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Comunidad

La palabra comunidad se deriva del latn communis que significa comn o


pblico.
En la literatura especializada aparecen numerosas definiciones de comunidad
cada una de las cuales centra ms su atencin o hace mayor o menor nfasis
en determinados aspectos en dependencia del objetivo fundamental del
estudio y de la disciplina desde la cual se realiza o dirige dicho estudio. En este
sentido diferentes ciencias han aportado su visin de la comunidad partiendo
de indicadores que forman parte de su objeto de estudio, as tenemos la
psicologa social o especficamente la psicologa comunitaria, la sociologa de
las comunidades, la geografa y otros.
El concepto de comunidad se puede referir a un sistema de relaciones
psicosociales, un agrupamiento humano o un espacio geogrfico.
Las definiciones de comunidad en sentido general se pueden diferenciar por el
nfasis que se hace en el elemento estructural, en elementos funcionales otros
y finalmente en aquellos que reflejan ambos tipos de elementos.
Las definiciones estructurales que tienen un carcter ms descriptivo denotan
fundamentalmentes entidades que responden a elementos muy precisos y
especficos desde el punto de vista formal sin reflejar las interacciones y los
mviles de cambio.
Como ejemplo de definiciones de comunidades con predominio de elementos
estructurales tenemos las siguientes:
En un sentido ms amplio el concepto de comunidad se utiliza para nombrar
unidades sociales que le dan una organizacin dentro de un rea determinada
(Pozos 1964).
Grupo cuyos componentes ocupan un territorio en el cual se puede llevar a
cabo la totalidad del ciclo vital (Chinoy 1968).
Es el ms pequeo grupo territorial que puede abarcar todos los aspectos de la
vida social
Es un grupo local lo bastante amplio como para contener todas ls principales
instituciones, todos los status e intereses que componen una sociedad (Kigsley,
1965).
Un sistema de relaciones sociopolticas
determinadas y con identidad definidas

econmicas

fisicamente

Modo de asentamiento humano urbano o rural donde sus residentes tienen


caractersticas sociopsicolgicas similares en su sistema de relaciones.
Conjunto de personas que habitan en una determinada zona regida por una
direccin poltica, econmica y social propia o centralizada que hacen vida en
comn a travs de sus relaciones.
Uno de los elementos estructurales ms importantes es la demarcacin de la
comunidad, la definicin de su extencin, sus lmites, en este sentido se
utilizan diferentes criterios, lo mismo se puede considerar un grupo, un barrio,
una ciudad, una nacin o un grupo de naciones, en dependencia de los
intereses de la clasificacin.
La delimitacin del tamao de la comunidad se subordina a un elemento
funcional: la cooperacin, no tienen que existir lmites rgidos, una comunidad
tiene un tamao adecuado siempre y cuando exista estructura capaz de
ejercer la funcin de cooperacin y coordinacin entre sus miembros.
Los elementos funcionales tienen importancia en la definicin de comunidad
stos se refieren a aquellos aspectos que aglutinan a sus integrantes y sirven
de base a su organizacin, sus relaciones y movilizacin en torno a tareas
comunes como sujeto social.
Como definiciones que prestan mayor atencin a los elementos funcionales
tenemos las siguientes:
Grupo de personas unidas por sus aspiraciones, necesidades e intereses
comunes.
Grupo social que comparten caractersticas e intereses comunes y que es
percibido y se percibe a s mismo como distinto en algn sentido en la sociedad
en la cual existe(Rappaport, 1980).
Un grupo social de cualquier tamao cuyos miembros residen en una localidad
especfica, comparten un gobierno y tienen una herencia cultural e histrica
comn.
Desde el punto de vista ecolgico la comunidad consiste en una serie de
sistemas interrelacionados es decir, personas, roles, organizaciones y eventos
(Kelly, 1971).
En la definicin deben vincularse elementos funcionales y estructurales, como
definicin que vincula estos dos aspectos tenemos la siguiente:
Grupo de personas que viven en un rea geogrfica especfica y cuyos
miembros comparten actividades e intereses comunes, donde pueden o no
cooperar formal o informalmente para la solucin de los problemas colectivos.

Como elemento estructural se define, como un grupo que vive en determinada


rea geogrfica lo que incluye el componente habitacional, residencial donde
transcurre la mayor parte de la vida de las personas con lo cual se va ganando
en especificidad.
Refleja adems elementos funcionales: compartir actividades y objetivos
comunes con la posibilidad de cooperacin.
E. Snchez y E. Wiendsenefell plantean que una comunidad se caracteriza por:

Ser un grupo de personas no un agregado social con un determinado grado de


interaccin social.

Compartir intereses, sentimientos, creencias y actitudes.


Residir en un territorio especfico.
Poseer un determinado grado de organizacin.
Definicion de autores cubanos
Es una unidad social constituida por grupos que se situan en lo que podramos
llamar la base de la organizacin social.
Las razones de su agrupacin se vinculan a los problemas de la vida cotidiana,
es decir sus miembros tienen necesidades o intereses comunes, alimentacin,
vivienda, trabajo, servicios y tiempo libre.
Ocupa un determinado territorio cuya pluralidad de personas interactuan ms
entre s que en otro.
De lo anterior se derivan tareas y acciones comunes que van acompaados de
una conciencia de pertenencia cuyo grado vara.
Sus miembros comparten un cierto sistema de orientaciones valorativas que
tiende a homogeneizar o regular de manera semejante su conducta.
Forma parte de una organizacin social mayor y est atravesado por mltiples
determinaciones institucionales y de la sociedad en general pues no existen ?
comunidades islas?.
Aspectos importantes de estas definiciones
Incluye la relacin comunidad-sociedad-pas. La ubica como parte de la
organizacin social ms general lo cual resulta importante ya que el tipo de

sociedad donde est insertada la comunidad influye de forma determinante


pues le imprime una serie de caractersticas e influye en las caractersticas y
tareas fundamentales de la comunidad.
Esclarece que la vinculacin de los individuos es en torno a tareas de la vida
cotidiana.
Seala la conciencia de pertenencia lo que consideramos un fundamento a lo
cual debe prestarsele atencin.
En general se considera que son cuatro los elementos a tener en cuenta en la
definicin y estudio de la comunidad.
El elemento geogrfico territorial natural.
El elemento social como organismo social que funciona en correspondencia con
mecanismos sociales.
El elemento sociopsicolgico referente a los factores subjetivos que aglutinan y
cohesionan a su habitantes.
El elemento de direcccin referente al papel del lder o lderes, la existencia de
determinadas estructuras formales que dirigen o agrupan
El doctor Arias Herrera en su libro La comunidad y su estudio plantea que la
comunidad es un organismo social que ocupa determinado espacio geogrfico,
est influenciada por la sociedad de la cual forma parte y a la vez funciona
como un sistema ms o menos organizado por otros sistemas de orden inferiorlas familias, los individuos, los grupos y organizaciones e instituciones que
interactuan y con sus caractersticas e interacciones definen el caracter
subjetivo, psicilgico de la comunidad y a su vez influyen de una manera u otra
en el carcter objetivo material en dependencia de su organizacin y su
posicin activa o pasiva respecto a sus condiciones materiales donde
transcurre su vida.1
Finalmente vamos a exponer tres definiciones que consideramos necesario
destacar, Comunidad es:
El
territorio
geogrfico(parmetro
geogrfico)
con
una
poblacin
determinada(parmetro demogrfico) con los mismos ideales hbitos y
costumbres(parmetro cultural), cuyo cuarto parmetro est dado por el poder
interno para tomar parte activa en las decisiones, en la solucin de sus
problemas y por la satisfaccin de las necesidades de la poblacin. (parmetro
social).2
Conjunto de personas, organizaciones sociales, servicios, instituciones y
agrupaciones. Todos estos actores viven en una zona geogrfica y comparten

la misma organizacin, as como valores e intereses bsicos en un momento


determinado.2
Una poblacin concientemente identificada con necesidades e intereses
comunes, pueden ocupar un espacio fsico comn, comprometerse en
actividades comunes y tener alguna forma de organizacin que proporcione
diferenciacin de funciones hacindola adaptativa a su entorno como medio de
satisfacer las necesidades comunes. Sus componentes incluyen individuos,
grupos, familias y organizaciones dentro de su poblacin y las instituciones que
crea para cubrir sus necesidades, su entorno es la sociedad dentro de la que
existe y a la que se adapta y las dems comunidades y organizaciones
externas a ella que chocan con su funcionamiento.3
Hasta aqu hemos relacionado y discutido algunas de las definiciones
existentes de comunidad, haciendo nfasis en los elementos a tener en cuenta
en las mismas y la importancia de stos.
Generalmente para las enfermeras y enfermeros que trabajan en el mbito
comunitario la definicin ms bien da idea de zona geogrfica y juridiccional
donde dederan desarrollar sus funciones, obviando otros elementos que
contienen las mismas y que es necesario conocer y destacar dada la
importancia que tiene tenerlos en cuenta a la hora de realizar la prctica de
enfermera comunitaria.