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ENERGIA SOLAR

La energa solar es la energa obtenida mediante la captacin de la luz y el calor emitidos por
el Sol.
Desde que surgi, se le catalog como la solucin perfecta para las necesidades energticas
de todos los pases debido a su universalidad y acceso gratuito ya que, como se ha
mencionado anteriormente, proviene del sol. Para los usuarios el gasto est en el proceso de
instalacin del equipo solar (placa, termostato). Este gasto, con el paso del tiempo, es cada
vez menor por lo que no nos resulta raro ver en la mayora de las casas las placas instaladas.
Podemos decir que no contamina y que su captacin es directa y de fcil mantenimiento.
La radiacin solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por medio del calor que produce a
travs de la absorcin de la radiacin, por ejemplo en dispositivos pticos o de otro tipo. Es una
de las llamadas energas renovables, particularmente del grupo no contaminante, conocido
como

energa

limpia

o energa

verde,

si

bien,

al

final

de

su

vida

til,

los

paneles fotovoltaicos pueden suponer un residuo contaminante difcilmente reciclable al da de


hoy.
La potencia de la radiacin vara segn el momento del da; las condiciones atmosfricas que
la amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de radiacin el valor es
de aproximadamente 1000 W/m en la superficie terrestre. A esta potencia se la conoce como
irradiancia.
La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas. La
radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones
intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples
fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de elementos
atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para su
utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas las
direcciones.
La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe
el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1354 W/m (que corresponde a un valor
mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m).

Segn informes de Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra suministrar electricidad a


dos tercios de la poblacin mundial en 2030.

ENERGIA PROVENIENTE DEL SOL

Aproximadamente la mitad de la energa proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre.

La Tierra recibe 174 petavatios de radiacin solar entrante (insolacin) desde la capa ms alta
de la atmsfera.2Aproximadamente el 30% es reflejada de vuelta al espacio mientras que el
resto es absorbida por las nubes, los ocanos y las masas terrestres. El espectro
electromagntico de la luz solar en la superficie terrestre est ocupado principalmente por luz
visible y rangos de infrarrojos con una pequea parte de radiacin ultravioleta. 3 La radiacin
absorbida por los ocanos, las nubes, el aire y las masas de tierra incrementan la temperatura
de stas. El aire calentado es el que contiene agua evaporada que asciende de los ocanos, y
tambin en parte de los continentes, causando circulacin atmosfrica o conveccin. Cuando el
aire asciende a las capas altas, donde la temperatura es baja, va disminuyendo su temperatura
hasta que el vapor de agua se condensa formando nubes. El calor latente de la condensacin
el agua amplifica la conveccin, produciendo fenmenos como viento, borrascas y anticiclones.
La energa solar absorbida por los ocanos y masas terrestres mantiene la superficie a 14 C.
Para la fotosntesis de las plantas verdes la energa solar se convierte en energa qumica, que
produce alimento, madera y biomasa, de la cual derivan tambin los combustibles fsiles.
La cantidad de energa solar recibida anual es tan vasta que equivale aproximadamente al
doble de toda la energa producida por otras fuentes de energa no renovable como son
el petrleo, el carbn, el uranio y el gas natural.

RENDIMIENTO
Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica (aislada) de silicio policristalina oscilan
alrededor del 10%. Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%. Los
ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede
alcanzar un 70% de rendimiento en la transferencia de energa solar a trmica).
Tambin la energa solar termoelctrica de baja temperatura, con el sistema de nuevo
desarrollo, ronda el 50% en sus primeras versiones. Tiene la ventaja que puede funcionar 24
horas al da a base de agua caliente almacenada durante las horas de sol.
Los paneles solares fotovoltaicos tienen, como hemos visto, un rendimiento en torno al 15% y
no producen calor que se pueda reaprovechar -aunque hay lneas de investigacin sobre
paneles hbridos que permiten generar energa elctrica y trmica simultneamente. Sin
embargo, son muy apropiados para instalaciones sencillas en azoteas y de autoabastecimiento,
proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con red elctrica, aunque su precio
es todava alto. Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad
-igualar el precio de obtencin de la energa al de otras fuentes ms econmicas en la
actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un precio fijo de compra por parte
de la red elctrica. Es el caso de Alemania, Italia o Espaa.
Tambin se estudia obtener energa de la fotosntesis de algas y plantas, con un rendimiento
del 3%.
Segn un estudio publicado en 2007 por el World Energy Council, para el ao 2100 el 70% de
la energa consumida ser de origen solar. Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica
podr suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030.
Aunque la mayora de las opiniones son positivas, las placas solares tambin tienen algunas
crticas como la de Robert Huber, premio Nobel de Qumica en 1988 por sus estudios sobre la
fotosntesis quien durante su intervencin en el Foro Joly mostr su oposicin a la instalacin

de clulas fotovoltaicas diciendo no se puede cubrir un pas frtil con paneles solares. La
energa fotovoltaica es cinco veces ms cara que la hidroelctrica.

La instalacin de centrales de energa solar en la zonas marcadas en el mapa podra proveer


algo ms que la energa actualmente consumida en el mundo (asumiendo una eficiencia de
conversin
energtica
del
8%),
incluyendo
la
proveniente
de calor, energa
elctrica, combustibles fsiles, etctera. Los colores indican la radiacin solar promedio
entre 1991 y 1993 (tres aos, calculada sobre la base de 24 horas por da y considerando la
nubosidad observada mediante satlites).

CELULA FOTOELECTRICA
Una clula fotoelctrica, tambin llamada clula, fotoclula o celda fotovoltaica, es un
dispositivo electrnico que permite transformar la energa luminosa (fotones) en energa
elctrica (electrones) mediante el efecto fotovoltaico.
Compuestos de un material que presenta efecto fotoelctrico: absorben fotones de luz y emiten
electrones. Cuando estos electrones libres son capturados, el resultado es una corriente
elctrica que puede ser utilizada como electricidad.
La eficiencia de conversin media obtenida por las clulas disponibles comercialmente
(producidas a partir de silicio monocristalino) est alrededor del 11-12%, pero segn la
tecnologa utilizada vara desde el 6% de las clulas de silicio amorfo hasta el 14-19% de las
clulas de silicio monocristalino. Tambin existen Las clulas multicapa, normalmente
de Arseniuro de galio, que alcanzan eficiencias del 30%. En laboratorio se ha superado el 42%
con nuevos paneles experimentales.
La vida til media a mximo rendimiento se sita en torno a los 25 aos, perodo a partir del
cual la potencia entregada disminuye.
Al grupo de clulas fotoelctricas para energa solar se le conoce como panel fotovoltaico. Los
paneles fotovoltaicos consisten en una red de clulas solares conectadas como circuito en
serie para aumentar la tensin de salida hasta el valor deseado (usualmente se utilizan 12V
24V) a la vez que se conectan varias redes como circuito paralelo para aumentar la corriente
elctrica que es capaz de proporcionar el dispositivo.
El tipo de corriente elctrica que proporcionan es corriente continua, por lo que si
necesitamos corriente alterna o aumentar su tensin, tendremos que aadir un inversor y/o un
convertidor de potencia.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO
En un semiconductor expuesto a la luz, un fotn de energa arranca un electrn, creando al
pasar un hueco. Normalmente, el electrn encuentra rpidamente un hueco para volver a
llenarlo, y la energa proporcionada por el fotn, pues, se disipa. El principio de una clula
fotovoltaica es obligar a los electrones y a los huecos a avanzar hacia el lado opuesto del
material en lugar de simplemente recombinarse en l: as, se producir una diferencia de
potencial y por lo tanto tensin entre las dos partes del material, como ocurre en una pila.
Para ello, se crea un campo elctrico permanente, a travs de una unin pn, entre dos
capas dopadas respectivamente, p y n:

La capa superior de la celda se compone de silicio dopado de tipo n. En esta capa, hay
un nmero de electrones libres mayor que una capa de silicio puro, de ah el nombre del
dopaje n, como carga negativa (electrones). El material permanece elctricamente neutro:
es la red cristalina quien tiene globalmente una carga positiva.

La capa inferior de la celda se compone de silicio dopado de tipo p. Esta capa tiene por
lo tanto una cantidad media de electrones libres menor que una capa de silicio puro, los
electrones estn ligados a la red cristalina que, en consecuencia, est cargada
positivamente. La conduccin elctrica est asegurada por los huecos, positivos (p).

En el momento de la creacin de la unin pn, los electrones libres de la capa n entran en la


capa p y se recombinan con los huecos en la regin p. Existir as durante toda la vida de la
unin, una carga positiva en la regin n a lo largo de la unin (porque faltan electrones) y una
carga negativa en la regin en p a lo largo de la unin (porque los huecos han desaparecido); el
conjunto forma la Zona de Carga de Espacio (ZCE) y existe un campo elctrico entre las dos,

de n hacia p. Este campo elctrico hace de la ZCE un [diodo]], que solo permite el flujo de
corriente en una direccin: los electrones pueden moverse de la regin p a la n, pero no en la
direccin opuesta y por el contrario los huecos no pasan ms que de n hacia p.
En funcionamiento, cuando un fotn arranca un electrn a la matriz, creando un electrn libre y
un hueco, bajo el efecto de este campo elctrico cada uno va en direccin opuesta: los
electrones se acumulan en la regin n (para convertirse en polo negativo), mientras que
los huecos se acumulan en la regin dopada p (que se convierte en el polo positivo). Este
fenmeno es ms eficaz en la (ZCE), donde casi no hay portadores de carga (electrones
o huecos), ya que son anulados, o en la cercana inmediata a la (ZCE): cuando un fotn crea
un par electrn-hueco, se separaron y es improbable que encuentren a su opuesto, pero si la
creacin tiene lugar en un sitio ms alejado de la unin, el electrn (convertido en hueco)
mantiene una gran oportunidad para recombinarse antes de llegar a la zona n (resp. la zona p).
Pero la ZCE es necesariamente muy delgada, as que no es til dar un gran espesor a la
clula.
En suma, una clula fotovoltaica es el equivalente de un Generador de Energa a la que hemos
aadido un diodo.
Es preciso aadir contactos elctricos (que permitan pasar la luz: en la prctica, mediante un
contacto de rejilla, una capa anti reflectante para garantizar la correcta absorcin de fotones,
etc.
Para que la clula funcione, y produzca la potencia mxima de corriente se le aade la banda
prohibida de los semiconductores a nivel de energa de los fotones. Es posible aumentar las
uniones a fin de explotar al mximo el espectro de energa de los fotones, lo que produce las
clulas multijuntas.

TECNICAS DE FABRICACION
El silicio es actualmente el material ms comnmente usado para la fabricacin de clulas
fotovoltaicas. Se obtiene por reduccin de la slice, compuesto ms abundante en la corteza de
la Tierra, en particular en la arena o el cuarzo.
El primer paso es la produccin de silicio metalrgico, puro al 98%, obtenido de pedazos de
piedras de cuarzo provenientes de un filn mineral (la tcnica de produccin industrial no parte
de la arena).El silicio se purifica mediante procedimientos qumicos (Lavado + Decapado)
empleando con frecuencia destilaciones de compuestos clorados de Silicio, hasta que la
concentracin de impurezas es inferior al 0.2 partes por milln. As se obtiene el Silicio grado
semiconductor con un grado de pureza superior al requerido para la generacin de Energa
Solar Fotovoltaica. Este ha constituido la base del abastecimiento de materia prima para
aplicaciones solares hasta la fecha, representando en la actualidad casi las tres cuartas partes
del aprovisionamiento de las industrias.
Sin embargo, para usos especficamente solares, son suficientes (dependiendo del tipo de
impureza y de la tcnica de cristalizacin), concentraciones de impurezas del orden de una
parte por milln. Al material de esta concentracin se le suele denominar Silicio de grado solar.
Con el silicio fundido, se realiza un proceso de crecimiento cristalino que consiste en formar
capas monomoleculares alrededor de un germen de cristalizacin o de un cristalito inicial.
Nuevas molculas se adhieren preferentemente en la cara donde su adhesin libera ms
energa. Las diferencias energticas suelen ser pequeas y pueden ser modificadas por la
presencia de dichas impurezas o cambiando las condiciones de cristalizacin. La semilla o
germen de cristalizacin que provoca este fenmeno es extrada del silicio fundido, que va
solidificando de forma cristalina, resultando, si el tiempo es suficiente, un monocristal y si es
menor, un policristal. La temperatura a la que se realiza este proceso es superior a los 1500 C.
El procedimiento ms empleado en la actualidad es el Proceso Czochralski, pudindose
emplear tambin tcnicas de colado. El Silicio cristalino as obtenido tiene forma de lingotes.
Estos lingotes son luego cortados en lminas delgadas cuadradas (si es necesario) de 200
micrmetros de espesor, que se llaman obleas. Despus del tratamiento para la inyeccin
del enriquecido con dopante (P, As, Sb o B) y obtener as los semiconductores de silicio tipo P
o N.

Despus del corte de las obleas, las mismas presentan irregularidades superficiales y defectos
de corte, adems de la posibilidad de que estn sucias de polvo o virutas del proceso de
fabricacin. Esta situacin puede disminuir considerablemente el rendimiento del panel
fotovoltaico as que se realizan un conjunto de procesos para mejorar las condiciones
superficiales de las obleas tales como un lavado preliminar, la eliminacin de defectos por
ultrasonidos, el decapado, el pulido o la limpieza con productos qumicos. Para las celdas con
ms calidad (monocristal) se realiza un tratado de texturizado para hacer que la oblea absorba
con ms eficiencia la radiacin solar incidente.
Posteriormente, las obleas son metalizadas, un proceso que consiste en la colocacin de
unas cintas de metal incrustadas en la superficie, conectadas a contactos elctricos que son las
que absorben la energa elctrica que generan las uniones P/N a causa de la irradiacin solar y
la transmiten.
La produccin de clulas fotovoltaicas requiere energa, y se estima que un mdulo fotovoltaico
debe trabajar alrededor de 2 a 3 aos segn su tecnologa para producir la energa que fue
necesaria para su produccin (mdulo de retorno de energa).
Las tcnicas de fabricacin y caractersticas de los principales tipos de clulas se describen en
los siguientes 3 prrafos. Existen otros tipos de clulas que estn en estudio, pero su uso es
casi insignificante.
Los materiales y procesos de fabricacin son objeto de programas de investigacin ambiciosos
para reducir el costo y el reciclado de las clulas fotovoltaicas. Las tecnologas de pelcula
delgada sobre sustratos sin marcar recibi la aceptacin de la industria ms moderna. En 2006
y 2007, el crecimiento de la produccin mundial de paneles solares se ha visto obstaculizado
por la falta de clulas de silicio y los precios no han cado tanto como se esperaba. La industria
busca reducir la cantidad de silicio utilizado. Las clulas monocristalinas han pasado de 300
micras de espesor a 200 y se piensa que llegarn rpidamente a las 180 y 150 micras,
reduciendo la cantidad de silicio y la energa requerida, as como tambin el precio.

CLULAS DE SILICIO AMORFO


El silicio durante su transformacin, produce un gas que se proyecta sobre una lmina de
vidrio. La celda es gris muy oscuro. Es la clula de las calculadoras y relojes llamados de

solares. Ests clulas fueron las primeras en ser manufacturadas, ya que se podan emplear
los mismos mtodos de fabricacin de diodos.
Ventajas:

Funciona con una luz difusa baja (incluso en das nublados),

Un poco menos costosa que otras tecnologas,

Integracin sobre soporte flexible o rgido.


Inconvenientes:

Rendimiento a pleno sol bajo, del 5% al 7%,5

Rendimiento decreciente con el tiempo (~7%).

CLULA DE SILICIO MONOCRISTALINO

Al enfriarse, el silicio fundido se solidifica formando solo un nico cristal de grandes


dimensiones. Luego se corta el cristal en delgadas capas que dan lugar a las clulas. Estas
clulas generalmente son un azul uniforme.
Ventajas:

Buen rendimiento de 14% al 16%5 ,

Buena relacin Wp m (~150 WC/m, lo que ahorra espacio en caso necesario

Nmero de fabricantes elevado.


Inconvenientes:

Coste elevado

CLULAS DE SILICIO MULTICRISTALINO

Durante el enfriamiento de silicio en un molde se forman varios cristales. La fotoclula es de


aspecto azulado, pero no es uniforme, se distinguen diferentes colores creados por los
diferentes cristales.
Ventajas:

Clulas cuadradas (con bordes redondeados en el caso de Si monocristalino)


que permite un mejor funcionamiento en un mdulo,

Eficiencia de conversin ptima, alrededor de 100 Wp/m, pero un poco menor


que en el monocristalino

Lingote ms barato de producir que el monocristalino.


Inconveniente

Bajo rendimiento en condiciones de iluminacin baja.

Policristalino o multicristalino? Hablamos aqu de silicio muticristalino (rf. IEC TS 61836,


vocabulario fotovoltaico internacional). El trmino policristalino se utiliza para las capas
depositadas sobre un sustrato (granos pequeos).

CLULA TNDEM
Apilamiento monoltico de dos clulas individuales. Mediante la combinacin de dos clulas
(capa delgada de silicio amorfo sobre silicio cristalino, por ejemplo) que absorben en el
espectro al mismo tiempo se solapan, mejorando el rendimiento en comparacin con las
clulas individuales separadas, sean amorfas, cristalinas o microcristalinas.
Ventajas

Alta sensibilidad en un amplio rango de longitudes de onda. Excelente

rendimiento.
Desventaja

El costo es alto debido a la superposicin de dos clulas.

CLULA MULTIUNIN
Estas clulas tienen una alta eficiencia y han sido desarrolladas para aplicaciones espaciales.
Las clulas multiunin estn compuestas de varias capas delgadas usando la epitaxia por haz
molecular.
Un clula de triple unin, por ejemplo, se compone de semiconductores GaAs, Ge y GaInP2.
Cada tipo de semiconductores se caracteriza por un mximo de longitud de onda ms all del
cual no es capaz de convertir los fotones en energa elctrica (ver banda prohibida). Por otro
lado, por debajo de esta longitud de onda, el exceso de energa transportada por el fotn se
pierde. De ah el valor de la seleccin de materiales con longitudes de onda tan cerca el uno al
otro como sea posible, de forma que absorban la mayora del espectro solar, generando un
mximo de electricidad a partir del flujo solar. El uso de materiales compuestos de
cajas cunticas permitir llegar al 65% en el futuro (con un mximo terico de 87%). Los
dispositivos de clulas de uniones mltiples GaAs son ms eficaces. Spectrolab ha logrado el
40,7% de eficiencia (diciembre de 2006) y un consorcio (liderado por investigadores de la
Universidad de Delaware) ha obtenido un rendimiento de 42,8% 6 (septiembre de 2007). El
coste de estas clulas es de aproximadamente USD 40 $/cm.