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Un marcador es un carcter o un gen que debido al ligamiento puede usarse para indicar la

presencia de otro gen; es decir, cualquier caracterstica A (sea un gen, una protena, tipo de
hoja, etc.) que est asociada a la presencia o expresin de una caracterstica B (como vigor,
altura, resistencia a enfermedades, etc.) puede considerarse como un marcador, pues la
presencia de A necesariamente implica la de B.
Hay dos tipos principales de marcadores: los marcadores morfolgicos y los marcadores
moleculares.
Un marcador gentico o marcador molecular es un segmento de ADN con una ubicacin fsica
identificable (locus) en un cromosoma y cuya herencia gentica se puede rastrear. Un
marcador puede ser un gen, o puede ser alguna seccin del ADN sin funcin conocida. Dado
que los segmentos del ADN que se encuentran contiguos en un cromosoma tienden a
heredarse juntos, los marcadores se utilizan a menudo como formas indirectas de rastrear el
patrn hereditario de un gen que todava no ha sido identificado, pero cuya ubicacin
aproximada se conoce. Los marcadores se usan para el mapeo gentico como el primer paso
para encontrar la posicin e identidad de un gen.
Permiten detectar polimorfismos en la secuencia del ADN entre dos individuos.
El polimorfismo gentico hace referencia a la existencia en una poblacin de mltiples alelos
de un gen. Es decir, un polimorfismo es una variacin en la secuencia de un lugar determinado
del ADN entre los individuos de una poblacin

MARCADORES MOLECULARES (basados en el ADN)


RFLP (Polimorfismos de longitud de fragmentos de restriccin)
se refiere a secuencias especficas de nucletidos en el ADN que son reconocidas y cortadas
por las enzimas de restriccin (tambin llamadas endonucleasas de restriccin) y que varan
entre individuos. En un cromosoma humano, una enzima de restriccin puede producir un
gran nmero de cortes en los lugares donde reconozca la secuencia especfica para hacerlo.
Las secuencias de restriccin presentan usualmente patrones de distancia, longitud y
disposicin diferentes en el ADN de diferentes individuos de una poblacin, por lo que se dice
que la poblacin es polimrfica para estos fragmentos de restriccin. Los RFLP son marcadores
gnicos del ADN y se pueden encontrar en regiones que codifican protenas o exones, en los
intrones o en el ADN que separa un gen de otro. Lo nico que se necesita para que puedan ser
marcadores genticos es que sean polimrficos teniendo ms de un alelo. La tcnica RFLP se
usa como marcador para identificar grupos particulares de personas con riesgo a contraer
ciertas enfermedades genticas, en ciencia forense, en pruebas de paternidad y en otros
campos, ya que puede mostrar la relacin gentica entre individuos.