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PERIODISMO NARRATIVO

Toms Eloy Martnez


1. UN COMIENZO CON HISTORIA
Lo que se llama Nuevo Periodismo y, en mejor forma, Periodismo Narrativo, no es algo
muy nuevo. Y para analizarlo, no podemos separar el medio donde se reproduce con el
trabajo periodstico en s mismo. Como ustedes saben, cuando el periodismo moderno nace
a mediados del siglo XIX, bsicamente la informacin llegaba de telegramas de ultramar y
se publicaba tal cual. La mayora de las noticias eran lo que ahora conocemos como avisos
clasificados, informaciones sobre barcos que llegaban o partan. No haba entrevistas, no
haba reportajes, la informacin era telegrfica: "Estall una guerra en tal parte"; "Hay
tantos muertos en tal otra". Era brevsima.
La zona que ahora conocemos como Periodismo Narrativo empez a cubrirse con las
novelas. Estas fueron el primer ejemplo de periodismo narrativo que circul, a travs de los
textos de Balzac, Dickens, Dostoevsky, Alejandro Dumas. Pero qu ocurra? Por ejemplo,
Charles Dickens investigaba como si se tratara de un texto periodstico. Hay una novela de
l, muy conocida, que se llama Nicholas Nickleby, que es una especia de gran acusacin,
de gran desafo contra los defectos graves de la enseanza en Inglaterra, donde los padres
internaban a sus chicos pagando altas sumas de dinero y resultaba ser que la alimentacin
era insuficiente, los vejmenes a los estudiantes eran atroces, un verdadero calvario. Todo
eso se conoci gracias a una novela. Una novela que, en esos aos, usaba muchos
elementos de lo que posteriormente se conocera como periodismo narrativo. Es decir, el
periodismo narrativo nace y es un heredero de las novelas.

Y en Amrica Latina?
Las primeras grandes formas de periodismo narrativo, de crnicas, en Latinoamrica,
aparecen hacia 1880. A travs de la figura de un pionero que se llama Jos Mart. Mart
aprende bsicamente del diario de Pulitzer y tambin del diario The Sun de Nueva York,
medios de donde saca procedimientos novedosos de narrar. Publica sus textos en La
Opinin Nacional de Caracas y en La Nacin de Buenos Aires, simultneamente. Esos
textos son seeros, extraordinarios, hay algunos que son clsicos del Periodismo Narrativos
de hoy. Textos inaugurales.
Uno de esos casos es el relato de la construccin del puente de Brooklyn, que est en el
libro Crnicas Norteamericanas de Jos Mart. En esa crnica Mart se toma el trabajo de
contar cuantos tornillos, cuantos metros de cable, de alambre, hay en el puente. Y todo eso
lo compone con un lenguaje en el cual mucho del peso del relato est en la onomatopeya de
las palabras.
Trabaja mucho, por ejemplo, con palabras como correo, ro, ferrocarril, con las
erres, para dar la imagen de gente trabajando. Experimenta con el lenguaje de un modo
muy eficaz. Al mismo tiempo estn haciendo lo propio Rubn Daro, tambin para La

Nacin de Buenos Aires, o Euclides Acua, en Brasil, por nombrar algunos.


De esta manera el Periodismo Narrativo avanza y toma forma en Latinoamrica y tiene un
doble efecto muy importante: por un lado introduce la narracin en los peridicos, y por
otro lado contribuye a la profesionalizacin del escritor. En esos aos los escritores no
reciben dinero por sus libros, la mayora se pagan sus ediciones, pero a travs de estas
colaboraciones se transforman en escritores que reciben dinero por su trabajo intelectual.

Un texto clsico
Hay algunos ejemplos en la obra de Mart que hoy resultaran reprochables desde el punto
de vista de la tica profesional, pero que son admirables como trabajos literarios. Por
ejemplo, en la narracin del terremoto de Charleston. Aquella vez, en el estado de South
Carolina en Estados Unidos, un fuerte terremoto sacudi la ciudad de Charleston. Hay
muchos muertos y Mart lo narra con tanta vivacidad, que los corresponsales de los grandes
peridicos norteamericanos se preguntan cmo Mart logr esa informacin de tanta
calidad que nosotros no pudimos obtener. Mart no estuvo all. No estuvo en el lugar.
Simplemente, reuni toda la informacin que pudo a travs de lo que ley, y en lo
estilstico trabaj con dos dimensiones: una fue la onomatopeya del fenmeno, el ruido, el
rugido, y por otra parte, trabaj con un color. El color del terremoto. Mart le dio al
terremoto un color azul. Entonces, narr ventanas azules, gente vestida de azul que se
caan, y le dio una intensidad extraa al texto que lo ha convertido en un gran clsico por
toda su experimentacin y lo que produjo en esos aos.
De modo que hay un comienzo del Periodismo Narrativo que se hace en Amrica Latina y
que se prolonga hasta muy entrado el siglo XX. Porque los intelectuales de Amrica Latina
a comienzos del siglo XX y finales del XIX sentan una doble responsabilidad: primero
como constructores de estado nacin. Con una participacin activa en poltica, sus textos
influan en el quehacer del pas. Y segundo, tenan conciencia de algo muy, muy
importante: que la difusin de su nombre tena importancia y contribua y acentuaba su
capacidad de autofinanciamiento como escritor. A partir de all comienza algo fundamental
para entender el periodismo narrativo y para la vida del periodista en general, y eso es que
el principal patrimonio de todo periodista es su propio nombre. Y en la medida que uno
entregue un texto mal, ir erosionando su propio nombre. La defensa del nombre es
fundamental en el periodismo narrativo y esto se logra con dos cosas claves:
a. La calidad de la investigacin y la calidad de la escritura.
b. No olvidar que tu nombre vale, porque es tu propiedad, es lo nico que tiene el
periodista. No te compran el nombre. No se puede permitir que publiquen cualquier cosa
con tu nombre. Hay una cosa clara: sabemos que hay problemas laborales serios. Pero hay
que estar dispuesto a perderlo todo para ganarlo todo. Si no ests dispuesto a perderlo todo
nunca ganas nada.

2. TESIS
Quiero proponer la tesis, para usar una palabra desagradable, una palabra fuera de moda. La
tesis sobre la cual vamos a construir este taller: desde hace ms de cuarenta aos ya, el
peso de los medios audiovisuales, la radio y la televisin, est influyendo sobre el
grueso de la poblacin. Sobre la masa de consumidores de noticias. A eso se ha
sumado, en los ltimos 10 o 15 aos, el uso de Internet, un medio que produce la
informacin de inmediato, instantneamente, rapidsimo. Hoy la mayora de los
jvenes se informan bsicamente por internet, o por televisin, y leen muy pocos
diarios. Poco material informativo. Ante ese fenmeno, el periodismo escrito
respondi, a mi modo de ver, de una manera completamente equivocada a este
desafo. Intent replicar el lenguaje de la Televisin e Internet. Es decir, en vez se
oponrseles, los imit mal. Y cmo? Con muchas noticias cortas, porque "el lector no
tiene mucho tiempo y hay que darle mucha infografa", y ah, entonces, a partir de aquel
momento, empez la dictadura del diseo.
Tuve una discusin muy amplia sobre este tema con algunos editores grandes,
especialmente recuerdo a uno de la Argentina, y a l le pareca que mi punto de vista era
razonable, pero que cambiar el periodismo escrito en otra direccin a la actual entraa una
inversin muy amplia, me dijeron. El tema es que yo estoy convencido, tal como lo ha
demostrado el caso emblemtico del New York Times: que esa inversin se recupera con
creces. Aunque, tras el cambio, perdi lectores al principio, hoy tiene ms y mejor pblico,
un pblico fiel, y tiene ms y mejores anunciantes. Esto gracias a que publica las noticias
con la frmula del periodismo narrativo.

3. DIFERENCIAS DE GNERO
Se destaca que el Periodismo Narrativo tiene una subjetividad total, desde la eleccin del
titulo, a la forma de contar el hecho y en los elementos escogidos para el relato.
La diferencia ms importante entre el periodismo narrativo y el periodismo convencional, o
tradicional, no es slo el hallazgo de uno a varios relatos particulares que ejemplifiquen una
situacin general. Sino tambin el cambio que se produce en la relacin del escritor con la
gente y los sucesos que describe.
El tradicional artculo noticioso est basado en una supuesta objetividad: estoy narrando
desde una cierta distancia, desde una toma de distancia, estoy narrando hechos, estoy
narrando datos, estoy narrando historias que me son ajenas, que estn all, del otro lado, y
que las estoy exhibiendo con la misma frialdad que las exhibe la televisin, o internet. Y
obliga, adems, a contar las dos partes de la historia. Siempre a hacer or las dos campanas
de la misma historia. Con oraciones declarativas, con una estructura de pirmide invertida y
con respuesta a las preguntas clsicas.
En cambio el Periodismo Narrativo tiene una voz subjetiva. Desde que titulas una noticia,
hasta que eliges el modo de contarla, hasta que determinas cul de todo el conjunto de datos

que tienes es la noticia y cul es el eje de tu noticia. Ah interviene tu subjetividad, tu


inteligencia. Tu punto de vista.
El punto de vista es muy importante. Por ejemplo: puedes contar el derrumbe de las torres
gemelas desde la perspectiva de la tragedia de los 3.000 muertos, y de la violacin al
imperio americano. O puedes contarlo como lo hizo Susan Sontag: desde el herosmo de los
suicidas musulmanes que tienen el coraje para meterse en un avin norteamericano y
atentar contra el imperio en defensa de sus ideas. Dos modos de ver una misma realidad: de
un lado o del otro de la historia. Pero, aparentemente los dos son objetivos para algunos.
El Periodismo Narrativo es informacin organizada como relato, pero es tambin el intento
de convertir el relato en una forma de arte a travs del empleo de tcnicas mltiples, como
en la novela. Con la actual explosin de la informacin, con esto de las noticias
instantneas, el lector en general desea una informacin o un trato a la noticia con mayor
profundidad. El lector quisiera que lo apartes un instante de ese vrtigo noticioso actual y le
digas: Mira, presta atencin a esta historia, esta historia es diferente, esta historia te
concierne como ser humano, esto te importa, esto afecta tu vida, esta historia modifica tu
forma de ver las cosas, tiene que ver con tu mundo y aqu est.
De alguna manera lo llamas a una historia distinta, lo apartas del flujo informativo. Por eso
mismo es que el periodismo Narrativo es mucho ms laborioso que el periodismo
convencional, porque tiene una cierta forma de interpretacin y anlisis muy cuidadosa del
relato. Pero, por lo mismo, las gratificaciones para el escritor son mucho mayores que con
las del periodismo convencional.

4. ELEMENTOS DE LA NARRACIN
Personalizacin
Una de las claves del Periodismo Narrativo es la personalizacin. Es decir, lograr que 3 o 4
personas representen un fenmeno colectivo. Si decimos que 480 personas murieron en el
hipermercado de Asuncin, estamos dando una cifra que no nos afecta. Pero si decimos que
la seora Elida Prez y sus dos nios de repente vieron que se caa una viga incendiada del
techo, intentaron caminar hacia la puerta y un grupo de guardias las repelieron y las
obligaron a retroceder, y vieron los cadveres llameantes de dos o tres amigas cercanas que
estaban all a su lado... Es as como el drama y la tragedia se transforma en comunicable,
real, de mayor intensidad. Contagia y puede identificar un conflicto que afecta a la especie
humana en trminos generales y como tal es importante. La importancia de la
personalizacin, es porque gran parte de la base del Periodismo Narrativo se cuenta a partir
de personajes.
Arquitectura
La gracia de todo buen trabajo de periodismo narrativo es la arquitectura de la nota.
Muchas veces uno se detiene a pensar cul es la arquitectura que ms conviene para un
texto. Y a veces sale rpido y, otras veces, no sale en seguida. En mi caso, yo recuerdo, no

con un texto periodstico pero si con una novela, La Novela de Pern, que tard fcilmente
cinco aos para encontrar la estructura adecuada hasta que descubr que el regreso de Pern
a la Argentina, la concentracin de millones de personas en el aeropuerto de Ezeiza, serva
como una bisagra para establecer un antes y un despus en su vida, un antes y un despus
en la historia, y eso me permiti avanzar.
En el momento en que uno encuentra la arquitectura, de veras, uno encuentra todo. Cuando
se te ocurre un tema y la arquitectura, todo a la vez, es maravilloso, porque tienes lo que
vas a decir y el modo de narrarlo. Cuando se te ocurre al mismo tiempo el principio y el fin
del relato, es maravilloso.
Hay que tener en cuenta la frase inicial, que debe agarrar al lector de la solapa y no soltarlo
del cuello. Le decimos al lector: "Aqu te tengo y no te suelto y aqu te quedas y no dejo
que pierdas la atencin ni un instante". Y le debemos dar mucha importancia al final, que
debe estar todo interrelacionado con el inicio: como en una sinfona, que los acordes se van
oyendo todos a la ves. Estamos hablando de un texto donde el autor tiene que tener una
especie de control constante sobre lo que est haciendo, sobre cada una de las palabras que
usa, sobre cada una de las escenas que pone, y control sobre el comportamiento de cada uno
de los personajes.
La desventaja del periodismo narrativo, con relacin a la novela, es que no puedes poner
palabras de mentira. Por eso, es un trabajo ms difcil el periodismo narrativo. En las
novelas puedes inventar. Ac nada. Por eso el arranque y el cierre son tan fundamentales.
Ejes narrativos
Uno de los principales ejes del Periodismo Narrativo es que se dedica a poner en escena un
dato, un hecho de la realidad, y convertirlo en un episodio de la vida. Darle vida a un dato:
eso es, bsicamente, el Periodismo Narrativo. En vez de decir el petrleo subi hoy a 45
dlares el barril, decimos, el seor Juan Prez fue a cargar gasolina y descubri que haba
subido 45 centavos y el vendedor le dijo, lo que pasa es que hoy el barril del petrleo subi
a tanto.
Otro eje es el efecto de lectura. De qu modo nos relacionamos con el lector y qu tipo de
impacto de lectura le proponemos. Es decir, me tienes que leer de esta manera, o te creo
suspenso hasta aqu, o te llevo de la mano de un solo personaje, o te llevo de la mano
de cinco o seis personajes.
Las pausas son muy importantes. Pueden ser marcadas por comas, por guiones, por dos
puntos. El ritmo es fundamental en el Periodismo Narrativo. Los signos de puntuacin no
solamente sirven para marcar las pausas obligatorias dentro del texto, sino que sirven para
imponer un cierto ritmo en el relato. Los signos son esenciales. Fundamentales.
Tono
Cada texto tiene un tono, como en la msica. Y necesita ser contado de una determinada
manera. Es importantsimo encontrar ese tono. A veces es el tuyo, pero adecuado al tema.
Un tono ms trgico. Como en los textos de Mart: Mart encontr el tono a travs de la

onomatopeya, de la coloracin y del sonido de las palabras. Puedes encontrar el tono a


travs de la audicin, de la insinuacin, de las atmsferas. Puedes encontrar el tono a travs
de la relacin del personaje con su realidad. Puedes encontrar el tono a travs de frases
cortas, o de frases largas. A travs de prrafos breves. De prrafos extensos. Finalmente, el
relato respira. Y cada relato debe respirar de manera diferente. Y adems, ese tono te va
dictando el hilo conductor, para que el relato se vaya viendo en una direccin.

5. DIFERENCIAS LITERARIAS
El Periodismo Narrativo es, necesariamente, un producto literario. Pero es diferente a la
literatura. El periodismo narrativo est basado, fundado y fundamentado por la certeza. Por
sobre lo que cada uno cree, de buena fe, que es la certeza, la verdad. Porque la verdad,
como ustedes saben, es relativa. Igual que la objetividad. La verdad como tal no existe. Hay
tantas verdades como seres humanos. Nunca dos personas leen el mismo libro. Y ni
siquiera una misma persona lee el mismo libro en tiempos diferentes: no soy la misma
persona maana. Pero la base del periodismo narrativo es que los hechos que se narran son
ciertos, o son todo lo cierto que la conciencia y la buena fe del periodista lo permite. No
hay forma alguna de invencin posible. Mientras que la cualidad de la literatura
propiamente dicha, de ficcin, esta basada sobre la ambigedad, la duda, la alusin, la
elisin, elementos diferentes al Periodismo Narrativo.
Entonces nos enfrentamos por un lado la certeza y por el otro lado la duda. Dentro de esas
dos categoras centrales hay todo un campo amplio donde la eficacia del lenguaje es
central, la eficacia del dato es central, la eficacia de la narracin es central.
La narracin es tan central que, si vemos hacia atrs, todos los conocimientos que tenemos
de las antiguas culturas son relatos, son narraciones. Hasta los dilogos de Platn son
narraciones. En definitiva, el primer gran periodista, fue Platn. Los dilogos son como
grandes entrevistas ocurridas en su poca.
Por eso mismo pasa que si bien la noticia viene a fuera, los elementos vienen de fuera, los
relatos vienen de fuera, ustedes pueden crear un mundo que es un mundo que tiene valor en
s mismo por la fuerza, por la eficacia que el relato cuenta como tal. No s pierde, en tanto
afecta, representa, simboliza y es una metfora de la condicin humana. Porque la
condicin humana es igual en todas partes. Cuando narramos un texto que afecta a la
condicin humana en trminos generales, el texto nos toca, nos moviliza, nos conmueve, y
de esa forma entonces el periodismo narrativo alcanza tambin un peso.
Lealtades
Yo siempre sostengo que hay tres lealtades en los escritores de textos periodsticos que son
centrales, y una sola lealtad en el escritor de ficcin.
Las lealtades centrales del escritor de textos periodsticos son, primero, una lealtad con su
pblico. El autor de periodismo narrativo sabe muy bien cul es el pblico al que se est
dirigiendo. En general, los periodistas sabemos a qu pblico vamos dirigidos y servir a ese

pblico es esencial. Otra es la lealtad con la verdad, con que lo que digo efectivamente
ocurri. Y la otra es la lealtad a la tica personal, a no aparecer firmando textos que vayan
contra la creencia de uno. A no decir algo en lo que no estamos de acuerdo.
En el caso del novelista, en cambio, hay una sola lealtad. La lealtad a si mismo, a su propia
libertad, a las afluencias de su propia libertad. Y no tiene otra lealtad posible. No tiene
lealtad con la verdad. Faulkner dijo en una entrevista, en 1951, dijo que la moral de un
escritor es como la moral de los buitres: se alimenta de la carroa, no le importa nada, est
desprendido del mundo, lo que le importa es terminar su obra aunque eso le signifique
matar a su madre. Porque si no se saca la obra de adentro, tiene que morir l. Esa es la
moral del escritor: una moral de la inmoralidad.

6. MIRADA LATINAMERICANA
En los aos 60, en la revista Primera Plana tenamos bastantes buenos corresponsales que
hacan Periodismo Narrativo. Tenamos un corresponsal en Lima, bastante bueno, que se
llama Mario Vargas Llosa. Tenamos un corresponsal en Pars, muy bueno, que se llamaba
Julio Cortzar. Tenamos un corresponsal en Mxico, de primera lnea, que se llamaba
Gabriel Garca Mrquez. Pero les pedamos solo cosas direccionales. Si sucedan cosas
grandes, se mandaba gente a viajar. Me toc ir varias veces a Israel. Me toc ir a Suecia a
contar cmo sera la vida en el ao 2000. En un momento dado hicimos un operativo
conjunto con la revista Newsweek, que decidi publicar una edicin latinoamericana. En esa
poca Latinoamrica era mucho ms fuerte que ahora. Era una nota sobre la carrera
espacial entre los americanos y los rusos. A mi me toc ir a Rusia, habl con Gagarin, con
Titov, hasta aparec en la televisin rusa hablando con uno de estos tipos. Fui el primer
periodista occidental que entr a la Ciudad de las Estrellas, que era la planta -lo que ellos
me mostraban, claro- desde donde se desarrollaba todo. Los rusos iban ganando la carrera
espacial, lejos. Y bueno, al escribir esa crnica, la mirada latinoamericana era central. En
esa poca, a partir de la revolucin cubana, haba una especie de conciencia
latinoamericana muy fuerte y muy amplia entre los distintos pases. Haba una idea de tener
una mirada latinoamericana.
Qu es la mirada latinoamericana? De qu manera un hecho, por muy mundial que sea,
nos afecta a nosotros como latinoamericanos. De qu modo lo contamos, para ser
entendido?. La mirada latinoamericana hoy, tal vez sea la de escasez de recursos. Por eso,
en una gran crnica desde lugares remotos, esa mirada debe destacarse y no ocultarla.

7. RESUMEN
-El Periodismo Narrativo tiene una voz subjetiva. Desde que titulas una noticia, hasta que
eliges el modo de contarla, hasta que determinas cul de todo el conjunto de datos que
tienes es la noticia y cul es el eje de tu noticia. Ah interviene tu subjetividad, tu
inteligencia. Tu punto de vista.
-El lector quisiera que lo apartes un instante de ese vrtigo noticioso actual y le digas: Mira,

presta atencin a esta historia, esta historia es diferente, esta historia te concierne como ser
humano, esto te importa, esto afecta tu vida, esta historia modifica tu forma de ver las
cosas, tiene que ver con tu mundo y aqu est.
-Una de las claves del Periodismo Narrativo es la personalizacin. Es decir, lograr que 3 o 4
personas representen un fenmeno colectivo.
-En el momento en que uno encuentra la arquitectura, de veras, uno encuentra todo. Cuando
se te ocurre un tema y la arquitectura, todo a la vez, es maravilloso, porque tienes lo que
vas a decir y el modo de narrarlo.
-Uno de los principales ejes del Periodismo Narrativo es que se dedica a poner en escena un
dato, un hecho de la realidad, y convertirlo en un episodio de la vida.
- Cada texto tiene un tono, como en la msica. Y necesita ser contado de una determinada
manera. Es importantsimo encontrar ese tono. A veces es el tuyo, pero adecuado al tema.
-El Periodismo Narrativo es, necesariamente, un producto literario. Pero es diferente a la
literatura. El periodismo narrativo est basado, fundado y fundamentado por la certeza.
-Cuando narramos un texto que afecta a la condicin humana en trminos generales, el
texto nos toca, nos moviliza, nos conmueve, y de esa forma entonces el periodismo
narrativo alcanza tambin un peso.
-La mirada latinoamericana, hoy tal vez sea la de escasez de recursos. Por eso, en una gran
crnica desde lugares remotos, esa mirada debe destacarse y no ocultarla.
- No te compran el nombre. No se puede permitir que publiquen cualquier cosa con tu
nombre. Hay una cosa clara: sabemos que hay problemas laborales serios. Pero hay que
estar dispuesto a perderlo todo para ganarlo todo. Si no ests dispuesto a perderlo todo
nunca ganas nada.