Está en la página 1de 20

LA COMIDA

NOS EMOCIONA
PRIMER ESTUDIO DE NEUROCIENCIA
SOBRE COMIDA Y EMOCIONES

El estudio ha sido diseado y desarrollado por thisness que


cuenta con un equipo multidisciplinar formado por cientficos,
fisilogos, neurlogos, ingenieros, bilogos y psiclogos.
En el estudio han participado, principalmente en el anlisis y tratamiento de los datos de EEG, D. Miguel Valdeolmillos, Doctor
en Medicina, Catedrtico en la Universidad Miguel Hernndez
e Investigador en el Instituto de Neurociencia del CSIC-UMH y
D. Joaqun Ibez, Doctor en Medicina y Director del Departamento de Fisiologa de la Universidad Miguel Hernndez.

EQUIPO HUMANO
Y TCNICO

El soporte y asesoramiento tcnico relacionado con el Software utilizado para el registro de datos y la exposicin de estmulos ha sido proporcionado por Imotions, empresa establecida
en Dinamarca que colabora en proyectos de investigacin para
Universidades como (Yale, Harvard, Stanford y MIT), Instituciones como US AIRFORCE y US ARMY.
El Hardware de EEG y soporte para las mtricas y baseline ha
sido proporcionado por la empresa Norteamericana ABM (Advanced Braing Monitoring).

En una primera etapa o fase previa, se ha realizado la seleccin de los alimentos objeto de anlisis a travs de un estudio
de mercado desarrollado por la empresa TNS a una muestra
representativa de 500 personas, en territorio nacional y entre
hombres y mujeres a partir de los 16 aos de edad.
El cuestionario contiene hasta 20 preguntas sobre la comida
desde tres enfoques diferentes:
- Hbitos de alimentacin
- Comida e innovacin
- Comida y hedonismo
Finalizada la encuesta, y una vez disponibles los resultados de
la misma se han establecido los alimentos y platos seleccionados como preferidos de entre las personas consultadas. Los
alimentos o platos resultantes han sido el jamn, la tortilla y los
guisos tradicionales.
*A este resultado se incorpor un quinto registro -el tartar de
salmn, inicialmente no destacado en el estudio de mercadopara contrastar la respuesta del cerebro ante nuevos sabores o
sabores no conocidos.
Una vez establecidas las bases se ha llevado a cabo el posterior
estudio neurolgico, el proyecto que ha contado con dos fases
diferenciadas:

DESARROLLO
DEL ESTUDIO
ETAPA 1 | ESTUDIO DE MERCADO

Estudio cualitativo y cuantitativo en el que se valora la activacin emocional de los sujetos frente a determinados estmulos
durante la actividad de comer. Con este objeto, se ha analizado
la actividad electrodrmica mediante biosensores, y la actividad elctrica neuronal mediante un electroencefalograma en
dos fases, durante la visualizacin y durante la ingesta de los
alimentos y platos previamente seleccionados en el estudio de
mercado.
La muestra representativa es de 40 personas, entre hombres y
mujeres entre 18 y 80 aos de edad.
Este estudio ha registrado la actividad neuronal a travs de 9
canales que registran la actividad cerebral en cada momento.

ETAPA 2 | ESTUDIO NEUROLGICO

Electroencefalograma: EEG
B-Alert X10 - Advanced Brain
Monitoring

Biosensor:GSR y Heart rate:


Simmer3

Para el registro a travs de EEG/ECG/GSR se han utilizado los


siguientes equipos:
El registro de EEG se realiz mediante un
electroencefalgrafo inalmbrico ABM X-10 de 9 canales EEG
ms 1 canal ECG (electrocardiografa).
El de SCR (Skin Conductance Response) se realiz
mediante un biosensor Shimmer 3 que incorpora un canal de
tasa cardaca. Los sensores se colocaron en los dedos ndice y
medio de la mano no dominante de cada sujeto.
El de ECG (electrocardiografa) se obtuvo del canal ECG del
electroencefalgrafo y del canal de tasa cardaca del biosensor.

ETAPA 2 | ESTUDIO NEUROLGICO


Tecnologa utilizada

En esta fase de visionado pasivo de imgenes afectivas, se proyectaron en total 72 fotografas estandarizadas, 18 de cada categora (alimentos, positivas, negativas y neutras).
Estas fotografas han sido previamente estandarizadas y valoradas segn su valencia y activacin (arousal), a excepcin de
los cinco alimentos introducidos para este estudio.
Cada sujeto observ 4 series de fotografas (una de cada categora) y cada fotografa se expuso durante 5 segundos, introduciendo descansos segn patrn establecido.
Tecnologa utilizada en esta primera fase: Electroencefalograma: EEG B-Alert X10 - Advanced Brain Monitoring; Biosensor:GSR y Heart rate: Simmer3

FASE 1 | ESTIMULO VISUAL

El procedimiento que se ha seguido en la realizacin de esta


fase ha consistido en:
- Asiento del sujeto a analizar frente a la pantalla, manteniendo una misma temperatura ambiente durante el desarrollo de la prueba para evitar cambios en el registro del
biosensor GSR.
- Colocacin y calibrado del EEG (40 minutos aproximadamente).
- Generacin de Lnea Base de cada sujeto mediante una
prueba controlada. Se establecen los patrones de activacin
de cada sujeto, para su posterior comparacin con el resultado del estudio.
- Colocacin y calibrado del biosensor de GSR y Heart Rate
(unos 5 minutos).
- Visualizacin del estmulo (16 minutos)

En el siguiente ejemplo, el sujeto tiene colocado el EEG, el GSR


y el ECG que estn registrando su actividad neuro-fisiolgica
mientras observa la imagen del alimento, en este caso el chocolate.
Se observan los registros a tiempo real de los electrodos P3
y P4 del EEG, las mtricas del estado cognitivo del sujeto en
cada segundo (High Engagement y Distraction) y el registro a
tiempo real del biosensor.

Registro en
electrodos P3
y P4
Mtricas de
atencin
Registro del
biosensor

FASE 1 | ESTIMULO VISUAL

Finalizada la primera fase de estmulo visual cada sujeto ha degustado los alimentos previamente seleccionados: jamn, tortilla, guiso, chocolate y tartar de salmn.
Tecnologa utilizada en esta segunda fase: Electroencefalograma: EEG B-Alert X10 - Advanced Brain Monitoring; Biosensor:GSR y Heart rate: Simmer3
El procedimiento que se ha seguido en la realizacin de esta
segunda fase ha consistido en:
Descanso de 15 minutos para la relajacin del sujeto
mientras se han revisado la correcta colocacin de los aparatos.
Igualmente el sujeto se ha mantenido sentado y con una
misma temperatura ambiente durante el desarrollo de la prueba para evitar cambios en el registro del biosensor GSR.

FASE 2 | PRUEBA DE ALIMENTOS

Prueba y degustacin de una muestra de los seis alimentos o platos seleccionados.


Se ha valorado la activacin emocional durante la experiencia del usuario en la ingesta de alimentos.
Finalizadas las fases de visualizacin y prueba de alimentos, el
sujeto ha sido entrevistado por un psiclogo para la valoracin
de su experiencia durante el experimento. Durante esta entrevista se ha intentado detectar posibles factores psicolgicos o
sociales que pudiesen afectar a los resultados de la prueba.

A partir de los registros obtenidos en el estudio neurolgico se


ha realizado el anlisis estadstico y cualitativo de interpretacin de los resultados.
Gracias al anlisis de los registros a travs del dispositivo EEG
se han recogido los procesos que han tenido lugar en el cerebro.
La respuesta electrofisiolgica que genera un evento, en este
caso, la exposicin de los sujetos a la imagen de un alimento, se
presentan como una grfica en la que se distinguen de manera
consciente a lo largo de los ensayos realizados varios picos y
valles que informan acerca de los procesos cognitivos que tienen lugar en un momento concreto en el cerebro.
Estos picos (sealados en la figura como N y P) aparecen tan
solo unos milisegundos despus de la visin de la imagen y estn relacionados con la atencin y el procesamiento perceptual
de la misma. Analizando las diferencias en la amplitud de estos
componentes entre sujetos y categoras de imgenes podremos obtener conclusiones sobre su efecto sobre los sujetos.
Adems, el registro simultneo de la actividad electrodrmica
del sujeto, proporciona una medida de la activacin emocional
generada por la visualizacin de la imagen.

RESULTADOS

Una vez analizada y cuantificada la respuesta fisiolgica de los


sujetos durante la ingesta de alimentos, se ha comprobado que
en tan solo tres segundos, tras probar el alimento o plato, estos
han alcanzado los valores mximos de activacin emocional.
La amplitud de la seal SCR (respuesta de la conductancia de
la piel) se considera un ndice de la actividad del sistema simptico.
Estas respuestas fisiolgicas del organismo, de carcter involuntario, se consideran ms objetivas, ms fcilmente cuantificables y menos susceptibles de manipulacin por parte del
propio sujeto.

LA COMIDA NOS EMOCIONA

El resultado ofrecido revela, por tanto, la existencia de una


fuerte activacin emocional tanto en la fase de estmulo visual
como durante la de prueba de alimentos. Como consecuencia
de esto se puede afirmar que la comida nos emociona.

Adems, la respuesta involuntaria de los sujetos durante la


prueba de alimentos han registrado distintos valores de activacin emocional segn el alimento que se estaba degustando
en el momento concreto.
Tal como se ve en la grfica de la imagen (respuesta fsica
de un sujeto a cada uno de los alimentos degustados) la lnea
discontinua vertical seala el momento de inicio del estmulo
y contempla la respuesta emocional durante cinco segundos
a los diferentes alimentos ingeridos, teniendo en cuenta que la
fase de mayor activacin cerebral se ha observado a los tres
segundos.

LA COMIDA NOS EMOCIONA

Al analizar la respuesta de los sujetos a la imagen del chocolate, se ha descubierto que es el alimento que genera la respuesta emocional ms intensa tanto en hombres como en mujeres,
por delante del resto de alimentos previamente seleccionados
en el estudio de mercado: el jamn, la tortilla, los guisos tradicionales y el tartar de salmn. Una vez analizada y cuantificada la respuesta fisiolgica de los sujetos durante la ingesta de
alimentos, se ha comprobado que en tan solo tres segundos
tras probar el alimento o plato estos han alcanzado los valores
mximos de activacin emocional.

EL CHOCOLATE ES
EL ALIMENTO QUE MS
ESTIMULA NUESTRO
CEREBRO

El chocolate genera una mayor activacin emocional en hombres que en mujeres tanto en la fase de estmulo visual como
en la de prueba de alimentos.
De este modo, el 69% de los sujetos varones del estudio registraron una mayor activacin al ver el chocolate que al ver el
resto de imgenes de alimentos. En el caso de los sujetos mujer
el 62% ha mostrado mayor activacin con este estmulo.

EL CHOCOLATE ESTIMULA
MS EL CEREBRO
DE LOS HOMBRES
QUE EL DE LAS MUJERES

En el ejemplo siguiente correspondiente a la ingesta de chocolate, se


demuestra cmo los hombres (Sujeto A) registran mayores niveles
de activacin con este alimento, frente a las mujeres (Sujeto B).

EL CHOCOLATE ESTIMULA
MS EL CEREBRO
DE LOS HOMBRES
QUE EL DE LAS MUJERES

Sujeto A (Hombre)

Sujeto B (Mujer)
En ambas imgenes se puede observar la respuesta fsica (azul) y
tnica (gris) durante la prueba, a travs del registro de SCR. La lnea
temporal (eje X) muestra cmo se prolonga la actividad fsica durante la ingesta.

Al realizar el estudio de los niveles de atencin en el grupo de


sujetos de la muestra y su respuesta durante la fase de estmulo visual, en la que adems de alimentos se incluan imgenes
de distintas categoras, se ha observado que la fotografa del
chocolate ha generado una mayor respuesta que otras imgenes positivas de otro contenido sexo, viajar o hacer deporte .

EL CHOCOLATE ESTIMULA
NUESTRO CEREBRO DE
MANERA SIMILAR A OTRAS
IMGENES CON ALTO
GRADO DE INCITACIN


Los niveles de atencin (high engagement) obtenidos en la
realizacin del estudio han sido ms elevados en la visualizacin de la imagen del chocolate que en la visualizacin de otras
imgenes con alto grado de incitaci

El estudio ha recogido una activacin emocional diferente durante


las fases de estmulo visual e ingesta de alimento entre los hombres
y las mujeres. Las imgenes de alimentos han activado desde un primer momento el cerebro de las mujeres, mientras que los hombres
han necesitado probarlos.

HOMBRES Y MUJERES
RESPONDEN
EMOCIONALMENTE DE
FORMA DIFERENTE
CUANDO VEN Y PRUEBAN
ALIMENTOS

Los sujetos varn han sido ms sensibles a la degustacin de


alimentos, siendo su activacin un 12,5% superior a la activacin
observada en los sujetos mujer. Por el contrario ellas han
presentado una activacin un 10% mayor que la de los hombres
en la fase de visualizacin.

En el siguiente ejemplo, se puede observar como ante la


visualizacin de alimentos las mujeres muestras una activacin
mayor que los hombres.

En el mapa de calor, se distingue la actividad de las bandas


Delta (0,5-4 Hz) y Theta (4-8 Hz) en la localizacin frontal (Fz).
Los aumentos de Theta estn relacionados con la incitacin /
excitacin provocadas por el estmulo, en este caso, la imagen
de comida.
Por otro lado, el anlisis de ERSP (Event Related Espectral
Perturbation) en la localizacin frontal (Fz) muestra que el
estmulo con imgenes de alimentos ha provocado un claro
incremento en la actividad Delta/Theta en Mujeres.

HOMBRES Y MUJERES
RESPONDEN
EMOCIONALMENTE DE
FORMA DIFERENTE
CUANDO VEN Y PRUEBAN
ALIMENTOS

El cerebro responde positivamente a los sabores tradicionales, pero


tambin a los nuevos sabores que no conoce o le resultan habituales.
La activacin provocada por el tartar (elemento que representa los
sabores menos conocidos durante la prueba) pese a no ser muy elevada en la fase de estmulo visual, ha aumentado considerablemente
en la fase de prueba de alimentos. Su valor de activacin ha sido el
segundo ms alto en el caso de los hombres, solo por detrs del chocolate, y el tercero en mujeres.

NUESTRO CEREBRO
NO ES CONSERVADOR,
MANIFIESTA UNA
RESPUESTA EMOCIONAL
POSITIVA CON
LOS SABORES QUE
NO CONOCE

*En muchos de los casos los sujetos han reconocido no estar


familiarizados con este alimento/plato, por lo que el factor sorpresa tambin ha influido en la activacin del cerebro.

Ha sido en la fase de degustacin del mismo donde ha logrado


una mayor activacin frente a otros sabores tradicionales o reconocidos.

Sin considerar la mayor activacin registrada por el chocolate, tanto en hombres como en mujeres, los dems alimentos o
platos degustados durante la segunda fase del estudio han obtenido diferencias considerables en sus valores de activacin a
considerar segn el sujeto de estudio (hombre o mujer).
El cerebro de los hombres ha obtenido una mayor activacin
con el chocolate y con el tartar (los sabores menos conocidos)
por delante del jamn, guiso y la tortilla de patatas (sabores
tradicionales o habituales). En el caso de las mujeres ha sido el
guiso junto al chocolate los que han producido una mayor activacin, dejando atrs el tartar, el jamn o la tortilla de patatas.

LAS MUJERES PREFIEREN


LOS SABORES
TRADICIONALES
Y LOS HOMBRES
LOS NUEVOS SABORES

LA COMIDA
NOS EMOCIONA
PRIMER ESTUDIO DE NEUROCIENCIA
SOBRE COMIDA Y EMOCIONES