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IMPRESIN OFFSET

(del ingls: offset printing) es un mtodo de impresin (reproduccin

de documentos e imgenes sobre distintos soportes), que consiste en


aplicar una tinta, generalmente oleosa, sobre una plancha metlica,
compuesta generalmente de una aleacin de aluminio. Constituye un
proceso similar al de la litografa.
El desarrollo de la imprenta offset se dio a travs de dos inventores, en
distintos lugares del mundo: En 1875, por el ingls Robert Barclay, quien
desarroll una versin para impresin en metales (estao), en 1903 por
el estadounidense Ira Washington Rubel para la impresin sobre papel.
El principio de funcionamiento es similar al de la litografa: La plancha se
moja con agua o una solucin polar para que repela la tinta en las zonas
de no imagen (zona hidrfila), para que el resto de la plancha tome la
tinta en las zonas donde hay un compuesto hidrfobo o apolar (tambin
conocido como olefilo) con la forma del motivo a imprimir previamente
grabado en la plancha, sea por mtodos manuales o por fotograbado; la
diferencia con la litografa tradicional es que la imagen o el texto se
trasfieren a la superficie a imprimir no de forma directa, sino a travs un
cilindro cubierto en su superficie por un material flexible (mantilla),
generalmente caucho o silicona, que recibe la imagen para transferirla,
por presin, a la superficie impresa, generalmente papel.
Es precisamente esta caracterstica la que confiere una calidad
excepcional a este tipo de impresin, puesto que el recubrimiento de
caucho del rodillo de impresin es capaz de impregnar, con la tinta que
lleva adherida, superficies con texturas irregulares o rugosas. Todo esto
debido a las propiedades elsticas del caucho, que no presentan los
rodillos metlicos.

PROCEDIMIENTO

La impresin fset se realiza mediante planchas monocromticas, de


modo que debe crearse una plancha por cada color a imprimir; en el
caso de la fotocroma, por cada uno de los cuatro colores del modelo de
color CMYK ( cian, magenta ,amarillo y negro, a lo que tambin se le
conoce como impresin en cuatricroma; adems, interviene en el
proceso un quinto color: el blanco del papel. Utilizando cantidades
diferentes de esos cinco colores, pueden reproducirse casi cualquier
color alcanzable a travs del modelo sustractivo de color, con la
excepcin de colores metlicos como el dorado y el plateado, y
colores fosforescentes o que estn fuera del rango del modelo CMYK los
cuales, en caso de ser necesitados, pueden ser aplicados con tintas de
estos colores directamente utilizando planchas adicionales, mediante el
mtodo conocido como tintas planas. A partir de la imagen separada se
crea un fotolito, el cual se proyecta con luz ultravioleta sobre una
emulsin sensible lipoflica esparcida sobre un sustrato metlico,
generalmente

de

aluminio

anodizado

monometlico

otras

aleaciones, que luego se revela; otro mtodo de creacin de la plancha


es la impresin sobre una plancha plstica mediante impresora lser (el
tner acta como sustrato lipoflico), o la transferencia directa de la
imagen digital a travs de un lser, mediante un dispositivo conocido
como Computer to Plate, tambin conocido por sus siglas, CTP. Cada una
de las retculas de semitono se imprime en un ngulo distinto, para
evitar al mximo la superposicin entre los puntos; sin embargo, las
tintas utilizadas tienen un nivel razonable de transparencia, para

corregir las imperfecciones de la mezcla por semitonos de tal forma que


durante la observacin normal se produzca la ilusin de mezcla entre las
cuatro tintas separadas. Posteriormente, la plancha se pasa primero por
un rodillo mojador, impregnndola de agua y, seguidamente, por un
rodillo entintador. Como la tinta es un compuesto graso, es repelida por
el agua, y se deposita exclusivamente en las partes tratadas, es decir,
con imagen. El agua, a menudo, contiene otras sustancias para mejorar
su reactividad con la plancha y la tinta.
Finalmente, las imgenes ya entintadas se transfieren a un caucho que
forra otro cilindro, siendo este caucho el que entra en contacto con
el papel para imprimirlo, ayudado por un cilindro de contrapresin, o
platina.

IMAGENES