu el pueblo Uwa, justamente habitante de


la Sierra Nevada de Gicn o del Cocuy, es actualmente el ltimo reducto Muisca
o Chibcha que sobrevive en el gran altiplano cundiboyacense. De otra parte, una
nueva oleada de disolucin de resguardos a comienzos del siglo XX se llev
consigo muchos de los resguardos que se salvaron de la Independencia.
El caso es que donde el repartimiento funcion sus efectos fueron desastrosos,
como seala Salvador Camacho Roldn en sus Memorias, escritas en 1894,
refirindose a los indios de Cundinamarca y Boyac: Autorizados para enajenar
sus resguardos en 1838, inmediatamente los vendieron a vil precio a los
gamonales de sus pueblos, los indgenas se convirtieron en peones de jornal, con
un salario de cinco a diez centavos por da, escasearon y encarecieron los
vveres, las tierras de labor fueron convertidas en dehesas de ganado, y los restos
de la raza poseedora siglos atrs de estas regiones se dispersaron en busca de
mejor salario a las tierras calientes, en donde tampoco ha mejorado su triste
condicin.
Del mismo concepto es Miguel Triana en el libro La civilizacin Chibcha de 1922:
La ley de emancipacin de las comunidades indgenas, no por bien intencionada,
dej de producir fatdicos efectos entre los favorecidos (...) Tan pronto como fueron
dueos libres, hubo quines les compraran su misrrima propiedad a
menosprecio: as se dispersaron y cayeron en la ms desoladora miseria y en el
ms absoluto abandono. Puede decirse que desde ese momento comenz la
definitiva desaparicin de la raza indgena en el pas de los Chibchas,
desaparicin que se intensifica por momentos, a medida que se complica la vida
econmica.
Ms recientemente, Roque Roldn, en el Fuero Indgena de 1990, describe as la
etapa de la poltica indigenista del Estado que va desde 1810 hasta la ley 89 de
1890: Se cumple en este perodo una larga y persistente ofensiva del Estado
colombiano por disolver las formas comunitarias de tenencia de la tierra y de
trabajo y las formas independientes de gobierno de las comunidades indgenas, y
se intenta de diversos modos, pero particularmente con el cumplimiento de
medidas de carcter legal, a las que la filosofa poltica de los legisladores de
entonces asignaba un poder superior de transformacin de las realidades sociales
y econmicas. Por esta ltima razn, se ha preferido ahora darle a este perodo de
80 aos el nombre de etapa liquidacionista.
De esta manera, bajo la excusa de darles el trato de ciudadanos iguales,
propietarios y libres, la Independencia no solo desconoca la pertenencia de cada
aborigen a una nacin indgena, sino que en la desigualdad de la vida real las
medidas adoptadas significaron eliminar las mnimas protecciones ganadas a la
corona espaola (leyes de Indias, resguardos en propiedad, pueblos de indios,
protectores de indgenas), dejando las tierras indgenas a merced de la voracidad
de los comerciantes, burcratas y militares de la poca, sin que por otra parte se
acabaran la tutela por parte de la Iglesia, ni las campaas militares contra las
tribus salvajes.
Doscientos aos despus, entonces, parece que son muy pocos los motivos que
tienen los pueblos indgenas de Colombia para celebrar en 2010 el Bicentenario
de la independencia. Pero aqu adquiere pleno sentido la diferencia entre
celebrar, en el sentido de festejar, y conmemorar, que significa recordar,
hacer memoria, por lo que el Bicentenario bien puede entenderse como un
inmenso ejercicio de memoria colectiva de los pueblos indgenas y de los sectores
populares de Colombia y del continente, al igual que en 1992, con motivo de los
500 aos de la invasin espaola a Amrica, estos mismos sectores enarbolaron
la consigna del Auto-descubrimiento de nuestra Amrica frente a la celebracin
oficial del Encuentro de dos mundos.
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