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TRADUCIDO y PRODUCIDO por Latin Gremlins

JAMES POTTER Y LA RED DE MORRIGAN

PRLOGO
Un largo, y bajo bote empujaba a travs de la niebla, acompaado solamente
con el golpe de las olas contra la proa. Ninguna gaviota segua el bote, o chillaba
desde alguna orilla oculta. Ni el sol brillaba a travs de la bolsa de niebla. Solo el
fro silencio yaca sobre el mar plomizo como una manta.
Cuatro figuras estaban de pie sobre la cubierta de proa de la nave, todos con
capas oscuras y con capuchas. El viento cambiaba inquieto, tirando de la tela. Una
de las figuras, ms pequea y ligera que el resto, se llev una mano a la cabeza
para mantener la capucha puesta. La luz montona revel su rostro, joven y tenso,
con el pelo oscuro enmaraado por la pesada capucha.
Cunto

tardaremos

en

llegar?

pregunt,

manteniendo

la

voz

inconscientemente baja.
Eso depende de la marea contest el hombre que estaba junto a l. Slo
mantn tu capa apretada a ti, James, y recuerda lo que te dije antes en el muelle.
El joven, James, asinti con la cabeza, recordando las instrucciones de su padre.
No entenda cmo funcionaba, excepto que las capas estaban encantadas de alguna
forma. Estas los protegan de la misteriosa y poderosa magia de la nave. Y era la
nica nave capaz de navegar por esta regin inexplorada del Mar del Norte, ya que
era un barco fantasma, condenado a repetir el mismo camino sin fin, sin ningn
ocupante a menos que llevaran capuchas mgicas. Si solo una de las capas fuera
retirada de su portador, el barco se hundira como piedra, llevando a todos sus
ocupantes a las profundidades del lago.
James mir atrs a travs de lo largo de la embarcacin. La timonera era una
pequea cabaa en medio del barco, elevada y levantada por sobre la niebla. Sus
lmparas estaban oscuras y rotas. En el interior, la rueda de la nave giraba
pesadamente, perdidamente, operada por nadie. La cubierta cruji ominosamente
mientras rodaba sobre las olas. James se estremeci y se volvi de nuevo hacia

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delante, ansioso porque el episodio (para el viaje completo) se acabara lo antes
posible.
La ms grande de las figuras se agit y levant su mentn barbado. Ah
dijo en voz ronca.
James entrecerr los ojos por delante de la embarcacin. Una enorme forma
como de un bloque haba comenzado a aparecer lentamente entre la niebla. Pareca
ser la silueta de una enorme torre, con la parte superior plana y casi en su totalidad
sin rasgos. Su base descenda a los acantilados y cuevas rocosas, que caan en las
olas rompiendo. Era Azkaban, la prisin ms segura en todo el mundo mgico.
James saba las leyendas del lugar. Algunos proclamaban que la base de la prisin
no era una isla en lo absoluto, sino que era una cima de montaa flotando
mgicamente, arrancada de los hombros del Himalaya. Otras leyendas deca que la
prisin no estaba en el Mar del Norte en absoluto. Alegaban que la misteriosa
niebla del mar esconda un portal hacia un lago sin fondo y perdido en el tiempo,
cuyas profundidades eran merodeadas por horribles leviatanes de una edad
olvidada. Incluso se haba hablado de que los monstruos tenan una mirada mgica
que podra hipnotizar gente para hacerlos saltar justo dentro de sus mandbulas
abiertas. James no crea las leyendas acerca de las criaturas monstruosas del mar,
pero se mantena mirando hacia las profundidades del agua, slo para estar
seguro.
A medida que el barco fantasma se acercaba a la prisin, un bajo sonido haca
eco bajo las olas: un ruido sordo, como el agua en el fondo de una garganta de
piedra. Por debajo de este sonido, haba algo an peor (una especia de gorjeo)
lamentndose con un gemido, subiendo y bajando con el viento.
Todo est bien, dijo el hombre de la barba, asintiendo con la cabeza hacia
un resplandor verde parpadeante que inundaba la niebla en el pico de la torre
Relativamente, digo.
Ya s a lo que te refieres, Titus estuvo de acuerdo el padre de James. Harry
Potter levant la cara hacia la torre, dejando que la luz verde plida brillara
tenuemente en su cara. Su cicatriz distintiva era apenas visible debajo de la gavilla
de su cabello an rebelde Siempre me sorprende en secreto ver las llamas verdes

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del brasero, nunca he visto la antorcha de resplandor rojo utilizada para
emergencias, pero puedo imaginarlo muy bien cada vez que hago este viaje en
barco. Este lugar puede ser necesario, pero sin duda que no es agradable.
Qu es ese ruido tan horrible? pregunt el cuarto hombre. Tena un
acento estadounidense, y se haba convertido an ms evidente mientras su
nerviosismo aumentaba. James lo mir y vio la nariz del hombre encendindose en
disgusto. Sostena un sombrero negro de ala ancha bajo un brazo y tena una
escoba negra larga agarrada debajo de la otra.
El ruido? respondi Harry, como si l mismo no lo hubiera notado, Oh,
es slo el paso del mar a travs de las cuevas. Cuando la marea se sale, se crea todo
un trueno. Espero que no le moleste demasiado, Sr. Quizling.
El estadounidense entrecerr los ojos y apret los labios. No respondi a la
pregunta de Harry, pero tampoco pregunt nada ms. James se alegr. Saba que
los ruidos no eran del todo debido al agua en las cuevas. Era Azkaban, despus de
todo. Debajo de la vibracin y choque de las olas, estaba el dbil grito colectivo de
la fosa Dementor, enterrada profundamente dentro de la base rocosa de la prisin.
Los Dementores eran criaturas de la sombra, parsitos que se alimentan de la
miseria humana. En alguna ocasin fueron carceleros de Azkaban, pero haban
sido considerados indignos de confianza cuando se haban puesto del lado del
Seor Oscuro Voldemort durante sus ltimos das. Como resultado de ello, haban
sido enviados hace mucho tiempo a las profundidades sin luz del hoyo ms
profundo de Azkaban, encarcelados para siempre y delirando locos de hambre.
Sus lamentos, gemidos torturados produjeron un escalofro por la espalda de
James.
No entiendo Por qu no podemos simplemente aparecer directamente en la
crcel? dijo Quizling un poco fuerte Esto parece ridculamente ineficiente.
Como se pueden imaginar, esto no es en absoluto la forma en que hacemos las
cosas en los Estados Unidos.
No podemos aparecernos en la prisin respondi Titus Hardcastle con
paciencia por la misma razn de que los prisioneros no pueden aparecerse fuera
de ella. Lo que usted llama ineficiente, Sr. Quizling, nosotros lo llamamos seguro.

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Es la niebla, seor aadi Harry No es un fenmeno natural, como se
puede imaginar. Es de antiguo origen mgico, infundido con toda clase de
maleficios y hechizos. Cualquier barco normal que trate de navegar a travs de l
encontrara su brjula intil y su timn guindose solo. Cualquier mago o bruja
que intente desaparecer a travs de la niebla se encontrara apareciendo en el
mismo lugar, o peor an, en las profundidades del lago. Estas pueden parecer
medidas anticuadas por sus normas, Sr. Quizling, pero funcionan muy bien. Un
escape desde Azkaban es prcticamente inaudito.
Pero no imposible agreg Quizling, levantando una ceja Por el contrario,
existen prisiones mgicas en Estados Unidos que jams han sido corrompidas. Y
sin lagos abisales sin fondo, barcos fantasmas y nieblas malditas.
Hardcastle levant los hombros de manera significativa A ver si puede decir
lo mismo despus de 1400 aos. gru.
Ya estamos llegando. dijo Harry.
Una cortina de aire fro emanaba de la enorme torre cuando el barco atrac en
su base, acercndose a una cavernosa cueva negra. El estruendo de las olas se
convirti en un repiqueteo tenue cuando el barco entr en las aguas ms tranquilas
de la caverna. Haba linternas brillando en unas antiguas boyas de hierro,
asintiendo levemente mientras el barco fantasma pasaba. Despus de un minuto,
un muelle de piedra apareci a la vista, iluminado solo por una antorcha. Cuando
James mir, vio que la antorcha se eriga en lo alto de la mano de un mago muy
delgado con tnicas negras y espesas. Una insignia brillaba en el cinturn que le
cruzaba el pecho y l pareca estar usando una especie de casco de metal en la
cabeza.
Nombres grit el mago con severidad, y su voz reson sobre el agua
cristalina.
Potter, Harry y Hardcastle, Titus, aurores dijo Harry inmediatamente
Potter, James y Quizling, Monroe, testigo y rbitro.
El mago en el muelle no respondi, y James pens que era probablemente una
buena seal. El hombre era tan flaco como un esqueleto, pero el puo que llevaba

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la antorcha elevada pareca tan grande como una pia. Aparte de la dura y ceuda
barbilla, su cara estaba ensombrecida por debajo del casco.
El barco fantasma flot hacia los lados mientras se acercaba al muelle,
atracando en silencio sin la ayuda de cuerdas o de anclaje. Sin mediar palabra, los
cuatro ocupantes comenzaron a salir.
Harry present al hombre en el muelle Este es el Sr. Blunt, administrador
principal de Azkaban.
Encantado de conocerle dijo James, vacilante. Quizling pas junto a l,
empujando hacia atrs la capucha de su capa y ponindose el sombrero de ala
ancha de nuevo en la cabeza.
Sr. Blunt dijo secamente, estirando su mano como un cuchillo Saludos
desde la Corte de Magos de los Estados Unidos de Amrica.
Los ojos de Blunt bajaron a la mano extendida de Quizling, y la ignor. Su
mirada subi lentamente hacia arriba otra vez, detenindose en la escoba debajo
del brazo izquierdo del hombre.
Me temo que tendr que comprobar eso y explicar su presencia, Sr. Quizling
dijo Blunt con fresca cortesa Todas las escobas, trasladores, varitas y cualquier
otra parafernalia mgica debe declararse en el permetro. No se permiten las
escobas dentro de la torre, seor. Me temo que no tengo que explicar la razn.
Quizling baj la mano y mir de reojo a Harry, su rostro demostraba fastidio.
Al no ver ayuda all, volvi a mirar a Blunt y sonri con frialdad Bien, por
supuesto, estoy con prisa, Sr. Blunt, por lo que me voy a volver directamente a mi
embajada una vez que hayamos terminado aqu. Confo en que es seguro volar una
escoba a travs de su niebla seor?
Blunt se encogi de hombros sin comprometerse "Seguro" no es un trmino
que yo utilizara exactamente, pero s, es posible navegar con una escoba a travs
de la niebla. Si me lo permite, seor...
Blunt ofreci su brazo izquierdo, mientras sostena en alto la antorcha en su
derecho. Quizling suspir con impaciencia y entreg su escoba. Blunt sostuvo la

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escoba con el brazo extendido, estudindola crticamente, y finalmente asinti para
s mismo. Se volvi hacia el borde del muelle, levant la escoba por encima del
hombro como una lanza, y hbilmente la tir por encima del agua.
Oye! grit Quizling, haciendo eco en la baja caverna.
James escuch el chapoteo de la escoba en el agua oscura, pero no lleg ningn
sonido. Blunt sonri fuertemente para s mismo.
Harry dijo Est bien, Sr Quizling. Su escoba estar guardada de manera
segura hasta nuestro regreso En cuanto a Blunt, aadi El Sr. Hardcastle y yo
avalamos a nuestros compaeros. Ninguno de nosotros lleva cualquier otra magia,
salvo nuestras varitas.

Blunt asinti lentamente Por aqu entonces. Mantengan sus varitas lejos en
todo momento y vean por donde caminan.
James camin entre su padre, al frente y Titus Hardcastle, detrs. Poda sentir
la fra oscuridad de la caverna presionando contra l desde todos los lados, y fue
mejor cuando Blunt lider la tropa a travs de una pesada puerta cerrada y en una
escalera curva iluminada. Haba linternas iluminando el camino, brillando
intensamente en las paredes de piedra agrietadas. Incluso aqu, el goteo solitario
de agua era un sonido constante. Las escaleras estaban suavemente desgastadas y
brillantes con la niebla.
Mientras suban, James le pregunt a su padre en voz baja Entonces, Esta es
la nica manera de llegar?
Harry mir hacia atrs y asinti con la cabeza La torre fue diseada con una
sola entrada. Sus paredes son de treinta metros de espesor en todos los sentidos,
sin una sola ventana.
James trag saliva. Una sensacin de claustrofobia apret sus hombros y
cuello, pero su padre le devolvi una sonrisa.

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No te preocupes dijo Esto terminar antes de que te des cuenta, y
estaremos de vuelta en casa en Marble Arch. Estoy orgulloso de ti por haber
venido.
James asinti sin entusiasmo. Hace una semana, cuando le haban pedido
primero venir a Azkaban para identificar al villano que su padre haba capturado,
le haba parecido una aventura emocionante. Albus haba estado muerto de celos
por eso, con lo que James haba, por supuesto, estado de acuerdo
instantneamente. Ahora, subiendo las estrechas escaleras en las profundidades
del propio Azkaban, habra negociado con gusto su lugar con su hermano.
Se estremeci Hubiera deseado que Zane y Ralph pudieran haber estado
aqu murmur, esperando que solo su padre lo escuchara Ellos estaban ah
tambin, ya sabes, en la noche de la Revelacin, de vuelta en Nueva msterdam.
Vieron tanto como yo.
Lo siento, James respondi Harry en voz baja Ellos todava estn en
Estados Unidos y ya era lo suficientemente difcil para nosotros que t vinieras. Si
estuviramos lidiando solo con el Ministerio de Magia, las cosas seran un poco
ms fciles.
James saba a lo que se refera su padre. El preso en cuestin era un
estadounidense, a pesar de que haba sido capturado en Londres. Por derecho
internacional, un representante de la corte mgica estadounidense tena que estar
presente para cualquier interrogatorio. Quizling, el rbitro estadounidense
asignado al caso del prisionero, se haba mostrado reacio incluso a permitir que
James les acompaara. Afortunadamente, el Departamento de Relaciones
Exteriores haba presionado presentando una solicitud formal ante la Polica
Mgica Internacional, alegando que los recuerdos de James podran proporcionar
informacin fundamental sobre la culpabilidad o inocencia del acusado. Haban
acordado el interrogatorio, con el acuerdo de que se permitira al rbitro Quizling
parar en cualquier momento que l sintiera que su "cliente" estaba siendo
condenado injustamente fuera de un tribunal de justicia.
La tropa lleg finalmente a otra puerta. Estaba ubicada sobre un pequeo
descanso, enmarcada a ambos lados por faroles brillantes verdosos. La puerta no

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tena menos de veinte metros de altura y estaba compuesta en su totalidad de
metal negro, tachonada de remaches. No tena manilla o cerrojo por lo que poda
ver James. Blunt se acerc a la puerta con su antorcha an en alto. Cruji
dbilmente, proyectando su esqueltica figura hasta la pared a su izquierda.
Pap susurr James, mirando embelesado Cmo se abre? No veo
bisagras o pernos o nad...
Las palabras se congelaron en su garganta mientras Blunt se acercaba a la
puerta prohibida. No se detuvo cuando lleg a ella, continu adelante, y James
temi por un momento que el pequeo hombre rebotara con la fra puerta. En
cambio, la antorcha de Blunt llame verde brillante por un momento, estallando su
luz sobre toda la anchura y amplitud de la puerta. En respuesta, el hierro
tachonado se agit en el aire, como algo que se ve a travs de un centelleo de calor.
Mientras las llamas verdes de la antorcha se desplegaron en la oscuridad, la gran
puerta se desintegr en cortinas de humo, que se desvanecieron rpidamente,
revelando una entrada cavernosa, pesada con profundidades sombras.
Intrigante admiti Quizling, inclinando la cabeza Entonces la puerta de
hierro era algn tipo de espejismo.
No exactamente dijo Harry, siguiendo a Blunt a las entraas de Azkaban
La puerta es tan real como pareca. La antorcha mgica del Sr. Blunt es el
verdadero espejismo. Se crea la ilusin de que podemos pasar a travs de la puerta
inexpugnable. Y as, podemos.
Quizling frunci el ceo con escepticismo. James sospechaba que la respuesta
de su padre era una versin muy simplificada de la verdad, pero en realidad no le
importaba la Tecnomancia real detrs de todo. Es todo cuntico, como
seguramente habra dicho Zane.
El saln principal de Azkaban era sorprendentemente grande. Unos
monstruosos pilares se levantaban hacia arriba, cada uno tan grueso como troncos
de secuoya. Agachadas en la cima de las columnas haba unas antiguas grgolas de
piedra, con los rostros vueltos hacia abajo con el ceo fruncido y sus hombros
soportando el techo abovedado. Las paredes estaban casi sin rasgos, compuestas
en su totalidad de una spera piedra agrietada. Unas linternas iluminaban la sala

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de forma insuficiente para el gusto de James, dejando enormes huecos oscuros en
las profundidades.
Por qu no hay chimenea? se estremeci, abrazndose a s mismo.
Es porque somos magos respondi en voz baja Hardcastle Para
nosotros, las chimeneas son ms que luz y calor, son significado de transporte Me
entiendes?
Oh dijo James, asintiendo en seal de entendimiento Cierto, sin
chimenea significa que no hay Red Fl. Sin salida fcil.
Mientras Blunt los conduca hacia un arco distante, los ojos de James se
acostumbraron a la penumbra. Se dio cuenta de otras personas en el saln enorme,
la mayora vestidos de manera similar a Blunt, pero haba un nmero mucho
menor de lo que hubiera esperado.
Pap susurr, deslizndose hasta su padre Dnde est todo el mundo?
Me imagin que este lugar estara lleno de guardias. Por lo dems, Dnde estn
todas las puertas? Esto no luce como una prisin en absoluto.
Harry mir a su hijo, con la mirada grave detrs de sus gafas Es como dije,
hijo. Slo hay una forma de entrar. Una forma de entrar, y una forma de salir.
Qu se supone que significa eso?
Harry abri la boca para contestar, pero en ese momento Blunt gir a la
izquierda, hacia una sala baja. Harry, James, Hardcastle y Quizling lo siguieron, y
luego se detuvieron abruptamente cuando se encontraron con un muro de piedra
blanca. James parpade y protegi sus ojos ante la repentina iluminacin de la sala.
Haba faroles brillantes incrustados en las paredes detrs de bloques de vidrio
grueso, todo resplandeciente con blancura casi dolorosa.
Blunt se acerc a la pared blanca y sac la varita. Golpe la pared con ella, y en
una serie de intrincados grabados comenzaron a desplegarse en las piedras
emanando desde la punta de la varita de Blunt. James se dio cuenta que los
grabados formaron una pequea puerta, rodeada de smbolos y formas
indescifrables. Con un chirrido, la puerta se abri, revelando slo una pequea

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alcoba oscura. Hbilmente, Blunt baj la antorcha hacia la alcoba. Su llama
parpade y zarande como si estuviera repentinamente en un viento duro. Luego,
con un sonido hueco y un resplandor verde, la luz salt desde la punta de la
antorcha de Blunt hacia la alcoba. Ah, el fuego arremolinaba y giraba, formando
un brillante orbe parpadeante. Al instante, la puerta de piedra se cerr detrs de l.
La llama de entrada debe permanecer escondida durante la duracin de la
interaccin con el preso dijo Blunt gravemente, volvindose hacia la tropa
Desde el momento en que abrimos la torre de celdas hasta el momento en que sea
asegurada de nuevo, somos tan prisioneros como los mismos internos Entendido?
Todos en la sala asintieron con excepcin del Sr. Quizling.
Podemos proseguir? dijo, levantando las cejas con impaciencia.
Me puede dar el nmero de solicitud del prisionero? pregunto Blunt
dirigindose a Harry.
Harry asinti. Hubo un intercambio de pergaminos formales, que Blunt mir
por un momento. Luego, con destreza, se volvi hacia la pared de piedra y la
golpe una vez ms con su varita. El grabado de la elaborada puerta de piedra se
repleg. Las lneas esculpidas se reordenaron, fluyendo juntas y formando un gran
marco. Dentro del marco haba tres nmeros: 0-0-0. Blunt toc el primero nmero
con su varita.
Seis dijo. Los grabados que formaban el primer cero comenzaron a
disolverse y revolverse, para luego reordenarse en un adornado nmero seis.
Dos dijo Blunt, tocando el segundo cero, y luego Nueve.
Los nmeros resueltos brillaban dbilmente por un momento de color prpura
en el blanco brillante de la habitacin. Entonces, toda la pared empez a cambiar.
Con un estruendo de rejilla que James poda sentir en la planta de los pies y la boca
del estmago, la piedra se desliz hacia un lado, junto con el marco y los nmeros
grabados en ella. Un momento despus, apareci una puerta. Era de hierro pesado,
con una pequea ventana de barrotes en ella. En el centro de la puerta, los
nmeros 001 brillaban de color prpura. La puerta pas mientras James vea.

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Otra puerta le sigui, movindose un poco ms rpido. Esta tena el nmero
002 estampado en su centro.
El padre de James se acerc a l Nuestro hombre est cercano a la cima, creo
dijo en voz baja.
James asinti sin habla. Las puertas en la pared de piedra comenzaron a pasar
y aumentar la velocidad. Mientras lo hacan, la rejilla retumbante subi de tono. El
suelo pareca repiquetear con el ruido. James imagin que poda sentir sus propios
ojos vibrando en sus cuencas. Muy pronto, las puertas pasaban parpadeando con
sus nmeros brillantes formando una raya prpura indescifrable. James sinti que
las puertas no estaban girando, sino que bajaban lentamente, como si el interior de
la gran torre fuera una especie de tornillo, girando en s hacia las profundidades de
la base de Azkaban.
James esperaba que las puertas comenzaran a disminuir, pero no lo hacan.
Quera preguntarle a su padre qu tan profunda poda ir la torre de celdas, pero
saba que probablemente no sera escuchado por encima del ruido de la rejilla.
Luego, sorprendentemente, la pared de la torre simplemente se detuvo. Son,
piedra sobre piedra, tan ensordecedor que James se llev las manos a los odos. En
el momento que lo haca, sin embargo, el movimiento y el ruido haban terminado.
El silencio retumb y la luz brillaba en la sala. De pie en el centro de la pared de
piedra, estaba una ltima puerta de hierro. Los nmeros prpura en el frente se
lean 6-2-9.
La puerta se abri en silencio hacia atrs.
James se asom a la celda. Era muy pequea, apenas tan profunda como la
cama junto a la pared derecha. No haba ninguna ventana, y la piedra que formaba
la pared de la celda era completamente transparente. James sinti otra punzada de
claustrofobia simplemente buscando un espacio pequeo. Sentado contra la pared
trasera en una silla metlica de respaldo recto haba un hombre pequeo. Era
delgado, calvo y llevaba diminutas gafas sin montura, con la que pareca estar
leyendo un libro. l no levant la vista.

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Recluso nmero 6-2-9, anunci Blunt estoicamente Identificado como
Ratimir Worlick, ciudadano de los Estados Unidos, aprehendido este veinte de
Agosto en Peckham, Inglaterra, acusado de intento de fabricacin y distribucin de
pociones de guerra y magia oscura.
Hubo un largo silencio mientras los ocupantes del mostrador estudiaron al
hombre de la pequea celda. Worlick no les prest atencin alguna. Sus ojos
estaban magnificados detrs de las gafas mientras miraba hacia abajo al libro que
estaba en sus manos. Despus de un momento, lnguidamente se lami un dedo y
pas una pgina. James se dio cuenta del ttulo del libro, adornado en deslustrado
oro brillante en cuero negro deca: PODERES DE LA ALQUIMIA NEGRA.
Estas

son

simplemente

condiciones

abominables

dijo

Quizling

rotundamente Exijo que se conceda una entrevista privada con mi cliente para
determinar su estado mental.
Su estado mental est muy bien coment Hardcastle con los dientes
apretados Es posible que deba considerar el estado mental de los tres aurores
que fueron heridos durante su aprehensin. Por supuesto, slo hay dos de ellos
que pueden ser entrevistados, ya que Jakob muri anoche.
Es suficiente, Titus instruy Harry, aunque James sinti que su padre
estaba frenando su propia ira. James haba escuchado a escondidas a sus padres
cuando ellos estaban discutiendo sobre la redada al laboratorio de Worlick. l no
haba escuchado todos los detalles, pero supo lo suficiente para saber que el mago
estaba inventando magia negra gravemente peligrosa, y que l haba asesinado a
unos cuantos Muggles para obtener los ingredientes que necesitaba. l haba
estado muy cerca de escapar de la redada de su padre, desatando un poder vicioso
hacia los aurores para ralentizarlos. James no saba lo que haba hecho la
maldicin, excepto que haba herido horriblemente a dos aurores profesionales, y
mat a uno, Andrea Jakob, uno de los mejores jvenes reclutas de su padre.
Ratimir Worlick dijo Harry en voz alta, dirigindose al pequeo hombre
en la celda Sabes quines somos?
Worlick finalmente levant la vista. Su rostro era casi inexpresivo. l parpade
como un bho, pero no dijo nada.

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Se le acusa de crmenes contra la humanidad Muggle y Mgica continu
Harry Usted es sospechoso de estar involucrado con el Frente Unido de
Liberacin de la Entidad Mgica, un enemigo conocido del Ministerio de Magia y
otros doce rganos de gobiernos mgicos. Usted podra ser juzgado por el cargo de
cmplice de asesinato por la muerte del senador estadounidense Charles Hyde
Filmore. Estos son sus cargos Desea invocar su derecho de admitir o negar
formalmente estos?
Worlick parpade a Harry Potter como si fuera un insecto bastante interesante.
Quizling habl Usted no debe responder esa pregunta, Sr. Worlick. Yo soy
Monroe Quizling, el rbitro asignado para supervisar su juicio. Confo en que
usted haya recibido mi correspondencia oficial cuando termin de hablar, volvi
su mirada hacia el Sr. Blunt, quien asinti con la cabeza.
Harry toc el hombro de su hijo. James poda sentir el calor de la ira de su
padre a travs de sus dedos.
Haz que se ponga de pie dijo a Blunt.
Blunt asinti de nuevo. l levant su varita y llam severamente en la celda
Ponte de pie y acrcate a la puerta. Coloca el libro en la cama y mantn tus manos
abajo.
Worlick mir especulativamente a Blunt, y luego suspir. Cerr el libro y lo
coloc cuidadosamente en el colchn tirado junto a l. Un momento despus, se
levant y se dirigi hacia la puerta abierta de su celda.
Es suficiente anunci Blunt. Worlick se detuvo.
Harry baj la voz y se acerc a su hijo Esto es, James. Mralo bien y dinos la
verdad.
James asinti. Frunci el ceo ante el pequeo hombre frente a l. Worlick
qued iluminado en la dura luz de la sala. James lo estudi furiosamente, tratando
de recordar.

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Era imposible, por supuesto. Lo haba sabido incluso cuando su padre le pidi
que fuera a Azkaban con l a ver si poda identificar a este odioso hombre de esa
noche ocurrida meses anteriores. Haba adquirido el nombre de la Noche de la
Revelacin. Todo el mundo la recordaba (era el evento que haba cambiado el
mundo completamente), pero para James la noche entera era solo un horrible
borrn: el viaje hacia el Mundo entre los Mundos, la muerte de su prima Lucy, el
portal final hacia las ciudades gemelas de Nueva York Muggle y la Mgica Nueva
msterdam, donde Petra Morganstern, con la ayuda de su hermana Izabella, haba
desgarrado el velo secreto que separaba una de la otra. James navegaba a travs de
sus recuerdos con tanto cuidado como poda, tratando de encontrar todos los
detalles. Si este hombre, Worlick, Haba estado por algn lugar? Era posible?
Pareca ser tan pequeo y dbil. Podra haber sido uno de los magos asesinos que
intent matar a su padre? Todos haban estado usando capas, ocultando cada parte
de su cuerpo. No haba forma de saberlo con seguridad.
Yo... comenz James, arrugando la cara con concentracin No puedo...
El testigo no reconoce a mi cliente declar Quizling con firmeza Que el
registro oficialmente mues...
Espere interrumpi James. Se inclin hacia adelante, mirando al pequeo
hombre en su tnica gris de Azkaban. La tnica era mal ajustada, adornada con su
nmero de prisionero en costura negra. Las mangas eran ms bien demasiado
cortas, mostrando los plidos y delgados antebrazos del hombre. Su brazo
izquierdo estaba marcado con sigilo desvanecido, apenas visible debajo de la
manga rada.
El tatuaje en su brazo dijo James, sealando Lo reconozco, creo.
Quizling entrecerr los ojos Su tatuaje, usted dice Est completamente
seguro, joven? Hubo muchos miles de personas en la Noche de la Revelacin, y la
mayora de ellos estaban ms bien lejos de usted. Si mi cliente fue uno de los
presuntos que estaban preparndose para atacar el transporte de su padre, ellos
estaban bastante alto, fuera de la luz de la calle. Veo difcil de creer que usted
pudiera haber visto un tatuaje desde esa distancia, con esa luz y mucho menos ser
capaz de identificarlo ahora.

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James sacudi la cabeza y mir a su padre No, no lo reconozco de esa noche.
Lo vi antes, cuando llegamos por primera vez a Nueva msterdam. Fue cuando
estbamos en el tren, el Lincoln Zephyr Te acuerdas, Pap?
Harry asinti con la cabeza Por supuesto, fuimos atacados por miembros del
FULEM. Estuvimos a punto de luchar contra ellos.
Estaban en escobas aclar James, hablando un poco ms fuerte Llevaban
capas y mscaras, como siempre, pero el viento hizo que sus mangas se levantaran
de sus brazos. Uno de ellos tena una marca en el antebrazo, en el mismo lugar que
el de l, all mismo. Yo slo puedo verlo debajo de su manga. Haz que nos lo
muestre.
No respondi Quizling rpidamente El chico est inventando
claramente esta historia para acusar falsamente al Sr. Worlick. Si l est tan seguro
de lo que vio, entonces que describa el tatuaje. Si coincide con el que est en el
brazo de mi cliente, entonces su testimonio puede tener sustento, lo que no
significa que tenga algo concluyente. Muchas personas tienen tatuajes.
Harry asinti a regaadientes Muy bien, entonces, James? Yo mismo no
recuerdo haber visto ningn tipo de marcas en esa noche, as que tenemos que
confiar enteramente en tu recuerdo. Puedes describir el tatuaje que viste en el
brazo de nuestro atacante?

James contuvo el aliento, pensando mucho. El recuerdo que tena de aquella


noche era un revoltijo salvaje de imgenes, el Zephyr saltando de sus pistas, a toda
velocidad por una calle concurrida de Nueva York, los flashes de la batalla entre
varitas, cristales rotos. Se concentr en las figuras que les haban perseguido,
zumbando sobre el tren como avispas. Record el plido antebrazo agarrando una
escoba negra. Apenas haba registrado las marcas tatuadas ah en ese momento.
Tal vez deberamos considerar Oclumancia sugiri Titus en voz baja
Podras hacerlo t mismo, Harry.
No es admisible declar Quizling El tribunal mgico estadounidense no
reconoce la validez de los recuerdos obtenidos a travs de estos medios subjetivos.

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Lo recuerdo dijo James dbilmente Slo lo vi por un segundo, pero...era
slo un smbolo. Se vea como una especie de crculo con una raya vertical a travs
del centro de la misma.
Cuando James termin de hablar, percibi un cambio en la atmsfera de la
habitacin. Mir a un lado y vio a Hardcastle mirando a su padre. Quienes
intercambiaban una mirada significativa.
Blunt se adelant una vez ms Prisionero llam con firmeza Levante su
brazo izquierdo y arremangase la manga.
Worlick mir a James. Casi pareca estar divirtindose. Lentamente, levant su
brazo izquierdo y tir su manga hacia atrs. El tatuaje era claramente visible a la
luz brillante. Mostraba un crculo caligrfico, cortado a la mitad por una barra
cnica. La barra podra haber sido una varita o una daga.
La Phi de Equilibrio dijo Hardcastle, sorprendido.
Qu significa? pregunt James, todava con el ceo fruncido.
Es la marca universal de aquellos que creen que el equilibrio mgico requiere
la exterminacin de todas las especies no-mgicas explic Hardcastle con su voz
grave Son asesinos sin remordimiento. Los peores de todos los villanos, porque
ellos no matan por enojo o venganza, sino por su concepto pervertido de pureza.
Ellos no creen que aquellos que matan sean siquiera humanos.
Puedo bajar mi brazo ahora? pregunt Worlick. Era la primera vez que
hablaba, y James se sorprendi ante la indolencia perezosa del tono del hombre. La
expresin de su rostro era de una indulgencia cansada, como si estuviera
divirtiendo a una pandilla de nios desagradables.
Por supuesto, Sr. Worlick respondi Quizling. Para los dems, dijo Esto
no significa nada, por supuesto. Estos tatuajes son bastante comunes entre cierta
clase de revolucionarios. Lo ms probable es que el Sr. Worlick adquiri la marca
en su juventud, sin saber siquiera lo que significa. Por otra parte, no constituye una
prueba de que el Sr. Worlick estaba entre quienes los atacaron.

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No estuvo de acuerdo Harry Lo admito, no parecer ser el tipo de
guerrero. Sin embargo, es suficiente para que lo llevemos a juicio. Me temo que el
Sr. Worlick no volver a su pas de origen en un futuro cercano.
Quizling acept esto a regaadientes Sea como sea, me reunir privadamente
con mi cliente para instruirlo sobre las prximas actuaciones. Si me disculpan.
Quizling pas junto a los otros, acercndose a la puerta de la celda abierta.
Tienes cinco minutos, rbitro anunci Blunt. Quizling no respondi y
entr a la celda de Worlick mientras ste le haca espacio. Los dos se sentaron en la
cama estrecha y Quizling tir de la puerta de la celda a su espalda, dejndola
ligeramente entreabierta.
Grandsimo idiota dijo Hardcastle por lo bajo Tal vez Worlick nos
ahorre algunos problemas y lo maldiga de alguna forma.
Harry suspir Es improbable, Titus. Tratemos de ser profesionales en todo
esto. Por lo menos, ya tenemos por lo que vinimos. Buen trabajo, James.
James asinti Realmente no estaba muy seguro. Estaba intentando no fallar.
A veces eso es lo que se necesita dijo su padre.
Pero pap dijo James, bajando la voz a un susurro Realmente no creo
que l estuviera esa noche cuando atacaron el tren. Es demasiado pequeo y
delgado. El hombre que vi era ms grande segn recuerdo, a pesar de que llevaba
una tnica y capucha.
Lo s, hijo estuvo de acuerdo Harry Pero esto es suficiente para
mantenerlo aqu por ahora. Muy pronto, lo conectaremos a su red, la gente con la
que estaba trabajando. Con suerte, los capturaremos a ellos tambin, y todos
estarn aqu en Azkaban por un largo, largo tiempo. Tenemos que agradecer por
eso.
James se encogi de hombros. No estaba seguro de haber hecho algo
especialmente difcil, pero esperaba que su padre tuviera razn. Worlick era sin
duda malvolo, pero no del todo de la forma que esperaba James. En lugar de ser

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vicioso o vengativo, el hombre emanaba una marca de odio desinteresado que
estaba tan fro que era casi clnico. Aqu, James saba, haba un mago que no senta
ningn remordimiento o arrepentimiento por lo que haba hecho. Lo hara de
nuevo si tuviera la oportunidad. Afortunadamente, haba sido capturado y
encarcelado. Y por ahora, seguira de esa forma.
En breve, la puerta de la celda se abri de nuevo. Quizling sali, enderezando
su capa y ajust su sombrero de rbitro. Detrs de l, Worlick yaca reclinado sobre
el colchn, solo con sus pies visibles y su libro de alquimia negra descansaba sobre
su estmago. La indiferencia perezosa del hombre era verdaderamente
escalofriante.
Est bien? pregunt Harry
Quizling asinti de manera profesional, suspirando fuertemente y pasando a
travs de James y el resto, a grandes zancadas hacia la oscuridad de la sala exterior.
Parece que hemos terminado aqu coment Hardcastle.
Blunt asinti. Movi su varita hacia la puerta de la celda, que se cerr de golpe
con un sonido metlico. Casi de inmediato, la puerta y la pared de piedra
comenzaron a volver por donde haban llegado, acompaados por el rugido sordo
de la torre de celdas. Un minuto despus, las puertas cclicas se estremecieron
nuevamente, dejando al descubierto el muro de piedra grabado. Blunt golpe la
pared con su varita, revelando la pequea puerta de piedra que salvaguarda la
llama de entrada. Volvi la llama a su antorcha y dirigi a James, Harry y
Hardcastle de vuelta a la sala principal, donde Quizling esperaba impaciente.
Nadie habl durante el viaje de regreso por la escalera de caracol. James sigui
a su padre de nuevo, con Hardcastle en la parte trasera. Quizling acechaba junto a
Blunt, aparentemente furioso consigo mismo, y con ganas de estar luego en su
propio camino.

De vuelta en la caverna acuosa, el barco fantasma no estaba a la vista. Las


boyas iluminadas se balanceaban en silencio en la oscuridad, pintando su reflejo
sobre el agua entintada.

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El transbordador regresar en breve explic Blunt Sr. Quizling, le
devolver su escoba inmediatamente.
Harry se volvi hacia Quizling en la oscuridad Supongo que instruir a su
embajada de lo ocurrido hoy aqu Podemos esperar que no hayan interrupciones
innecesarias a medida que avancemos en el juicio de Worlick?
Quizling ni siquiera se gir hacia Harry a responder su pregunta. l
simplemente se qued mirando hacia el agua oscura, esperando el retorno de su
escoba. Blunt se situ en el borde del muelle y mantuvo en alto su varita adems
de la antorcha. Dispar una sola llamarada verde hacia el techo de la caverna,
pintando sombras movindose entre las estalactitas.
Sr. Quizling? dijo Harry, frunciendo el ceo ligeramente Est todo
bien?
Quizling todava no responda. Fuera de la oscuridad, una forma larga y
oscura iba hacia el muelle. Blunt la atrap hbilmente. Era, por supuesto, la escoba
de Quizling. Blunt se gir hacia Quizling y se la ofreci, quien estir el brazo para
tomarla.
James se qued sin aliento. Mientras Quizling se adelantaba, la manga de su
capa se recogi, revelando su antebrazo. Un tatuaje oscuro marcaba su piel. Era el
Phi del Equilibrio, exactamente el mismo que James haba visto minutos antes en el
brazo de Worlick.
Pap! grit James, buscando su varita, pero Quizling fue muy rpido. Se
dio la vuelta, con su propia varita empuada, y dispar un rayo rojo directamente
hacia Hardcastle, que estaba ms cerca. Hardcastle salt para esquivar el hechizo,
que se chamusc entre su tnica, apenas fallando. Un instante despus, tanto la
varita de Harry como la de Hardcastle estaban fuera y disparando. Luces rojas
parpadeaban por toda la cueva, pero Quizling haba desaparecido. La solapa de su
tnica y el silbido de su escoba hicieron eco sobre el agua, junto con una rfaga de
risa loca.
Maldita sea! grit Hardcastle con furia Se ha ido.

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Harry neg con la cabeza, guardando rpidamente su varita No ido dijo
Escapado.
Pero Quizling no estaba preso aqu dijo Blunt, frunciendo el ceo
severamente.
James lo vio una fraccin de segundo antes que yo explic Harry,
sacudiendo la cabeza El tatuaje, igual al del brazo de Worlick. Quizling no tena
tatuajes cuando llegamos aqu.
James agarr su propia varita, sin haber disparado ningn hechizo Entonces,
Cmo lleg hasta ah? Estaba del lado de Worlick todo el tiempo?
No dijo Harry, volvindose hacia Blunt Ellos no estn coludidos. Y no
era Quizling. El hombre que acaba de escapar tiene el mismo tatuaje que Worlick
porque l era Worlick. Sr. Blunt, confo en que usted mantiene un par de escobas
aqu en caso de emergencia?
Claro que s, Sr. Potter dijo Blunt rpidamente Estn guardadas aqu, en
la caverna.
Vamos a necesitar dos de ellas dijo Harry James, acompaa al Sr. Blunt
adentro. Comprueba la celda de Worlick y ve lo que puedas encontrar ah. Ojal el
Sr. Quizling siga vivo. Si es as, James, acompalo de regreso va ferry.
Entendido?
James enderez la espalda y asinti con firmeza Si seor. Inmediatamente.
Dos escobas aparecieron desde las alturas oscuras de la caverna ante la
convocatoria del Sr. Blunt. Harry y Hardcastle las atraparon. Un momento
despus, los dos aurores estaban en el aire, preparados para darle caza.
Nos reuniremos en el muelle de tierra firme dijo nuevamente el padre de
James Ten cuidado, James!
James levant la voz mientras su padre y Titus Hardcastle se alejaban a toda
velocidad, marcando sus reflejos en el agua oscura Lo har! No dejes que se te
escape, Pap!

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Pero ellos ya se haban ido, dejando nada ms que fro silencio y las
preocupaciones de James en su estela.

Cuando Blunt volvi a abrir la puerta de la celda nmero 6-2-9, la escena


interior no haba cambiado. Una figura aun yaca sobre la cama con slo sus pies
visibles y con el libro negro an sobre su pecho. Blunt dio un paso adelante con
cuidado, levant la varita, y se asom hacia la figura. Un momento despus, baj la
varita y solt un juramento por lo bajo.
Desde el hall exterior, James pregunt tmidamente Es... Quizling? Blunt
asinti. Se inclin hacia adelante, fuera de la vista de James. Hubo un destello de
color blanco, y la figura acostada se sacudi repentinamente, dejando caer el libro.
Qu! grit una voz No puedes hacer esto! Soy un rbitro! Yo...
Clmese, Sr. Quizling orden Blunt Usted ha sido aturdido, no debera
sorprenderme. Va a estar bien en un momento.
Quizling se puso en posicin vertical, agitndose violentamente contra las
paredes de piedra Exijo saber quin me hizo esto! Con qu autoridad...
Se hizo bajo ninguna autoridad declar Blunt, tomndolo, girndolo y
tirndolo a zancadas hacia el pasillo exterior. Es posible que desee saber que esto
fue accin de su "cliente". Cambi identidades con usted, al parecer utilizando una
pocin multijugos para cambiar su apariencia, aunque no puedo imaginar cmo lo
consigui entre estas paredes.
Quizling resopl mientras segua a Blunt hacia el pasillo exterior. Bueno.
Estoy seguro de que debe haber alguna causa razonable para lo que ha ocurrido
aqu. Se detuvo y entrecerr los ojos. Seguramente usted no est sospechando
de que yo mismo he asistido al Sr. Worlick de alguna forma No cree que yo he
trado de contrabando estas pociones para l?

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Blunt se detuvo. Sin girarse, suspir. No, seor. No creo que usted tenga la
capacidad de hacer eso.
Puede estar seguro que no, Quizling asinti enfticamente. Yo soy un
rbitro de la Corte Mgica de los Estados Unidos. Justicia y objetividad son mis
consignas. Yo...
Va a necesitar una nueva capa para el ferry, supongo interrumpi Blunt
mientras caminaba Su "cliente" parece haberse quedado con su ropa.
Quizling se detuvo y mir hacia abajo, notando por primera vez que ya no
llevaba su capa del ferry o su ropa oficial de rbitro y su gorro. Su rostro se
convirti en una mueca y mir a James.
Supongo que tu padre y su compaero oso grizzli que va tras l, estn tras
el Sr. Worlick?
James asinti Ellos lo atraparn. Son los mejores.
Quizling asinti, con los ojos an entrecerrados. Entonces no tenemos nada
de qu preocuparnos verdad? Vamos, muchacho. Vamos a dejar este horrible
lugar atrs.

El barco fantasma lleg poco despus de que James, Quizling y Blunt


regresaran al muelle. Mientras Quizling preceda a James cuando suba, Blunt dio a
James una mirada severa.
Tenga cuidado, seor Potter, le dijo de manera significativa. Hay un
asesino suelto, asumiendo que su padre y el seor Hardcastle todava no lo hayan
encontrado.

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No se preocupe, Sr. Blunt, respondi Quizling. Yo soy el rbitro del Sr.
Worlick. Seguramente, si lo encontramos, l reconocer que yo estoy aqu para
ayudarlo. No vamos a hacerle dao.
Blunt levant la vista hacia el techo de la caverna, como si estuviera evitando
poner los ojos en blanco. James asinti.
Gracias, seor, dijo mientras suba a bordo del barco fantasma.
Tendremos cuidado.
Un momento despus, el barco fantasma flot en silencio lejos del muelle,
dibujando una estela delgada en el agua cristalina. Blunt observaba con su
antorcha sostenida en alto mientras el barco se deslizaba hacia la boca de la
caverna y la niebla que haba ms all. A medida que el barco se diriga hacia mar
abierto, dejando la torre descomunal atrs, James se volvi y mir hacia ella. Ya no
haba un resplandor verde encima de Azkaban. Ahora, la antorcha del faro brillaba
de color rojo demostrando el peligro. Azkaban haba sido violada. Un preso se
haba escapado. Hasta Blunt haba dicho algo, y no se le haba ocurrido a James
que l podra encontrar al hombre loco fugado antes que su Pap y Titus
Hardcastle lo capturaran de nuevo. l se jur estar en alerta mxima, manteniendo
su varita agarrada en la mano, enterrada en las profundidades del bolsillo de su
capa.
El viento soplaba sobre sus cabezas, silbando con aire taciturno en el viejo
aparejo del barco fantasma. Olas agitadas rodaban por debajo del casco,
aplaudiendo en l y levantando nubes de espuma fra. James mir hacia adelante,
ansioso por estar fuera de la niebla, fuera del alcance de la magia antigua de
Azkaban.
Tu padre y su amigo, dijo Quizling despus de un rato Ellos son muy
buenos en lo que hacen no es as?
James frunci el ceo ante el hombre. Bueno, s. Mi padre es el jefe de los
aurores. Titus Hardcastle es su mejor hombre. Cmo cree que atraparon a ese
horrible imbcil de Worlick para empezar?

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Quizling asinti y se encogi de hombros sin comprometerse. Supongo que
tienes razn. Aun as, sus mtodos dejan algo que desear no te parece? Permitir
que sus compaeros sean heridos o incluso asesinados, todo slo para detener a un
individuo relativamente inofensivo como el Sr. Worlick. Todo parece bastante
extremo, si usted me pregunta.
S, dijo James, mirando por encima de las olas grises. Bueno, creo que
nadie se espera que alguien lo hiciera.
Quizling sonri, y luego se ri un poco. Crees que soy horrible, no?
James no respondi. Estudiaba la niebla, esperando con impaciencia que se
disipara. Haba sido un hermoso da de verano antes de que hubieran entrado a las
brumas del mar del Norte. Esperaba que an lo fuera. Confiaba en que el sol
brillara y que su padre y Titus Hardcastle estuvieran esperndolo en el muelle en
tierra firme, con Worlick asegurado en custodia.
No tienes que contestar, dijo Quizling Puedo verlo en tu cara, James.
Crees que soy tan malo como el hombre que represento, el Sr. Worlick? Djame
hacerte una pregunta, sin embargo, muchacho De verdad crees que las cosas son
blanco y negro como tu padre las hace parecer? Te aseguro que no lo son. Te
aseguro que incluso el Sr. Worlick no es el villano que deseas creer que es.
James deseaba de todo corazn que el rbitro se callase. Sin mirarlo, le dijo,
Supongo que el Wizengamot debe decidirlo. Tendremos que esperar y verlo.
Algunas personas no creen que el Sr. Worlick sea un villano en absoluto.
Algunos, te sorprendera saber, estaran muy cerca de llamarlo...un hroe.
Un escalofro recorri la espalda de James. Se volvi hacia Quizling. El hombre
le sonrea. Era una sonrisa agradable, dbil, casi lnguida. James no le haba visto
una sonrisa as a Quizling ni una sola vez hasta ese momento.
No s quines son esas personas que pensaran que Worlick fue un hroe,
dijo James. Pero yo s lo que es un hroe. Mi padre es uno.
Ah, s, el Gran Harry Potter, dijo Quizling, asintiendo y ensanchando su
sonrisa. Es una pena, de verdad, que l haya elegido estar en el lado equivocado

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de la historia. l es realmente un hombre muy notable. Es una pena verlo
desperdiciar su talento.
James sac su varita de su capa. l no quera apuntar a Quizling, solo
mostrrsela al hombre, para hacerle saber que lo que dijo, James lo haba tomado
muy en serio. Sin embargo, Quizling haba estado esperando ver a James actuar.
Su mano se movi mientras James sacaba su varita. En un segundo, la varita haba
sido arrancada hbilmente del puo de James. Quizling la levant y sonri
mientras James se quedaba atrs, ensanchando sus ojos.
La sonrisa de Quizling se evapor. Lo siento, James. Necesito una varita, ya
ves. Espero que no te importe.
Mientras James retroceda ms, se dio cuenta que la voz de Quizling sonaba
diferente. Estaba sonando ms alto, ms como por la va nasal. El viento entr al
barco fantasma y agit la capa entre sus piernas.
T...t no eres Quizling, dijo James mientras la comprensin flua sobre l.
Bien por ti, declar el hombre, blandiendo la varita de James. Su rostro
estaba cambiando ahora tambin. Bajo la capucha, la frente del hombre sobresala.
La lnea del cabello se hizo hacia atrs y adelgaz. La nariz prominente se acort y
aplan. Los labios finos engordaron y encarnaron. En cuestin de segundos, el
hombre frente a l haba cambiado de Quizling a Worlick.
Ests impresionado con mi astucia, dijo Worlick, Pero no deberas. Lo
que para ti es genial, es mera astucia cotidiana para m. De hecho, yo no utilic una
pocin multijugos para asumir la apariencia de mi rbitro. Intercambi lugares
inmediatamente con l, sin embargo, lo maldije con Imperio, utiliz su propia
varita para recrear mi tatuaje en su mueca, y le envi a fingir que era yo. Plane
que liderara una persecucin salvaje con tu padre y su lacayo. Entonces, bajo el
disfraz del pobre y engaado Sr. Quizling, tuve la oportunidad de salir de mi
propia celda de la prisin, escoltado por el propio director. Puedes llamarlo una
genialidad. Yo lo llamo una comn resolucin de problemas.
Yo lo llamo cobarda sorpresiva, escupi James, chocando contra la borda
del barco.

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Worlick se encogi de hombros, avanzando hacia l. Lo que es cierto de tu
padre, tambin lo es para ti, hijo mo, coment, mirando a James sobre su propia
varita. Tu, al igual que tu padre, estn del lado equivocado de la historia,
quienes han subido demasiado rpido al poder supremo. Se lograr el verdadero
equilibrio cuando la sangre mgica finalmente erradique a las especies menores.
Cuando ese momento llegue, no solo tendremos el poder... toc la varita de
James, apuntndolo y ladeando la cabeza. Tendremos la voluntad...para usarlo.
James estaba completamente perdido. Worlick estaba a punto de matarlo, y
usando su propia varita. Busc en la nave algn tipo de arma, pero la cubierta
estaba completamente vaca. Luego, lleg la inspiracin.
Usted puede que tenga el poder, dijo James, de pie con la espalda recta y
levantando la barbilla, Pero permtame preguntarle una cosa antes que lo utilice.
Worlick puso los ojos en blanco desconcertado. Pregunta, muchacho.
Usted? pregunt James, tirando de su capa negra y dejando que el viento
la rompiera fuera de su alcance, Sabe Nadar?
La capa sali disparada, volando sobre las olas como una cometa.
Inmediatamente, una campana son. James mir a un lado, hacia la caseta del
timn del barco fantasma. La campana de bronce deslustrado que colgaba a su
lado son claramente su alarma. Con un gemido monstruoso el barco comenz a
salir disparado hacia adelante. Las olas golpeaban sobre la proa mientras el barco
olfateaba el agua plomiza.
Eres un completo idiota! grit Worlick, con los ojos fijos en las olas que
consuman la nave tras l. Nos va a matar a ambos!
James no respondi. Sali corriendo hacia los lados, agachndose hacia la popa
y detrs de la caseta de mando. El ngulo de la cubierta del barco fantasma creci
ms al momento que se hundi, empujando hacia adelante las profundidades. Una
escalera retorcida estaba atornillada en la pared trasera de la caseta del timn.
James se encaram a sta y cay sobre el techo plano de la caseta.

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Atrs, Worlick pareca haberse olvidado de l. Se aferr a la borda del buque
para salvar su vida, retrocediendo hacia la popa mientras la proa se hunda ms y
ms en las olas hambrientas.
Inesperadamente, un rayo dorado de calor se apoder de James cuando se
agach. Levant la vista, y se sorprendi al ver la luz del sol brillante sobre las olas
y gaviotas en crculos sobre el agua. Ms all de ellos, an a la distancia, estaba la
orilla. James imagin que poda ver el muelle en la tierra. Quizs pudiera nadar
haca all.
El barco fantasma retumb mientras el agua entraba en l, hacindolo ms
pesado. La mitad estaba casi sumergida ahora y lo hunda muy rpido. Se
balanceaba, amenazando con tirar a James del techo y que cayera al agua.
Un ruido de repente llen el aire. Era tan amplio y generalizado que en un
principio James pens que era un trueno lejano. Mir a su alrededor, todava
aferrado en el techo del barco fantasma, y vio algo que le congel la sangre.
Un cicln gris acuoso estaba girando hacia el barco que se hunda. Pasaba por
sobre la superficie de las olas, dejando una estela espumosa detrs de l. Se
abalanz sobre el barco fantasma, empequeecindolo bajo su sombra retorcida. El
viento y la niebla golpearon fuera de la tromba de agua, picando los ojos de James.
Tema que el cicln podra arrastrar al barco fantasma, arrancarlo del agua y
romperlo en pedazos dentro de su terrible interior. En cambio, la tromba de agua
se enroscaba alrededor de la nave, convirtindolo en un corcho y luego comenz a
disminuir. El cicln se vino abajo, lloviendo agua sobre James y repiqueteando las
olas como si fuera una lluvia torrencial. Cuando la niebla del cicln se disip, una
mujer apareci en su lugar. James la vio de pie en medio de las olas y se le hizo un
nudo en la garganta que lo dej sin habla.
Saludos, James! la mujer le dijo. Veo que te has metido en un pequeo
aprieto, no es verdad?
Era Judith, la Dama del Lago. Ella le sonri y neg con la cabeza, sacudiendo
su largo cabello rojo. Ni siquiera se vea hmeda.

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Me encantara echarte una mano, pero tengo un poco de prisa. Gracias por
acompaar al Sr. Worlick hasta aqu. Sospecho que nos volveremos a encontrar
muy pronto.
El barco fantasma dej escapar un gemido torturado. Agua cay sobre el techo
de la caseta del timn, pero la Dama del Lago se limit a rer. Ella se inclin y sus
brazos se transformaron en tentculos, los cuales se extendieron entre las olas,
hasta llegar a Worlick, quin se aferraba a la popa levantada del barco fantasma.
Un momento despus, con un grito gorgoteante, el hombre se vio envuelto en el
terrible abrazo de Judith. Ella lo tir hacia ella y lo gir para irse. Mientras lo haca,
el cicln se levant de nuevo a su alrededor, revolviendo el mar frenticamente,
cayendo el viento fro sobre James, quien se agach y sinti el barco fantasma
cayendo lejos debajo de l, encontrndose sumido en la fra oscuridad del mar del
Norte.
Segundos despus, volvi a la superficie,

sin varita, empapado y

completamente perdido. El cicln se haba ido, al igual que la Dama del Lago y su
presa, Ratimir Worlick
James maldijo en voz alta y golpe el agua con los puos.
Despus de un minuto, sin saber qu hacer, se gir, se estir sobre el agua, y
comenz a nadar hacia la orilla. Ni siquiera estaba a mitad de camino antes de que
su padre y Titus Hardcastle lo encontraran con sus escobas. Para entonces, el sol se
estaba poniendo, un banco de nubes bajas haba aparecido, y se haba convertido
en un da completo y descaradamente horrible.

El disparo son tan bajo en el estrecho callejn. Podra haber sido un trozo de
madera de nogal que se parti en dos, o un ladrillo que cay en un charco. El
sonido (un estadillo plano, sin eco) fue apenas registrado en los pensamientos de
William hasta que el hombre frente a l baj y dej caer su bastn, y luego cay de

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rodillas. La mirada en el rostro horrible del anciano no era de sorpresa, pero s de
ofendida confusin. Abri la boca, dibuj una superficial y vacilante respiracin.
Sin embargo, antes de que pudiera hablar, sus ojos se quedaron en blanco. l cay
de bruces sobre el pavimento de ladrillo, muerto.
A cierta distancia detrs de l, la pistola todava estaba sujeta en su pequeo
puo, era una joven mujer. Su rostro estaba mortalmente plido, pero sereno.
Por Fredericka, dijo dbilmente, hablndole al hombre muerto. De su
prometido, William. Y de m, su hermana, Helen.
Una cinta de humo serpenteaba desde el ojo negro de la pistola. Bruscamente,
Helen la baj.
William haba estado seguro de haber estado a punto de morir, para reunirse
con su amada Fredericka en el ms all, y haba estado listo para recibir esa nueva
realidad. Ahora, en cambio, el asesino de Fredericka yaca muerto entre la basura,
derribado por un solo disparo inesperado. El villano, Magnussen, puede que haya
sido poderoso (incluso puede haber tenido poderes msticos y sobrenaturales) pero
no haba sido lo suficientemente poderoso para detener una bala no vista para
enviarlo a la otra vida. Y sean cuales sean los juicios que le esperaban all.
William se acerc al hombre muerto, apenas capaz de creer que todo haba
terminado. Helen se uni a l un momento despus, con voz temblorosa, la pistola
la guard en el bolsillo de su delantal.
Tres jvenes aparecieron en la entrada del callejn, siguiendo a Helen. William
los vio, y por un breve momento consider huir, llevando a Helen con l. Despus
de todo, el callejn se haba convertido en el escenario de un asesinato y ambos
podran ir a la crcel Hempstead para el resto de sus vidas. Sin embargo, algo en
los jvenes dijo a William que no estaban realmente sorprendidos por lo que haba
pasado, ni que ellos estuvieran planeando llamar a un polica y denunciar el
sangriento asesinato.
Dbilmente, Helen dijo, Estos tres dicen que rob algo de ellos. Lo siguieron
aqu, con la esperanza de recuperarlo. No nos entregarn, no creo. Ellos slo
quieren su mercanca de vuelta.

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William los mir. El chico que lideraba el grupo asinti con seriedad. Tena el
pelo oscuro y rebelde, pareca tener unos catorce aos. Detrs de l haba un chico
ms grande con una mirada de solemnidad tensa en el rostro cuadrado. El tercero
era rubio, delgado y con los ojos bien abiertos mirando el cadver.
William se arrodill junto al cuerpo de Magnussen. El bastn del malvado
hombre an estaba sujetado en su puo muerto. El mango era de hierro, hecho a
mano para asemejarse a la cabeza de una grgola maliciosa. Magnussen haba
utilizado el bastn para lanzar sus hechizos indecibles. William lo arrebat de los
dedos fros del hombre, odiando el peso de esto, pero queriendo (necesitando)
romper su poder. Lo levant con ambos puos y lo rompi con destreza con su
rodilla, rompindolo en dos. Lanz lejos la vara de madera, pero se qued mirando
la cabeza de metal brillante. Era horriblemente fea, la cara de la grgola miraba de
reojo con malevolencia. William baj la mirada hacia el hombre muerto de nuevo.
Una bolsa con un cordn de terciopelo estaba enganchada sobre la mano de
Magnussen. Hizo un gesto hacia ella.
Sus bienes robados podran no ser el tipo de cosas que caben en una bolsa de
terciopelo, no?
Podra ser, el chico que lideraba el grupo respondi. Dio un paso adelante,
vacil y luego se dej caer sobre una rodilla. Extrajo la bolsa de la mano del
hombre muerto, que cay de nuevo a los adoquines con un golpe sordo. El
muchacho se puso de pie, mir dentro de la bolsa por un momento, y luego volvi
a mirar a sus compaeros y asinti con gravedad.
Ustedes tres, dijo William, Ustedes son como l, cierto? hizo un gesto
hacia el cuerpo de nuevo, usando la mano que sostena la cabeza del bastn roto.
El chico de la delantera neg con la cabeza, pero fue el chico ms grande que
contest. Sentimos lo sucedido a Fredericka. dijo solemnemente, con un acento
britnico inconfundible. Este hombre puede ser parte de nuestro mundo...pero
nosotros no somos como l.
William simplemente se qued mirando a los tres chicos, midindolos. Ellos
saban de su pobre, perdida Fredericka. Sus mejillas ardan. No s lo que hay en
esa bolsa de terciopelo, dijo con firmeza, sombramente, Y estoy seguro que no

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quiero saberlo. Esto ha terminado. Vayan por su camino y yo junto a Helen,
trataremos de ir por el nuestro. Es justo?
Los tres chicos asintieron. Despus de un momento, retrocedieron, giraron y
salieron corriendo desde el callejn, con su misteriosa bolsa de terciopelo con ellos.
William se puso de pie, y Helen se apoy en l, quien la sostuvo con su brazo
izquierdo y le ayud a sostenerse. Ella estaba temblando. Sinti el peso de la
pistola caliente en su delantal.
Por primera vez, se pregunt cmo Helen haba llegado al callejn. Viva con
su familia en el otro lado de los muelles, a unas quince cuadras de distancia. Era
medianoche. El mismo William haba estado vigilando el callejn por semanas,
esperando atrapar a Magnussen cuando retornara a la escena del asesinato de la
pobre Fredericka, si es que lo haca. Sorprendentemente, el hombre haba
regresado, tan audaz como desfachatado, caminando como si fuera el dueo de la
calle, o incluso de todo el maldito mundo. William haba pensado que todo haba
sido preparado para l, pero no estaba preparado para los poderes diablicos y
sobrenaturales del hombre.
Pero Helen s. Ella no haba perdido el tiempo en palabras, le haba disparado a
matar, a sangre fra.
Pero Cmo lo haba conocido? Cmo haba llegado al ltimo momento,
pistola en mano, para matar al hombre responsable de la muerte de su hermana?
No era un pequeo misterio. Sin embargo, por ahora no haba tiempo para
discutirlo.
William arrastr el cuerpo de Magnussen hacia las sombras y lo cubri con
basura.

Tendra

que

volver

ms

tarde

para

disponer

del

cadver.

Afortunadamente, la orilla del ro estaba a slo unas cuadras por la colina y los
muelles estaran desiertos a estas horas. El cuerpo del asesino sera encontrado en
los das venideros, flotando en la corriente del ro fangoso, pero quizs no sera
encontrado. De cualquier forma, a William no le importaba.
En silencio, William camin hacia la casa de Helen. Ninguno habl, a pesar de
las preguntas que colgaban en el aire. Por ahora, lo nico que importaba era que

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todo haba terminado. Se haba hecho justicia. Quin haya sido o que haya hecho el
horrible anciano, l ya estaba muerto. Fredericka haba sido vengada.
No la traera de vuelta, y ambos tendran que vivir para siempre con la mancha
del asesinato, pero por ahora William pens que podra vivir con eso.
Slo esperaba que Helen pudiera tambin.

William se cas con Helen menos de un ao despus. Su noviazgo haba sido


breve pero intenso, forjado en el crisol de su experiencia compartida en esa fatdica
noche. Aprendieron que la vieja verdad era un secreto mutuo en una de las
intimidades ms fuertes, y a la vez terrible y vinculante. Los dos haban perdido a
alguien querido para ellos, y ambos haban participado en vengar a ese ser amado.
En los aos que siguieron, William nunca se arrepinti de lo que haba sucedido,
pero saba que Helen s, en lo ms profundo de su corazn. Despus de todo, haba
sido su mano la que haba apretado el gatillo. Ella haba terminado con la vida de
otra persona. William dese que hubiera sido su dedo quien accion el gatillo, slo
para haberle ahorrado la responsabilidad a Helen. l era ms duro que ella, y
podra haber vivido con eso.
Y, sin embargo, sorprendentemente, rara vez hablaban de l. Fue el evento que
los haba reunido, pero a medida que pasaban los aos, empez a parecer ms
como algo que haba ocurrido en un sueo. La nica vez que fue totalmente real
para William fue en una rara noche sin dormir, cuando el mundo estaba tranquilo
y las horas parecan interminables. Se acostaba junto a su esposa y se pregunt:
Cmo haba sabido que deba ir a ese callejn esa noche? Por qu haba
caminado esas quince cuadras con la pistola en su delantal? Cmo poda haber
llegado en el momento exacto? Ella deba haber salido un cuarto de hora antes que
Magnussen recin llegara al callejn. Era un misterio muy preocupante.

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Pero William nunca le pidi a su mujer cmo haba llegado a estar en el
callejn esa noche, por una razn muy simple: en el fondo, realmente no quera
saber la respuesta. Porque, sospechaba, podra ser an ms preocupante que el
misterio.
Helen le dio cuatro hijos a William. Con el nacimiento del cuarto (un hijo, para
alegra de William) haban ahorrado suficiente dinero para salir de la srdida
madriguera del barrio del muelle. William renunci a su trabajo en los muelles y
compr una pequea casa de campo al sur de Filadelfia, donde, a la avanzada
edad de treinta y tres aos, se convirti en agricultor.
Hubo aos de escasez, e incluso en el mejor de los casos la familia rara vez
tena ms de 20 centavos que se rocen entre s, pero eran felices, y a menudo muy
afortunados. Cuando los cultivos adyacentes se pudran en los manantiales
hmedos, ellos lograban sobrevivir. Cuando los zorros diezmaban los gallineros
cercanos, sus pollos permanecan intocables. Cuando la sequa afect a los otros
campos, William descubri un manantial en una caada rocosa de la esquina de su
propiedad y lo utiliz para regar sus cultivos.
Nunca se le ocurri que se trataba de golpes inusuales de suerte. Tampoco se le
ocurri que pareca coincidir con excentricidades poco encantadores de su esposa.
Helen haba desarrollado un hbito de caminar a travs de los campos en las
maanas, hablando suavemente para s misma, o cantar canciones melodiosamente
divertidas. William nunca escuch sus palabras reales. Era contento vindola
desde la distancia, serpenteando bajo la luz del sol al amanecer, cantando y
acariciando las jvenes plantas con las palmas de sus manos mientras pasaba.
Saba que otras personas podan pensar que estaba un poco loca, pero l la conoca
mejor. Helen tena una alma gentil y suavemente caprichosa, y la vida en la granja
era muy buena para ella. Haba despertado algo en ella, y ese despertar haba
alegrado a William.
l no se dio cuenta de que sus campos empapados crecan secos y saludables
mientras ella los rodeaba cada maana. O que los smbolos de colores que pint en
el gallinero podran ser ms que garabatos sin sentido y patrones entrelazados. O
que ella haba enterrado algo en la caada rocosa pocos das antes de que
descubriera el manantial ah.

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Pero su hijo s lo hizo.
Su nombre era Phillip. Fue llamado as por su abuelo, a quien nunca conoci.
l miraba a su madre con cuidado, como slo un hijo puede hacerlo, tanto
idolatrndola como estudindola. Vio como rodeaba los campos cada maana,
como cantaba sus canciones divertidas, pero l saba que no estaba cantando para
s misma. Le estaba cantando a las plantas mientras crecan a la luz del sol, incluso
a la propia tierra, alentndola y persuadiendo a los campos con su hermosa y
simple voz. Ella compona las canciones mientras caminaba. Phillip lo saba porque
a veces la segua de lejos, mirndola con los ojos muy abiertos, paralizado por el
secreto mgico de su madre.
Sus hermanas no le creyeron cuando intent contarles sobre la sutil magia que
su madre posea. Ellas eran mayores y ms sabias que l, y se lo recordaban en
cada oportunidad. Se rieron de l y lo despreciaron y le dijeron que era un beb
tonto. Nada de esto disuadi a Phillip en lo ms mnimo. Eran demasiado viejas
para reconocer la verdadera magia, aunque ocurriera en la misma casa.
Una maana, Phillip vio a su madre salir de la casa con una pequea caja de
lata bajo el brazo izquierdo y una paleta de jardn en su mano derecha. El roco an
perlaba la hierba y el sol era apenas una promesa de color rosa en el borde del
horizonte. Phillip la sigui, agazapado a lo largo del borde este del campo, con sus
pies descalzos silbando a travs de la hmeda y alta hierba.
Su madre no cant esa maana. Camin en silencio, con sobriedad, llevando la
caja de lata y la paleta como si se tratara de un escudo y espada. Al final del campo
este, ella dobl a la izquierda, hacia el borde de la propiedad. Ella no sola caminar
en esa direccin. Despus de todo, no haba nada ms all que la valla fronteriza y
un viejo valle pedregoso, lleno de arbustos y rboles esculidos. Phillip se escondi
detrs de un montn de hierbas y vio cmo su madre descendi a la caada. En el
momento que se detuvo, l solo poda ver su cabeza y hombros. Ella mir abajo
por un largo momento, como si estuviera examinando algo, y luego se arrodill.
Phillip no pudo verla durante casi cinco minutos. Cuando ella volvi a aparecer, se
enderez su vestido de trabajo y mir hacia el cielo. No estaba sonriendo, pero
pareca feliz de alguna forma, o al menos contenta. Un momento despus, gir y
subi de nuevo fuera de la caada, llevando solamente la pala.

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Phillip se escondi entre la maleza y observ a su madre pasar. Y an, ella no
cantaba, como lo haca la mayora de las maanas. Pero si tarareaba. Era un sonido
tranquilo, y Phillip sospech que esta vez su tono era para ella sola.
Cuando estuvo seguro de que ya haba recorrido la mayor parte del viaje de
regreso a casa, Phillip sali a toda prisa de entre las hierbas y se lanz hacia la
caada. Sigui los pasos de su madre lo ms cerca que pudo, mirando a su
alrededor con atencin. Despus de un momento, sus ojos agudos espiaron lo que
estaba buscando. Una de las piedras haba sido movida, y la tierra debajo de ella
estaba revuelta. El muchacho se arrodill y levant la piedra con ambas manos. El
csped debajo de ella todava estaba roto y suave. Casi con reverencia, Phillip
pein la tierra con los dedos hasta que toc metal. Su madre haba enterrado la caja
de lata. Pero... Por qu? Estaba plantando de alguna manera? Iba a convertirse
en algo? Qu extraa magia estaba haciendo ella en el valle?
Estuvo a punto de no abrir la caja de lata. Y si arruino la magia por mirar a
escondidas? Aun as, despus de una breve lucha interna, su curiosidad gan.
Sacudi la caja, dejndola en su cueva poco profunda, y luego, con cuidado
levant la tapa. Sus ojos se abrieron lentamente.
La luz de la maana se verta en el interior de la caja de lata, iluminando su
contenido brillante. Haba dos cosas en el interior, ambas de metal. Una de ellas
era una pistola. Pareca pequea y malvada, negra con aceite y lustrada.
La otra era la cabeza de un viejo bastn, esculpida en hierro, con forma de la
cara de una grgola malvada. Pareca mirarle, convencindole para recogerla,
sentir su peso y pasar sus dedos por sus complejas caractersticas.
Phillip no la recogi. Sinti que haba algo mal con ella, algo que podra hacer
que sea an ms peligrosa que la pistola. La cabeza del bastn era la magia, y la
magia estaba viva.
El nio enterr la caja de lata de nuevo y corri de vuelta a la casa. Se haba
resistido a la llamada de la malvada cabeza metlica del bastn. Pero la recordaba.
Y ella lo recordaba a l.

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Nueva msterdam no estaba completamente vaca, a pesar de las apariencias,


y tampoco lo estaba la Manhattan Muggle que yaca debajo. Sin duda, la mayora
de los habitantes de las ciudades gemelas haba huido a raz de la Relevacin (o,
como la prensa Muggle haba empezado a llamarlo, El Evento), pero siempre hay
un cierto nmero de personas muy arraigadas, oportunistas o simplemente
olvidadizos para estar bajo la jurisdiccin de cosas tales como los toque de queda,
zonas de cuarentena y las rdenes de evacuacin.
Todos los caminos hacia la isla fueron bloqueados y custodiados por la polica
militar. En el corazn de la ciudad, las calles desiertas yacan ahogadas de coches,
taxis y autobuses, todo se estanc en su lugar como un gran ro de metal. El tnel
Lincoln estaba casi totalmente bloqueado por un accidente masivo que haba
ocurrido durante El Evento. Decenas de vehculos estaban estropeados detrs de
un autobs volcado, formando una pared de metal retorcido y escombros con olor
a gasolina. En Times Square, los taxis amarillos y los camiones de reparto, se
asentaron en silencio, acumulando polvo sobre las cuadras de nen oscuro. Sobre
esto, la sealizacin mgica de Nueva msterdam permaneca igual en estado
latente, la mayora an se cerna en el lugar, pero apagada y extraamente quieta.
La mujer gigante mecanizada an mantena en alto el auto de hojalata con su
varita polaca de Wymnot, pero sus engranajes ya no giraban y sus dientes no
brillaban. Un nido de petirrojos chirriaba y revoloteaba sobre su hombro.
El gran motor econmico de Wall Street estaba inactivo y bloqueado, sus
puertas tenan barricadas con separadores de trfico de concreto y alambre de
pas. Por encima de esto, el Edificio Global de Cambio Monetario Mgico estaba
envuelto en cadenas de hierro negras, aseguradas con un enorme candado del
tamao de un piano de cola.
El rascacielos transparente conocido como la Montaa de Cristal, antigua sede
de la administracin de los magos de los Estados Unidos, estaba vaca, protegido
con sus propios mecanismos de seguridad mgica y hechizos perimetrales.

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En la calle Chambers, el agujero en el que alguna vez haba estado el edificio
Chrysler estaba parcialmente lleno de charcos de lluvia. La cinta de la polica, que
lo estaba rodeando, haba volado lejos hacia la calle donde yacan pegadas como
serpientes amarillas muertas.
Los carteles en Broadway haban comenzado a desvanecerse y pelarse. La
mayora de las letras haban sido arrancadas del recuadro del Teatro Imperial,
dejando slo acertijos sin sentido. El distrito de los teatros mgicos de Nueva
msterdam, situado a una cuadra de distancia y doce cuadras ms arriba, estaba
lleno de basura y programas teatrales, abandonados por la audiencia al huir en la
Noche de la Revelacin. La gran fachada de Moxy Mage segua brillando con su
luz mgica, con sus seales brillando sobre los puentes y arcos vacos: EN SU
SEMANA DUODCIMA: Produccin de BLAISE LUCE, EL TRIUNVIRATO! "UN
TRIUNFO

TRIPLE"

alardeaba

el

pronosticador.

PALCOS

TODAVA

DISPONIBLES!
Alrededor de las ciudades gemelas, la maleza haba brotado en las grietas de
las aceras. Las vides se entrelazaban lentamente sobre las puertas. Hojas muertas
amontonadas en las esquinas. Palomas rostizadas en toldos y pasarelas.
Los pocos habitantes que quedaban en las ciudades se movan sigilosamente a
travs de sta, ocultndose en las sombras, revoloteando como fantasmas.
Quizs l ni lo saba, dijo una figura con voz spera, atrincherada en la
sombra del crepsculo de un autobs de la ciudad. l no puede saberlo todo,
cierto?
El que hablaba era un hombre, con sobrepeso y barba, vestido con capas de
ropa incolora y una gorra de bisbol de los Yankees de Nueva York. l jade por
un momento, su cara estaba sudorosa. Otra figura se trasladaba junto a l: una
mujer joven con el pelo blanco muy rizado y bien corto, pareca un diente de len.
Era delgada y rpida, movindose con el sigilo practicado de una persona que vive
en la calle hace mucho tiempo. Ella apret los labios y sus ojos miraban alrededor
de los edificios abandonados.
l no puede saberlo todo, cierto? jade el gordo, repitiendo su pregunta.

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No lo s, Park, respondi la mujer en voz baja. l sabe mucho.
Pero no todo, insisti Park ardientemente, esperanzado. Me cubrirs,
No es cierto, Lissa? Tienes que hacerlo. Hemos sido amigos desde El Evento. Yo te
encontr. Slo tienes que cubrirme.
Lissa asinti distradamente. El sol est bajando sobre los edificios. Vamos,
que es casi de noche.
En silencio, los dos se arrastraron fuera de la penumbra del bus y caminaron a
lo largo de la calle, pasando tiendas y quioscos vacos y oscuros. El Hotel
Heraldium se situaba en el extremo de la manzana, frente a ellos, mirando
severamente a lo largo de la avenida como un patriarca a la cabeza de una
monstruosa y destrozada mesa. El hotel se vea tan oscuro como el resto de la
ciudad, pero Lissa saba que eso era debido a los hechizos. Hasta hace seis
semanas, no haba credo en cosas tales como hechizos. A los veinticuatro aos,
haba estado oficialmente sin hogar por 3 aos, y la vida en las calles de Manhattan
no lleva mucho a pensar en magia. A menos que estuvieras loco. Lissa haba
conocido a ms de algn loco bajo los viaductos y puentes, en las comunidades no
oficiales sin hogar del metro de Nueva York. Los locos viven en su pequeo
mundo de conspiraciones y engaos, y la magia era a menudo una parte de eso.
Cuando ocurri El Evento, los locos resultaron ser los mejores equipados para
manejar la situacin. Cuando el resto de la ciudad haba quedado congelada en el
miedo, conmocionados por la visin de la ciudad mgica que de repente haba
aparecido por encima de ellos, los locos se haban limitado a mirar, asintiendo a s
mismos, y aceptado esta nueva realidad como uno acepta el amanecer de un nuevo
da.
Lissa no estaba loca, pero ella era sumamente prctica. Haba seguido a los
locos (que ya no parecan tan locos, por supuesto) e hizo lo que ellos hicieron.
Luego del Gran Sueo, cuando el resto de la ciudad se haba despertado y haba
huido, Lissa y Park haban emergido a la ciudad repentinamente vaca como
sobrevivientes de una explosin de una bomba. Eventualmente, haban encontrado
a otros. Los rezagados salan poco a poco desde sus escondites, examinando los
edificios vacos, juntndose en pequeos grupos y bandas. Durante una semana, se
haban unido otros seis a Lissa y Park, vagando por las calles y probando las

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cerraduras de los almacenes. La mayora estaban fuertemente cerrados, pero unos
pocos haban quedado abiertos, probablemente abandonados por los empleados
demasiado conmocionados por El Evento para pensar en la seguridad de sus
trabajos. Lissa y sus nuevos amigos asaltaron estos establecimientos mientras lo
necesitaran, tomando comida y ropa, viviendo mejor de lo que ellos haban tenido
en aos.
Nunca se le ocurri a Lissa que estaban robando. Por lo que ella saba, el fin del
mundo haba llegado y la propiedad haba quedado obsoleta.
Ocasionalmente, las calles retumbaban con los sonidos de los vehculos
militares. Grandes camiones blindados con bandas de rodaje de tanques y enormes
arados de acero en sus frentes pasaban por las aceras mayormente despejadas,
apartando cualquier cosa de su camino. Cuando llegaban los camiones, Lissa y su
grupo se escondan, rpida y silenciosamente. Ellos eran buenos escondindose, y
pronto los vehculos se iban, dejando marcas de sus pisadas en las aceras, toldos
rotos y parqumetros en sus estelas. Las monedas brillaban en el pavimento,
desparramadas de los parqumetros rotos, pero nadie se molestaba en recogerlas.
El dinero haba quedado obsoleto tambin.
Al comienzo de la segunda semana, Lissa y su equipo haban descubierto el
Hotel Heraldium.
Lo haban visto cientos de veces, por supuesto, pero en realidad nunca le
pusieron atencin. Era slo un gran hotel ms, frecuentado por la clase de gente
rica que llegaba en limusinas largas e introducidas por la puerta frontal por
hombres vestidos elegantemente con gorras y abrigos rojos. Para Lissa, el lugar
simplemente no era parte de su mundo. Pero repentinamente, en el amanecer del
segundo Lunes luego del Gran Sueo, mientras Lissa y su tropa giraban la esquina
de Lexington, el Heraldium atrajo su atencin como un faro monstruoso, cincuenta
pisos de altura y brillando en la salida del sol. Sus ventanas brillaban como cobre
fundido, su gran toldo frontal se cerna sobre escalones de mrmol. Por primera
vez, no haba portero con abrigo rojo que los ahuyentara. Ahora slo estaban las
enormes puertas giratorias de vidrio y metal, completamente desprotegidas y
extraamente acogedoras. Las puertas estaban girando lentamente, haciendo que
el sol de la maana brillara en sus superficies inmaculadas.

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Lissa y su tropa haban entrado sin decir una palabra. Ella apenas lo recordaba.
En un momento estaba parada en la esquina de la treinta con Lexington, mirando
hacia el imponente hotel, hipnotizada por sus puertas giratorias resplandecientes.
Y al momento siguiente, estaba dentro de su lujoso vestbulo, rodeada de helechos
en macetas y sillas tapizadas. Un piano negro brillante se situaba cerca de los
ascensores, sonando por s solo.
Una voz les haba saludado.
As fue como conocieron al Coleccionista. l les haba dado la bienvenida, y les
present a su nueva realidad. Haba prometido explicar todo. Les cont su gran
plan, y la parte importante que jugaran en l s lo aceptaban. Y por supuesto que
lo haran. Despus de todo, nadie haba necesitado la ayuda de Lissa y su equipo
antes, o invitado a su consejo. Nadie ms les haba dicho que eran importantes.
Ahora, con sigilo en la penumbra reunida hacia la falsa oscuridad del Hotel
Heraldium con Park silbando a su lado, Lissa sinti un estremecimiento sutil de
aprehensin. Despus de todo, Qu saban realmente ellos de su misterioso
benefactor? Se llam a s mismo un mago, uno de los que vivi en la ciudad
escondida hasta que El Evento la revel para todos. Sin duda tena algo de poderes
mgicos. Su magia mantuvo las luces y vida del Hotel Heraldium oculta de
quienes estaban afuera. l poda levitar cosas (incluso personas) y disparar rayos
mgicos de luces desde su varita. Se present a s mismo como benevolente, pero
Lissa empez a sospechar que era todo lo contrario. El Coleccionista era peligroso,
y ms an porque fingi ser su amigo.
Pero lo peor de todo era su apariencia, lo que podan ver. Vesta una tnica
larga y burdeos todo el tiempo, sus puos adornados con espirales de oro y su
capa elevada al punto de que su cara estaba casi completamente oculta en la
oscuridad. Sus manos eran la nica parte de su cuerpo enteramente visible. Eran
muy blancas, delgadas, con nudillos y tendones prominentes. Las manos del
Coleccionista lucan fuertes, a pesar de su delgadez. La izquierda siempre aferraba
una varita, muy negra y retorcida, como si se tratara de cenizas de carbn. Haba
un tatuaje en el interior de la mueca izquierda. Lissa lo haba visto en un par de
ocasiones, y se estremeci ante ella, no porque supiera lo que significaba, sino
precisamente porque no lo saba.

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El Heraldium se cerna sobre Lissa y Park mientras se acercaban a l. Se vea
diferente ahora, aunque Lissa no saba si era porque el hotel haba sido alterado de
alguna forma, o solo era su imaginacin. Las grgolas en las esquinas del techo
parecan ms grandes y ms viciosas que antes, como si ya no fueran meras
estatuas, sino como criaturas de piedra vivientes, mirando hacia abajo con ojos de
halcn. El tallado barroco del hotel pareca ms gtico que nunca, extendindose
alrededor de las ventanas y cornisas, como hiedra petrificada. Todo el edificio
pareca inclinarse hacia adelante, pesando sobre la calle como un buitre
monstruoso, preparndose para abalanzarse sobre la ciudad a sus pies.
No me gusta esta parte, jade Park para s mismo mientras se acercaban a
los escalones de mrmol del hotel. Hace mis tripas doler.
Lissa saba a qu se refera Park. Pasar a travs de la frontera mgica del
Heraldium era claramente desagradable. Se arm de valor y, a continuacin, se
lanz hacia adelante, bajo el toldo borgoa de las puertas delanteras. Hubo una
repugnante sensacin de ondulacin que pas a travs de todo su cuerpo, dejando
una ola de nuseas. Un segundo ms tarde la sensacin pas. Ella subi los
escalones de mrmol rpidamente, hacia el resplandor alegre de las puertas
giratorias. Park la sigui, murmurando para s mismo, preocupado.
El vestbulo estaba brillantemente iluminado. Velas reales brillaban a
centenares en los candelabros de cristal. El piano tocaba deliciosamente,
enormemente, con sus teclas formando ondas hacia arriba y abajo del teclado. Sin
decir una palabra, Park y Lissa pasaron junto a l, entrando en las sombras de un
pasillo lateral. Puertas dobles se alineaban en la pared de la derecha, todas
cerradas excepto la ltima que estaba bien abierta, dejando escapar un resplandor
y un extrao silencio. Un cartel negro estaba puesto fuera de las puertas, adornado
con letras blancas que decan: BIENVENIDOS AL NUEVO MUNDO.
Tan silenciosamente como fuera posible, Lissa y Park entraron.
La sala de banquetes era larga y alta, apenas iluminada por ms araas de
cristal. Mesas y sillas llenaban el suelo, pero ahora estaban amontonadas a los
lados, pegadas a lo largo de las paredes. Ahora, el suelo estaba lleno de figuras
arrodilladas, con sus cabezas inclinadas en su mayora. La mayora de los

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presentes representaban a quienes quedaban en las calles de Nueva York, pero
haban unos pocos que se destacaban por no ser vagabundos ni tampoco tpicos
neoyorquinos. Estos individuos vestan ropa extraa muy pasada de moda,
incluyendo chalecos y relojes de bolsillo, capas e incluso una que otra prenda de
aspecto impresionante. Lissa supuso que estas personas haban sido habitantes de
la ciudad mgica, Nueva msterdam, aunque por qu haban quedado atrs era
un misterio. La mayora de ellos parecan estar en silencio aterrorizados por el
Coleccionista, que acechaba ahora entre las filas, lenta y deliberadamente.
De vez en cuando, una mano se levantaba entre la multitud de gente de
rodillas, ofreciendo algo para el Coleccionista. l se acercaba despacio y estudiaba
el elemento ofrecido. La mayora de veces, se limitaba a mover la cabeza y seguir
adelante. De vez en cuando, aceptaba el elemento con un movimiento de cabeza,
tal vez murmurando su aprobacin y lo meta en su tnica burdeos.
Polvo de raz de Spynacea, dijo, pero no lo suficiente. Recoge ms si
deseas ganar mi favor, o Estas son esmeraldas falsas, pero no son del todo
intiles. Treme la real maana. Intenta en las oficinas del Alquimista que est
sobre Tiffany's o Hay ms de estas garras de dragn en el armario de
pociones de dnde sali? Recgelas en la maana, pero no las toques con tus
manos para que no te envenenen antes de que me las entregues.
Finalmente termin su camino hacia el frente de la sala, donde haba un
pequeo estrado. Se acerc a l y se volvi hacia la multitud arrodillada.
Hemos recolectado mucho, mis amigos, dijo con una voz suave y sedosa.
Pero hay mucho que necesitamos an. El Brujo se basa en nosotros para ofrecer
sus herramientas, y debemos proveer. La paciencia y diligencia nos llevar a la
victoria, y cuando llegue ese da, yo no los olvidar. Me acompaarn, y cuidar de
ustedes, como lo he hecho desde el primer da que llegaron a m. Estaban perdidos
y sin esperanza, apenas un paso por sobre las ratas de las alcantarillas, pero los
levant. Les di un propsito. Ustedes son mi gente, y no los olvidar en el
momento de nuestra Ascendencia. Pero este honor no viene sin un precio. Yo
necesito su obediencia estricta. Mis reglas son pocas, pero no deben ser rotas, ni
siquiera de la forma ms mnima.

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Park y Lissa se haban arrodillado en una esquina de atrs, con la esperanza de
no ser notados. Park se estremeci de miedo.
Pero algunos de ustedes sienten que deben probar mi resolucin, dijo el
Coleccionista, bajando la voz hasta un ronroneo sutil. No quiero demostrar la
gravedad de tal desobediencia, pero no me dejas otra opcin. Sr. Park.
Park se puso de pie junto a Lissa, jadeando y dejando caer su gorra de los
Yankees. Cay al suelo, sobre sus pies, boca abajo. Lissa se qued mirndolo, con
miedo a mirar haba arriba. Ella no quera ver, pero se senta culpable. Despus de
todo, haba sido en parte culpa de ella. Park tena la mentalidad de un nio, a pesar
de su edad. No haba estado vindolo suficientemente cerca, y haba dejado que su
hambre sacara lo mejor de l.
Sr. Park, dijo el Coleccionista, su voz como petrleo, Me hara el favor
de acompaarme al frente de la sala?
Park sacudi su cabeza violentamente, pero comenz a caminar hacia adelante
de todos modos. No se movi del permetro de las figuras arrodilladas, pasando a
travs de ellos, empujndolos hacia los lados, quienes no protestaban y ni siquiera
miraban hacia arriba mientras pasaba.
Lissa consider gritar, y decirle al Coleccionista de que haba tenido un poco de
culpa, que ella no haba estado cuidndolo, que l era apenas un nio en su mente
y no poda ser responsable de sus actos. Park le haba pedido que lo cubriera. Saba
que deba, pero tambin saba que no servira de nada. Simplemente se extendera
el castigo a ella, sin salvar a Park de nada. Despus de todo, a pesar de lo que
dijera el Coleccionista, le gustaba infligir castigo. Buscaba una razn y se excusaba
para hacerlo.
Mi amigo, silb el Coleccionista mientras Park caa de rodillas delante de
la tarima. Has sido un nio desobediente, no es as?
Park se encogi, poniendo la barbilla en el pecho, temblando. l asinti.

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Rompiste

una

ventana,

continu

el

Coleccionista

con

una

voz

aterciopelada. Robaste comida. Haz recolectado para s mismo y no para el


beneficio de la comunidad. Fuiste egosta, no, Sr. Park?
Park asinti otra vez, violentamente, y Lissa poda escuchar su respiracin,
corta y dura.
El Coleccionista alz la voz y dijo, Cul, mi pueblo, es la regla nmero uno?
Toda la multitud arrodillada respondi a la vez, al unsono: "Tenemos que
recopilar slo lo que no est vigilado. Debemos recolectar slo para la comunidad.
No hay que robar para nuestro propio beneficio". Lissa estaba consternada al or su
propia voz en medio de la multitud, repitiendo el mantra conocido.
El Coleccionista asinti, disfrutando del sonido de las voces. S Y sabe por
qu esto es una regla muy importante, Sr. Park?
Park asinti de nuevo, pero el Coleccionista lo ignor. Baj del estrado cuando
dijo Porque si rompemos la regla, tal y como se rompi la ventana de esa tienda,
Sr. Park, entonces atraemos la atencin de los opresores. Ellos vendrn en sus
estruendosos camiones y mquinas voladoras con hlices, y ellos nos buscarn. Y
nos encontrarn aqu. Los encarcelarn a usted y a sus amigos por ladrones, No
ve usted, Sr. Park? Mis reglas estn para protegerle a usted y a sus amigos. Acaso
no lo alimento cada noche? Acaso no le proporciono camas para dormir? Acaso
no le doy el beneficio de una misin? Por qu usted amenaza a todos sus amigos,
y escupe en la cara de mi caridad, por una comida de carne medio estropeada y
pan duro?
Tena hambre, solloz Park. Yo soy ms grande que muchos de los
otros. Necesito comer ms. Yo estaba muy, muy hambriento. Perdname! No lo
volver hacer Te lo prometo!
Lo siento, Sr. Park, dijo El Coleccionista respirando, y su voz como un
susurro haca eco a travs de toda la asamblea, mgicamente amplificada por los
techos oscuros de la sala. Pero no puedo conceder el perdn. No puede haber
infraccin sin castigo. Por su bien, y por el bien de los que miran. Estire sus manos,
Sr. Park.

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El monstruoso mago lo estaba disfrutando. Lissa lo sinti en la forma en que se
expresaba. l era un sdico, se aprovechaba de los ms dbiles. Lissa saba que
deba decir algo. Park le haba rogado que lo protegiera. Slo haba sido un viejo
sndwich de pastrami, todava envuelto en papel blanco. Lissa haba considerado
entrar en el mercado ella misma. Despus de todo, el Coleccionista apenas les daba
de comer lo suficiente para mantenerlos vivos. Todos ellos vivan en un estado de
hambre constante, hacindose dependientes de la escasa disposicin del mago. En
cambio, ella haba dejado a Park en el mercado, subiendo la escalera de incendios
para buscar en los departamentos de magos ms arriba, y Park haba hecho lo que
deba haber sabido que hara. l haba roto la ventana con un parqumetro roto y
se haba comido la mayor parte del sndwich en el momento en que ella haba
vuelto. La mirada de culpabilidad extrema en su rostro habra sido divertida bajo
cualquier otra circunstancia.
Se arrodill delante de la tarima, Park sacudi la cabeza enrgicamente,
haciendo que su pelo rizado se sacudiera sobre su cabeza.
No agregue desobediencia a la desobediencia, Sr. Park, amonest el
Coleccionista lujosamente, acercndose al hombre, sacando su varita y
apuntndola hacia abajo. Ponga sus manos.
Lissa se agit, apret los labios y levant la cabeza. Saba que tena que decir
algo. El instinto de conservacin era un instinto difcil de superar para alguien que
haba vivido tanto tiempo en la calle, pero no poda soportar ver a su compaero
torturado. Ella miraba con furia hacia la escena que ocurra en la penumbra de la
tarima. Park estaba temblando visiblemente, agazapado en sus rodillas, negndose
a poner las manos. Slo hazlo, Park! tena ganas de gritar Lissa, Lo nico que har
ser marcarte con su varita! Te har dao, s, pero vivirs! No puedes ver que l
quiere que le desobedezcas? l quiere hacerte an ms dao! A l le gusta!
Ahora, Sr. Park, orden el Coleccionista, todava hablando suavemente,
con voz sedosa.
Park gimi, negndose a obedecer. Lissa abri la boca para gritar. Ella ni
siquiera saba exactamente lo que iba a decir. Antes que pudiera hablar, sin
embargo, Park levant su cabeza. Mir al Coleccionista directamente a los ojos y

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dijo, en voz tan alta y con firmeza que la habitacin se hizo un eco de su voz No,
T!
Hubo un suspiro colectivo en toda la sala. Algunas cabezas se levantaron. Park
dibuj una respiracin profunda y rpida y apunt al Coleccionista. No voy a
obedecer! Usted...Usted es slo un gran matn! Y eres malo! Antes que llegaras a
nosotros, s, todos tenamos que buscar cosas para comer en la calle, y pedir dinero
y esas cosas, y tal vez eso no era tan grande, pero estbamos mejor de lo que
estamos ahora contigo. T no eres amigo! Eres un chico malo! Nos tratas como
esclavos y pretendes que todo est bien, pero no lo est. Me gustara estar de
nuevo en la calle otra vez! Al menos antes era libre!
Park termin este inusualmente largo discurso y la sala qued extraamente
tranquila. Incluso el piano en el vestbulo haba dejado de sonar. Hubo un largo y
horrible silencio. El Coleccionista simplemente se qued mirando a Park, con su
rostro grave y extraamente triste. Por ltimo, poco a poco, respir hondo y baj
su varita.
Usted desea volver a la calle, Sr. Park? A merced del destino, sin que nadie
lo cuide? Eso realmente desea?
El rostro de Park estaba contorsionado en una mscara de terror severo. l
asinti con la cabeza, de forma rpida.
El Coleccionista suspir con tristeza. Bueno, mi amigo, Ah est la puerta.
l asinti con la cabeza hacia el final del pasillo.
Un espeso silencio llen la habitacin, tan perfecto que Lissa, en el fondo de la
sala, poda or el susurro de la ropa de Park mientras se pona de pie. Se dio la
vuelta. Casi todas las cabezas en la sala se elevaron ahora, mirando, con los ojos
abiertos con incredulidad.
Park comenz a caminar hacia las puertas dobles abiertas.
Park! grit Lissa de repente No!
Pero fue demasiado tarde. El Coleccionista haba levantado su varita en el
momento que Park le haba dado la espalda.

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Hubo un grito horrible, chillidos inquietantes como de un pjaro. Era el ruido
mezclado entre Park y el Coleccionista, ambos llorando, uno en la angustia, el otro
de alegra. Park se derrumb de rodillas mientras un chorro de luz roja lo envolva,
crepitando y enroscando todo su cuerpo. El Coleccionista se acerc por detrs, con
la varita afuera, lanzando un horrible tentculo de luz. Por primera vez, Lissa vio
toda su cara, iluminada por la luz de su hechizo. Su boca estaba abierta, al igual
que sus ojos, que eran salvajes con gozo, mostrando todo el blanco alrededor de
sus pupilas. Park y los gritos del Coleccionista se mezclaron, ululando en toda la
sala, un coro de horror y jbilo negro.
La mayora de los reunidos mir hacia otro lado, dejando caer sus ojos,
sumergiendo la barbilla al pecho, pero Lissa mir. Ella no poda moverse. Su
propia boca segua abierta, su aliento atrapado en su pecho.
Park cay hacia adelante plano sobre su rostro, con sus brazos flcidos. Y
todava el Coleccionista se le acercaba, atormentando al hombre cado con el
malvado hechizo rojo. Park estaba muerto. Lissa lo saba. El Coleccionista tambin.
Poda verlo en el deleite de su abierta y amplia sonrisa y sus salvajes ojos saltones.
Y entonces, por fin, la luz roja se desvaneci. La sala qued en silencio de
nuevo. Las retinas de Lissa se quemaron con la imagen despus del hechizo, por lo
que la figura del Coleccionista no era ms que una forma negra en la penumbra.
Ah, la horrible voz aterciopelada respiraba, agotada y jadeante. Ahora
el seor Park ha sido recolectado por siempre. Alguien ms...desea unirse a l?

Haban sido unos meses muy extraos y desagradables para el Presidente de


los Estados Unidos.
Hal Drummond era un poltico de carrera, y l lo saba, aunque se resista a
admitirlo en voz alta. Simplemente, no haba forma de llegar a ser presidente sin
sumergirse completamente en el sucio mundo de la poltica, absolutamente y sin

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abandonar. Drummond haba pasado sus aos, primero como representante del
estado, luego como gobernador, y finalmente, como senador, manteniendo un ojo
en el premio final de la ms alta magistratura del pas. An ms difcil haba sido
la gestin de la percepcin pblica. Tena que mantener la ilusin de que su
matrimonio (infeliz) era perfecto, que sus hijos (rebeldes y hoscos) eran ideales, y
que sus antecedentes (manchados con todos los sobornos aparentemente
necesarios, cohecho y acuerdos secretos) estaban impecables. Se necesitaba un tipo
especial de persona para vadear a travs del pantano de Washington y aun as salir
oliendo limpio al otro lado, pero Drummond (como regularmente se deca a si
mismo) era ese tipo de persona. Se haba ganado la presidencia en un amplio
margen, impulsada por la extrema aversin del pblico hacia su predecesor. A
todos les haba ido relativamente bien. El congreso y el senado fueron
obstaculizados por paralizacin partidista, lo que permiti a Drummond ocupar el
terreno moral sin hacer mucho. Todo estaba ms o menos bien con el mundo.
Hasta el Da de los Cados, tres meses atrs.
Drummond haba estado en una reunin vespertina en el momento. Tres
miembros de su gabinete haban estado con l en la sala de conferencia de la Casa
Blanca, y haban solicitado que la cena fuera trada ah. Haban estado hablando de
las prximas elecciones. Todava quedaba ms de un ao, pero la temporada de
elecciones haba comenzado muy temprano en el ciclo de noticias de veinticuatro
horas. Drummond estaba decidido a permanecer en el cargo para un segundo
mandato, a pesar de la intimidante nueva manada de rivales polticos. Uno de
ellos, afortunadamente, haba sido eliminado Chuck Filmore, el senador popular
de Nueva York, haba desaparecido en algn tipo de truco de magia fallido
orquestado por ese ilusionista engredo, Michael Byrne pero varios otros
polticos ya estaban haciendo ruidos de campaa, apareciendo en los programas de
conversacin de los Domingos por la maana, burlndose de Drummond y su
"Agenda Nada-Que-Hacer".
El Jefe de personal de Drummond, Linus Fallon, slo haba colgado la llamada
en la cocina cuando se produjo un fuerte golpe en la puerta doble de la sala de
conferencias. Para sorpresa de todos, era la secretaria del Presidente, una mujer
mayor llamada Greta con pequeas gafas y el pelo gris muy corto.

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Debera encender la televisin, seor, dijo ella sin aliento, con los ojos bien
abierto detrs de sus gafas. Justo ahora, seor.
Drummond slo parpade, pero Fallon se levant rpidamente de su asiento.
Qu canal? exigi.
Greta neg con la cabeza lentamente. Cualquiera, da igual.
Una pared de televisores se encendieron, cada uno mostrando esencialmente la
misma escena, pero desde muchos ngulos diferentes. En cada toma, la cmara
estaba siendo sacudida por una multitud en marcha. Sobre sus cabezas, corrientes
de objetos voladores listados, algunos tan pequeos como personas, otros grandes
como buses. Otra pantalla mostraba la Estatua de la Libertad, pero no como
Drummond la haya visto antes. Ya no estaba de pie, sino que agachada junto a su
base con su mano derecha abajo y su antorcha sumergida en el agua negra que
rodeaba la Isla Ellis. Tambin haba otra pantalla haciendo un paneo entre los que
eran sin lugar a dudas los rascacielos de la ciudad de Nueva York. Sin embargo,
agrupados alrededor y encima de los edificios familiares, haba estructuras
coloridas extraas. Puentes brillantemente encendidos y conectados en alturas
vertiginosas. Tiendas extraamente pintorescas y carpas parpadeaban contra el
cielo nocturno. Ms de los objetos voladores se acercaban a la escena, mezclndose
como insectos, evitando accidentes por un estrecho margen.
Qu...? comenz Drummond, pero su voz se apag. Haba ledo la barra
de noticias corriendo en la parte inferior de la pantalla de CNN: SENADOR
NEOYORQUINO CHARLES FILMORE FUE ENCONTRADO MUERTO/MASA
DE FENMENOS INEXPLICABLES ABRUMA NUEVA YORK.
A partir de ah, las cosas haban sucedido muy rpido, y muy al azar.
Drummond saba sobre el mundo mgico, aunque slo un poco. En su segundo
da en el cargo, haba recibido la visita de la figura muy impactante de Benjamin
Franklyn, el icono de la fundacin de Estados Unidos supuestamente muerto hace
tiempo. Franklyn haba explicado que era un mago (por lo que tena edad
mgicamente aumentada), y que una completa comunidad mgica exista no solo
en los Estados Unidos, sino que en todo el mundo. Estaban ocultos, explic
Franklyn, pero es muy real y activa, con su propia cultura, economa y gobiernos.

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Afortunadamente, al parecer, se haba concretado una alianza algunos siglos atrs,
que vinculaba a los gobiernos mgicos y "Muggle" de Amrica. Esta alianza fue
mejor representada por una pequea rama del servicio secreto conocida como la
Oficina de Integracin Mgica. Franklyn haba designado el nuevo presidente a la
cabeza de esta agencia, un pequeo hombre llamado Lynch, quin haba asegurado
a Drummond que nunca tendra que pensar de nuevo en el mundo mgico.
Mis agentes y yo somos totalmente capaces de manejar todas las
interacciones necesarias con la comunidad mgica, inform Lynch en voz baja y
grave. Estamos bien entrenados, totalmente equipados, y legalmente invisibles.
Es probable que nunca vuelva a or de nosotros.
Drummond estaba secretamente contento de eso, a pesar de que haba
albergado un grado de curiosidad. En los das siguientes, haba llegado con varias
preguntas para Lynch Los amigos mgicos tienen curas para el cncer u otras
enfermedades? Podra su magia ser aprovechada para uso militar? Qu otras
figuras histricas an podran estar escondidos, vivos y bien en la comunidad
mgica? pero no tard en descubrir que simplemente no haba manera de
comunicarse con el Sr. Lynch y su agencia. Nadie ms en el gabinete de
Drummond saba nada acerca de la Oficina de Integracin Mgica, y mucho menos
el mundo mgico al que representaba. Deba considerarse loco incluso para
preguntar por esto.
De este modo, pragmtico como era, Drummond lo haba simplemente
olvidado.
Cuando ocurri El Evento, sin embargo, al instante se acord. En el momento
que volvi a su oficina, Lynch ya estaba ah, esperndolo. No haba tenido una cita,
por supuesto, y nadie ms, ni siquiera Greta, saba que el hombre estaba all.
Drummond desestim a todos los dems, cerr la puerta de la oficina oval con un
golpe, y exigi saber lo que estaba pasando.
Era mucho peor de lo que imaginaba.
Al parecer, algunas brujas pcaras con poderes inimaginables se haban vuelto
locas en el desfile del Da de los Cados en la ciudad de Nueva York. Lynch explic
que la Estatua de la Libertad haba sido mucho ms que un smbolo, sino que

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tambin un objeto mgico de gran alcance, responsable del gran hechizo que
ocultaba la ciudad mgica de Nueva msterdam de la ciudad de Nueva York
muggle que yaca debajo de ella. Este hechizo era supuestamente inexpugnable, y
sin embargo de alguna manera esta bruja pcara haba sido capaz de hablar con la
estatua y darle una nueva orden. Sorprendentemente, la estatua obedeci, bajando
su antorcha en el ocano y por lo tanto apagando su hechizo. Este acto haba
revelado toda la Nueva msterdam a los Muggles neoyorquinos de abajo. Lo peor
de todo, es que se haba producido en la televisin en vivo, que precisamente
estaba transmitiendo a todo el pas y gran parte del mundo.
Ya era hora, anunci Lynch con gravedad, de una accin decisiva.
Afortunadamente, la Oficina de Integracin Mgica hacia tiempo que haba
desarrollado planes de contingencia para tal evento. Drummond le disgustaba
enormemente recibir rdenes de Lynch, pero no poda pensar en otras alternativas.
En primer lugar, hay que cerrar todas las emisiones del Evento, dijo Lynch
con firmeza. Podemos hacer esto a travs de la Ley de Instigacin Innecesaria de
1972. Enviar unidades militares para cada estacin de televisin en el pas para
confiscar cualquier y todas las copias del Evento, as como para entregar el decreto
que cualquier emisin de dicho material constituira una difusin intencionada de
propaganda destinada a incitar el pnico, sancionado como conducta de traicin.
Enviar el mismo anuncio a todos los servicios de comunicacin en lnea, dndoles
instrucciones para prohibir electrnicamente la publicacin de cualquier material
del Evento. Esto se puede hacer con bastante facilidad con la tecnologa de
reconocimiento de patrones.
Drummond neg con la cabeza con asombro. Ests hablando de un bloqueo
informativo completo en un momento que cada telfono mvil es una cmara y
todos los estadounidenses reporteros! Es posible que haya podido hacerse hace
cien aos, Lynch, pero no se puede borrar el recuerdo de tal cosa ahora. Va a estar
en todas partes!
Lynch sonri sombramente. Es ms fcil ahora de lo que puede haber sido
antes, Sr. Presidente, precisamente por el uso de la tecnologa. No hay copias
impresas de nada. No hay fotografas fsicas, no hay cintas, no hay pelculas. Todo

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es digital, seor, y lo que es digital es eminentemente rastreable, ltimamente
temporal, y fcilmente eliminable. Hay tecnologa capaz de entrometerse en todo el
sistema informtico del mundo en busca de los patrones exactos representados por
las grabaciones de El Evento de esa noche. El programa ya est en su lugar
haciendo su trabajo. Buscar en cada telfono mvil, cada ordenador, cualquier
dispositivo conectado a internet en la tierra. Cuando encuentra lo que est
buscando, lo eliminar. Una vez que se eliminen los archivos de la desafortunada
revelacin de esta noche, nadie va a ser capaz de probar que ocurri.
Pero...pero la gente lo recordar! balbuce Drummond.
Lynch gir sus ojos. Hay que leer ms de George Orwell, Sr. Presidente. La
memoria es la cosa ms fcil de manipular en la tierra. Confe en nosotros.
Sabemos lo que estamos haciendo.
Y al parecer lo saban.
A la maana siguiente, las imgenes de El Evento haban dejado de ser
transmitidas casi por completo. Aun as, las cadenas de noticias hablaban sin cesar
de lo que haba pasado, ofreciendo todo tipo de especulaciones y conspiraciones.
Afortunadamente (sorprendentemente) muy pocos comentaristas parecan estar
considerando la explicacin ms evidente de todas (que una ciudad mgica haba
sido revelada a todo el mundo). En su lugar, se habl de experimentos de control
mental del gobierno, o de hipnosis masiva, o incluso la invasin extraterrestre.
Despus de todo, slo haba pasado un ao desde el misterioso "Truco de Magia"
que haba resultado con la reubicacin del edificio Chrysler en las junglas de
Venezuela. Eso haba sido atribuido a la tecnologa aliengena, y quizs la
participacin extraterrestre. Slo tena sentido que esos mismos misteriosos
aliengenas podran ser responsables de los fenmenos que pareca haber sucedido
en Nueva York.
Podra no haber sucedido del todo incluso, dijo un comentarista, un
astrofsico de la NASA con gafas grandes y casi sin pelo. Las imgenes que todos
vimos esa noche podran haber sido una completa ficcin, creada por fuerzas
externas y alimentada directamente dentro de las cmaras por algn tipo de rayo
de radiodifusin. Podra ser que la Estatua de la Libertad sigue en pie como

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siempre, y de lo que todos fuimos testigos, en esencia, eran efectos especiales
aliengenas.
Todo pareca tan plausible que incluso el Presidente Drummond quera creerlo.
En los das que siguieron a El Evento, firm rdenes para evacuar a toda la
poblacin de la Isla de Manhattan y erigieron una zona de cuarentena a su
alrededor. Una zona de exclusin area fue establecida en gran parte de la costa y
la guardia costera patrull las aguas en un permetro de diez millas alrededor de
Nueva York. Por recomendacin de Lynch, Drummond casi no haba ofrecido
ninguna explicacin oficial para estas maniobras.
Deje que la prensa haga su propia historia, haba dicho con irona. Son
mejores que nosotros.
Y, por supuesto, no se haba equivocado. Las cadenas de noticias especularon
que el permetro militar era una medida de seguridad, establecida en caso de que
la radiacin extraterrestre podra haber afectado al sitio del suceso.
Y poco a poco, increblemente, la vida haba parecido seguir adelante.
La Bolsa de Nueva York haba sido trasladada al Instituto de Tecnologa de
Massachusetts, donde un gran equipo de tcnicos informticos haba establecido
una red internacional sorprendentemente funcional en cuestin de das. La
mayora de los residentes de Manhattan haban pasado por una sesin informativa
breve pero intensa, dirigida por el propio seor Lynch, y haban salido
extraamente desconcertados sobre la noche del desfile del Da de los Cados. La
mayora pareca recordar muy poco de El Evento, o su recuerdo era un poco
distinto a lo que realmente haba pasado. Esto, Drummond saba, era a causa de la
influencia de un equipo de magos especialistas en memoria que eran asistentes de
la Oficina de Integracin Mgica. Ellos estaban haciendo algo llamado
"Obliviaciones" en los testigos, eliminando y alterando sus recuerdos de esa noche.
Fue un duro proceso, pero pareca ser necesario.
A Drummond no le gustaba nada de eso, pero senta que no tena ninguna otra
opcin.

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Eventualmente, l llev a cabo su primera conferencia de prensa sobre El
Evento. Fue un desastre absoluto. l no poda no negar ni confirmar la posibilidad
de la supuesta participacin aliengena. No poda dar una fecha exacta para
cuando la isla de Manhattan se abriera de nuevo al pblico. Y lo peor de todo, no
poda decir la verdad. La prensa lo not, y lo puso en sus titulares:
DRUMMOND NIEGA NEGAR, Y CONFIRMA LO CONFIRMADO
New York Times
PRESIDENTE REALIZA DOLOROSA CONFERENCIA DE PRENSA SIN
PROPSITO.
Cleveland Plain Dealer
CASA BLANCA MANTIENE SILENCIO INCMODO SOBRE EL EVENTO.
Washington Post
PRESIDENTE HACE CONTACTO CON ALIENS, FIRMA ACUERDO PARA
PROTAGONIZAR SIGUIENTE EMISIN.
Inside View
Como para rematar la faena, los expertos polticos haban empezado a
lamentarse por la prdida del senador Charles Filmore, cuya muerte fue una de las
pocas realidades concretas del Evento. Su funeral se haba convertido en un asunto
nacional, transmitido por todos los grandes canales de televisin. El New York
Post public elogios del senador con el ttulo de "El mejor presidente que nunca
tuvimos". Pegatinas aparecieron en todo el pas con el lema: No me culpe, yo
hubiera votado por Filmore.
Los oportunistas polticos tomaron el mantra, y lo utilizaron para retratar a
Drummond como errneo, de voluntad dbil e incapaz de manejar los desafos
nicos de la poca. Pareca que las elecciones del prximo ao se haban perdido
incluso antes de iniciarse. Un poltico, en particular, surgi en la cabeza de la
refriega, una senadora llamada Carla Murphy, de Ohio. Una mujer atractiva de
unos sesenta aos con una larga tradicin de Washington, sus ideas se haban

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vuelto cada vez ms populares. Su presentacin fue firmemente lograda, su fondo
aparentemente inexpugnable, y elev su carrera. Ella quera el trabajo de
Drummond, y pareca que tena una muy buena oportunidad de ganarlo.
Drummond se sent en el comedor de la Casa Blanca un domingo en la
maana tres meses despus del Evento, viendo los programas de entrevistas de la
maana con un ceo fruncido en su rostro y una taza de caf que se enfriaba en su
mano.
No se equivoquen, dijo Carla Murphy en la televisin, mirando de forma
impertinente y bien informada. El Presidente sabe exactamente lo que ocurri en
la ciudad de Nueva York en la noche del Evento. l no dice nada, no por el pueblo
estadounidense, ni el mundo en general, no puede manejar la verdad, sino porque
hay fuerzas que impiden que la verdad sea conocida.
Sabe cules son esas fuerzas Senadora Murphy? pregunt el presentador
de televisin, levantando una ceja.
Por supuesto que no, Charlie, respondi ella. E incluso si lo hiciera, no lo
podra decir tampoco. El hecho es, puede haber muy buenas razones para
mantener estas cosas en secreto. Pero yo le prometo esto. Aunque fuera secreto,
siempre hay una forma correcta y una incorrecta para responder al pblico. Una
cosa es tener una emergencia nacional y no ser capaz de hablar de ella con el
pueblo estadounidense por razones de seguridad y otra cosa es simplemente fingir
que no existe tal emergencia nacional. Todos somos ms inteligentes que eso, no
importa lo que el Presidente piense.
Odio a esa mujer, murmur Drummond a s mismo, aplaudiendo su taza
de caf sobre la mesa.
Comparto su pasin, el hombre que estaba junto a l acept sin problemas.
Drummond salt, botando su taza de caf a las baldosas del suelo, donde se
hizo aicos. Se sobresalt por lo que haba en la que era una silla vaca segundos
antes. Una figura estaba sentada all ahora, vestido con una tnica larga de color
burdeos con una gran capucha. Drummond no poda ver nada de la cara del

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hombre excepto por su gran mentn y una pequea sonrisa. Drummond dio una
mirada rpida entre la figura y la puerta del comedor.
Sus hombres estn perfectamente bien, Sr. Presidente, la figura de la tnica
dijo. Ellos an estn parados junto a cada puerta, sin tener idea de que yo estoy
aqu. No hay razn para alertarlos. No quiero hacerle dao. De hecho, estoy aqu
para ayudar.

Ccmo entraste? exigi Drummond, mirando con los ojos bien abiertos a
la extraa figura.
Para la gente como yo, es sorprendentemente fcil, dijo el hombre de la
tnica con un suspiro. Usted realmente debera estar ms consciente de lo
vulnerable que se encuentra en este Nuevo Mundo, Sr. Presidente. La ley del
secreto entre el mundo mgico y Muggle ha sido violada. Yo podra haber sido
cualquiera. Podra haber sido su enemigo, viniendo a matarlo aqu justo en su
desayuno. Entonces, Qu haramos?
Drummond se estremeci. Se qued sin decirle nada al hombre. Haba
simplemente aparecido ah? Era posible? S, por supuesto que s. El hombre estaba
en lo cierto. Desde el Evento, esto realmente era un Nuevo Mundo.
Djeme ayudarle con eso, dijo el hombre de la tnica, sealando
vagamente hacia la taza de caf rota. Drummond vio un palo negro en los plidos
dedos del hombre. Hubo una leve chispa de luz, y la copa destrozada volvi a ser
una sola pieza. Levit suavemente en el aire y se instal en silencio en la mesa a la
derecha de Drummond.
No, la figura con tnica suspir, guardando su varita. No hay dao, no
hay falta.
Quin eres t? dijo Drummond dbilmente, su corazn lata con fuerza.
Qu quieres?

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Por ahora, puede llamarme el Coleccionista, Sr. Presidente, sonri el
hombre. Y como le he dicho, quiero ayudarle. Usted y yo tenemos un problema
mutuo. Afortunadamente, tambin tenemos una solucin mutua.
Drummond se oblig a calmarse. Se sent con la espalda recta y trat de
recuperar un poco el sentido de la compostura. Y qu es exactamente este
problema mutuo?
El hombre de la tnica apunt con la cabeza hacia la televisin. Una cierta
Senadora popular con intenciones de ocupar su oficina.
Drummond mir hacia la televisin, vio el impecable cabello gris y las
hermosas caractersticas de Carla Murphy sin dejar de hablar fcilmente con su
entrevistador.
Ella va a tener xito, lo sabe, dijo el Coleccionista con un signo iluminado.
Ella ya es mucho ms popular que usted. Francamente, ella har un liderazgo
efectivo que usted. Yo votara por ella misma si tuviera la oportunidad.
Drummond frunci el ceo, sus mejillas se enrojecieron. Entonces por qu
me puede ayudar?
Porque la senadora Murphy tiene, digamos, puntos de vista que son
contraproducentes para nuestros objetivos.
Cuando se refiere a "Nosotros", dijo Drummond, mirando de cerca a su
visitante, Quiere decir usted y yo...o usted y los dems?
El Coleccionista se encogi de hombros vagamente. S.
Drummond consider esto. Qu propone? Usted debe saber que no voy a
hacer nada indigno desde mi cargo. Puedo no ser de los mejores estadistas en el
mundo, pero no estoy por encima de la ley.
El Coleccionista ya se estaba riendo, mientras Drummond terminaba de hablar.
Que deliciosamente auto engaadores son ustedes, dijo con un movimiento de
cabeza. Ya has engaado, mentido, y difamado, y sin embargo te convences de

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que no eres peor que los dems, haz hecho solo lo que ha sido necesario. Cmo
maravillosamente resistentes vuestras conciencias deben ser.
No s de lo que est hablando, respondi Drummond con severidad,
arrojando la servilleta sobre la mesa. Y no me importa cmo lleg a estar aqu. Si
slo va a hacer acusaciones infundadas, puede irse de aqu por donde vino.
Clmese, seor presidente, la figura de la tnica lo tranquiliz. Yo no lo
juzgo en lo ms mnimo de sus acciones. Yo respeto lo que ha hecho para lograr su
cargo. Esto es por eso que estoy seguro de que va, en efecto, permitir que le ayude.
Drummond se eriz, pero se ech hacia atrs en su silla. Muy bien, entonces,
Sr. Coleccionista. Asumiendo que su asistencia es algo de lo que podra
beneficiarme, Qu me va a costar? Nadie otorga ayuda gratuita en esta ciudad.
Qu hay en esto para usted?
Es muy simple, Sr. Presidente, respondi el visitante. Usted me va a
hacer su vicepresidente.
Drummond se sobresalt. Vicepresidente? Ests loco? Ya tengo un
vicepresidente, si no lo has notado. Joe Mattigan es un buen hombre, aunque sea
un poco estpido. Qu se supone que debo hacer con l?
Ese no es su problema, Sr. Presidente, anunci el Coleccionista
alegremente. Yo simplemente necesito su promesa, irrompible y sellada, que si el
puesto est disponible, me nombrar en su posicin. Se lo har muy fcil. Mis
credenciales sern inexpugnables. Nadie va a dudar de su juicio. Si lo hace, y si
sigue mis sencillas instrucciones, su problema con la Senadora Murphy
desaparecer convenientemente. Ser conducido fcilmente a su siguiente
mandato como Presidente, conmigo a su lado, su asesor leal y constante.
Drummond lo consider. l estaba claramente incmodo con eso, y sin
embargo no poda poner fin a la asistencia de su visitante. Quiz pudiera
deshacerse del hombre extrao ms tarde, una vez que Murphy estuviera
felizmente dispuesta a deshacerse de una amenaza poltica. Tal vez lo nico que,
Drummond, tena que hacer era apaciguar a su benefactor inusual hasta entonces.
Estudi al Coleccionista por un largo momento. Finalmente, asinti.

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Voy a considerarlo, dijo, sabiendo en su corazn que ya haba decidido.
Pero si decido aceptar su ayuda, debe comprometerse a mantener sus mtodos
totalmente dentro de la legalidad. Nada ilegal.
El Coleccionista sonri clidamente. Puede confiar en nosotros, Sr.
Presidente.
Drummond lo consider, se dio cuenta de que no era particularmente
tranquilizador, pero decidi no seguir adelante. Suponiendo que se convierte en
mi vicepresidente, seor, espero que usted tenga alguna idea de cmo manejar
todo este negocio del Evento. Usted es, despus de todo, obviamente una persona
mgica. Qu se propone? La revelacin completa de la comunidad de magos?
Igualdad entre nuestros mundos? Integracin pacfica de nuestras diferentes
culturas?
La

sonrisa

del

Coleccionista

se

ampli

lentamente,

convirtindose

desconcertantemente depredadora. No, dijo en voz baja, con complicidad,


exactamente...

Marshall Parris sali a la acera, entrecerr los ojos hacia el sol increblemente
brillante de California, y se encogi de hombros con desaliento en su gabardina.
Para alguien que haba pasado la mayor parte de su vida adulta como detective
privado en la ciudad de Nueva York, las soleadas calles de Los Angeles le tomaron
mucho tiempo de costumbre. Por un lado, pareca ser siempre verano. Para un tipo
como Parris, que estaba inclinado culturalmente a llevar un sombrero y un abrigo
durante nueve meses en el ao, haba algo fundamentalmente equivocado en los
clculos de tanta luz solar. Haba muy poca niebla (incluso el legendario smog de
L.A. era apenas una brizna), y el viento, cuando corra, era ligero y suave, a
diferencia de las explosiones arenosas que recorran las calles de la adorada Gran
Manzana de Parris.

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Se enganch su gabardina encima del hombro, suspir, y empez a caminar.
Palmeras susurrantes se alineaban en la avenida que conduca a su oficina
temporal, un segundo piso sin ascensor situado sobre una tienda de caf. La tienda
se llamaba "El Rayo Mgico de Jack" y era dirigida por un anciano
extraordinariamente apto llamado, como era de esperar, Jack. Jack haba alquilado
la oficina de arriba a Parris por una alta suma, pero haba sido muy relajado acerca
de cundo o de hecho si Parris siquiera le pagara.
No hay prisa, hombre, no hay prisa, le haba dicho Jack, cuando le haba
entregado las llaves a Parris. Usted solo deme un cheque cuando pueda. Todo es
una locura estos das, tus amigos de Nueva York se estn moviendo por todos
lados, el gobierno los encubre y los marcianos aparecen e hipnotizan a todo el
mundo.
Parris acept esto con sospecha cautelosa. Despus de todo, si su propietario en
Nueva York hubiera mostrado tanta magnanimidad, Parris probablemente hubiera
descubierto que el alquiler inclua algunos detalles menores, como las ventanas, o
tal vez el piso. Aqu en California, sin embargo, las cosas eran diferentes. La oficina
encima de "El Rayo Mgico de Jack" era pequea pero cmoda, con un enorme
ventanal y un cuarto de bao de trabajo. Por desgracia, cada pared estaba pintada
de un rosa brillante coral y decorado con trozos de madera. Por un momento,
Parris senta que hubiera preferido que faltara el suelo.
Haban pasado casi tres meses desde que Parris haba dejado la ciudad de
Nueva York, cerca de tres meses desde que El Evento hubiera cambiado todo y
enviado toda la ciudad empacada a un futuro previsible.
Parris saba que El Evento no haba sido causado por los marcianos. l haba
sabido de la ciudad mgica de Nueva msterdam durante aos, a pesar de que
nunca tuvo, hasta esa noche, la oportunidad de haberla visto con sus propios ojos.
Un colega tenda a saber un montn de cosas que suponan ser secretas. Despus
de todo, una gran cantidad de clientes de Parris eran brujas y magos. Ellos
pretendan no serlo solo por fuerza de hbito pero ellos saban que l saba, y
eso lo haca ms fcil. Su voto de secreto no contaba con situaciones como esa. El
hecho, es que algunas veces hasta brujas y magos necesitaban a un detective

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privado competente, y de repente el mejor detective privado es un tipo como
Parris, un tipo con nada de magia en l en absoluto.
Algunas veces el mejor detective privado es un Muggle.
Parris saba que de esa forma llamaba la gente mgica a gente como l. Gente
que no tena ninguna magia en su sangre eran llamadas Muggles, al menos por la
sociedad mgica educada. Algunas de las brujas y magos que localiz lo haban
llamado de forma mucho menos halagadoras. No le molestaba. Cada sociedad
tiene sus fanatismos, y la sociedad de magos y brujas no era la excepcin. Adems,
los nombres eran tcnicamente correctos. l era totalmente humano, sin
absolutamente una pizca de magia en lo absoluto.
Tcnicamente.
Parris se acerc a la escalera junto al "Rayo Mgico de Jack", gir hacia la
sombra del toldo, y subi ruidosamente hacia la puerta de su oficina.
Las paredes de coral le recibieron alegremente. Parris trat de ignorarlas
mientras

revisaba

sus

mensajes

telefnicos.

No

haba

ninguno.

Cruz

desconsoladamente a la pequea zona de cocina y se sirvi una taza de caf.


Tambin haban pasado cerca de tres meses desde que haba tenido un cliente.
Eso era la peor parte de todo. La carrera de un detective privado (especialmente
uno especializado en lo que a Parris le gustaba referirse como "Lo Transmundano")
dependa casi por completo de las referencias. Por desgracia, su reputacin no le
haba seguido exactamente a su hogar temporal en California. Sin clientes, no
poda pagar el alquiler, y seguramente la magnanimidad de Jack finalmente se
agotara. Peor an, no poda contratar una secretaria, que era, por supuesto,
esencial para las apariencias de una agencia de detectives prspera. Cuando los
clientes llamaban, esperaban una voz femenina ejecutiva. Queran escuchar el clac
tranquilizador de una mquina de escribir y el despliegue de pginas de una
agenda. Lo que sin duda no queran or era el mensaje grabado del propio
detective, sobre todo cuando no saba cmo operar el contestador automtico, y se
haba cortado a s mismo en medio de su propio saludo.
Como para recordrselo, el telfono en el escritorio de Parris comenz a sonar.

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Le sorprendi tanto que dej caer la taza de caf. Cay sobre el pequeo
mostrador, milagrosamente no se hizo aicos, y le vomit agua fra por todo el
pantaln. Salt hacia atrs, sacudindose con furia.
Sobre el escritorio, el telfono dej de sonar y el contestador automtico se
encendi.
"Usted se ha comunicado con la oficina temporal de Marshall Parris, detective
privado, especializado en lo trans-mundano. Actualmente estoy en un caso, pero
no dude en llamar a mi telfono celular 555-21-BEEP!"
Parris tropez hacia el escritorio, con los pantalones estilando y estirndose a
alcanzar el telfono, pero la persona que llamaba ya haba colgado. El molesto
zumbido del tono de llamada son durante unos segundos, seguido de un clic
cuando colg.
Probablemente haya sido para mejor, de todos modos. La nica otra vez que el
telfono de su oficina haba sonado, haba sido una anciana de la Playa de Venecia
buscando ayuda para buscar su idealismo juvenil perdido. Parris casi le haba
gritado, suponiendo que ella lo haba estado molestando. Ella no lo haca, y fue
entonces que Parris se haba dado cuenta de lo distinta que sera la vida en
California.
Consider intentar regrabar el mensaje de su mquina contestadora, aunque
sea solo para poner el resto de su nmero de telfono celular en ella. No tena
sentido, en realidad. Su telfono celular haba sido desconectado por no pago.
Suspir, se dej caer en su silla, y mir por la ventana al cielo increblemente azul
de California.
Alguien llam a la puerta del despacho.
Los ojos de Parris se dirigieron hacia la puerta cerrada. Lo curioso no era tanto
que tuviera un visitante, sino que no haba odo pasos en la escalera exterior, que
era notoriamente alta. Lo consider por un breve momento, decidi que era ms
bien una buena seal, y grit, Est abierto.

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La puerta se abri en silencio y una mujer joven entr. Cerr la puerta con
cuidado detrs de ella y estudi al hombre detrs del escritorio.
Marshall Parris, supongo? pregunt brevemente con un acento
inconfundiblemente britnico.
Consider darle una respuesta cautelosa, pero decidi jugar en lnea recta.
Eso es lo que dice el cartel de afuera. Marshall Parris, detective privado.
Especializado en lo trans-mundano, dijo la joven, asintiendo con la cabeza
una vez. Se acerc a su escritorio, pero no hizo ningn esfuerzo para sentarse. Ella
era bien atractiva, con el pelo largo oscuro, y vestida de una forma claramente noCalifornia. Su falda era floreada y remilgada, rozando sus gruesas botas negras.
Llevaba un suter de color azul plido, a pesar del constante verano de Los
Angeles. Parris decidi que le gustaba, aun si ella no pareciera exactamente como
una clienta.
Qu puedo hacer por usted, seorita...? dijo, ponindose de pie. Record
que sus pantalones estaban todava hmedos. Emm...tuve un percance con el
caf, explic sin conviccin. Nunca me pas esto en Nueva York.
La joven asinti con la cabeza de nuevo, todava sin sonrer.
He venido a contratar sus servicios, Sr. Parris, dijo, mirndolo a los ojos.
Sus...servicios trans-mundanos.
Ya veo, respondi Parris. Sintese, seorita... ?
Puede llamarme Petra, respondi la joven, sentndose a regaadientes en
una de las sillas de los clientes. Aunque tengo otros nombres.
Parris asinti y sac un cuaderno amarillo del cajn de su escritorio y escribi
el nombre de la mujer en la parte superior. Petra. Significa roca. Est usted en
una banda, tal vez?
Nos llevaremos mucho mejor si deja de tratar de adivinar por lo que estoy
aqu, Sr Parris, respondi la joven mujer con fra cortesa. Usted ha tenido
bastantes clientes mgicos para saber que cada caso es nico.

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Parris se reclin en su silla, que cruji. Tal vez yo tengo, agreg. Pero
tambin he tenido suficientes clientes jvenes para saber que no siempre pueden
pagar mis servicios, mgicos o no.
Petra asinti y se acomod en la silla para acercarse un poco. Algo brillaba en
su mano extendida. Diez monedas pesadas se derramaron de sus dedos sobre la
madera del escritorio de Parris.
Lo har el oro? pregunt, alzando las cejas ligeramente.
Parris intent parecer indiferente. Su silla cruji de nuevo mientras se inclinaba
hacia delante, examinando las gruesas monedas de oro. No es dinero
Leprechaun, cierto? pregunt bruscamente, mirando a la mujer. Yo no nac
ayer, ya sabes.
Esos son galeones, contest Petra pacientemente. Moneda de curso legal
en el mundo mgico, pero valioso por su peso incluso en el mundo Muggle. Te
pagar diez de estos al da.
Adems de los gastos de viaje, aadi Parris de forma automtica, un poco
sin aliento.
No habr ningn tipo de gastos, respondi Petra sombramente. Voy a
viajar con usted, por mis propios medios.
Parris asinti de nuevo. Cogi una de las monedas de oro y sinti su peso en la
palma de su mano. El metal estaba fro al tacto. Bueno, entonces dijo sin
conviccin. Espero que mis servicios estn a su altura, seorita, porque ser
honesto con usted: esto es mucha pasta.
Petra simplemente mir su oficina por un largo momento, dejando que su
mirada viajara alrededor de las paredes pintadas de vivos colores. Dnde lo
guarda, Sr. Parris?
Parris cerr la mano sobre la fra moneda. Qu quieres decir?
Usted sabe exactamente a lo que me refiero, dijo Petra framente.
Despus de todo, Cmo un Muggle llega a ser conocido como el mejor detective

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del mundo mgico? Cmo un Muggle puede enfrentar a algunos de los magos y
brujas ms oscuros que hayan existido y vive para contarlo? Puede que tenga
suerte, Sr. Parris, pero nadie tiene esa suerte. Usted est protegido, de alguna
manera. Usted tiene un talismn. Tengo curiosidad, seor. Dnde lo guarda?
Parris entrecerr los ojos a su nueva clienta. Incluso si tuviera razn,
seorita, tendra que pagarme mucho ms para responder esa pregunta.
Petra acept esto con un encogimiento de hombros. Slo estoy siendo
cautelosa, Sr. Parris. Mi caso, creo, ser el ms difcil y el ms peligroso en su
carrera. Yo slo pregunto sobre su talismn porque quiero estar segura de que, de
hecho, le proteger bajo las ms extraordinarias circunstancias. Por otra parte, me
gustara saber si puede asistirle en encontrar lo que busco.
Parris comenz a preguntarse si est joven le traera ms problemas de lo que
vala, con monedas de oro o no.
Lo llevo conmigo en todo momento, dijo en voz baja. A pesar de que
nadie sera capaz de quitrmelo. No es particularmente poderoso, y no hara bueno
a nadie de todas formas. Pero para m, s, har el truco. Usted slo tendr que
confiar en m en esto. Se inclin de nuevo hacia delante, apoyando los codos
sobre el escritorio. Y slo permtame dejar una sola cosa ms clara, seorita: mi
"talismn", como usted le llama, puede mantenerme a salvo de lo peor de su
mundo (puede ayudarme a estar fuera de la vista y llegar a lugares que nadie ms
podra) pero soy yo quien hace el trabajo duro. Aqu es donde sucede la deteccin,
se golpe la frente de manera significativa. Entiende?
Petra sonri ligeramente. Nunca dud de lo contrario, Sr. Parris.
Bueno, dijo Parris, relajado. Entonces Cul es el trabajo y cundo
empezamos?
Comenzamos ahora ya, Sr. Parris, contest la joven. Y el trabajo es muy
simple. Necesito que me ayude a encontrar a alguien.
Alguien mgico? se aventur Parris, recogiendo su lpiz de nuevo y
tomando su bloc de notas.

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La persona ms mgica de todas, suspir Petra. Ella se ha escondido de
m, y su escondite es especialmente bueno. Ella no est limitada por el tiempo o el
espacio, o incluso la realidad. Ella puede tomar la forma de agua y viajar a travs
de los ocanos ms profundos, incluso a travs de tuberas y grifos.
Parris dej escapar un profundo suspiro. Nunca conoc a ninguna bruja que
pudiera hacer nada de eso, dijo con un movimiento de cabeza.
Eso es porque la mujer que buscamos no es ninguna bruja, contest Petra.
Ella es una Parca, una de las tres que actualmente estn sueltas en el mundo. Mi
hermana y yo debemos encontrarla a toda costa.
Parris inclin la cabeza hacia ella. Por qu? Si, eh, no importa que se lo
pregunte.
La sonrisa de la joven mujer se volvi fra. Porque... dijo, como si la
respuesta fuera obvia, somos sus hermanas Parcas.
Parris suspir profundamente y garabate algunas notas. En la parte inferior
de su bloc amarillo, escribi una sola palabra: LOCA. l asinti con la cabeza hacia
ella de manera formal. Est bien. As que estamos buscando alguna especie de
mtico demonio acutico que puede estar en cualquier parte, cualquier momento, y
que tiene...djeme adivinar...poderes csmicamente monstruosos, S?
Petra asinti y se encogi de hombros. No ms que yo.
Pero no puedes encontrarla, aadi Parris, slo para estar seguro.
Ella se esconde de nosotras, porque nos teme.
Parris asinti lentamente. Por supuesto, dijo cuidadosamente, esto no
quiere decir que tengo que temerle a usted, tambin, cierto?
El rostro de Petra se ensombreci. Ella pareca ms molesta que amenazadora.
Quiere el trabajo o no, Sr. Parris?
En respuesta, dej el lpiz y recogi el montn de monedas de oro. Cul es
el nombre de esta Mujer Parca Demonio, entonces? pregunt en voz alta
mientras las monedas resonaron en el cajn de su escritorio.

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Judith, respondi la joven con firmeza, su cara todava estaba oscura. La
Dama del Lago.
Parris suspir. Cerr el cajn superior de su escritorio para entonces abrir un
cajn ms pequeo debajo. Dentro haba una botella de whisky barato y un
pequeo revlver. Tom el revlver, comprob la cmara, y vio que tena todas las
cargas, y luego la guard en una funda de su chaqueta. Era un arma generalmente
sin sentido contra personas mgicas, pero era mejor que nada. Adems, algunos
hbitos eran muy difciles de romper.
Una ltima cosa, dijo, de pie detrs de su escritorio. Solo por curiosidad.
Suponiendo que encontremos a su hermana Parca. Qu har con ella?
El rostro de Petra permaneci oscuro, pero levant sus ojos a Parris,
estudindolo por un momento. Pareca casi como si ella ni siquiera haba
considerado la cuestin hasta ese momento.
Por qu?respondi dbilmente, con asombro. Supongo que...la matar.

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Captulo 1
Los Cuatro Armarios
James haba esperado que su regreso a Hogwarts fuera una ocasin feliz. De
hecho, la visin del enorme y carmes Expreso Hogwarts, envuelto en vapor,
silbando y resonando con prosaica urgencia, era un espectculo muy bienvenido
despus de los acontecimientos de los meses anteriores. Incluso Albus, que haba
pasado las vacaciones en una especie de enojada fuga psicognica, haba mostrado
un humor irritantemente alegre toda la maana, con ganas de subir al tren y
reunirse con sus compaeros de Slytherin. En la estacin, divis a su prima Rose
con sus padres, Ron y Hermione, y corri a unirse a ellos. Lily, la Potter ms joven,
se qued atrs, acurrucndose nerviosamente al lado de su madre.
Est bien, amor, Ginny la tranquiliz. Pens que estabas emocionada
por tu primer ao. Has estado rogando para ir con tus hermanos desde el primer
ao de James. Vamos ya. No hay despedidas largas.

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Ted Lupin apareci desaliado entre la multitud mirando con picarda y


acompaado de su prometida, la inmaculada Victoire Weasley. James saba que
Ted tomara el tren en su camino de regreso a Hogsmeade, despus de una breve
visita a Londres. El viaje haba sido supuestamente para el beneficio de ver a
Victoire y a su abuela, pero Albus haba sospechado lo contrario. Durante la
semana pasada, haba insistido que la visita de Ted no haba sido del todo
vacaciones, sino ms bien parte de una nueva convocatoria de la antigua Orden del
Fnix en Grimmauld Place. Ted se burlaba alternativamente de la idea (en frente
de Ginny) y segua el juego (en privado), incitando a Albus en un frenes de celos
porque l mismo no haba sido invitado a las presuntas reuniones secretas.
Al ver a Lily con sus cosas de la escuela, Ted se solt del brazo de Victoire y
se inclin, extendiendo una mano hacia la chica ms joven. Estoy encantado!
Declar. Mi querida Lily, me acompaars durante el viaje? Mi reputacin slo
puede beneficiarse de ser visto en compaa de tal belleza.
Ginny puso los ojos en blanco pero Lily sonri. Tmidamente tom la mano
de Ted y levant su bolsa. Mir a su madre una vez ms, con ojos brillantes,
cuando Ted la llev felizmente hacia el tren.
l es incorregible. Victoire afirm rotundamente, cruzando los brazos.
Junto a ella, Ginny asinti, sin dejar de sonrer con algo de nostalgia.
Haba pasado un ao desde la ltima vez que haban puesto un pie en los
pasillos de Hogwartsun ao que pas a travs del ocano y en la escuela mgica
Americana de Alma Aleron. No haba sido un mal ao, exactamente, aunque haba
terminado muy mal. Por un momento, cuando James acept un beso de despedida
de su madre y recogi sus maletas y la jaula de Nobby, era fcil pretender que en el
ao anterior no haba pasado nada. Era un pensamiento muy sereno, roto slo por
el hecho de que su prima Lucy, que debera haber estado acompandolo a
Hogwarts con gran anticipacin (que habra sido su primer ao escolar completo
all, despus de todo), no estaba con l.
James trat de no pensar en eso, pero era difcil.
Adis, James, dijo un tanto sombro su padre, como si leyera los
pensamientos de su hijo. Que tengas un buen ao. Y aqu. Yo... tengo algo para
ti. Se detuvo a la sombra del tren y sac un pequeo paquete. Lo mir por un

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momento, y luego, casi de mala gana, se lo entreg a James, agachndose a su lado.
En voz baja, dijo, no lo abras hasta que ests sentado y solo. De acuerdo?
James mir a la cara de su padre y vio que estaba muy serio. l lade la
cabeza con desconfianza. Mam sabe de esto?
Los labios de su padre se movieron en una pequea y grave sonrisa. No.
Tampoco Albus, aunque le puedes decir despus. Esto puede involucrarlo en
algn momento. Pero estoy permitiendo que lo tengas por el momento. Sin
embargo Lily debe permanecer fuera de esto. Necesito que me lo prometas James.
Cmo puedo prometer si ni siquiera s lo que es? James prob con
expectativa.
Su padre le tendi la mano. Regrsalo, entonces.
Muy bien, ya. Te lo prometo. James agarr el paquete con el ceo
fruncido.
Su padre asinti con seriedad. Espero que mantengas tu palabra entonces.
Es el primer ao de Lily, James. Quiero que ella lo disfrute. Quiero que sus
desafos ms difciles estn relacionados con Aritmancia. Ya ha tenido muchas
aventuras peligrosas en Hogwarts, si recuerdas.
James asinti, recordando la noche del Triunvirato, cuando Lily haba
desaparecido de la audiencia, llevada a la Cmara de los Secretos donde estuvo a
punto de perderse para siempre. Voy a estar vigilndola, pap. No te preocupes.
Eso espero, hijo, dijo su padre, y James oy un toque de pesar en la voz
de su padre. l preferira estar velando por ella, pens; est preocupado por ella. Por
todos nosotros. Era una desconcertante comprensin.
Harry Potter se puso de pie y toc a su hijo cariosamente en el hombro.
Feliz viaje, hijo. Solo mantn ese paquete escondido hasta esta noche.
James asinti, sintiendo una pequea oleada de orgullo. No saba lo que era,
pero la mirada en el rostro de su padre era familiarera el rostro que James y
Albus llamaban en modo Auror. James abri la cremallera de su bolsa y

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cuidadosamente meti el paquete en l, ocultndolo entre sus cosas. Ni siquiera
s de qu paquete ests hablando, dijo con cara seria.
Harry asinti a su hijo, pero no sonri. Entonces vete ya. Voy a... estar en
contacto.
Detrs de James, el gran motor produjo un silbido ensordecedor, levantando
una nube de vapor denso. James se colg su bolsa, se volvi y subi a la calidez del
tren con olor a madera. Encontr un compartimiento vaco, guard su bolsa y la
jaula de Nobby, y se arrodill en el banco junto a la ventana, mirando hacia fuera.
El tren se estremeci al moverse y la Estacin Kings Cross empez a pasar
suavemente hacia atrs, como si el mundo entero estuviera en las ruedas del tren.
James se sinti inexplicablemente alegre, a pesar de todo lo que haba sucedido.
Qu, se pregunt, haba en el paquete de su padre? Ech un vistazo a su
bolsa, imaginndolo bien oculto. Era ms bien pequeo, casi tan largo como una
varita, pero mucho ms grueso, envuelto en papel marrn claro y atado con una
cuerda. Podra ser...?
No, se dijo. Por supuesto que no.
Despus de unos minutos, se gener una conmocin en el pasillo fuera de la
puerta de su compartimiento vaco. Eran sus primos Rose y Louis, junto con Ralph
Deedle, uno de sus mejores amigos, y sorprendentemente hasta cierto punto,
Scorpius Malfoy, cuya zalamera y cansina voz an haca que James algunas veces,
quisiera sacar su varita, a pesar de que Scorpius haba probado su mrito como un
Gryffindor y un amigo en varias ocasiones. De repente, sus rostros estaban contra
el cristal de la puerta, mirando. Rose sonri y James felizmente les indic todo el
interior. Al momento siguiente, el compartimento se llen de una cacofona de
voces excitadas, estruendo de bolsas y el ulular de disgusto del nuevo y gran bho
de cuernos de Scorpius, que agit sus alas indignado en su jaula de oro, ya que
estaba guardado en la sobrecarga.
Luego, sacaron las varitas y nuevos hechizos aprendidos durante el verano
de varias fuentes poco fiables, fueron probados y comparados. Scorpius logr
convertir temporalmente el sapo de Ralph en una pequea estatua, mientras el
hechizo Invisium de Roseun hechizo muy difcil con la intencin de hacer
invisible a una personaera lo suficientemente eficaz para someter a todos a la
vista de un regaadientes y medio desaparecido Louis, aparentemente reducido a

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varios huesos y msculos. Una vez que esto fue (muy afortunadamente)
rectificado, Rose y Ralph cayeron en un acalorado partido de Ajedrez Mgico.
James y Scorpius disfrutaron de un juego de Winkles y Augers, logrando alterar el
partido de ajedrez slo dos veces (la segunda vez animando las piezas de ajedrez
para poner temporalmente a un lado sus diferencias y lanzar un ataque total contra
la Recordadora rota que Scorpius haba sacado para usar como el Winkle, y
finalmente destruirla con sus pequeas espadas y hachas de guerra).
Ninguno de ellos habl de la Noche de la Revelacin, o de la desafortunada
Lucy o de la misteriosa desaparicin de Petra e Izzy, cuyas acciones haban salvado
a la vez al padre de James, Harry Potter, y a su socio, Titus Hardcastle, mientras
que se pona al descubierto la totalidad del mundo mgico a los ojos Muggle.
Nadie siquiera mencion el hecho de que su director, Merlinus Ambrosius, ya no
exista y que su sustituto, hasta ahora no haba sido anunciado. Todos saban que
todo el tejido de su mundo haba cambiado drsticamente en muy poco tiempo, y
que el futuro era un lugar extraamente incierto. Pero por ahora no pareca haber
un acuerdo tcito de que lo mejor era slo viajar en el tren, volver a su
escolarizacin y esperar lo mejor.
Estaba oscuro y llova a su llegada en la estacin de Hogsmeade. Hagrid se
paseaba por el andn, convocando a los de primer ao con su voz de trueno, ajeno
al plateado aguacero que formaba gotas en su barba y enmaraaba su espeso pelo
en la frente. James lo salud con la mano mientras corra hacia los carros con sus
horribles thestrals. Hagrid le devolvi el saludo, sonriendo animosamente y
rodeado por una multitud de tmidos de primer ao, con capas puestas sobre sus
cabezas contra la lluvia.
James comparti un ruidoso paseo en carruaje con Rose, Ralph, Scorpius y
dos Ravenclaw que apenas conoca. Le preguntaron sobre Zane, de quien se
acordaron de su primer ao, pero se quedaron en silencio mientras el carruaje sala
de las luces de la estacin y comenzaba la sacudida y ostentosa caminata hacia el
castillo.
Quince minutos ms tarde, haba una multitud cansada y mojada que
clamaba en el Gran Saln, parpadeando a la luz de las miles de velas flotantes y al
brillo de las mesas de las casas vestidas de blanco. Bajo la bandera de Slytherin,
Trenton Bloch espi a Ralph y agit vigorosamente, hacindole seas. Ralph sonri
cuando Albus pas un brazo sobre el hombro del chico ms grande.

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Hogar, dulce hogar, eh, Ralph? Venga!
Los dos juntos, se colaron entre las mesas y cayeron en sus asientos en la
mesa de Slytherin, donde fueron recibidos de modo estridente. James se dio cuenta
de que algunos de los Slytherin mayores, antiguos compinches de su nmesis,
Tabitha Corsica, no se unieron al comit de bienvenida. El grupo se sent cerca de
la parte delantera de la sala y mir hacia otro lado, como si se aburrieran o
estuvieran vagamente disgustados por el entusiasmo de sus pares. Sin embargo,
sin la presencia del helado encanto de Tabitha, la reunin pareca simplemente
petulante y con un poco de desinteresada frialdad.
James se sent en la mesa de Gryffindor con un suspiro de alivio. Ah
estaban Graham Warton y Deidre Finnegan, ambos compaeros de cuarto ao,
Joseph Torrance y Devindar Das, de sptimo ao y capitn de Quidditch. Ms
abajo en la mesa, agitndose violentamente, estaba Cameron Creevey, sentado al
lado de varios de tercer ao. Claramente ausentes, sin embargo, estaban Sabrina
Hildegard, Noah Metzker y Damien Damasco, tres buenos amigos de James y
compaeros miembros del club de los revoltosos conocidos como los Gremlins.
Ellos se haban graduado el ao anterior, poniendo as fin, a todos los intentos y
propsitos del reinado de los Gremlins. Fue triste haberse perdido el ao pasado la
graduacin de sus amigos, pero tambin fue emocionante estar en la franja de
convertirse a s mismo, en parte de la "vieja Guardia" de Hogwarts.
Estara yendo los fines de semana a Hogsmeade este ao. Aprendiendo
hechizos defensivos y de duelo ms avanzados! Yendo ya a la tradicional Bola
Yule! Y lo ms importante de todo, despus de su xito jugando Clutchcudgel en
Alma Aleron durante el ao anterior, James estaba decidido finalmente
finalmente!a ser parte del equipo de Quidditch de Gryffindor. Suspir
profundamente, con la feliz anticipacin.
Hubo momentos durante el ao anterior, cuando James haba estado
bastante seguro de que no volvera a ver de nuevo a Hogwarts. Se dio cuenta de
que una parte de l haba estado secretamente preocupado, incluso durante el viaje
en tren, que algo todava podra impedir su llegada. Haba sido un verano de
agitacin y oscuras sorpresas, despus de todo. Nada se senta particularmente
seguro ya. Pero all estaba, sentado de nuevo en su antiguo lugar en Hogwarts
como si no hubiera pasado nada en absoluto. Se sinti gratamente agotado, como
si pudiera subir a la mesa y dormirse all mismo, entre las copas de cristal y
cubiertos relucientes.

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Sin embargo, su ensoacin se rompi, cuando una pequea tos anunci a


alguien de pie detrs de l. James mir hacia atrs y se sorprendi al ver al
diminuto profesor Flitwick ofrecindole una extraa y tensa sonrisa.
Bienvenido de nuevo, seor Potter, dijo Flitwick perentoriamente. Me
pregunto si pudiera, er, darme un momento?
James frunci el ceo. Quiere decir... ahora?
Si usted fuera tan amable, Flitwick asinti, haciendo una mueca
ligeramente. Slo tomar un momento de su tiempo. Es una tontera, la verdad...
l se rezag, mirando alrededor de la sala, como si evitara los ojos de James. En
el estrado, la profesora McGonagall estaba posicionando la silla y el Sombrero
Seleccionador, preparando el tradicional inicio de ao. Lily y el resto de los de
primer ao hacan cola frente a la tarima, chorreando agua de lluvia y con nervioso
entusiasmo, dirigidos por el Profesor Longbottom. Lily se qued mirando las velas
flotantes, conteniendo una sonrisa.
Vete, Scorpius le dio un codazo con impaciencia. Ella estar bien. Hay
todo un ao para las sorpresas, y tu hermano y yo nos encargaremos.
James asinti con la cabeza, volviendo a Flitwick. Bien. Claro, Profesor. Lo
que usted necesite.
Flitwick asinti y sonri mientras James se puso de pie. Sin decir palabra, el
diminuto profesor condujo a James a travs de las puertas traseras, cruzando la
Entrada de la Plaza, y por un pasillo hacia lo que James reconoci como las
habitaciones de la facultad. El Profesor sac su varita y golpe la perilla de una
puerta pesada cerca del final. Con un destello dorado, la cerradura fue
desbloqueada y la puerta se abri ligeramente. Flitwick mir a James, como para
asegurarse que l todava estaba all, dio otra sonrisa nerviosa y abri la puerta.
Lamento interrumpir su llegada, seor Potter, dijo, llevando a James a
una pequea y oscura habitacin. Obviamente, era la oficina de Flitwick, el
escritorio y la silla eran casi cmicamente pequeos, aunque impecablemente
arreglada y organizada. Una alta y nica ventana con plomo dominaba la pared
curva a la derecha de la mesa. Frente a esto, recortado contra el cristal azul noche,
haba una forma cuadrada en un atril. Es un pequeo deber mo, usted entiende.

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Siempre ha sido un placer, realmenteuna forma de usar mis escasos talentos
para conectar con aquellos que ya se han ido. Aun as, de vez en cuando se
demuestra... sorprendentemente difcil.
James se traslad a la izquierda, lejos de la forma recortada en el atril,
permitiendo a Flitwick acercarse a la mesa. El profesor apunt con su varita a un
gran farol de bronce en la esquina de la mesa, y luego se detuvo. Mir a James.
Usted habr notado, seor Potter, que recordamos a nuestros directores
de una manera bastante singular en Hogwarts, no?
Tom James un momento para comprender lo que Flitwick estaba hablando.
Por ltimo, desconcertado, respondi. Habla de los retratos? Arriba, en la
oficina del director?
Precisamente! Flitwick exclam emocionado. Precisamente, seor
Potter. Tras el paso de cada director, se aade su vivo retrato a la galera,
otorgndole al nuevo director el beneficio de la sabidura y consejo combinados. Se
trata de una disposicin nica, debo aadir. Ninguna otra institucin tiene una
galera tan completa y bien conservada de sus lderes. Porque, me siento orgulloso
de decir que, incluso, ha calificado para un lugar en el libro del Top de las Noventa
y Nueve Maravillas que los Magos Nunca Vern. Podra mostrarle, si lo desea.
Tengo una copia aqu en mi escritorio. Er...
Sin encender la linterna, Flitwick se traslad meticulosamente detrs de su
escritorio y empez a deslizar cajones abiertos, arrastrndose ruidosamente a
travs de ellos.
James todava estaba frunciendo el ceo en confusin. Profesor, se
aventur, alzando la voz por encima del sonido de saqueo de Flitwick de su propia
oficina. Er... qu tiene esto que ver conmigo?
Mm? Oh, Flitwick mir a James y pareci desinflarse un poco. Pido
disculpas, seor Potter. Todo esto es ms bien... mmm. Bastante. Se movi por
todo el cuarto oscuro de manera irregular, y luego se dej caer en su silla del
tamao de una mueca. Sin mirar, agit su varita hacia la silla detrs de James.
Por favor, tome asiento, joven. Tal vez una explicacin ms detallada ser
suficiente.

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James se sent en la silla de tamao normal, que era ridculamente mullida y
tena un fuerte olor a naftalina. Flitwick suspir.
La mayora de la gente no sabe esto, seor Potter, dijo en una voz ms
tenue. Pero yo no soy, hablando estrictamente, cien por ciento humano. Hizo
una pausa, estudiando la cara de James en el cuarto oscuro. No se sorprende, ya
veo.
Las mejillas de James se enrojecieron. Bueno, eh. No como tal, profesor.
No. Algunos de los estudiantes han... er... hecho conjeturas.
Flitwick sonri a Jamesuna sonrisa sincera en esta ocasin, titilando en sus
pequeos ojosy luego se ech a rer en voz alta. Por supuesto, por supuesto,
asinti con la cabeza. Tampoco les culpo. Le voy a decir la verdad, seor Potter,
como explicacin de por qu lo he llamado aqu. Soy parte duende, ya ve. Una
cuarta parte, de hecho. Dgame, estaban las especulaciones de tus compaeros de
clase correctas?
James se encogi de hombros, incmodo. S Un poco. Algunos haban
pensado que tal vez usted era parte... er. Realmente no debera decir, Profesor.
Oh dilo, James, el Profesor sonri, inclinndose hacia adelante con
entusiasmo. En tiempos como estos, una buena risa es siempre bienvenida.
La cara de James se estaba quemando ahora. Bueno, Profesor. A todo el
mundo le gusta usted, ve? Nunca fue la intencin de ser una falta de respeto por
todos. Mayormente todos pensamos que es realmente genial. Pero
Scalo, joven! Flitwick interrumpi, sin dejar de sonrer con
anticipacin.
Hinkypunk, seor.
Flitwick se balance hacia atrs en su silla y dej escapar una rfaga de risa
jovial.
Oh, me atrevo a decir, que sera una historia mejor, admiti, sin dejar de
rer y secndose los ojos. Mucho mejor, por cierto.

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James tambin sonri y neg con la cabeza. Todava no entiendo,
Profesor. Esto qu tiene que ver con...?
Flitwick con ms compostura, aunque el fantasma de una sonrisa curv sus
labios todava, asinti con la cabeza. Perdneme, seor Potter. Estoy retrasando
lo inevitable. Como ya he dicho, soy parte duende y los duendes, como puede o no
saber, son particularmente buenos en las artes alqumicas. Un, er, pariente mo, de
hecho, es uno de los mejores artistas de restauracin en el mundo. Su especialidad
es, como era de esperar, el retrato mgico. Est en mi sangre, usted ve. No todo el
mundo puede hacerlo. No puedo tomar ningn crdito por ello, aunque he
trabajado mucho y duro para perfeccionar mis habilidades, por muy escasas que
sean.
La comprensin comenz a abrirse paso en James. Mir fijamente al
diminuto Profesor frente a l. Usted... pinta los retratos? Todos esos retratos
mgicos de los antiguos directores son suyos?
Flitwick levant las manos en un gesto de desaprobacin. No todos ellos,
slo el ms reciente. Es un gran honor, uno que hered hace dcadas. Pinto cada
retrato sobre la muerte del director, utilizando las habilidades transmitidas a m
por mis antepasados duende. Es ms bien un arte secreto, que combina tanto el
arte y la alquimia, a pesar de que se puede ensear incluso a los no-duendes. Usted
puede recordar al profesor Jackson, de la escuela americana, es ms bien un
experto en el tema, aunque es un poco... bueno... sin inspiracin.
James asinti enfticamente. Hbleme de eso. Hizo una pausa y mir a
un lado, a la forma de la silueta en el caballete. De repente sinti mucha curiosidad
por verla a la luz. As que ese es... su ms reciente retrato? Ese es... el Director
Merln?
Flitwick exhal un gran suspiro, volviendo a compartir la mirada de James.
El Director Merlinus, estuvo de acuerdo. En una forma de decirlo.
Qu quiere decir?
Es por esto que le he llamado aqu, James, Flitwick respondi
tranquilamente. A veces, el retrato mgico es una tarea muy delicada. A veces se
requiere... medidas adicionales.

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James mir al profesor, sin saber a qu se refera.
Flitwick se inclin un poco hacia adelante, sacando su varita de nuevo y
apuntando hacia la linterna. Concntrese, instruy. Con un pequeo golpe, la
linterna se encendi, llenando la pequea oficina con el calor de una luz dorada.
Los ojos de James inmediatamente se movieron hacia el retrato delante de la
ventana.
Era, en efecto Merlinus. Su rostro estaba pintado con inmaculada perfeccin,
mostrando la lnea de su mandbula cuadrada, la nariz ms bien torcida y la
austeridad de los ojos inquietantemente en exploracin. Estaba sentado, al igual
que todos los dems retratos de directores, pero a diferencia de la mayora de ellos
no estaba recostado en una pose de descanso. Se sentaba en posicin vertical, con
la barbilla elevada casi desafiante, su mano derecha agarrando el brazo de su
ornamentado trono de madera un trono que James reconoci muy bien de las
aventuras de su primer ao. Dos anillos negros brillaban en la larga y gruesa mano
del director.
Pero algo estaba mal.
James se puso de pie lentamente y se acerc a la pintura, mirndola
intensamente.
No est... sacudi la cabeza lentamente. No...
No est vivo, admiti Flitwick, que vena a unirse a James delante del
lienzo. Ni un aliento, ni una sola chispa de la vida, no importa lo que haga con
l.
James mir fijamente al retrato. Era perfecto en todos los sentidos,
capturando absolutamente la esencia del antiguo hechicero. Y, sin embargo, era
slo una imagen, una mera imagen, de alguna manera an menos viva que una
fotografa Muggle.
Mir a Flitwick. As que... qu falta?
Eso es mucho de la cuestin, joven, respondi Flitwick. Estaba ms
bien esperando que me dijera.

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James neg con la cabeza. Yo? Pero, no soy un pintor. Ni siquiera puedo
dibujar.
Tal vez no. Pero usted conoca al director, seor Potter, quiz mejor que
nadie en esta poca. Y quiz ms importante an, que estaba con l cuando muri.
Fue testigo del momento en que l entreg el espritu. Siento tener que evocar un
recuerdo tan difcil. No quiero parecer insensible. Puede negarse, por supuesto, y
no le dar ninguna falta de respeto. Pero puede ser que pueda dar a este retrato lo
que, con toda mi habilidad tcnica, no pude. Si est dispuesto.
James volvi a mirar el retrato inmvil de nuevo. Se encogi de hombros.
No me importa, Profesor. Tena una especie de esperanza de verlo una vez ms de
todos modos. Incluso si es slo un reflejo y no es realmente l. Pero no s cmo
puedo ayudar. Yo no
Simplemente toque el retrato, seor Potter, dijo en voz baja Flitwick,
instando a James hacia adelante. Puede ser el ingrediente final su memoria de
l, la impronta que su muerte hizo en usted. Tal vez, si tenemos suerte, es posible
que pase esa chispa. Es lo nico que queda por probar.
James se acerc a la pintura. Los agudos ojos de Merln asomaban de la cara
pintada, que parecan mirar a James, para estudiarlo, pero era slo una ilusin. No
haba vida all. Simplemente pintado sobre lienzo.
Est seguro, profesor? pregunt James, levantando su mano derecha.
S, s, Flitwick insisti, obviamente ansioso por ver su obra terminada.
La pintura est fija. Un toque bastar. Vamos, James. No tema.
James se inclin hacia el retrato. El rostro de Merln era de tamao
perfectamente natural, mirando ciegamente hacia l. La sombra de la mano de
James se desliz hasta l, y luego, sin fanfarria, sus dedos tocaron su propia
sombra. Las espirales de pintura fueron duras al tacto, llenas de textura y
propsito. Tan cerca, sin embargo, era difcil ver el retrato como algo nada ms que
trazos de pintura seca.
Flitwick observaba, equilibrndose sobre la punta de sus botas. Finalmente,
despus de un largo momento, exhal.

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Gracias seor Potter, dijo, dando un paso atrs. Eso ser todo.
James movi sus dedos lejos del retrato. No haba sentido nada mgico en
absoluto. Frunci el ceo y se apart del retrato.
Funcion?
Flitwick sonri desconsoladamente y neg con la cabeza. Me temo que no.
Pido disculpas por perder su tiempo, seor Potter, y por sacar a relucir recuerdos
desagradables. Gracias por ser lo suficientemente valiente como para hacer el
intento.
James mir al Profesor y luego al retrato. As que... qu sigue? Qu se
necesita para arreglar el retrato del director?
Flitwick sac su varita una vez ms y apunt a la linterna en su escritorio.
Como ya he dicho, seor Potter, usted era la ltima esperanza para el retrato. Me
temo que no hay nada por hacer. Por primera vez en nueve siglos, habr un retrato
no vivo de un director difunto.
Pero Por qu no?
Flitwick sonri con cansancio. Tal vez la razn es tan obvia como
insatisfactoria, respondi. Merlinus Ambrosius, como usted sabe ms que
nadie, no era un mago ordinario.
Con un toque, Flitwick extingui su linterna.

De momento James regres al Gran Comedor, la Ceremonia de Seleccin


estaba completa. Lily estaba sentada en la parte delantera de la mesa de
Gryffindor, con mejillas rosadas y ya rea con sus nuevos amigos. La profesora

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McGonagall haba guardado el Sombrero Seleccionador para un ao ms, mientras
que una pequea conmocin ocup la mesa principal. Unos pocos que llegaron
tarde, parecan acomodarse en sus asientos, en los entarimados ya atestados.
Scorpius se encontr con los ojos de James cuando volvi a su asiento. Y?
Le dio un codazo intencionadamente.
James neg con la cabeza. No estoy seguro de lo que deba decir.
Qu quera Flitwick?
James parpade. Nada realmente, creo.
Entonces cuntanos, Deidre incit, inclinndose. Qu es tan
importante que no puede esperar el primer da de clase?
James describi brevemente su conversacin con Flitwick y el retrato
extraamente inmvil del Director fallecido. Sin embargo, por respeto al Profesor,
omiti la revelacin del linaje duende de Flitwick. Si el profesor quera que todos
supieran eso, James pens que lo anunciara l mismo. Para sorpresa de James,
nadie pareca particularmente interesado en el retrato de Merln.
As que Flitwick puede pintar, eh? Deidre coment, agarrando un rollo
cuando las mesas se llenaron de repente, con platos dorados cargados y soperas
humeantes. Ese viejo hinkypunk est lleno de sorpresas, no es as?
No es de extraar del todo, realmente, dijo Rose especulativamente
desde el otro lado de la mesa. l es un tipo creativo. Se puede decir, no creen?
Si t lo dices, Sybil, Scorpius se burl, sacudiendo la cabeza.
No me llames as, Rose se eriz. Sabes lo que siento por su clase.
Pero, James aclar, trayendo la conversacin de vuelta al punto,
Flitwick no pudo hacer que el retrato de Merln cobrara vida.
Cerca de all, Joseph Torrance se encogi de hombros. As que no es tan
gran artista del retrato. Gran cosa. Ellos probablemente slo traen a un profesional
para terminar el trabajo.

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Rose frunci el ceo hacia la parte delantera de la sala y seal,


interrumpiendo la rplica de James. Ese es... el Ministro de Magia? Pregunt
dubitativa.
James volvi a mirar. Efectivamente, sentndose entre el Profesor
Debellows, haba un hombre delgado de aspecto severo que James no reconoci,
era el Ministro de Magia, Loquatious Knapp. James se haba reunido con el
Ministro en varias ocasiones, por supuesto, durante las visitas al Ministerio con su
pap. Particularmente, nunca se haba impresionado con el Ministro, quien era
delgado, sonrea perpetuamente y hablaba sin cesar mientras no deca nada
especialmente importante.
Scorpius respondi, Claro que es l. Y a menos que vaya a ser nuestro
nuevo director, dira que l est aqu para presentar a ese tipo alegre que est a su
lado.
T crees? Pregunt Deidre, frunciendo el ceo hacia la mesa principal.
He odo que iba a ser el Profesor Longbottom. Ya ha sido aprobado para el
puesto antes. Es su turno, no es as?
El Ministerio ve las cosas de manera diferente, Rose aspir en
desaprobacin. Mi madre dice que ellos piensan que el Profesor Longbottom
est demasiado anclado en el pasado. No tiene suficiente visin de futuro.
James mir a su prima. Ella no est de acuerdo con ellos, verdad?
Rose puso los ojos en blanco con impaciencia. No seas estpido. Ella
discuti bastante de eso con la gente del Ministerio, incluso cuando le dieron el
puesto a Merln. Amenaz con renunciar si por lo menos no entrevistaban al
Profesor Longbottom para el trabajo esta vez.
Lo hicieron?Pregunt Graham, levantando las cejas.
Rose asinti secamente. Lo hicieron. Tom cinco minutos. Ya haban
tomado su decisin, aunque fueron muy hermticos al respecto. No le han dicho a
nadie su eleccin final. Qu hay de tu padre, James? Estuvo en algo de esto?

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James neg con la cabeza. Pap no ha discutido mucho su trabajo a lo
largo de las ltimas semanas. Parece que las cosas han estado inusualmente
tranquilas desde la redada a principios de este verano. Se ha pasado la mayor parte
de su tiempo en esa estpida investigacin.
Graham neg con la cabeza. Pens que era slo una formalidad, todo el
asunto de la investigacin sobre lo sucedido en la Noche de la Revelacin. Esos
entrometidos de la Oficina de Integracin Muggle Americana lo exigieron,
verdad? No puedo creer que permitieran a los Muggles decirles cmo debe
funcionar su mundo mgico.
No les dicen cmo debe funcionar, Rose contest, molesta. No hables
de cosas que no sabes.
La frente de Graham se ensombreci. Bueno, exigieron al Ministerio
revisar la participacin de Harry Potter en todo, no? Consiguieron lo que queran,
y algo ms. Mi pap dice que parece que esa gente de la O.I.M. tiene una carga
tremenda de poder donde no deberan. O sea, Venga Ya! Weasley, ellos son
Muggles y americanos. Quines son ellos que nos dicen qu hacer?
Rose entrecerr los ojos. Son las personas que tuvieron una transmisin
de toda una ciudad mgica al mundo Muggle por una pcara bruja ingls.
Llmalos como quieras, pero es probable que tengan un poco de legtima queja,
no te parece?
Graham se burl y alz un dedo para discutir, pero fue interrumpido por la
voz cansina y perezosa de Scorpius.
En este momento lo que menos me importa son las relaciones
internacionales, me interesa ms ese curioso objeto detrs de la mesa principal. O
ninguno de ustedes se ha dado cuenta todava?
James mir de nuevo. Efectivamente, muy por encima de las cabezas de los
maestros haba un objeto grande y cubierto, aparentemente colocado en la pared
justo debajo de la adornada ventana. El objeto era voluminoso, totalmente oculto
por un pao negro y espeso. Cuando James lo mir, algo pareca moverse
ligeramente detrs de la tela. Haba un ritmo dbil en l, perturbando sutilmente
los pliegues negros.

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Supongo que no estaba all el ao pasado? Se aventur a decir.
Rose neg con la cabeza, frunciendo el ceo. No. Y no me gusta.
Ni siquiera sabes lo que es, coment James, pero sin mucha conviccin.
En ese momento, la Profesora McGonagall se puso de pie, empujando su
silla de la mesa principal. Como siempre, su largo rostro era severo detrs de un
par de diminutas gafas. Su sombrero de visera ensombreca su frente y James
pens que pareca notablemente mayor que la ltima vez que la haba visto. La
sala descendi a un murmullo tranquilo mientras se acercaba al podio y lo golpe
varias veces con su varita, pidiendo atencin.
Gracias, dijo secamente, sus ojos parpadearon profundamente a la
asamblea. Y bienvenidos de nuevo a Hogwarts. Encontrarn que se ha cambiado
mucho este ao, y supongo que debemos considerar esto lgico, teniendo en
cuenta los numerosos cambios que se estn produciendo fuera de estas paredes.
Para iluminarnos ms sobre el tema, les presento al Ministro de Magia, Loquatious
Knapp.
Un puado de aplausos reson en las paredes. El Ministro se puso de pie,
asintiendo y sonriendo mientras se deslizaba alrededor de la mesa principal. James
se dio cuenta de que la profesora McGonagall no aplauda, ni sonrea cuando se
hizo a un lado, permitiendo al Ministro asumir el podio.
Bienvenidos, estudiantes, Knapp emiti con su voz de orador natural
resonando en toda la Sala. Bienvenidos de nuevo a Hogwarts. Como su querida
Profesora ha dicho, hay muchos cambios en marcha este ao. Tengo plena
confianza que adoptarn estos cambios con el mismo espritu de valenta y
comprensin que siempre ha sido el sello distintivo de esta, nuestra mejor
institucin mgica.
Ante esto, una oleada de murmullos se extendi por la asamblea. Con
cabezas inclinadas y susurros entre dientes.
No estoy seguro de poder orlo, Scorpius murmur, con todo este
humo haciendo volar mi tnica.
No hay razn para preocuparse, Knapp continu, dejando caer su
sonrisa y asumiendo una actitud paternal. Muchos de ustedes han odo rumores

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de cosas que estn sucediendo en el mundo Muggle y mgico por igual. Estos son
tiempos inquietos, es verdad. Pero permtanme declarar con confianza de que
ninguno de ustedes necesita preocuparse. Mucho de lo que se escucha es, como
siempre, simple rumor y alarmismo. Pongamos rpida resistencia a la marea de
nuestros instintos inferiores. Sepan que sus dirigentes estn firmemente unificados,
trabajando, como siempre, por el bien comn. Ustedes, los estudiantes, pueden
hacer su parte. Estudiar. Aprender. Madurar. Crecer como los ciudadanos
ejemplares que todos sabemos que pueden ser. Si lo logran, el futuro, como
siempre, se har cargo por s mismo.
Knapp sonri de nuevo con otra ronda de aplausos tibios que se propagaron
a travs de la sala, dirigido desde la mesa principal por los Profesores Kendrick
DeBellows y Luca Heretofore, la Maestra de Pociones y jefe de la Casa Slytherin.
Hagrid, James vio, aplauda respetuosamente pero sin sonrer, sus ojos de
escarabajo negro se enfocaban sin pestaear en el Ministro.
Cuando los aplausos terminaron, Knapp baj la mirada con tristeza. Por
desgracia, debido a eventos infortunados, el Director Merlinus Ambrosius, a quien
tuvimos el privilegio de conocer por solo dos cortos aos, nos ha dejado. Le
echaremos de menos y a su orientacin nica. Y, sin embargo, a medida que
avanzamos en su honor, entramos en un nuevo da. Permtanme presentarles a su
nuevo Director, Seor Rechtor Strangwayes Grudje!
Con esto, el Ministro estall en aplausos, liderando a la asamblea. Se volvi
y sonri al hombre que haba estado sentado al lado, medio ponindose de pie y
levantaba una mano larga y plida. Grudje era delgado, con amarillentas mejillas,
espesas cejas grises y largas capas de pelo lacio acerado. Se quit el sombrero con
visera rgida y frunci su boca trabajosamente hacia arriba en las esquinas.
Grudje? Rose habl con voz ronca, inclinndose sobre la mesa hacia
James. Quin diablos es? Has odo hablar de l?
James neg con la cabeza, sin apartar los ojos del hombre que pareca
espantapjaros. No. Qu est tratando de hacer con su rostro? Se supone que
eso sea una sonrisa?
Scorpius hizo una mueca. Si es as, parece que aprendi cmo hacerlo
desde un libro de instrucciones mal traducido.

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S, Knapp continu, sin dejar de sonrer hacia Grudje mientras se
hunda en su asiento. El seor Grudje ha sido de invaluable servicio en muchos
rincones del mundo mgico. Trae toda una vida de dedicacin y maestra al cargo
de director, y estoy seguro de que pronto llegaremos a pensar en l con gran
admiracin y, s, incluso afecto.
Es improbable, Graham murmur con sentimiento. ese tipo luce
como una intensa pesadilla.
Rose le dio un codazo bruscamente. Dale una oportunidad. Las
apariencias no son todo, dijo con voz spera.
Y ahora, Knapp proclam, volviendo a los estudiantes reunidos y
agarrando el podio con las dos manos. al nuevo y ms emocionante detalle de
este curso escolar. Como muchos de ustedes saben, se han producido ciertos...
acontecimientos mundiales. Mientras que en el Ministerio podemos asegurarles
que cualquier repercusin no deseada de estos eventos, est, incluso, siendo
abordada suficientemente, eso ha hecho que nos incumba a todos considerar, ms
que nunca antes en nuestras vidas, lo que significa ser brujas y magos que viven
entre nuestros hermanos Muggles. Durante siglos, hemos tenido el beneficio de
saber acerca de ellos, mientras que nos han conocido slo a travs de mitos y
supersticiones. El juramento secreto tiene casi mil aos de antigedad. Y, sin
embargo, nos corresponde, si no preguntarlo, preguntarnos: Qu podra ser de
nuestras vidas sin l?
Con esto, nuevamente, la sala rompi en speros susurros. Al otro lado de
James, Rose simplemente mir de reojo a l, arrugando la frente. En el otro lado de
la sala, varios de los mayores estudiantes de Slytherin irrumpieron en enrgicos
aplausos con rostros sombros. Albus, James qued consternado al ver, se una a
ellos.
Estudiantes, Knapp llam, anulando los rumores crecientes.
Atencin, estudiantes. Esto debe ser ms que un mero ejercicio intelectual. Un
momento de gran cambio bien puede estar sobre nosotros. Es esencial que todos
nos demostremos a nosotros mismos, no slo como brujas y magos, sino como
ciudadanos del mundo. Con esa tarea ante nosotros, estoy contento de reintroducir
un programa que no se haba visto desde los das de sus tatarabuelos. Por primera
vez en casi 200 aos, la Escuela Hogwarts de Magia y Hechicera, junto con el
Ministerio de Magia y los organismos cooperantes de otros tres gobiernos mgicos,

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ofrecer clases de intercambio intra-acadmicas con otras cuatro escuelas de todo
el mundo. En el espritu de fraternidad internacional, damas y caballeros, les
presento aaqu, el Ministro se volvi e hizo un gesto grandilocuente con el
brazo derecho. Durmstrang!
Una explosin de humo color verde oscuro se desat entre la tarima y la
cabecera de la mesa de Slytherin. Nolan Beetlebrick, un estudiante de sptimo ao
de Slytherin, salt hacia atrs, empujando a dos de primer ao al piso en un
revoltijo desordenado. Cuando el humo se difundi a travs del pasillo, con olor
vagamente a musgo y madera quemada, una forma oscura sali de l. Era una caja
grande, de tres metros de alto, cubierta de ngulos y formas voluptuosas. Era, de
hecho, un enorme armario de diseo barroco, construido de madera pulida y de
color como las algas marinas. Sus puertas estaban bien cerradas, brillantes y
oscuras a la luz de las velas.
Knapp hizo un nuevo gesto, esta vez hacia la cabecera de la mesa de
Hufflepuff. Beauxbatons! Anunci con orgullo.
Otra rfaga de humo salt en el aire, esta vez en polvo azul y lila con aroma.
Un segundo armario sali del humo, con un blanco plido, adornos dorados
afilados y redondeado a los lados. Los estudiantes comenzaron a aplaudir, un
tanto confusos, pero con creciente expectacin.
Alma Aleron! Knapp grit, sealando una vez ms.
Una explosin de profundo humo rojo, con un olor extrao a fuegos
artificiales y hierba cortada, explot ante la mesa de Ravenclaw. El armario de
Alma Aleron era tan cuadrado y alto como un monolito, lacado en nogal marrn
brillante, sus puertas cerradas estaban decoradas con dos guilas talladas. El
aplauso continu, creciendo en volumen.
Y finalmente, pero no menos importante, concluy Knapp, haciendo un
gesto hacia la cabecera de la mesa de Gryffindor, Tal vez la escuela ms
importante y nica de todas ellas, la Refinada Academia Yorke, de Bristoll!
La explosin final de humo era blanca en forma de vapor. No tena ningn
olor discernible que James pudiera decir. A medida que la nube se desvi hacia
arriba, el armario revelado en realidad no era un armario en absoluto. Era ms

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pequeo, hecho de metal gris opaco, con un conjunto de cuatro puertas estrechas y
con la ventilacin en la parte superior.
El aplauso comenz a desaparecer en la confusin general.
La Refinada Academia Yorke? Una voz murmur desde la mesa de
Ravenclaw. James vio que era Fiona Fourcompass, su labio se curv en un disgusto
vago. Nunca he odo hablar de ella.
Qu es esa cosa? Otra voz susurr. Eso no es como cualquier
armario que nunca haya visto.
Desde el estrado, Knapp levant las manos, llamando la atencin una vez
ms. Estos, estudiantes, son portales. Cada uno los llevar, en el momento
adecuado, a la escuela que representan. All, asistirn a clases, conocern gente
nueva y desarrollarn un aprecio por la red interconectada que es el mundo que
vivimos. Por otra parte, los estudiantes de cada una de estas cuatro escuelas se
unirn a ustedes aqu. Los vern en sus clases, en los pasillos, e incluso en nuestras
funciones sociales. Confo en que van a representarse bien ustedes mismos, y muy
posiblemente forjar amistades que durarn por muchos aos venideros.
Cuando Knapp termin, el Gran Comedor se hinch con un murmullo de
voces. Las preguntas se gritaron hacia el podio, pero Knapp las ignor con una
sonrisa.
Para los detalles restantes, grit, los dejo en las capaces manos de su
nuevo director. Disfruten de sus aventuras en el extranjero, damas y caballeros, y
hagan que nos sintamos orgullosos!
Con eso, Knapp se apart del podio, aun sonriendo y saludando cuando los
estudiantes estallaron en pleno proceso de excitada confusin. El Director Grudje,
James se dio cuenta, se haba levantado de su asiento. Ms de cerca, era una cabeza
ms alto que el Ministro de Magia mientras entraba a su alrededor y se acerc al
podio estoicamente. No intent hablar a la balbuceante multitud, pero se limit a
mirar ms all de las mesas, con el rostro tan sombro y fresco como una lpida,
sus ojos grises e inmviles, aparentemente fijos en la pared del fondo. Poco a poco,
el Saln se tranquiliz, acomodndose en una especie de tenso y expectante
silencio.

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Cuando Grudje finalmente habl, su voz era muy profunda, spera como
piedras de molino en un pozo. Cada uno de ustedes, afirm suavemente, en
un tono montono, podr inscribirse en no ms de cuatro y no menos de dos
clases en la escuela o escuelas de su eleccin. Las clases tendrn el grado apropiado
al equivalente tema en Hogwarts, excepto en el caso de la Academia Refinada
Yorke, que ser manejada de forma adecuada por la Profesora Grenadine Curry.
Hizo una pausa y baj los ojos, mirando lentamente a la gente alrededor de las
mesas de las casas. Como a lo mejor, ustedes ya se han dado cuenta, continu
un poco menos severo, la mayora de estas escuelas ocupan muy diferentes
zonas horarias que nosotros. Para su comodidad, he ordenado un pequeo regalo
para la escuela, una herramienta muy antigua, utilizada bajo circunstancias
idnticas en siglos pasados, que los guiar cuando sea necesario a sus diferentes
citas internacionales.
Aqu, Grudje volvi lentamente. A diferencia del Ministro de Magia, el
gesto del nuevo director fue lento, deliberado y extraamente poderoso. Extendi
una mano abierta hacia el objeto negro cubierto que estaba debajo de la ventana
adornada. Luego, con un chasquido de su puo, la tela cay, ondeando por detrs
de la mesa principal. Todos los ojos en la sala miraron.
Era un reloj diferente a cualquier reloj que James haba visto nunca. Era tan
alto como el propio director, de madera negra pulida y tallada con una alucinante
gama de diseos, adornos y smbolos. Haba una cara larga, blanca como la luna y
adornada con manos negras ornamentadas mostrando la hora actual (esta cara
estaba etiquetada con "HOGWARTS" en letras azules brillantes). Cuatro caras ms
pequeas rodeaban la cara principal, cada una de ellas mostrando un tiempo
diferente, etiquetadas con los nombres de las otras cuatro escuelas. Detrs de la
cara ms grande, marcando y zumbando afanosamente, haba una masa de
engranajes, ruedas dentadas y manillares, protegida por un intimidante candado
de hierro colocado en un cerrojo en la esfera del reloj con bisagras. Un enorme
pndulo de bronce colgaba de la parte inferior del reloj, balancendose
pesadamente de izquierda a derecha.
Eso, Deidre respir impresionado, tiene que ser la cosa ms
gloriosamente fea que he visto.
Confo en que sus instrucciones estn muy claras, dijo Grudje, girando
lentamente de regreso a las mesas de las casas. Hay alguna pregunta?

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A pesar del clamor de voces momentos antes, el Gran Comedor ahora
permaneca nerviosamente tranquilo. De alguna manera, pareca que, a pesar de la
curiosidad de todos, nadie se senta bastante dispuesto a participar con el nuevo
director. James mir a su alrededor, esperando una mano alzada. Finalmente,
tragando fuertemente, levant la suya.
Grudje vio y sus ojos se estrecharon y brillaron tanto, como fuera posible.
Seor Potter, entonces gru. pregunte, joven.
Yo, eh... creo que algunos de nosotros podra preguntarse, seor...
James balbuce, cambiando su mirada de Grudje al extrao armario de metal al
final de la mesa de Gryffindor, Quiero decir, nunca he odo hablar de alguna
escuela llamada Academia Refinada Yorke. Puede usted, tal vez, decirnos a cul
gobierno mgico est conectado?
Grudje mir fijamente a James durante un largo momento. Seor Potter,
estoy sorprendido con usted, dijo con su voz profunda y agitada. La Academia
Yorke no est conectada a ningn gobierno mgico. La Academia Yorke le har
ganar crditos con la Profesora Curry, si puede recordar. La seora Curry es su
profesora de Estudios Muggles. La Academia Yorke, por lo tanto no se sorprenda
al saber, seor Potter... es una escuela Muggle.

Esto no es un pequeito cambio, Deidre sise cuando la asamblea se


disolvi y se concentr en la entrada de la Sala. Es un levantamiento sangriento!
Muggles en Hogwarts!? Esperen hasta que se los diga a mam y a pap!
Qu se supone que debemos aprender en una escuela Muggle? Graham
se quej con un susurro estridente. Cmo ser un montn de aburridos, adictos a
la tele... que conducen coche... Hizo un gesto con las manos vagamente, Er...
sin escobas voladoras, ni varitas

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Cllate, Graham, Rose le silb, abrindose paso a travs de la Entrada de
la Sala llena de gente.
Una especie de choque sordo se cerni sobre toda la concurrencia, cuando
fueron dirigidos, murmurando agitados, a una disposicin de cuatro grandes
pergaminos enmarcados, colgando frente a la entrada principal. Escrito por la
parte superior de cada pergamino en fluida escritura, estaban los nombres de las
cuatro escuelas. Por debajo de estos, estaban las listas de clases disponibles de cada
una, con espacios para que los estudiantes se inscribieran a ellas.
Aqu, Ralph, haznos un camino, dijo James, empujando al chico ms
grande en frente de l y usndolo como un ariete para presionar a travs de la
multitud. Ralph empuj incmodamente hacia la parte delantera del grupo, cerca
del pergamino de Durmstrang. James mir alrededor de su amigo. Nadie se haba
inscrito para las clases todava. De hecho, la mayor parte de la atencin estaba
centrada en la hoja de inscripcin de la escuela Muggle. Al borde de la multitud,
Fiona Fourcompass estaba mirando con desenmascarado disgusto.
lgebra dos, ley, su voz llena de desprecio. Qu especie de tonta
materia es esa?
Y qu tal sta? Trenton Block grit, sealando, Historia del Reino
Unido! Qu?, Sin ninguna mencin del Levantamiento Duende? O la Guerra
de los Magos Rojos? Es ms como Historia tal como los Muggles la saben, con
todas las cosas buenas cortadas.
Ms voces gritaron despectivamente, mezclndose en una diatriba. Scorpius
de repente empuj a James y se acerc a la hoja de inscripcin para la Academia
Yorke, rascndose la barbilla, pensativo.
Aqu est, dijo, mirando por encima del hombro con una media sonrisa
y sealando con su pluma. Estudios en Biologa. He odo hablar de esas cosas.
Estudian animales muertos cortndolos en pedazos cada vez ms pequeos.
Corazones, pulmones, msculos, tendones, ojos y cerebros... Dio la vuelta a la
hoja de inscripcin y succion la punta de su pluma especulativamente. Maldita
sea, Inscrbeme!

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Con eso, dio un paso adelante y firm su nombre en el pergamino,
subrayando con un garabateado adorno. La multitud lo sigui, balbuceando un
poco tentativamente. Rose y James intercambiaron rpidas miradas.
A l le gusta apretar los botones de la gente, ella dijo en voz baja.
Apostara que los tuyos, James asinti, suprimiendo una sonrisa. Ella le
dio un puetazo duro en el hombro llevndolo bien lejos, hacia el pergamino
Beauxbatons.
Ralph se acerc a James. Podramos inscribirnos a algo en Alma Aleron.
Tal vez tener una clase con Zane, eh?
James asinti con entusiasmo. Perfecto! Voy a tratar de contactarlo por el
Espejo y ver lo que est teniendo este ao. Entonces podemos inscribirnos maana
por la maana antes del desayuno.
Luego de ponerse de acuerdo, ambos muchachos dieron un paso adelante y
escanearon los otros pergaminos. Despus de una breve consideracin, cada uno
de ellos se inscribi a una clase en Durmstrang (Profeca Prctica, el equivalente
Durmstrang de Adivinacin) y acabaron garabateando sus nombres en una clase
en Beauxbatons cuando Rose apareci de nuevo, mirando sobre el hombro de
James.
No estn realmente inscribindose en Aritmancia Terica? Dijo con aire
de superioridad.
Est hecho, respondi James, admirando su nombre en el pergamino.
Si eso nos permite evitar aqu cualquier clase de Aritmancia con el profesor
Shert, entonces lo har.
Consider permanecer en los Estados Unidos este ao slo para salir de
su clase, Ralph asinti.
Alguno de ustedes tiene la ms mnima idea de lo que incluso
Aritmancia Terica es? Pregunt Rose, ladeando la cabeza y arqueando una ceja.
James y Ralph se miraron y se encogieron de hombros.

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Rose asinti brevemente y sonri. Nos vemos en clase, entonces! Se
volvi despreocupadamente y se march hacia las escaleras.
Ralph frunci el ceo en su direccin. Tal vez deberamos empezar a
comprobar con ella antes de hacer cualquier cosa.
James sacudi la cabeza con disgusto. Ignrala. Ella no sabe lo que
hacemos. Venga, vamos a ver lo que queda en la escuela Muggle.
Los dos se desviaron hacia el ltimo pergamino, que ahora estaba
sorprendentemente lleno de nombres. El pblico todava flotaba cerca de l,
charlando con una mezcla de curiosidad y desprecio.
Al menos ser un fcil T.I.M.O. coment Joseph Torrance, firmando su
propio nombre en el pergamino. No importa la loca materia Muggle que
tomemos, slo cuenta para Estudios Muggles. Podemos tomar una siesta a travs
de cada clase, si queremos.
James asinti con inquietud. Se inclin hacia Ralph. Crees que algo de
esto estara sucediendo si no fuera por la Noche de la Revelacin?
Ralph sacudi la cabeza. Mi pap dice que todo el mundo mgico se
tambalea en el borde. El Juramento Secreto est agrietado. Las personas en su
mayora, estn tranquilas por ahora, pero no puede durar por siempre. Tiene
sentido estar preparado.
Pero... esto es lo que siempre han querido, susurr James. Todos esos
agitadores del Elemento Progresivo como Tabitha Corsica que han estado
presionando siempre por la revelacin del mundo mgico, slo para que puedan
finalmente tomar el mundo Muggle sin ninguna interferencia de sus propios
gobiernos mgicos. Ellos van a salirse con la suya si el Juramento Secreto se
desmorona.
Bueno, Ralph se encogi de hombros, Si esto es lo que el E.P. siempre
ha querido, es Petra quien se lo entreg en bandeja de plata.
James suspir sombramente. l no quera recordar eso.

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Ralph dio un paso adelante. Podramos registrarnos, eh? Dijo, sacando
su pluma. Examin el pergamino que estaba lleno en su mayora. Qu tal ... la
educacin fsica?
James sacudi la cabeza bruscamente. Lo que sea. No tengo la ms
mnima idea de lo que es.
Ralph firm su nombre al pergamino. Quieres que tambin ponga el
tuyo debajo?
No me importa. Date prisa. Quiero ir a ver si podemos contactar a Zane
en el Espejo.
Ralph garabate el nombre de James en el pergamino de Yorke.
Necesito bajar a la mazmorra, dijo, dndose la vuelta. La primera
noche es siempre una gran cosa, y tengo que admitir que, en cierto modo me perd
el antiguo lugar. Quieres bajar un poco? Las cosas tienen que ser un poco menos
hinky ahora que Corsica se ha ido, junto con la mayor parte de sus Colmillos y
Garras.
James neg con la cabeza. Gracias. Debo llegar arriba y asegurarme de
que Lily se instal bien. Adems, er se detuvo, dndose cuenta de que estaba a
punto de mencionar el paquete misterioso de su padre. Er... debo desempacar.
Instalarme. Ya sabes.
Ralph asinti, distrado. Es bueno estar de vuelta, no? A pesar de todo.
James estuvo de acuerdo, pero no pudo evitar sentir un resurgimiento del
vago temor que haba sentido alguna vez durante el ao anterior. Las cosas
estaban cambiando tan rpido que incluso Hogwarts se senta diferente. l le dio a
Ralph las buenas noches en la escalera y trot, siguiendo a un grupo de
emocionados y sorprendidos de primer ao. Al pasar junto a la ventana de
Heracles, James estaba contento, a pesar de sus preocupaciones, al ver que el rostro
de cristal de Heracles, todava tena un parecido disimulado a Scorpius Malfoy.
Algunas cosas, pens con irona, probablemente nunca cambian.
El rellano fuera de la sala comn de Gryffindor estaba lleno de estudiantes
ms jvenes, la mayora discutiendo y gritando a la Seora Gorda, sentada con

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recato en su marco interior, mirando obstinadamente a la distancia. James divis a
Heth Thomas, uno de quinto ao y desde hace mucho tiempo, Bateador de
Gryffindor, apoyado contra la pared cercana. l levant la vista cuando James se
acerc.
Ninguno de ellos sabe la contrasea, Heth explic con un encogimiento
de hombros.
James parpade y mir el retrato. Quin tiene la contrasea, entonces?
El nuevo Prefecto, supongo.
Entonces, dnde podra estar? Pregunt James, escaneando la
multitud.
Ests hablando con l, Heth sonri, sacando una insignia brillante de su
tnica y sostenindola. Quin habra adivinado, eh?
James mir la placa y luego al chico ms alto. As que, Seor Prefecto...
puedo tener la nueva contrasea?
Estaba esperando que alguien preguntara, Heth respondi movindose
lejos de la pared. Hganse a un lado todos! El nuevo Prefecto viene pasando y
no me refiero a Potter aqu, aunque se le puede agradecer por conocer la autoridad
cuando la ve. Eso es todo. Formen una sola y agradable fila o algo as.
Heth se abri paso entre la multitud descontenta y se par frente al retrato
de la Dama Gorda.
Prantzvigor! Anunci con firmeza.
Ya era hora, la Seora Gorda murmur, al abrirse y revelar el ruido y el
calor de la familiar sala comn.
Es un estimulante energtico Blgaro, Heth explic cuando parte del
grupo, l y James empujaron hacia adelante. Estoy tratando de tener en mis
manos un lote para la temporada de Quidditch. Si decides presentarte este ao, tal
vez puedas probarlo por ti mismo.

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Voy a estar all, dijo James con firmeza, dando un paso hacia la
chimenea cuando la multitud subi a la sala que ya estaba llena.
Heth asinti con escepticismo, pero su respuesta fue ahogada por un
repentino estallido de estridente canto. James volvi con curiosidad al ruido y
luego se dio cuenta de que el himno era dirigido a l. Cameron Creevey estaba de
pie con una bandera hecha en casa con las palabras BIENVENIDO DE NUEVO
JAMES en brillantes letras doradas. Flanqueando a Cameron haba media docena
de jvenes Gryffindor, todos sonriendo a James mientras cantaban. James estaba
agradecido por no ser capaz de entender la mayora de las palabras de la cancin,
pero el coro era lo suficientemente claro cuando ellos lo cantaron y redoblaron su
volumen: Por el regreso de Potter a Gryffindor! Que Nunca fue lo mismo! Lo
perdimos aqu en Gryffindor! Y Potter es su nombre!
Los ojos de James se abrieron con mortificacin. Mir alrededor de la
habitacin con pnico y vio a los estudiantes mayores buscando expresiones de
irnica diversin o molestia leve.
Cameron! James grit, corriendo hacia el grupo y levantando las
manos, pero el pequeo coro confundi sus movimientos. Ellos se movieron
adelante, agrupndose alrededor de l y uniendo las manos, cercndolo, cuando
termin la cancin. James trat de gritar por encima de ellos, pero ellos
simplemente sonrieron con felicidad, saltando y apindose con l. Finalmente, la
cancin se acab y James permiti que sus brazos descansaran a los costados.
Bienvenido de nuevo, James! Cameron grit, casi vibrando de alegra.
Espero que te haya gustado! Hemos trabajado en la cancin de la lechuza en las
ltimas semanas, Stanton, Shivani y yo. No hemos podido practicar, de verdad,
pero estaba esperando...
James se retir del grupo, con sus mejillas carmes mientras retroceda.
Claro, Cam. Er, gracias, supongo. No lo hagas, ya sabes... por el bien de Merln, no
la cantes ms.
La frente de Cameron se arrug por un momento, y luego se aclar con otro
pensamiento que pareci golpearlo. Queremos saber todo acerca de lo sucedido
en la pasada temporada en los Estados Unidos! Dijo de repente con voz spera,
susurrando tan agudo que lo transmiti a travs de toda la habitacin. T
estabas all, verdad? Estabas en medio de todo en la Noche de la Revelacin!

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Qu se siente? Sabas que ella iba a hacerlo? Viste al Director Merln intentando
detenerla?
James sigui retrocediendo, con las manos levantadas. Cameron, yo no...
No puedo realmente hablar de
S, alguien grit. James mir hacia la voz y vio a un chico alto y bien
parecido que no reconoci. Dinos, Potter. Qu clase de hroe fuiste esa noche.
Qu hiciste para detener a tu novia de arruinar mil aos de secreto mgico?
James qued estupefacto por el comentario del chico. Se dio cuenta con
horror que la sala comn haba cado en un incmodo silencio. Scorpius estaba de
pie en la puerta de entrada al lado de Rose, con los ojos tensos y cautelosos.
Djalo, Lance, Heth Thomas dijo suavemente, dejndose caer en un
gran silln. James no tiene que dar explicaciones a ninguno de nosotros. Cierto,
James?
S, el chico guapo, Lance, acord, entrecerrando los ojos a James. Es
un Potter.
James se quera hundir derecho en la elegante alfombra roja de la sala
comn. Sus mejillas ardan, y se dio cuenta que era slo en parte por la vergenza.
Apret las manos en puos a los costados con tanta fuerza, que se sentan como
rocas. Con una fuerza de voluntad, las solt.
Las voces empezaron a llenar la sala comn nuevamente cuando el
momento afortunadamente pas.
Lo siento, James, Cameron susurr a su lado. No era mi intencin
causar ningn problema. Slo queramos...
James neg con la cabeza. Est bien, Cam. Supongo. Slo... no ms
canciones, de acuerdo?
En una mesa de la esquina, Lily llam la atencin de James. l comenz a
acercarse, pero rpidamente desvi la mirada.

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Tal vez deberas darle un poco de espacio, murmur Rose a James al
sostenerle por el codo y tirando de l lejos, hacia el fuego. Despus de todo, ella
no quiere ser recordada por todos de quin es hermana.
Vamos, James gru, tirando de su codo, pero siguiendo a su prima
hacia el fuego. Quin es ese cretino de Lance, de todos modos?
Lance Vassar, Rose susurr. Transferido el ao pasado de Bragdon
Wand.
Bragdon Wand? La presumida escuela privada? Eso explica por qu es
un tonto. Qu es lo que sabe de Petra o cualquier cosa que sucedi la temporada
pasada? Se volvi a Rose, para mirarla. Y qu est haciendo al llamarla mi
novia? Dijo entre dientes con rabia. Debera haberle hechizado en el acto!
Es slo una broma, James, Rose contest sin mirarlo a los ojos. Desde
que t y Petra actuaron como amantes en el Triunvirato...
Toma asiento, Potter, Scorpius aconsej enfticamente, sealando a
James el sof.
No, James espet, empujando la mano de Scorpius. Slo he estado de
regreso durante cinco malditos minutos y ya hay drama por todo el lugar. Es esta
la forma en que va a ser todo el ao?
Scorpius puso los ojos en blanco y se volvi. Bien. Qudate parado,
entonces. l se dej caer en el sof y mir a James. Pero te lo advert, si lo
recuerdas.
Qu se supone que significa? James pregunt, frunciendo el ceo.
Antes de que te fueras la ltima vez, respondi Scorpius. Te dije que
no dejaras que tus sentimientos por Petra Morganstern se interpusieran en el
camino. Te dije que tuvieras cuidado, porque el destino tiene una manera de
colocar a los Potter justo en el punto de mira de la historia.
T no sabes de lo que ests hablando, James herva en voz baja.

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James, Rose susurr, tratando de moverse entre ellos, pero James neg
con la cabeza, sin dejar de mirar directamente a los ojos de Scorpius.
Scorpius se encontr con la mirada de James. Te dir lo que s s, Potter,
dijo de manera llana. S que la gente ha encontrado bastante til que los Potter
salven el da. Es natural para ellos estar un poco decepcionados con el primer
Potter que lo arruina todo.
James apenas poda creer lo que estaba oyendo. Se qued aturdido por el
chico rubio, con las manos en puos apretando de nuevo.
Nosotros no queremos decirlo de esa manera, James, Rose comenz,
pero James se volvi hacia ella una vez ms.
Nosotros?! repiti con furia. Ests de su lado?
No estamos de acuerdo con eso, Rose dijo con voz ronca, tratando de
tirar a James hacia abajo sobre el sof. Es slo que nadie sabe realmente lo que
pas en la Noche de la Revelacin. Pero, an as sabemos ms que el resto. La
ayudaste. Petra no podra haber hecho lo que hizo sin ti, sin Ralph y Zane. No fue
tu culpa, pero no todo el mundo lo ve de esa manera...
James sacudi la cabeza con desconcertada ira. No creo esto, dijo en voz
baja. Ninguno de ustedes entiende. Ninguno sabe de lo que est hablando.
Judith estaba usando a Petra. La Dama del Lago estaba detrs de todo el asunto...
Pero, James Rose insisti incmodamente, Nadie ms vio a esta
Dama del Lago en persona. Ni siquiera tu padre. No es que no te creamos, pero
tratamos de imaginar cmo se ve para el resto de nosotros. Todo el mundo mgico
fue expuesto por Petra Morganstern. Ella ha sido declarada la primera Indeseable
Internacional Nmero Uno en dcadas. Todava est por ah, y nadie sabe lo que va
a hacer a continuacin o lo que es an capaz de hacer.
James no poda escuchar ms. Se apart de su prima, la rabia y la miseria
apretando su garganta y mandbula, y sali dando fuertes pisadas hacia el
dormitorio de los chicos sin decir nada ms.
Si haba una cosa que no haba sido capaz de predecir, era el hecho de que el
verdadero villano en toda esta pesadilla, la Dama del Lagoquien haba

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manipulado a Petra, asaltado la Bveda de los Destinos, y finalmente matado a la
valiente y joven prima Lucyescapara de la atencin completamente. Nadie,
salvo el propio James, Ralph y Zane, al parecer la haba visto alguna vez. Los
persistentes intentos de James para explicar a Judith y su vicioso complot a las
personas de las autoridades, haban sido un ejercicio de frustracin. Su padre le
crea, pero el Ministerio, en general, no lo hizo, y haba muy poco que Harry Potter
pudiera hacer sin el pleno respaldo de sus superiores. Unas pocas personas,
incluyendo a Titus Hardcastle, socio auror de su padre, haban ido tan lejos como
para sugerir que el recuerdo de Judith en la memoria de James, simplemente
podra haber sido una ilusin, proyectada por la misma Petra, en un astuto intento
de desviar la culpa. Titus no ocult su incredulidad por la Dama del Lago, ni su
nica intencin de capturar a Petra a cualquier precio.
Titus no estaba solo. Como Rose haba dicho, todos los gobiernos mgicos
en el mundo estaban buscando a Petra, con la orden de someterla de inmediato,
por cualquier medio necesario. Nadie podra subestimar su poder misterioso de
nuevo, incluso si la fuente de su poder era un completo misterio.
Sin embargo, James saba el secreto de Petra. Ella se lo haba confirmado en
la Noche de la Revelacin. Ella era una hechicera; tal vez la primera de su especie
que camina en la tierra. No era mala, saba (o al menos esperaba
desesperadamente). Pero ella era en efecto muy poderosa, y su poder era
corruptible. La Dama del Lago lo haba usado, manipulado, y si lo hizo una vez,
podra hacerlo de nuevo.
No hay nada que pueda hacer al respecto, murmur James enfadado
consigo mismo, arrojando su mochila sobre su cama con dosel y sentndose al
lado. La circular habitacin compartida, por suerte estaba vaca. Voces estridentes
resonaban dbilmente por las escaleras de la sala comn. James pens que poda
or la risa de Lily. No es mi problema. A quin le importa si el resto de ellos no
me creen? Yo no los necesito.
No era cierto, por supuesto. Ni siquiera l lo saba.
Removi ms o menos a travs de su bal y encontr el Espejo envuelto en
un espeso rollo de tela blanca. Lo desenvolvi con impaciencia y arroj a un lado la
tela. El espejo mgico mostr slo humo plateado, rodando densamente y sin fin,
como si se tratara de un portal en el interior de una nube de tormenta. Este espejo
era el gemelo del que Merlinus Ambrosius haba dado a James el ao pasado. Ese

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todava estaba en los Estados Unidos, confiado a Zane Walker, uno de los mejores
amigos de James. Ambos espejos una vez haban sido parte de un todo, del
monstruosamente poderoso (todava caprichoso) Amsera Certh, que haba
pertenecido al mismo Merln hasta que l lo haba considerado potencialmente
peligroso. Roto en partes iguales, los poderes de los Espejos ahora estaban
limitados slo a la comunicacin. El Fragmento de James originalmente haba sido
dado a su padre, pero ya no era necesario para su propsito original
(comunicacin porttil de los Estados a la sede del Ministerio). Ahora, serva como
una conexin con Zane en la escuela mgica Americana de Alma Aleron.
Espejo mgico, fragmento de tres, murmur James, Mustrame lo que
quiero ver.
La cara del Fragmento comenz a aclararse, revelando el interior de una
habitacin en penumbra. James mir de cerca al cristal. La habitacin era pequea
y desordenada, con un techo abruptamente inclinado, cubierto con carteles y
pancartas, en una sola ventana. Un montn de bultos debajo de la ventana
resultaron ser una cama cubierta con ropa variada, montones de mantas y
almohadas, libros de texto abiertos y una impresionante coleccin de botellas de
refresco de regaliz vacas. James se palme la frente, recordando el cambio de hora.
Era apenas la tarde en Estados Unidos. Zane no estaba en su dormitorio en la
planta superior de la Casa Zombi de Alma Aleron. El banner zombi de amarillo y
negro (un crneo con los ojos en X y la lengua asomada), estaba cubriendo la
ventana, bloqueando la luz. Desde este ngulo, pareca que Zane haba colgado su
Fragmento en la puerta. James suspir con fastidio, sabiendo que no iba a obtener
respuestas esta noche sobre las clases que Zane estaba tomando esta temporada.
Justo entonces, algo en la lejana habitacin llam la atencin de James: un
dbil resplandor, justo en el lmite de la oscura escena. l entrecerr los ojos a eso,
girando involuntariamente su propio Espejo, como si pudiera alterar de alguna
manera la visin en el otro extremo. El resplandor pareca emanar de una pizarra
maltratada colgada frente al inclinado techo. Las notas y dibujos estaban
garabateados en ella, su tinta mgica brillando intensamente con un verde tenue en
la penumbra. Haba un boceto poco favorecedor del Profesor Jackson (por
supuesto) y algunos fragmentos de versos groseros. Debajo de esto, con
desordenadas letras maysculas, haba una nota, al parecer un recordatorio del
mismo Zane: EXP COMM 10:15!!

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James frunci el ceo a esto durante unos segundos hasta que cay en la
cuenta. Zane era parte de un programa escolar, encabezado por el Rector Benjamn
Franklyn, dedicado a la comunicacin mgica experimental. Al parecer, se
reunirn a las diez y quince (no haba forma de saber si eso significaba la maana o
la noche). Por desgracia, no era particularmente informacin til para James.
Pens en golpear el Fragmento en un intento de despertar a Zane, luego, a
regaadientes, decidi no hacerlo. Slo tena que tratar de alcanzar a Zane en la
maana. Recuperando la tela blanca, envolvi el Fragmento de nuevo y lo enterr
cuidadosamente en el fondo de su bal. Inquieto y descontento, sabiendo que an
no estaba listo para dormir, pero no dispuesto a volver a bajar a la sala comn,
James comenz a ponerse su pijama. Lleg a tirar la mochila sobre la mesa de
noche, y slo entonces record el paquete de su padre escondido dentro.
Al instante, se dej caer en la cama nuevamente y meti su brazo en la
mochila, excavando en la parte inferior. Sinti el paquete envuelto, lo agarr y al
sacarlo ansiosamente, empuj su mochila sin contemplaciones al suelo.
Desenvolvi el paquete desordenadamente, arrojando el papel grueso y
spero al lado.
Era un pequeo y compacto paquete, sujetado con un lazo. James vio
inmediatamente lo que era, y sus ojos se abrieron con sorpresa mezclada con
confusin. Era la capa de invisibilidad de su padre. Apenas crea lo que estaba
viendo, James le dio la vuelta y encontr una pequea nota escondida debajo de la
cuerda anudada. La agarr y la despleg encima del paquete.
James,
Esto no es un regalo. Es una herramienta, y pretendo que la
uses slo como te lo instruya. Las cosas se estn moviendo este
ao, y si se me permite, en algn momento, te pido que seas mis
ojos y odos all en Hogwarts. Si eso ocurre, la capa te resultar til,
como bien sabes. Hasta entonces, mantenla segura. Ocltala bien.
Te lo digo no slo como tu padre, sino como un auror.
Y slo para estar seguro, te dars cuenta de que no he
incluido el Mapa del Merodeador. Lo mantengo cerca, porque
como puedes imaginar, funciona igual de bien aqu en mi
escritorio como lo hace en la escuela. Con l, voy a mantener un

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ojo en las cosas tan bien como puedo, no menos como lo haces t.
Me entiendes?
James entendi lo quiso decir su padre. Con el Mapa del Merodeador,
fcilmente podra ver dnde estaba James en un momento dado, por lo tanto, si
James usaba la capa para sus propias intenciones, haba muchas posibilidades de
que fuera atrapado por su padre y nadie ms. Pero, James pens maliciosamente,
pap no puede estar vigilando todo el tiempo...
Haba ms en la nota:
Tengo una idea de lo que podra ser para ti este ao, hijo. No
es divertido ser incomprendido y de poco fiar. S cmo se siente.
No vayas en contra de eso. Trata de ser paciente con aquellos que
estn buscando realmente la verdad. Se mostrar por s misma,
con en el tiempo. Confa en m, James.
Que tengas una buena temporada,
Pap.
James volvi a leer las ltimas lneas, frunciendo el ceo al pensar en Rose,
Scorpius y en todos los dems en la sala comn. Incluso Lily, su hermana
pequea, no haba querido ser vista con l. Tal vez su padre, el famoso Harry
Potter, saba lo que era ser de poco fiar y ridiculizado, incluso por aquellos ms
cercanos a l. Pero de alguna manera eso no hizo que James se sintiera mejor.
Comenz a doblar la nota y se lo pens mejor. En su lugar, coloc la nota en
la mesita de noche y sac su varita.
Incendio, dijo en voz baja, manteniendo el hechizo tan dbil como
fuera posible. Una mancha de fuego se dispar de su varita y consumi el
pergamino, reducindolo a una pelcula arrugada de ceniza. James la sopl y
dispers las cenizas en una fina nube negra. l asinti con satisfaccin; si iba a
servir como espa auror de su padre, pens, podra hacerlo bien en el camino.
James escondi cuidadosamente la capa de invisibilidad en el fondo de su
bal y lo cerr con fuerza. Luego, termin de meterse en la cama, despoj la

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cubierta de su cama con dosel, dej caer el cuerpo entero en el colchn y se qued
all, completamente despierto, mirando el techo oscuro.
Pens en la capa de invisibilidad.
Poco a poco, las voces se hicieron eco en la sala comn. Joseph Torrance y
Graham Warton deambularon hasta el dormitorio, riendo y hablando en voz baja.
James se hizo el dormido. Poco despus, Scorpius subi pesadamente por las
escaleras. James mir con ojos entrecerrados, enojado por la aparicin del chico
rubio. De alguna manera, Scorpius an comparta con Gryffindors mayores que l,
tal como lo haba hecho durante su primer ao, cuando los otros de primero lo
ignoraban.
Scorpius mir hacia James y pareca saber que estaba despierto. James se
dio la vuelta con intencin, dndole la espalda.
Con el tiempo, todas las velas se apagaron. Los excitados murmullos de los
compaeros de Gryffindor de James (sin incluir a Scorpius, que prefiri ponerse
las gafas y leer en lugar de interactuar con sus compaeros de dormitorio),
descendieron en silencio.
James an no poda dormir. Se dej caer sobre su espalda y mir al techo
nuevamente.
Pens en la capa de invisibilidad.
Pap posiblemente no estara observando esta noche, pens.
Un momento despus, se quit la cubierta de la cama y sali
silenciosamente de ella.

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Captulo 2
Hermandad & Tolerancia
La sala comn estaba casi desierta, la nica luz vena del parpadeo de las
cenizas del fuego. Devindar Das estaba sentado en un sof grande cerca de una
ventana con la cabeza cerca de Willow Wisteria de quinto ao, su largo cabello
rubio resplandeca por la luz del fuego. Ella se ri en voz baja y Devindar puso su
brazo sobre ella, atrayndola.
James se fue en puntillas hacia el agujero del retrato, agachndose para que sus
pies no fueran vistos bajo los pliegues de la capa invisible. El retrato se abri con
un pequeo chirrido prolongado, sorprendiendo de mala forma a Devindar y
Willow, quienes se apartaron uno del otro en el gran sof.

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James los mir a travs de la capa. Y ellos miraban sobresaltados hacia l, sin
verlo, mirando el agujero del retrato para ver quin saldra. James se desliz por la
puerta, sintiendo la extraa punzada de sus miradas pasando a travs de l.
Tal vez es uno de los fantasmas, susurr Willow.
Si es Diggory haciendo su rutina de Espectro de Silencio, se quej
Devindar Me suicidar solo para hacerle una a l.
Willow ri de nuevo cuando el retrato se cerr detrs de James. La Seora
Gorda estaba dormida en su marco, haciendo sonar su pequeo y delicado
ronquido con su papada en el pecho.
James no tena ningn plan. Simplemente quera vagar por los pasillos y tal vez
aclarar su mente. Todava se senta disgustado con Rose y Scorpius. Sin embargo,
debajo de su ira, se senta ms bien herido. l esperaba que le creyeran. Una cosa
era que los engredos del Ministerio dudaran de su explicacin de la Dama del
Lago. Gente como ellos eran absolutamente escpticos de tales cosas. Pero Rose era
su prima. Ella se le haba unido junto a Ralph en segundo ao, cuando ellos haban
enfrentado el peligro de la entidad conocida como El Guardin. Cmo poda
cuestionar su historia ahora? Incluso, Cmo poda aliarse con el odioso pequeo
calamar de Scorpius?
Ella lo adora, escupi entre dientes mientras descenda una estrecha
escalera curva y entraba en una sala oscura Eso es todo. Las chicas siempre
pierden la cabeza cuando les gusta un tipo.
Potter, una tranquila voz murmur a la derecha de James. Debera
haberlo sabido...
James gir bajo la capa, explorando la sala con los ojos muy abiertos. No haba
nadie all.
Slo puedo asumirlo por las pisadas que se detuvieron, dijo la voz cansada
porque ests buscando estpidamente, sorprendido al no ver a nadie cerca. Que
rpido se te olvida, aunque no puedo decir que estoy sorprendido. Qutate esa
maldita capa, Potter.

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James frunci el ceo, consternado, girando por todos lados. El corredor
pareca estar completamente vaco excepto por una antorcha chisporroteante en la
interseccin cerca y una antigua estatua de un mago jorobado con un remarcado
bastn complicadamente alto. James se acerc a la estatua tentativamente,
sacndose la capa de la cabeza pero sujetada en sus hombros. Entrecerr los ojos
hacia ella, ladeando su cabeza hacia los lados. Los ojos de la estatua estaban tan
estrechos e hinchados que parecan estar cerrados por la hinchazn. James hizo un
gesto con la mano delante de su rostro ptreo.
T..? susurr dubitativo, Acabas de decir algo?
Por aqu, Potter, dijo la voz con fastidio exagerado.
James se estremeci de nuevo y sigui el sonido de la voz. A la izquierda de la
estatua estaba colgada una enorme pintura, mostrando principalmente un grupo
de magos reunidos en torno a lo que pareca un dragn robtico, medio
desmontado en un pedestal elevado. La mayora de los magos haban abandonado
el dispositivo en la noche, durmiendo en las paredes y apoyados en sillas de
respaldo alto con sus sombreros puntiagudos cayendo sobre sus narices. Apoyado
en un enorme engranaje en el fondo haba un personaje de nariz afilada con un
manto negro, oculto en su mayora en la sombra. La figura observaba a James
desde una baja ladera.
Oh, dijo James, dando un paso hacia el retrato. Eres t.
Debes dirigirte a m como Profesor, Potter, el disfrazado retrato de Severus
Snape le instruy framente O Director. Y volvers a tu dormitorio
inmediatamente o alertar al Sr. Filch de tu estpida picarda tpica.
James se acerc un poco ms al retrato No creo que vaya a hacer eso en
absoluto, Profesor, susurr. Despus de todo, apuesto que desea mantener
todos sus pequeos retratos furtivos en secreto, cierto?
Amenazas, Sr. Potter? dijo Snape, sonando un poco ms divertido que
enfadado. Quin le creera? Seguramente no el nuevo director, El Sr. Grudje,
como usted ya ha comprobado, no es lo que cualquiera llamara...particularmente
imaginativo.

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l es un tabln de madera, si usted me pregunta, gru James, sacudiendo
la cabeza. Por qu diablos iban a poner una momia seca antigua como l a cargo
de una escuela?
Para mantener a los pequeos sinvergenzas como t en su lugar, yo creo,
resopl Snape con aprobacin. Tengo grandes esperanzas para el Sr. Grudje. De
hecho, estoy bastante animado por tu aversin a l. Ya era hora que la oficina del
director fuera una vez ms temida y respetada.
S, bueno, podra pensarlo, respondi James enfticamente. Por lo que
he odo usted era tan adorable como un montn de caca doxie.
Snape baj la voz. La popularidad es casi tan cegadora como el amor, Sr.
Potter. Como usted debe saber mejor que nadie.
James se eriz y apret los labios. Snape se estaba refiriendo a Petra, por
supuesto, tratando de incitarlo. James abri la boca para responder, pero un ruido
repentino discordante lo interrumpi. Fue como un suspiro pesado, o una
respiracin fuerte, viniendo de la esquina de la interseccin cercana. James gir
hacia la interseccin, con los ojos muy abiertos, pero no vio nada.
Vete a la cama, Potter, Snape le orden con desdn, como si no hubiera
odo el ruido. Y si vuelves a escabullirte por la noche, haznos el favor de usar
zapatos menos bulliciosos.
James lo ignor. Un escalofro recorri involuntariamente por su espalda,
provocando un fuerte temblor en sus hombros. Se movi lentamente hacia la
interseccin, con los ojos muy abiertos, buscando sombras. Slo haba silencio
ahora. Nada se mova.
James se detuvo en la esquina y mir a su alrededor lenta y tentativamente. Era
el pasillo del primer piso que daba hacia el vestbulo. La escalera principal solo se
poda ver en la distancia, al otro lado del Gran Comedor.
Jaaaammmeeessss... susurr una voz directamente en su oreja. Poda sentir
su aliento, duro y fro y extraamente hmedo. Se alej de la voz, lejos de su risa
encantada y tropez con la capa invisible. Se la sacudi de los hombros y qued

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enredada entre sus pies, tirando de l hacia el duro suelo de piedra. Aun as la voz
se ri, sin ser vista, haciendo eco sin rumbo por el pasillo. Era un sonido femenino,
pero loco y catico. La sangre de James se hel ante el sonido de la misma. Se puso
de pie como un cangrejo entre resbalones y deslizamientos en el suelo fro. Se dio
cuenta vagamente de que estaba mojado. La capa invisible absorbi la humedad y
le abofete mientras se puso de pie. Empez a correr. Sus zapatos sonaban
hmedos en el suelo.
Lleg al vestbulo, todava mirando salvajemente por encima del hombro, y
choc de bruces con lo que pareca un equipo de ftbol. Hubo un raspado "Uf!" y
un enredo de brazos y piernas, y de repente James estaba en el suelo otra vez,
tumbado sobre una figura grande y voluminosa.
Hubo una mezcla de rodillas, codos y voces maldiciendo, y James de repente se
encontr mirando a su hermano, Albus.
Gran imbcil! exclam de repente Albus, apuntndole. La has robado
de nuevo!
James se qued boquiabierto mirando a su hermano. Vagamente, se dio cuenta
de que estaba descansando parcialmente encima de otra persona. La otra persona
se sent con un gemido, lanzando a James fuera.
Ay, dijo Ralph, presionando con cuidado su palma en la esquina de su
mandbula. Creo que me dislocaste con esa cabeza dura como roca que tienes,
James. Qu diablos ests haciendo?
Estaba probando la capa invisible, el maldito ladrn! respondi Albus con
estridencia, agachndose y tomando la capa. Y toda mojada, tambin. Chico,
Pap va a matarte. silb Albus con admiracin, obviamente encantado.
Ustedes... James se qued sin aliento, mirando desde l a Ralph y
ponindose de pie Han odo la... se dio cuenta de que estaba jadeando. El
corazn le lata aceleradamente en su pecho, hacindole sentirse mareado.

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Albus lo ignor. No lo hubiera esperado de ti, James, pero tengo que admitir
que estoy impresionado. O eres ms valiente de lo que pensaba o tan estpido
como yo esperaba, porque cuando Mam y Pap se enteren de esto...
Pap me la dio, dijo James entre dientes, tirando de la capa de entre las
manos de Albus. l la envi a la escuela conmigo, no la rob.
Claro, asinti Albus, y yo soy Myron Madrigal de Noticias Mgicas
Inalmbricas. Podra darme una entrevista, Seor "Peor Mentiroso del Mundo?
James puso sus ojos en blanco exasperado. No me importa si me crees o no.
Pregunta a Pap si quieres! Slo dganme Alguno de ustedes oyeron un...eh...
mir hacia atrs por donde haba venido, e hizo un gesto vago.
er...nada...extrao?
Escuchamos a alguien corriendo por el pasillo, dijo Ralph, todava
acomodndose la mandbula. Y entonces has salido de la nada como una bala de
can con pelo.
Botando a Ralph a limpiar sus pies, sonri Albus. Y eso requiere algo de
trabajo, me alegro de haberlo presenciado. Entonces Cul es el trato, James?
Tienes un profesor en tu cola? Un fantasma? Peeves?
James neg con la cabeza, sin dejar de mirar hacia atrs al pasillo vaco. El
suelo estaba de hecho brillando con agua, pero eso ya no era un misterio. Un gran
cubo y un pequeo trapero estaba junto a la escalera, evidentemente, dejada ah
por uno de los elfos domsticos del turno de noche Era posible que la voz haya
sido de uno de los fantasmas? O incluso Peeves, jugando una broma atpicamente
viciosa?
No fue...nada. Supongo. murmur James. Se volvi hacia su hermano y
Ralph. Qu estn haciendo ustedes dos fuera de las mazmorras, de todos
modos?
Tenemos permiso, dijo Albus en tono importante, manteniendo en alto una
gran llave maestra dorada con el escudo de Slytherin estampada en ella. El

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Profesor Heretofore nos envi por ms aperitivos a la cocina. Asuntos oficiales de
nuestra casa.
Primera noche, asinti Ralph con una sonrisa. Como he dicho, es una
especie de gran cosa para nosotros los Slytherin.
Djame adivinar, dijo Albus, guardando la llave dorada y pasando junto a
James con una sonrisa. Todos los Gryffindor estn acurrucados en sus pequeas
camas ahora, eh? Durmiendo lo necesario, pobres bobos. Ah, bueno.
Pdrete, dijo James con cansancio. Voy a subir.
Ralph se gir cuando haba comenzado a seguir a Albus. Quieres venir con
nosotros un rato? pregunt. Es solo una iniciacin. Habr un concurso de
hechizos. El ganador ser el lder de la casa por un da.
James neg con la cabeza. De repente se sinti cansado hasta los huesos.
Prefiero que no. No me gustara poner en aprietos a Albus. Adems, Qu hara un
Gryffindor como lder de Slytherin por un da?
Ni en tus sueos, hermano mayor, proclam Albus altaneramente.
Podra hechizarte con mi brazo transformado en...
Se detuvo mientras una de las puertas del Gran Comedor se abri crujiendo
lentamente, revelando la relativa oscuridad interior. Una figura sali casualmente
a la vista, una chica de la edad de James, con el pelo corto de color prpura, una
cara redonda y pcara, y un aro de diamante brillando en la nariz. Sus ojos oscuros
miraban fijo a James, Ralph y Albus por un momento, y luego desvi la mirada
hacia el vestbulo.
Ugh, dijo a s misma, saliendo a la luz. Es como un mausoleo cubierto.
Es una estudiante de aqu? Ralph pregunt tentativamente, mirando por
encima de sus pantalones rados y peto negro.
Debe serlo, respondi James. Verdad?

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Ustedes dos son idiotas, coment Albus suavemente, dando un paso ms
cerca de la chica mientras se encaminaba a la puerta de entrada. Eh, t. La de aro
en la nariz. Si no te importa la pregunta, Quin diablos eres t?
La chica mir a Albus por encima del hombro, con una mirada evaluadora en
su cara. Y qu hay de ti?
Albus la mir parpadeando. Qu hay de m? Es que de repente todo esto se
convirti en la maldita estacin King Cross. Admito que he estado fuera por un
ao, pero no me pareces familiar. Quieres explicarte antes que mis compaeros y
yo nos ofendamos?
La chica neg con la cabeza lnguidamente y se gir. Soy Nastasia. Bonito
comit de bienvenida.
Espera un minuto, dijo James, caminando alrededor de Albus y
acercndose a la chica, con la cabeza inclinada. Te conozco. Tu acento...no eres
estudiante de aqu. Eres...estadounidense.
Entendiste de una, genio, respondi la chica, Nastasia, dndole la espalda.
Estas escaleras suben a los dormitorios, supongo. Y apuesto a que esas escaleras
descienden a las mazmorras. Uff, ustedes realmente se quedaron pegados en la
Edad Media.
Tu eres de la casa Vampiro, verdad? dijo James, ponindose de frente a la
chica mientras ella vagaba por el vestbulo, una pequea mueca curv sus labios.
Creo que tuve Mageografa contigo el ao pasado en Alma Aleron. Tenas el
pelo rosa en ese entonces.
Crees que me veo como una Vampiro? pregunt la chica con repentino
inters, volvindose hacia James. De verdad crees que esa es mi casa? Soy de
ese tipo? Dmelo.
B...Bueno, balbuce James, marchitndose repentinamente ante la mirada
de la chica. Dio un paso hacia atrs. Quiero decir...Vampiros...Pens que eras...

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Soy Duende, Cornelius dijo ella, dejando caer su expresin de inters
fingido y empujando a James en el pecho. No lo olvides. Odio a esos pastosos
presumidos.
James dio otro paso hacia atrs mientras la chica se apart acercndose hacia
las hojas de inscripcin a lo largo de la pared del fondo.
Est loca, dijo Ralph por la comisura de su boca, acercndose a James
desde atrs.
Ella es linda de cierto modo, aadi Albus, pasando entre los dos.
Entonces. Nastasia, verdad? Supongo que viniste aqu por uno de esos nuevos
Armarios Evanescentes eh? Muy intrpido. Quieres un tour? Estoy en asuntos
oficiales de Hogwarts, ya sabes. Tengo la llave dorada y todo. sac la llave y la
agit hacia ella.
Recuerdo que en casa estabas Nastasia proclam repentinamente,
volvindose hacia James y apuntndole. Estabas en la casa Pie-Grande. Fue un
muy buen ao para los Pies, cierto? De cero a hroe en un semestre. Debes estar
muy orgulloso.
James asinti con la cabeza, todava sintindose un poco desconcertado por el
estilo de conversacin de la chica. Supongo. Fue una especie de trabajo en
equipo. Nosotros...
No te pregunt por tu historia de vida, amigo, le interrumpi ella,
agitando una mano con desdn. Se dio la vuelta hacia los carteles de nuevo y
camin intencionalmente hacia las puertas del Gran Comedor. He decidido que
es aburrido aqu. No tomar ninguna de sus clases. se detuvo frente a Ralph y lo
mir. Eres un gran chico agradable, creo, no es as?
Estoy en Slytherin, dijo Ralph de inmediato, con la cara roja como un
ladrillo.
Bien por ti, asinti con la cabeza, dndole una palmada en el brazo y
paseando a su alrededor. Bueno, de todos modos, odiara retenerlos por ms
tiempo. Estoy segura que habr sanguijuelas y boogwarts para todo el mundo a la

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hora del desayuno. Disfruten de su... hizo una pausa, mirando hacia atrs
alrededor del vestbulo con evidente disgusto Er...asquerosidad. se encogi de
hombros, se volvi y pas por la puerta parcialmente abierta del Gran Comedor
oscurecido.
Espera un minuto! dijo James con voz spera, lanzndose hacia la estrecha
abertura siguiendo a la chica. Cmo has llegado hasta aqu? Los Armarios
Evanescentes estn prohibidos para los estudiantes hasta las primeras lecciones. A
menos que... Ests en esa cosa de Comunicacin Mgica Experimental? Con Zane
Walker?
Sin mirar atrs, Nastasia respondi con una voz cantarina, No tengo ni idea
de lo que ests hablando... ella se estaba acercando al Armario de Alma Aleron,
que tena su puerta entre abierta, mostrando un interior perfectamente negro.
James corri para ponerse a la par con ella. Pero... espera un minuto! Quiero
preguntarte algo!
James no tena nada que preguntarle realmente, pero por alguna razn le
pareci importante no dejarla ir por el momento. Haba algo muy extrao en ella,
sin mencionar lo abiertamente bizarra que era. Se detuvo, frente al Armario de
Alma Aleron, con un pie en su suelo oscuro.
Qu? exigi con impaciencia.
James se detuvo a unos pies de distancia y la mir fijamente. Abri la boca para
decir algo, cualquier cosa, y luego su mirada se movi un poco hacia la izquierda.
Algo estaba tendido en la superficie inmaculadamente limpio de la mesa principal.
Estaba oscuro y arrugado, con una gruesa cadena unida a un extremo.
Er... dijo, sealando hacia la mesa principal. Eso es...tuyo?
Avanz, pasando a Nastasia y el Armario de Alma Aleron, y subi los
escalones de la tarima. El objeto era un pequeo bolso negro, hecho de una especie
de fino terciopelo. Lo cogi con curiosidad. Estaba vaco.

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Esto es... comenz a preguntar de nuevo, dndose la vuelta, pero ella
estaba de pie justo detrs de l en el estrado. Su rostro estaba a nivel con el suyo,
con calma mirndolo. El aro en su nariz brillaba con la luz lunar del rosetn.
Es mo, dijo ella y extendi su mano. James tuvo el pequeo bolso por un
momento ms, y luego se lo extendi hacia ella. Se dio cuenta que su mano abierta
estaba temblando. Era algo sutil, pero inconfundible. Volvi a mirarla a la cara,
curioso y sorprendido. Ella exhal con impaciencia y cogi el bolso, apretando su
puo. Se gir y corri escaleras abajo.
De nada, dijo James, furioso.
Nastasia se detuvo en el Armario de Alma Aleron y mir de nuevo hacia l. Lo
mir pensativamente por un momento, y James pens que podra pedir disculpas
por su mala educacin.
No tientes a la suerte, Cornelius, coment, casi cariosamente. No
quieres tener una Duende en el lado contrario.
Con eso, ella entr en el armario. La puerta se cerr con un sonido metlico
agudo.
James sacudi la cabeza con desconcierto.
Se ha ido? se escuch la voz spera de Albus en las puertas, haciendo un
intento a medias para no alzar la voz.
Supongo, respondi James, bajando los escalones de la tarima y
acercndose al armario. Lo rode, mirando las puertas dobles con su insignia de
guilas, y luego abri ambas puertas. El interior del armario estaba oscuro y vaco.
Un par de colgadores se vean en la pared trasera.
Ralph se acerc por entre las mesas de Gryffindor y Hufflepuff Tratars de
perseguirla?
James sacudi la cabeza de nuevo. No creo que pueda si lo intento. Quin
crees que era? Qu diablos estaba haciendo ella aqu?

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Siendo una imbcil desagradable, a eso vino, respondi Albus con fervor
Que se vaya! Al menos no tomar ninguna clase aqu. No puede manejar
nuestra asquerosidad. Psshh. Estadounidenses.
James asinti, pero permaneci en silencio y cerr las puertas del armario Alma
Aleron con cuidado.
Diez minutos ms tarde, se desliz a travs del agujero del retrato en la sala
comn de Gryffindor. Era la una de la maana y ahora s estaba agotado
oficialmente. Entr en puntillas por la sala comn ahora vaca, quitndose la capa
invisible mientras pasaba.
Psst. James, una voz susurr desde cerca de sus pies. James salt y maldijo
en voz alta. Era la tercera vez que alguien lo haba asustado de esa forma. Se volvi
hacia la fuente del susurro y no estaba muy sorprendido al ver la cara de su padre
mirndolo desde las brasas del fuego en la chimenea.
Tuviste una buena escapadita?
Pap! dijo James entre dientes, medio exasperado y medio avergonzado
Estuviste observando esta noche? No tienes vida?
Tengo un hijo que conozco muy bien, eso es lo que tengo. dijo Harry Potter
con irona. Te vi salir hace una hora, justo cuando pens que podras hacerlo
Cmo estn Albus y Ralph?
Alegres como Jobberknolls, respondi James lacnicamente, dejndose
caer en el sof.
Su padre pareca ms bien satisfecho de s mismo. Y quin, si es que puedo
preguntar, es Nastasia Hendrix?
James suspir con cansancio. Nadie. Ella es estadounidense. Apareci para
insultarnos un poco, eso es todo.
Harry asinti un poco indeciso, y luego neg con la cabeza, al parecer,
decidiendo no continuar con el tema. Tal vez pens que James estaba
inventndolo. Por ahora, James no le importaba mucho.

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Puedo ir a la cama ahora? pregunt deslizndose del sof sobre sus
manos y rodillas frente al fuego. Lo siento, me escabull esta noche. No pasar de
nuevo.
La expresin de su padre se puso seria. Espero que no. Por el momento.
James apret los labios con firmeza y asinti. Entonces, de repente, una idea se
le ocurri.
Espera, Pap, una cosa ms, dijo, cada vez ms cerca de las brasas. Esta
noche, cuando me estabas viendo en el mapa, Viste...a alguien ms?
Su padre lo mir con curiosidad y cautela. Quieres decir...adems de Albus,
Ralph y esa amiga tuya Nastasia?
Ella no es una amiga, insisti James, dejando caer su cabeza por un
momento. Pero s. Antes de eso.
Hubo una larga pausa. Su padre lo mir con sus ojos estrechados ligeramente.
Por ltimo, dijo, Hubo un parpadeo. Pens que tena que ser un error. El mapa
es bastante viejo ahora, y no tan fiable como lo fue, antes de la batalla y que una
gran parte de la escuela tuviera que ser reconstruida. Hay algunas reas en blanco,
y algunos lugares que son un poco delicados.
Pap, susurr James con dureza, slo dime. Qu viste?
Harry neg con la cabeza ligeramente. Tiene que ser slo un problema
tcnico, James. No pudo ser lo que deca el mapa.
James estaba casi temblando de impaciencia ahora. Pap!
Era Petra, hijo, dijo su padre en voz baja y reservada Petra Morganstern.
Pero slo por un segundo. Slo un parpadeo, apareciendo por todo el corredor. Y
luego, desapareci nuevamente.
James se limit a mirar la cara de su padre en las brillantes brasas rojas, con la
boca medio abierta en estado de shock.

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James, dijo Harry Potter con gravedad. Fue un error, no? Dime que no
la has visto esta noche. Dime que no viste a Petra...de ninguna manera. Lo hiciste?
James apenas oy a su padre. Varios segundos de silencio conmocionado
pasaron por encima de l. Y luego, lentamente, cerr la boca.
No, pap, respondi en voz baja. No... la vi.
Tcnicamente, no haba visto a nadie.
Su padre lo acept. Le orden a James que guardara la capa bien y que se fuera
inmediatamente a la cama. Esto, James lo hizo al pie de la letra.
Pero, cansado como estaba, tom un largo rato para quedarse dormido.

El ltimo fin de semana libre se fue bajo un manto de nubes tormentosas y con
lluvia azotando, transformando la tierra en pantano. James, como todo el resto,
pas el domingo por la tarde en la sala comn, maldiciendo el tiempo y contando
las horas hasta el inicio de las clases. Lily se uni a l despus de comer y les
present a algunos de sus nuevos amigos. Uno de ellos, James se interes en
conocerlo, fue uno de segundo ao llamado Stanton Ollivander, bisnieto del
famoso vendedor de varitas. Era pequeo, tmido, y usaba gafas, reacio a hablar de
varitas o la creacin de las mismas, a pesar de (o probablemente debido a) su
conocido familiar. Esto no le impidi, sin embargo, hacer comentarios sobre la
nueva varita de James.
Perdi la antigua en el mar, Ollivander explic amablemente a los dems
de primer ao. Se la robaron, aparentemente, mientras estaba nadando o algo
as.

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Gracias, s, dijo James, tratando de cortar la conversacin. Fue un poco
ms que un nado.
El abuelo estaba un poco desilusionado sobre eso, para decir la verdad,
continu Ollivander, calentando el tema. Dice que una varita acompaa al mago
de por vida y que es una lstima perder una tan pronto. Dice que los Potter suelen
tener poco cuidado con sus varitas.
James puso los ojos en blanco, irritado. Si, bueno, voy a tratar de no dejar que
esta sea robada por ningn brujo malvado.
Lance Vassar sonri desde abajo de la mesa. O algn eglefino, eh, Potter?
A diferencia de James, Lily estaba de muy buen humor, balbuceando sobre el
inicio de las clases y todas sus nuevas asignaturas. Su exuberancia natural la haba
convertido en el centro de atencin del pequeo grupo de compaeros de primer
ao, la mayora de los cuales pareca prestar muy poca atencin a James ya que se
apiaron a su lado en el sof principal.
As que tenemos Herbologa y Transformaciones el lunes en la maana,
dijo Lily por tercera vez, consultando su horario de clases. Neville ensea
Herbologa. Por supuesto, ser el Profesor Longbottom ahora. Es uno de los
mejores herbologistas del mundo. Fue invitado a la escuela mgica estadounidense
para dar un discurso el ao pasado.
Yo estaba ah, Lil, suspiro James, pero ella lo ignor, agarrando del brazo a
su nuevo mejor amigo, Chance Jackson.
Historia de la Magia es impartida por un fantasma! exclam, rebotando
con entusiasmo en el sof. No ser interesante? Apuesto que l vivi todo tipo
de aventuras antes de morir, y estaba tan lleno de historias para irse a la otra vida.
James neg con la cabeza, ahogando una sonrisa. Era la primera vez que haba
odo a alguien decir que el Profesor Binns era interesante, pero era reacio a
arruinar el entusiasmo de su hermana con la terriblemente aburrida verdad.
Finalmente se rest a s mismo del grupo y mir con poco entusiasmo
buscando a alguien para jugar Winkles y Augers. Rose y Scorpius estaban sentados

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cerca en un par de sillones opuestos. Estaba leyendo, por supuesto, mientras
Scorpius estaba doblando un pedazo de pergamino en una forma complicada de
hipogrifo. Tres de las figuras ya circulaban por encima de la silla, persiguindose
unos a otros en silencio a travs de la luz acuosa de la ventana cercana. James
respir hondo, considerando caminar y unirse a ellos, y luego neg con la cabeza.
En su lugar, se dio la vuelta y sali de la sala comn, en direccin a ninguna parte
en particular.
Esa noche, despus de cenar, se encontr con Ralph y Albus delante de los
pergaminos de registro.
Entonces

Cmo

lo

est

llevando

Lily?

pregunt

Albus

despreocupadamente.
Como si hubiera nacido aqu, suspir James. Ella se desenvuelve mejor
que el resto de todos nosotros juntos. Todo el mundo la quiere.
Albus chasque la lengua, Lstima que ella no fuera a Slytherin. Le
hubiramos agregado un poco de sal a esa azcar. Pero Qu vas a hacer?
Ralph toc una gran pluma. Hablaste con Zane en el Espejo?
James neg con la cabeza. Sin suerte. Nunca est en su habitacin. Vamos a
tener que improvisar.
Ya no queda casi nada, respondi Ralph con tristeza, volvindose hacia el
pergamino. Todas las clases buenas estn llenas. Artilugios Mecnicos, Historia
de Magia Estadounidense, Pociones, todo. Lo que queda es Prcticas Prohibidas y
Cursologa...
Ninguna posibilidad, interrumpi James enfticamente, acercndose al
pergamino. No estar sentado con la Profesora Remora nunca ms si puedo
evitarlo.
Mageografa, continu Ralph.

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Eso no es mejor. A menos que... se detuvo, levantando las cejas
pensativamente. Rose firm para ese? Ella es la encargada de tomar notas.
Podra hacer que fuera soportable.
Ralph sacudi la cabeza. Sin suerte.
Olvdalo entonces, se quej James. Qu ms?
Eso es todo, dijo Albus alegremente. Ustedes dos no deberan haber
esperado el consejo de su tonto compaero Zombi. Yo me inscrib de inmediato, la
primera noche. Economa Mgica Domstica.
James mir a un lado a su hermano con incredulidad. Te inscribiste a eso?!
Albus se encogi de hombros. Qu puedo decir? Me gusta la vieja Mam
Newt. Ella es como una especie de versin malvada de la abuela Weasley.
Hay algunas clases abiertas ah abajo, seal Ralph mientras James negaba
con la cabeza. No son clases, exactamente, son clubes y esas cosas Crees que
cuenten?
Si est en la lista, supongo que cuenta, respondi James, inclinndose y
siguiendo a donde apuntaba Ralph. Bajo el ttulo CLUBES y EQUIPOS haba una
lista de media docena de actividades extra-curriculares. Entre Ajedrez Mgico para
Aficionados y el Club del libro de la Profesora Remora, James se dio cuenta de una lista
denominada "Comunicacin y Transporte Experimental del Rector".
Ese! se ilumin, quitando la pluma de la mano de Ralph.
Comunicacin Experimental? Ralph frunci el ceo. Por qu ese?
Si no me equivoco, Zane est ah, dijo James, escribiendo su nombre en la
lnea correspondiente. Recuerdas todas esas locas formas que apareca durante
nuestro segundo ao? Era l y el Rector Franklyn y unos pocos otros. Un tipo
llamado Rafael, creo. Es una especie de club donde se prueban nuevas invenciones
mgicas de Franklyn.
Suena de poco fiar, vacil Ralph cuando James le devolvi la pluma.
Crees que sea seguro?

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Franklyn est a cargo, James asinti con la cabeza, encogindose
vagamente. As que, ya sabes. Probablemente no. No s, pero est Zane. Vamos,
ser divertido.
Con un suspiro de resignacin, Ralph firm su nombre en el pergamino.
Bueno, eso es todo. Supongo que ya estamos listos.
Albus neg con la cabeza y puso sus ojos en blanco. Ambos son tan tontos
como Walker. Pero si tienen suerte tal vez voy a traerles un muffin de todos
modos.

James no tuvo suerte contactando a Zane a travs del Espejo a la maana


siguiente, tampoco. El dormitorio de Alma Aleron, como se vea en el trozo de
espejo, mostr slo una habitacin vaca, marginalmente ms limpia que antes, y
repleta de dorados rayos de sol de medioda que se colaban por la ventana abierta.
Una araa gorda tomaba sol en el alfizar de la ventana, con vista hacia una
esquina del campus y las ramas de un castao cercano, cargado de hojas y sonando
ligeramente con la brisa.
Molesto, James envolvi el Fragmento de nuevo y lo meti en su bal. El cielo
maanero fuera de su ventana estaba an de color gris metlico y con pesadas
nubes de tormenta, aunque pareca haberse detenido la lluvia durante la noche. Un
fuerte viento sacudi la torre, haciendo vibrar el cristal de la ventana y crujir el
techo cnico.
Cuidado de Criaturas Mgicas, a primera hora, dijo Graham con
entusiasmo simulado, mirando hacia la ventana mientras caminaba a un desayuno
tardo. Eso debera ser un placer.

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Al menos veremos a Hagrid de nuevo, coment James, siguiendo a
Graham por las escaleras.
S, intimidante para nosotros, gimi Graham. No hay mejor manera de
comenzar la maana consiguiendo que te piquen, quemen o te pisoteen. Y mojado
al mismo tiempo? Pellzcame, an estoy soando.
James se puso su mochila en el hombro mientras pasaban a travs del agujero
del retrato. Slo me fui un ao, Graham, coment. No s cmo me las
arregl para olvidar lo alegre que eres.
En el momento que llegaron al Gran Comedor, James apenas tuvo tiempo para
una rebanada de pan tostado rpida antes de ir a su primera clase. Rose se inclin
a unrsele mientras salan del castillo, pasando a travs de los terrenos enlodados
hacia el gran granero de piedra donde Hagrid albergaba sus criaturas salvajes.
Todava ests enojado? le pregunt en voz baja.
James no respondi inmediatamente. Subieron por la colina que tena vista al
lago. Pilas de nubes pesadas yacan sobre la superficie de ste, reflectando el cielo.
El viento corra a travs de los terrenos hmedos, haciendo ondulaciones sobre el
csped.
No

estoy

enojado,

admiti

James

regaadientes.

Slo

estoy...decepcionado.
Realmente lo siento, James, insisti Rose, mirndole hacia un lado. No es
que yo no te crea. Lo hago! Es slo que...es difcil estar atrapado entre la forma en
que todo el mundo ve las cosas y confiar en lo que dices que realmente pas.
No veo que tan difcil sea, dijo James oscuramente.
La voz de Rose baj y se endureci un poco. No es slo la Dama del Lago,
James. Yo confiaba en ti. Todos lo hicimos. S que lo hiciste lo mejor posible, y te
creo, pero te guste o no, fuiste advertido. No slo por Scorpius, sino que por m,
tambin. Te dije que pasar a travs de la Cortina de Nexus era muy peligroso. Yo
podra haberte delatado, lo sabes. Podra haber detenido todo, pero no lo hice. Dej
que ocurriera. Porque confi en ti.

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Creme, Rose, dijo James, deteniendo a su prima cuando entraron en la
sombra del gran granero de piedra. No podras haber cambiado lo que sucedi
esa noche. Ni siquiera Merln pudo hacerlo, y te prometo que, realmente lo intent.
Si no hubiramos seguido a la Dama del Lago, ella y Morgana habran tenido xito
en matar a mi Pap y a Titus. Petra no tena otra opcin. No hubo como detener lo
que hizo.
Yo no estoy hablando de eso, dijo Rose, impaciente, mirando a James, y
luego mirando a lo lejos de nuevo. No me importa lo que ocurri despus.
James parpade Entonces, Qu?
Lucy, dijo Rose, centrando sus ojos en James nuevamente, sin parpadear.
Sigo pensando que si te hubiera detenido, Lucy an estara viva. No slo por m,
sino que tambin para ta Audrey y to Percy. Trabajaron muy duro para
adoptarla, y no han sido los mismos desde que la perdieron. Y la pobre Molly!
Lucy fue la nica hermana que va a tener. Y creo que, si yo hubiera estado ah de
alguna forma, si slo hubiera hecho algo, tal vez podra haberla salvado. Y...Y...
Ella apart la mirada de nuevo, negndose a continuar.
T crees que es mi culpa que ella muriera. dijo James en voz baja.
Rose se refreg sus ojos que brillaban con lgrimas repentinas.
No quiero... susurr ella, negndose a mirarlo. Sigo dicindomelo... no
puedes no haber hecho nada. Era tu prima, tambin. Yo... te defiendo en mis
pensamientos. Pero... ella finalmente lo mir de nuevo, y haba algo como una
splica desafiante en sus ojos. Es un trabajo duro. Lo siento, James. Realmente.
No quiero que sea de esta forma.
A James de repente no le importaba el fro viento, o sus zapatos ya empapados,
o si llegara tarde a su primera clase. Se dio cuenta de lo insignificante que haba
sido al sentir ira hacia Rose. Una profunda sensacin de vaco descendi sobre l,
pesndole y quitando el color del mundo. Sinti que poda sentarse all mismo, en
el csped hmedo y no moverse de nuevo.

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Si sirve de ayuda, Rose, dijo en una voz plana, No te culpo por pensar
eso. Me siento de la misma manera. He estado pensando en ello durante todo el
verano, revivindolo, viendo todas las formas de como podra haber actuado
diferente. He salvado a Lucy en mi mente... en mis sueos... un milln de veces.
Pero cuando me despierto... neg con la cabeza sin poder hacer nada y extendi
las manos, enmarcando el vaco.
Rose estudi su rostro con atencin, las lgrimas an estaban en sus ojos.
Hagrid se acercaba, su voz resonaba sobre el viento racheado mientras
conduca a un pequeo grupo hacia el granero. James apenas los oy.
S ayuda, James, dijo Rose, asintiendo con la cabeza una vez. Tal vez eso
me hace una persona horrible, pero no puedo cambiarlo. Es bueno saber que has
estado pensando en eso, y luchando. Ella hizo una pausa, y luego, en voz muy
baja, agreg, A ella le gustabas. Ella saba que era una tontera, pero no poda
evitarlo. Lo sabas?
James baj la cabeza dbilmente.
Rose puso su brazo sobre l, apoyndolo. Juntos, doblaron la esquina del
granero y se unieron al grupo cerca de las grandes puertas abiertas.
Dos veranos, pens para s mismo, no escuchando a Hagrid saludar a la clase, ni
siquiera consciente de la pequea reunin de embobadas caras desconocidas que
lo acompaaban. Dos veranos...y dos funerales. Es demasiado. No quiero ms.
Vagamente, se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo mientras los recin
llegados se mezclaban con torpeza con la clase. Uno de ellos, un chico grande con
abundante cabello colorn y un montn de pecas, se puso junto a James. l llam la
atencin de James y le tendi la mano.
Morton Comstock, anunci enrgicamente- Academia Yorke.
James sacudi la mano del chico automticamente. James, murmur.

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As que de esto es lo que nos han estado hablando, eh? asinti Morton,
mirando a su alrededor. No me parece la gran cosa. Dnde estn todos los
monstruos y esas cosas?
James vio a Rose mirar de reojo al chico grande. No estn vagando
libremente alrededor, ya sabes, respondi ella con frialdad. La mayora de
ellos no son exactamente mansos.
A pesar de lo que piense el zoquete de nuestro Profesor, Trenton Bloch
murmur deliberadamente.
James mir por encima del hombro. Trenton estaba en la parte de atrs del
grupo, junto a Ralph quien se encogi de hombros y puso sus ojos en blanco.
Bien, entonces! dijo Hagrid alegremente, aplaudiendo con sus enormes
manos carnosas. Entren al granero. Tenemos que cubrir un montn en poco
tiempo, lo que con la llegada de nuestros nuevos amigos tendremos que
apresurarnos. Comenzaremos con las clases anunciadas y trabajaremos a travs de
los Triminaries. Si tenemos suerte, aadi con un guio, mirando por encima de
los estudiantes, Podemos echar un vistazo a mi adquisicin ms reciente, una
autntica babosa cooperianus de pantano. Grande como un cerdo cuando est
hinchada!
Babosas, se burl Morton en voz baja mientras el grupo se juntaba en el
calor del granero. S, esto va a ser un poco terrorfico. "Vers asombrosas
criaturas de mitos y leyendas" dijeron. Lo que sea. Debera haberme quedado en
casa jugando Reino de Runescape. Al menos ah los monstruos no son malditas
babosas.
Quizs quieras cuidar lo que dices, Muggle, Trenton Bloch murmur
amenazadoramente. Aqu, los hechizos hacen ms que las luces bonitas en una
pantalla de televisin.
Pero no puedes utilizarlos en nosotros, Morton respondi con aire de
suficiencia. Es posible que hayamos firmado acuerdos de no contar a nadie lo
que vemos aqu (por el momento) pero eso no detendr a las autoridades de cerrar

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este lugar como un mal restaurante si solo apuntan uno de esos pequeos palos
suyos de manera incorrecta. Intntenlo.
Oh Dios mo, dijo una voz familiar, arrastrando las palabras desde la parte
posterior de la clase. James mir hacia atrs para ver a Scorpius sacudiendo la
cabeza sarcsticamente. Les puedo decir desde ya que esto va a ser una
condicin sencillamente deliciosa.

Tom, de hecho, una gran cantidad de tiempo para acostumbrarse.


Despus de Cuidado de Criaturas Mgicas, haba Durmstrangs en Herbologa,
parados incmodamente en el invernadero, sudando bajo capas de collares de lana
y piel.
Qu pasa con esos tipos? pregunt Graham Warton detrs de su mano,
Siempre es invierno de dnde vienen?
No veo ninguna chica de Durmstrang, not Fiona Fourcompass con un
poco de esperanza. Es una escuela de varones, qu te parece?
Rose se burl de esto. Por supuesto que no. Es una escuela internacional de
magos. Tendran que admitir chicas.
Quizs hay una escuela separada para las nias, sugiri James
razonablemente. No me sorprendera. Ellos no admiten a nacidos Muggles,
despus de todo. Quin sabe que otras reglas y restricciones tienen?
Se toman muy en serio su secreto, dijo Fiona maliciosamente mientras se
reunan en torno a una mesa elevada cubierta de helechos prpuras. Nadie sabe
a ciencia cierta donde est la escuela. A menos que t lo sepas, Weasley, y
simplemente no has dicho nada.

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De hecho, s que est en Noruega o Suecia, dijo Rose con rigidez. Mi
madre me lo dijo.
Tal vez eso es lo que los Durmstrang quieren que pensemos, dijo Graham
conspiratoriamente, golpeando a James con un codo.
Ms tarde, cuando el almuerzo llegaba a su fin, James, Rose y Ralph
observaban a los estudiantes dejar sus variadas clases a travs de los cuatro
armarios evanescentes. Uno a uno, los estudiantes entraban en el armario y
cerraban la puerta. Un momento despus, cuando la puerta era abierta, el armario
estaba impecablemente vaco. Colgando bajo la ventana en forma de rosa,
dominando el rea sobre la mesa de los profesores, el monstruoso reloj de cinco
caras enumeraba todas las zonas horarias pertinentes, permitiendo a los
estudiantes hacer un seguimiento de su calendario internacional de clases. Rose
estuvo a punto de saltar con anticipacin a su primera clase en el extranjero,
prevista para justo despus de la cena de esa noche (lo que sera las 1:30 de la
tarde, hora de Alma Aleron, segn el Reloj). Ni Ralph ni James tenan una clase
internacional hasta el mircoles.
Lily, James vio, se puso de pie en la lnea tras el armario de Beauxbatons,
rodeada por un grupo feliz de otros de primer ao. Se dio cuenta que James la
miraba y lo salud efusivamente, con el pelo rubio rojizo rebotando alrededor de
sus hombros.
Por alguna razn, James record a Izzy, la hermana menor de Petra. Lily e Izzy
eran de la misma edad, y se haban hecho amigas durante el ao pasado, cuando
haban ido a la escuela juntas en Estados Unidos. James se pregunt dnde estaba
Izzy. Con Petra, probablemente (eran virtualmente inseparables, despus de todo).
Pero, Dnde era eso? Cmo Izzy iba a crecer y aprender, viviendo una vida tan
catica en la carrera con su hermana misteriosamente poderosa? Saba que Petra la
cuidara lo mejor que pudiera. Pero sera suficiente? Ser poderosa, James lo saba,
no necesariamente significaba ser sabia.
Y, por supuesto, estaba el asunto del Linaje (el ltimo pice del alma de Lord
Voldemort, encerrado dentro de Petra, enredado en su interior como una vid). Ella
lo haba superado, James confiaba en eso. Pero nunca se ira, nunca se rendira

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tratando de darle vuelta hacia su voluntad perversa. El encanto de su poder era
demasiado grande.
James todava se preocupaba por Petra (mucho, de hecho) pero tambin
entenda de mala gana por qu la gente le tema. No porque fuera malvada, sino
porque muchas fuerzas oscuras se haban aglutinado a su alrededor, tratando de
corromperla, para ganar un poco de sus poderes. Y desafortunadamente, Petra
demostr que poda ser manipulada. Judith, la Dama del Lago, haba tenido xito
en ese asunto, utilizando a Petra para prcticamente destruir el voto de secreto. Al
hacerlo, Petra haba demostrado que no era completamente incorruptible.
James suspir profundamente a s mismo cuando Lily entr en el armario de
Beauxbatons. Ella se gir, agarr el borde de la puerta abierta, y sonri
nerviosamente a sus amigos que estaban fuera. Un momento despus, cerr la
puerta, y se fue.
James se estremeci en su asiento.
Despus del almuerzo, haban Beauxbatons en Transformaciones. Dos chicas y
dos chicos en batas azules sentados justo al frente de la mesa central donde se
encontraba la Profesora McGonagall, hablando francs entre s rpidamente
mientras el resto de la clase se acomodaba en sus asientos. James no poda evitar la
sensacin de que los Beauxbatons no hablaban muy bien sobre todo lo que vean
mientras miraban furtivamente por el aula.
Es slo la forma de mirar, le rega Rose en un susurro spero. Es la
misma expresin que siempre tiene Ta Fleur, como si estuviera cortsmente
disgustada por todo, y todo el tiempo.
No ayud que los Beauxbatons fueran singularmente hbiles con las
Transformaciones, aparentemente les fue enseado desde una edad mucho ms
joven. Parecan positivamente aburridos por la tarea de la clase de transformar un
sapo en un zapato. Despus de lograr esto con facilidad, comenzaron a divertirse
aadiendo

transformaciones

intermedias,

como

caimanes

pequeos

(que

resultaban en una especie de tacn con piel de caimn), y un gran kiwi caf (en el
camino a un elegante mocasn de gamuza).

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Rose vio esto con disgusto, creciendo cada vez ms su insatisfaccin con su
propio zapato de charol de cuero simple. Ralph, que haba aprendido a controlar
sus propias transformaciones muy bien coment con admiracin.
Oh, eso es bueno, asinti con seriedad. Agregaron una serpiente de
cascabel e hicieron una bota de vaquero. Lstima que los estadounidenses no estn
aqu para verlo.
En la mesa frontal, los Beauxbatons rean con disimulo de su creacin. La
profesora McGonagall frunci los labios con irritacin evidente.
Por qu no hay ningn estadounidense aqu? pregunt Ashley Doone
desde una mesa cercana, agitando su varita con impaciencia.
James se detuvo, con su propia varita a medio levantar apuntando a su sapo.
Ahora que lo mencionas, no hemos visto ms de una escuela adicional por clase
No les parece un poco extrao?
Tal vez es slo para mantener las cosas simples, sugiri Ralph. Despus
de todo, cada escuela tiene sus propios pergaminos de inscripcin. Probablemente
era ms fcil simplemente ofrecer un conjunto nico de clases a cada escuela.
Podran haber utilizado un encantamiento Protean para conectar todos los
pergaminos, dijo James, sacudiendo la cabeza. De esa manera cada escuela
vera todas las inscripciones de todas las otras escuelas.
Ashley se encogi de hombros. Bueno, tiene que haber una razn de por qu
no vemos nunca ms de una escuela por clase.
Tal vez debe ser una cosa de demasiada inclusin, dijo Scorpius
oscuramente desde la mesa de atrs de James.
James se gir en su asiento. Qu se supone que significa eso? pregunt
con irritacin.
Scorpius se encogi de hombros. Cree lo que quieras, Potter, dijo,
jugueteando distradamente con su varita. Pero no creo de que esto sea
"fomentar la hermandad y tolerancia entre las escuelas". Llmame un cnico.

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Eres un cnico, James estuvo de acuerdo, volviendo a girar de vuelta en su
asiento.
Oh, Ahora solo estn lucindose! sise Rose furiosamente, golpeando su
varita en la mesa, donde escupi una rfaga de chispas verdes. Zapatos para
bailar Tap hechos de joya de cangrejo? Eso ni siquiera es prctico! Si ya eran tan
buenos en Transformaciones no deberan haber firmado para la clase en primer
lugar!
James se dio la vuelta, sofocando una sonrisa. Scorpius puede ser desconfiado,
mugriento y descontento, pero l pareca tener razn en una cosa: la adicin de
otras escuelas en clases ciertamente no pareca estar fomentando cualquier
hermandad y tolerancia.

El horario de clases del martes ilustraba que tan rpido la monotona del
trabajo escolar poda reemplazar la excitacin de volver a un lugar familiar, incluso
amado.
Las clases de Pociones todava eran impartidas en las mazmorras y enseadas
por la jefa de la casa de Slytherin, la Profesora Lucia Heretofore, quien, de acuerdo
a la larga tradicin, no tena amor por los estudiantes que no fueran de su propia
casa. A diferencia de su ms infame precursor, Severus Snape, sin embargo, la
Profesora Heretofore no tena una secreta ambicin de ensear Defensas contra las
Artes Oscuras o alguna otra clase. Su ambicin, al parecer, se limitaba al objetivo
ms tangible de atormentar a los no Slytherin. Con ese fin, la tarea de la primera
clase de la Profesora Heretofore era mezclar un elixir particularmente difcil
diseado para otorgar habilidades auditivas sobrenaturales de forma temporal.

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Mezclen adecuadamente, dijo, arqueando una ceja delgada y marcada con
lpiz negro, y escucharn los planes ms secretos de las ratas planificados en las
ms altas vigas de la torre norte. Mezclen incorrectamente, advirti, ladeando la
cabeza y moviendo el dedo ndice como un tic tac, y sus odos se hincharn al
tamao de teteras. sonri con malicia con sus ojos negros brillantes. No existe
un antdoto. Por lo tanto, tengan mucho cuidado.
Los cuatro estudiantes de intercambio de la escuela Muggle Yorke estaban, por
supuesto, exentos del ejercicio. La Profesora Heretofore, mostrando moderacin
aparentemente monumental, les instruy que slo se sentaran en la esquina frontal
y observaran.
Debemos tomar notas, Profesora? pregunt una ansiosa y linda chica con
trenzas y la boca llena de brackets plateados.
Si quieres, contest Heretofore con un pequeo disgusto camuflado.
Supongo que incluso las mascotas pueden aprender a actuar como sus amos si
ellos lo observan lo suficiente.
Afortunadamente, los efectos negativos del elixir inadecuadamente preparado
slo duraron hasta la mitad del camino hacia la siguiente clase, que era Historia de
la Magia. El fantasmal Profesor Binns, por supuesto, apenas se dio cuenta de la
llegada de los estudiantes, y mucho menos las orejas grotescamente ampliadas en
muchos de ellos.
Ya echo de menos al Profesor Baruti, se quej James, sosteniendo sus
orejas atrs para que no cayeran hacia adelante y le golpearan la cara. Nadie
sali accidentalmente maldecido en su clase. Adems, todo el mundo sabe que
Heretofore ayuda a los Slytherin ms que a cualquiera de nosotros. Ninguno de
ellos consigue una mala pocin.
Kevin Murdoch tiene las orejas descomunales, igual que t remilg Rose,
sacando un fajo de notas de historia. Sus propias orejas, por supuesto, estaban
perfectamente normales. Y l es un Slytherin.
La Profesora Heretofore no me ayuda nada, agreg Ralph. Y lo hago
bien.

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James neg con la cabeza, casi dejando escapar sus enormes orejas de nuevo.
Eso slo demuestra que Murdoch es un imbcil desesperado y t tienes habilidad
innata en pociones. Te digo, ella les da al resto de tus compaeros Slytherin una
ventaja injusta. He odo incluso que les ayuda mucho con todos los ensayos y
tareas que da, por las noches en el calabozo. Trata de decirme que no es cierto.
Ralph se encogi de hombros e hizo una demostracin de la organizacin de su
propia pluma y tinta. Ella ofrece sesiones de tutora para cualquiera que necesite
un poco de ayuda. No hay nada malo con eso.
Lo es si estn slo a disposicin de Slytherin, susurr James oscuramente,
y si por "tutora" te refieres a "entregar todas las respuestas".
Mueve tus monstruosas orejas, James, susurr Graham con molestia. No
puedo ver el frente del saln.
James mir por encima del hombro. A quin le importa? Como si fueras a
tomar notas a partir de ese enredo en la pizarra.
No es la pizarra lo que quiero ver, murmur Graham soadoramente.
James sigui la mirada de Graham. Un par de chicas rubias de Beauxbatons se
sentaron en la parte delantera de la sala, escuchando estudiosamente la conferencia
del Profesor Binns. Un brillante rayo de sol desde la nica ventana yaca sobre sus
hombros y pelo, haciendo que ambas chicas brillaran en la sombra aula.
Llegaron temprano solo para agarrar esos asientos, murmur Ashley
Doone poniendo sus ojos en blanco. No son Veelas. Son reinas del drama.
Graham sonri con tristeza y puso su barbilla sobre sus manos, Pueden ser
las reinas que quieran, por lo que a m respecta.
Shh! susurr Rose, sacudiendo la cabeza con fastidio. Apenas puedo
escuchar la lectura de Binns por sobre los argumentos de las ratas en la torre norte.
Y los latidos de sangre de todos. Y quin hubiera sabido que la creacin de una
tela de araa era tan ruidosa, con todas esas patitas clicando?

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James puso los ojos en blanco, baj la cabeza y sus orejas se fueron hacia
adelante golpeando su cara como un tortazo.
A la hora del almuerzo, se encontr sentado al otro lado de Lance Vassar, el de
quinto ao que haba sido transferido previamente de la adinerada escuela privada
llamada Bragdon Wand. Alto, guapo y emanando una especie de confianza
mundana, Lance tenda a dominar cualquier conversacin en torno a l. Tena una
especie de magnetismo que era difcil de negar. De hecho, a pesar de las duras
palabras de Lance en la sala comn durante su primera noche, James se encontr a
regaadientes anhelando la aprobacin y aceptacin del chico popular.
Tom una clase privada en Durmstrang cuando tena doce aos, dijo
Lance sin que nadie le preguntara, en referencia a los estudiantes haciendo fila
fuera de los armarios evanescentes internacionales. Un programa muy bueno en
cuanto a las artes oscuras, realmente. Ellos ensean un poco de defensa, pero
tambin ensean mucho las maldiciones y hechizos reales. Incluso algunos de los
ms imperdonables. Tienes que entenderlos para saber cmo luchar contra ellos, t
sabes.
Penlope Bones, una chica de segundo ao con rizos castao oscuro, pregunt
en voz baja, Sabes las maldiciones imperdonables?
Lance se encogi de hombros a medias. Hay lugares en el mundo donde es
importante saber cmo defenderse en cualquier momento. El ao pasado, mis
padres y yo pasamos el invierno en el Bosque Negro en Alemania. Todava hay
tribus de gigantes ah que nunca han visto a un ser humano.
Qu estaban haciendo ah? pregunt James, frunciendo el ceo.
Mi madre estudia idiomas de gigantes, respondi Lance. Ella est
escribiendo un libro sobre eso. Mi Padre y yo pasamos la mayora de nuestro
tiempo en el campamento de una de las tribus ms civilizadas. Los Gigantes en
realidad pueden ser bastante entretenidos si sabes algo de su lenguaje.
Nosotros fuimos a la boda de un gigante el ao pasado, dijo James. Aqu
mismo, en el Bosque Prohibido. El rey gigante estaba ah y todo.

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Lance pareca un poco impresionado. El rey gigante, eh? Por supuesto, t
sabes que los gigantes tienen casi tantos reyes como tribus. Aun as, la boda de un
gigante es un evento muy secreto. Mi madre solamente ha visto unas pocas, y
desde cierta distancia. Pueden ser asuntos muy peligrosos para los seres humanos
que estn bajo sus pies.
Lo recuerdo, asinti James fervientemente. Pasamos la mayor parte del
tiempo acurrucados en los rboles, tratando de mantenernos fuera del camino.
Al dejar el Gran Comedor un momentos ms tarde, James se sinti bastante
satisfecho de haber entrado en el crculo de Lance. El muchacho era en realidad
bastante interesante y bien informado, a pesar de su evidente arrogancia. Sin
embargo, a Ralph le disgustaba intensamente.
Es la peor clase, dijo en voz baja, mostrando un nivel inusual de malicia.
El tipo que cubre tu pan con miel por un lado y veneno por el otro.
Ests confundido, dijo Graham. Es en un Slytherin en quien ests
pensando. Lance es un Gryffindor. Son de tu montn quienes por lo general son
los traidores y malos amigos, no nosotros.
Eso slo nos hace expertos en el tema, dijo Trenton Block, ponindose al
lado de Ralph. Reconocemos a un patn cuando vemos uno.
Los Slytherin son motivados por la ambicin, gru Ralph. Pero hay un
montn de otras razones para que una persona mienta y utilice a otros. A veces los
que tienen las intenciones aparentemente ms nobles son los peores de todos.
Piensan que todo es correcto si es "por la causa".
Oh, Lance es slo un poco mimado, dijo Rose en voz baja, mirando hacia
atrs para asegurarse de que nadie los escuchaba mientras se abran camino a la
sala de la clase de Runas Antiguas. l est bien, de verdad. No puede dejar de
ser un poco engredo. Es la forma en la que fue criado.
Sus padres son activistas de derechos Muggles, aadi Graham
deliberadamente. Juntos han escrito un montn de libros y estudiado de todo

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alrededor del mundo. Su padre fue una vez Profesor en Bragdon Wand, antes de
que Lance naciera.
Entonces por qu est l aqu? pregunt Ralph lacnicamente. Por qu
l est viviendo la pobreza con nuestros gustos? Somos solo mascotas de un
proyecto, tal como los gigantes son para su madre?
Ralph! exclam Rose. Eso es algo terrible para decir!
El rostro de Ralph se enrojeci pero no dio pie atrs. Simplemente no me cae
bien, es un fraude.
Solo piensas que todas las familias ricas tienen que ser de Slytherin, dijo
Graham al llegar a la sala de clase. No todas las familias ricas son de sangre
pura, odiadoras de Muggles y malvadas.
Quin es odiadora de Muggles y malvada? se elev una voz junto a
James. Pens que la vieja Tabs Corsica se haba graduado o haba ido a Azkaban
o algo as. De cualquier manera, ella se ha ido, cierto?
James mir a su lado y una sonrisa estall en su cara. Zane! Qu ests
haciendo aqu?
Runas Antiguas, se encogi de hombros Zane, igualando la sonrisa de
James. Lo mismo que t. Era esto o clases de vuelo y odiara hacerlos ver peor de
lo que son sobre una escoba.
Es bueno verte, amigo, dijo Ralph serio, dndole una palmada a Zane en la
espalda.
Rayos, Ralph, dijo Zane, frotando su hombro y mirando la expresin
severa de Ralph. Qu te pasa? Te ves como si alguien se hubiera comido tu
ltimo cupcake.
Rose pas golpeando los hombros de los chicos y se dej caer en la silla. Ha
sido un par de das raros, dijo ella, sacando su libro de Runas Antiguas de su
bolso y lanzndolo bruscamente sobre la mesa. Todo esto de la hermandad y la
tolerancia est irritndolos a todos.

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La mayor parte de la clase vea como el nuevo profesor de Runas Antiguas
entraba en la clase, pasando rpidamente por el pasillo. Era gordo y
uniformemente desaliado, con parches desiguales en toda su ropa mal ajustada,
una gorra acadmica torcida, y una barba amarillenta y enmaraada. Sus ojos eran
muy grandes y afilados detrs de sus diminutas gafas cuando lleg a la mesa y se
gir, examinando atentamente a la clase.
Runas Antiguas, dijo en voz alta y recortada, no es una clase de historia.
Las Runas estn vivas con poder, vibrando con portentos, pulsando con un
propsito. Cuanto antes se entienda esta sencilla verdad, mejor nos llevaremos.
se detuvo un momento para levantar y colocar una enorme bolsa en su escritorio.
La bolsa estaba llena de todo tipo de insignias, botones y cartelitos. La insignia ms
grande tena letras amarillas brillando sobre un fondo rojo: LOS MUGGLES SON
GENTE TAMBIN.
Y bien? el profesor exigi de repente. Por qu no estn todos ustedes
escribiendo eso?
Hubo una respuesta repentina alrededor de la sala de cabezas agachndose
sobre sus pergaminos y plumas comenzando a escribir.
Me llamo, proclam el profesor estridentemente, Profesor Voltaire
Votary, Las runas mgicas, glifos y logogramas son la pasin de mi vida, y
apreciar que lo tomen tan en serio como yo. Por qu? se preguntarn, Usted!
aqu Votary apunt a la Hufflepuff Kendra Korner, sentada en la primera fila.
Usted se pregunta porque debe ser as, cierto?
Kendra se recost en su asiento, lejos del dedo sealador. Yo...
Debido a que vivimos en tiempos implacables, alumnos, Votary
interrumpi celosamente. Tiempos que demandarn mucho de nosotros,
tiempos que determinarn si nosotros, ya sea brujas y magos, se sobrepondrn a
los retos que tenemos ante nosotros y entraremos a la nueva era de la iluminacin
o caeremos en nuestros viejos prejuicios, no cumpliendo nuestros destinos, como
muchos quieren que lo hagamos. A medida que el profesor hablaba,
desabrochaba su bolsa, meti la mano y sac un montn de grandes y polvorientos
libros, varias lupas, una varita telescpica y una bandeja plateada de t totalmente

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cubierta con su tetera humeando suavemente. Coloc la bandeja sobre la mesa con
un pequeo ruido y comenz a servirse una taza.
Zane se acerc a James y le susurr, Este tipo es un poco como Trelawney en
un mal da despus de unos Whisky de Fuego.
La Profesora Trelawney, joven? Votary se dio la vuelta con sus enormes
ojos mirando hacia Zane. La profesora de Adivinacin, cierto? Esto es a lo que
me est comparando?
Los ojos de Zane sobresalan con un poco de sorpresa. James saba que Zane
estaba acostumbrado a ser capturado en cualquier cosa.
Usted es uno de los estadounidenses, suspir Votary, desinflndose un
poco. Me dijeron que estara asistiendo. Muy bien. S que est con nosotros en
espritu, aunque tus disciplinas dejan mucho que desear. Pero no. La adivinacin
no nos ayudar en los prximos das. Lo que nos ayudar es ser astuto, perspicaz y
valientes para poner al descubierto los engaos que se aferran al pasado cansado.
En esto, la sabidura de las antiguas runas puede ayudarnos. Te ensear. S, es
decir, si usted prueba ser enseable.
Mientras la clase avanzaba, el Profesor Votary divida su tiempo entre sus
intensas lecturas acerca de las sutilezas de los pictogramas antiguos y
sorprendentemente excitantes cuentos de sus aos dedicados al estudio de
escrituras antiguas en uno de los ms peligrosos y malditos lugares de la tierra.
Desafortunadamente, tanto la clase y el Profesor Votary se vean regularmente
frustrados por la disparidad de intereses entre los dos.
Una pregunta, joven? dijo Votary, interrumpindose y asintiendo con la
cabeza hacia la mano levantada con urgencia.
Cuantas momias dijo usted que estuvieron persiguindole?
Votary frunci el ceo y se ajust las gafas. No creo que lo haya dicho. No es
exactamente importante. La comitiva tpica del Faran era de unos seis guardias
personales, diez siervos, y cuarenta soldados de a pie. He mencionado, sin
embargo, que las momias tradicionales son notoriamente lentas. Estaban muy por

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detrs de nosotros, al otro lado de las trampas de lanzas, fosos de vboras y esas
cosas. Mucho ms interesante, por supuesto, eran las inscripciones en el sarcfago,
que eran...
A cuntos de su equipo perdi en el foso de las vboras? pregunt Ashley
Doone sin aliento, sin esperar a que le dieran la palabra.
Bueno,

ninguno,

tcnicamente,

respondi

Votary,

parpadeando

rpidamente. Ellos simplemente usan un hechizo para dormir a las serpientes


hasta que puedan salir. De todos modos, como iba diciendo, la inscripcin estaba
escrita en una muy curiosa combinacin de jeroglficos de la Edad Media de
Bronce y pictogramas demticos, que como pueden imaginar, nos caus un gran
enigma. De hecho, hay una ancdota muy divertida en la que mi colega, el Doctor
Mumbutu, errneamente asign la preposicin espacial "sin" a lo que era en
realidad un nmero siete meriotico, y pueden imaginar que la mala traduccin
interminablemente desvi el que fue el resultado.
Qu hay con la maldicin de los escarabajos? interrumpi Trenton con
impaciencia. Ya estaban comindose la puerta de oro! Alguno de ellos logr
pasar a travs de esta?
Bueno, por supuesto que s, respondi irritado Votary. Eran una nube
de escarabajos de bronce comedores de metal despus de todo. Excavaron un
agujero a travs del centro de la puerta de la bveda, pero slo podan pasar uno a
la vez. Mi asistente simplemente les derriti con su varita cuando aparecieron. Sin
embargo, lo verdaderamente interesante es que el conjuro del sarcfago que a
propsito estaba codificado cruzadamente con el lenguaje de dos dinastas distintas
para confundir a ladrones suficientemente tontos...
Zane levant la mano. Cuando lograron salir, La esfinge de oro los devor a
usted y a su equipo o ya haban descubierto su enigma para entonces?
Realmente, joven, exclam Votary, perdiendo la paciencia. Piense en la
estupidez de su pregunta. Desde luego nos cuenta del enigma. La respuesta estaba
tallada ah mismo, en la pared de la cmara en un antiguo grafiti, junto con una
variedad de quintillas egipcias anatmicamente imposibles. Realmente, creo que
est perdiendo el enfoque...

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Esto se prolong durante veinte minutos ms hasta el final de la clase.
Frustrado y molesto, Votary dio una cantidad bastante impactante de lectura como
tarea y procedi a tirar su bandeja de t directamente en su bolsa.
Esto puede llegar a ser divertido si lo mantenemos a l fuera de
concentracin, coment Zane mientras se acercaban a la puerta. Qu tienen
ahora?
Perodo de Estudio, respondi James. Es algo bueno tambin, con toda
la lectura que tenemos que hacer.
Zane neg con la cabeza y chasque la lengua. Estudiar durante el periodo
de estudio, dijo con tristeza. Deberan estar avergonzados de s mismos.
Y t? pregunt Ralph cuando salieron al pasillo oscuro. La cena es en
una hora Estars an aqu?
Zane se ri. Ni siquiera es la hora de almuerzo en mi mundo. Pero no me ir
a casa an. Tenemos una clase ms aqu en Hoggies. Encantamientos Avanzados
con el bueno de Flitwick. Ser bueno ver a ese viejo hinkypunk de nuevo.
Tenemos? T y quin ms? pregunt Rose, detenindose a mirar con
curiosidad hacia atrs de Zane.
Como en respuesta, una chica apareci de entre la multitud dispersa, con una
enorme mochila rosa fuerte colgada de un hombro. Ella vio a Zane y se acerc a l.
Tanto Ralph como James la vieron al mismo tiempo. Ralph lanz una mirada a
James, sofocando una sonrisa irnica. Rose frunci el ceo hacia la chica de pelo
prpura, haciendo juego con su rmel y brillante aro en la nariz.
Esta es Nastasia, dijo Zane, poniendo un brazo sobre la chica cuando se
uni a ellos. Ella sonri irnicamente y examin al grupo, su mirada finalmente se
detuvo en James. Zane fue a lo obvio, Ella es de la Casa Duende, si no se haban
dado cuenta. La conoc en la arenga previa al partido inaugural de Clutchcudgel
entre los Duendes y los Zombis. Por supuesto, estbamos ah por razones muy
distintas, de su lado estaban animando y nuestro lado...bueno, no tan burlones
como para colarse en el Altozano de Afrodita con un montn de caf jambalaya

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aejo. Nastasia, este es el grupo que te cont. Esta es Rose Weasley. Estos idiotas
apoyados en la pared de atrs son Scorpius Malfoy y Graham Warton. Y estos
dos...
Oh, no hay necesidad de introducciones en este caso, habl Nastasia,
todava estudiando a James con una sonrisa extraamente desconcertante.
Ya...nos hemos conocido.

Zane estaba obviamente muy enganchado de la enigmtica Nastasia. James los


vio una vez ms esa noche mientras se abran camino de vuelta al armario
evanescente de Alma Aleron. Zane llevaba a Nastasia de la mano, apuntando con
entusiasmo al techo encantado del Gran Comedor, sin duda charlando acerca de su
ao como Ravenclaw. Nastasia se dej arrastrar, con una expresin de
aburrimiento paciente en su rostro. Ella espi a James en la mesa de Gryffindor y
se qued observndolo con su mirada extraamente profunda. James frunci el
ceo.
Pens que no ibas a tomar ninguna clase aqu, medit en ella con un movimiento
de cabeza.
He cambiado de opinin, pareca decir su expresin, como si hubiera ledo sus
pensamientos. Es mi prerrogativa. Y creo que ests contento de que lo haga...
James sacudi la cabeza de nuevo, rompiendo el contacto visual con ella. Ech
un vistazo a Zane en cambio, que lo vio y salud con la mano.
Maana a Durmstrang! dijo a travs del pasillo lleno de gente, apuntando
hacia el enorme Reloj sobre la mesa principal.

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James asinti vagamente. Maana era de hecho su primera clase internacional
(Profeca Prctica en Durmstrang), pero Cmo Zane sabe eso?
Pruebas de Quidditch el prximo jueves, anunci Devindar Das,
dejndose caer en un asiento ms abajo en la mesa. Ests pensando presentarte
este ao, James?
James asinti con entusiasmo. Estar ah.
Hemos estado discutiendo sobre tu ltimo ao en Estados Unidos, dijo
Devindar, agarrando un panecillo en cada mano. Clutchcudgel es algo muy
distinto al Quidditch, ya sabes...
Graham sonri y le dio un codazo a James. No vas a tratar de ponerte de pie
en tu escoba, verdad?
Ja, Ja, dijo James. Slo esperen y vern.
En realidad, podra ser muy difcil adaptarse, dijo Aloysius Arnst, un chico
de sptimo ao de cara grasosa sentado frente a Devindar. Se ajust sus pesadas
gafas. Con lo de la memoria muscular y todo. Tu cuerpo insistir en que ests
pilotando una Skrim en lugar de estar montando sobre una escoba.
Deirdre Finnegan frunci el ceo a Aloysius. Qu es la memoria muscular?
Aloysius se burl y se inclin hacia adelante, obviamente contento de que
alguien hubiera preguntado. Es solo lo que te permite caminar y usar una varita
al mismo tiempo. Tu cerebro delega la mayora de las acciones fsicas a tus
msculos por lo que no tienes que pensar en hacerlo todo el tiempo. Tu cuerpo
aprende cmo hacerlo y el cerebro lo olvida. Eso es la memoria muscular y es algo
difcil de controlar.
Ok, est bien, dijo Deirdre, poniendo los ojos en blanco. Perdn que
pregunte.
Devindar sacudi la cabeza ante Aloysius. Si James dice que est listo,
entonces est listo. Pero ser un equipo lleno este ao, agreg, volvindose hacia

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James. Todos los jugadores del ao pasado volvern a excepcin de Gretchen
Thomas. Te presentars para jugar de Bateador?
James puede jugar en cualquier posicin, apuesto, dijo Cameron desde el
otro lado de James. Ya vern! Estar totalmente excelente!
James sonri ante el entusiasmo del chico. Por una vez, lo apreciaba. Gracias
por el voto de confianza, Cam. Supongo que todos lo veremos el prximo jueves,
eh?
Cameron asinti con entusiasmo y levant su pulgar hacia James.
Despus de la cena, Ralph se encontr con James en el vestbulo.
Zane se nos unir en Durmstrang maana, anunci alegremente. l se
inscribi en Profeca Prctica tambin.
James acompa este entusiasmo, y luego entrecerr los ojos. Su novia de
cabello prpura viene con l?
Nastasia? parpade Ralph, No creo, Es realmente su novia, qu
opinas?
James se encogi de hombros. Quin sabe? Le preguntaremos maana. De
cualquier manera, las cosas estn mejorando.
Debera ser divertido, estuvo de acuerdo Ralph. Quieres venir a la
mazmorra y estudiar conmigo y Albus? Podras conseguir algunos consejos de la
Profesora Heretofore acerca de esa pocin de audicin supersnica.
An no estoy tan desesperado, suspir James con cierta reticencia. Pero
tal vez la prxima vez. Nos vemos maana, Ralph.
Por primera vez durante la carrera escolar de James, estaba decidido a
mantenerse al da con su tarea en lugar de dejar que se acumularan a su alrededor
mientras las semanas progresaban. Esa noche, se instal en una mesa bien
iluminada en la sala comn y extendi sus libros, tinta y pergaminos.

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Bueno, mrate, dijo Rose con aprecio, unindose a l. Esto no es normal
en ti, siendo todo estudioso y eso.
Quiz si es normal en m y no haba tenido la oportunidad para mostrarlo,
coment James, hojeando las pginas de su libro de texto de Runas Antiguas. Tal
vez siempre he estado demasiado distrado por todas las cosas molestas que
siempre parecen estar pasando a mi alrededor.
Tal vez, se encogi de hombros Rose. O tal vez slo eres un estudiante,
naturalmente perezoso luchando una batalla perdida. Vamos a ver si ests todava
aqu en una semana.
No deberas estar animndome en vez de apostar sobre que tan pronto voy
a tirar la toalla?
Una vez ms me has confundido con mi mam, buf Rose, acercando su
libro de Aritmancia sobre la mesa y sacando una silla. Un galen dice que
estars sin esperanza en el momento que la Profesora Revalvier asigne el primer
ensayo de Literatura Mgica.
Quiero estar en esa accin, coment Scorpius, unindose a Rose en la
mesa.
Lily se levant de un silln cercano con una sonrisa. Doble o nada que va a
estar pidiendo copiar tus notas en Halloween, Rosie.
Todos ustedes son muy alentadores, gimi James, haciendo gala de la
organizacin de su pergamino y tinta.
La verdad del asunto era que no tena muchas ganas de estudiar. En lugar de
ello, pas una cantidad excesiva de tiempo enderezando sus pergaminos, firmando
su nombre en las cubiertas interiores de los libros, buscando las pginas
adecuadas, cargando su pluma, sacando su varita, ajustando la posicin de la silla
y generalmente no logrando nada significativo.
Mientras tanto, al otro lado de la mesa, Scorpius se haba puesto las gafas y
adoptado una pose perezosa y fra mientras lea su libro de Herbologa. Golpeaba

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su pluma en la mesa. James se qued mirando esto y escuch el pequeo tap-taptap.
Con su propio libro de Runas Antiguas abierto delante de l, se encontr
pensando en Nastasia. Haba algo irritantemente inquietante sobre ella. Qu vio
Zane en ella? Cualquiera poda ver de inmediato que era molesta y exasperante.
Todo estaba envuelto en el loco pelo coloreado y la media sonrisa secreta que
pareca siempre mostrar, y el pequeo destello pcaro en sus ojos fuertemente
confeccionados, e incluso el brillo de ese insufrible aro de diamante en la nariz.
James mir por fin a su libro y se molest al ver que haba garabateado su nombre
en la esquina de la pgina. l lo borr con un gruido molesto.
Quin es Nastasia Hendricks entonces? pregunt Lily de forma
significativa, inclinndose parar mirar los libros de su hermano mientras borraba el
nombre.
Nadie, se quej. Una chica loca estadounidense que Zane anda
trayendo.
Lily lade la cabeza. Estamos celosos?
James parpade con horror. Qu? No! Ella es solo...tonta. Y ella es hipcrita
de alguna manera. Slo lo s.
Al otro lado de la mesa, Rose asinti. Est celoso, ella estuvo de acuerdo,
mirando a los ojos de Lily.
James sacudi la cabeza con disgusto. Es difcil y desagradable. insisti,
bajando su enftica voz. Pregunta a Ralph. La pillamos husmeando por aqu la
primera noche, antes de que cualquier armario evanescente de las escuelas
permitiera que alguien los utilizara.
Rose dio a James una mirada escptica. Obviamente tuvo permiso, entonces.
De ninguna manera, insisti James. Ella no estaba aqu para nada bueno.
Y cuando termin, slo salt dentro del armario de Alma Aleron y se desvaneci.

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Lily sacudi la cabeza con desdn. Bueno, eso es una tontera. El director dijo
que los armarios no permitiran que ningn estudiante los utilizara hasta el primer
da de clases. Era un hechizo bsico de seguridad y totalmente a prueba de tontos.
Yo s lo que vi, dijo James. Como he dicho, puedes preguntarle a Ralph.
Y a Albus, tambin. Todos la vimos.
James se dio cuenta que Scorpius estaba observando la conversacin con los
ojos entrecerrados. Si ella estuvo aqu, Potter, entonces es lo que supona que
tena ser. El hechizo es muy especfico. Ninguna persona puede pasar a travs de
los armarios hasta el momento adecuado.
Ninguna persona, repiti James, sealando con el dedo de manera
significativa a Scorpius. Pero Y si no es humana? Y si ella es, como, un
vampiro o algo as? Sabes, tienen vampiros en Alma Aleron. Uno de ellos era
compaero mo el ao pasado (Wentworth era su nombre). No era el tipo con
aspecto ms obvio de vampiro, pero aun as.
Scorpius se reclin en su silla de nuevo, vagamente decepcionado. Haciendo
caso omiso de la improbabilidad de esa idea, te olvidas que los vampiros son, de
hecho, an humanos.
Y? James sigui adelante. Tal vez es un animago o algo! Tal vez ella se
transform en un animal cuando estaba dentro del armario, lo que gatill la magia,
Porque no era en realidad un ser humano ms!
Buen intento, James, dijo Rose, asintiendo especulativamente, tocando su
barbilla con su pluma. O tal vez ella es un fantasma. O un boggart! Les gustan
los armarios, despus de todo.
Oh, ahora ests siendo estpida, James puso sus ojos en blanco y cerr su
libro. Ella es hipcrita, eso es todo lo que s. Debera haber estudiado la
invitacin de Ralph para ir a estudiar con los Slytherin.
Avsame si lo haces, dijo Scorpius perezosamente, cerrando su libro. Te
podra acompaar.

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Se puso de pie, recogi sus cosas y se gir para irse. James lo vio cruzar la sala
comn y desaparecer por las escaleras.
Para que valga la pena, susurr Lily, acercndose. Te creo, hermano
mayor. Si crees que ella es hipcrita es porque quizs lo sea. O es eso, o realmente
te gusta ella. Se mordi los labios, ahogando una risita.
James asinti con la cabeza y puso sus ojos en blanco. Gracias por tu
confianza, hermanita. recogi sus cosas, tirndolas al azar en su mochila y
tirndola de la mesa. Un minuto despus, sigui a Scorpius hasta el dormitorio de
los de cuarto ao.
La habitacin de la torre era oscura y tranquila, con slo unas pocas velas
encendidas. Joseph Torrance yaca en su cama vestido, varita en mano, y con la
cabeza apoyada en un libro de Transformacin abierto. James se puso el pijama y
se cepill los dientes en el pequeo cuarto de bao del dormitorio.
Maana era su primera clase internacional en Durmstrang. James estaba muy
seguro que eso resultara interesante, sobre todo estando con Ralph y Zane.
Pensando en eso (y tratando de no pensar en la odiosa Nastasia Hendricks) se
arroj sobre la cama, apoy la barbilla sobre sus manos y se qued mirando la luna
a travs de la alta ventana. La ventana estaba destrabada y ligeramente abierta, lo
que permita que la frescura de la noche de Septiembre entrara a la habitacin,
elevando ligeramente las cortinas.
El cansancio comenz a pesar en los prpados de James. Se dio la vuelta, dio
una patada apartando sus cubiertas, y mir hacia el techo.
Un momento despus, frunci el ceo y se sent en la cama. Mir a su
alrededor, entrecerrando los ojos y luego busc a tientas sus gafas en la mesita de
noche. Se los puso, mir alrededor de la habitacin a oscuras de nuevo, con
repentina sospecha.
La cama de Scorpius estaba vaca. Sus libros yacan tirados sobre ella, pero no
haba ni rastro del muchacho.
Ese pequeo idiota! susurr James a s mismo. Dnde se habr ido?

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No era la primera vez que Scorpius haba desaparecido misteriosamente de su
cama. Ya haba ocurrido varias veces durante el segundo ao de James.
En qu ests ahora, grasiento idiota? murmur James para s mismo,
entrecerrando los ojos. Determin que esperara a que el chico volviera, y luego
enfrentarlo para pedirle una explicacin.
Se desliz hacia atrs y se apoy contra la cabecera de su cama, cruzando los
brazos y mirando resueltamente hacia la cama vaca de Scorpius. Sin embargo,
despus de unos minutos sus ojos comenzaron a cerrarse. Sus ltimas noches
anteriores fueron pasndole la cuenta. Forz mantenerlos abiertos, slo para sentir
como crecan fuertes nuevamente un minuto despus.
Decidi que sera seguro simplemente descansar los ojos un poco. Todava
poda escuchar. Escuchara a cualquiera que viniera. Quizs podra incluso reclutar
la ayuda de Graham cuando subiera al dormitorio. Ese fue probablemente el mejor
plan. Podran ayudarse mutuamente a mantenerse despiertos.
James se sent y escuch, con los ojos cerrados.
Cuatro minutos despus, estaba dormido. Junto a l, las cortinas se levantaban
con un soplo de brisa con la ventana un poco abierta. En algn lugar lejano, un
bho ulul en la oscuridad.

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Captulo 3
Una Cara Familiar
A la maana siguiente, James y Ralph corrieron a travs del Gran Comedor,
sorteando entre los estudiantes, justo cuando el enorme reloj sobre la mesa
principal dio las diez. Su profundo gong llen la sala y rebot desde las altas
ventanas.
La Maldicin de Revalvier con su estpida clase de Literatura Mgica por
todo el camino al otro lado del castillo, James jade, dirigindose hacia el
armario evanescente de Durmstrang.
Ralph con las mejillas hinchadas y rojas, sudaba detrs de James. No es
que ella nos hiciera llegar tarde, jade, es su club de fans. Y el tuyo tambin, al
parecer.

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James frunci el ceo en vergenza.
Hace algunos aos, la Profesora Revalvier haba, por supuesto, escrito una
serie de libros de ficcin sobre las aventuras de Harry Potter. Estos libros haban
sido publicados en el mundo Muggle con un nombre diferente, convirtindose
inmensamente populares. De alguna manera, los estudiantes Muggle de la
Academia Yorke haban descubierto que Revalvier era la autora real, y se haban
inscrito en masa para su clase de Literatura Mgica. Despus de la clase, la
multitud de admiradores reunindose para su autgrafo, haba sido simplemente
una molestia, bloqueando la salida de la biblioteca, hasta que Graham haba
sealado en voz alta que James era el hijo del famoso Harry Potter.
El resultado haba sido bastante desconcertante. James nunca haba
experimentado un enjambre de atencin y preguntas. No le haba disgustado del
todo, incluso pareca bastante tonto e injustificado. Aun as, haba sido una
multitud difcil de desprenderse, dejndolo a l y a Ralph a menos de cinco
minutos para lanzarse a cruzar el castillo.
La puerta del armario de Durmstrang se cerr con el ltimo estudiante justo
cuando James y Ralph se detuvieron frente a ella. Un brillante destello verde
ilumin las grietas alrededor del marco de la puerta y el armario se estremeci,
como si un peso en el interior hubiera aparecido de repente de la nada.
James trag saliva y alcanz vacilante la manija de la puerta.
Ser mejor que nos vayamos juntos, Ralph sugiri, A los profesores
de Durmstrang no les gusta el retraso, y oigo que siempre estn buscando hacer
ejemplos de inmediato.
James asinti. Empuj la pesada puerta, revelando un interior de madera
lisa. Pareca demasiado oscuro por dentro, como si la madera lacada en verde
absorbiera la luz en lugar de reflejarla. Todava contena un misterioso olor a
musgo, como algas muertas en una playa pedregosa. Los dos se lanzaron juntos al
interior y se giraron hacia la luz y el ruido del Gran Comedor. Nadie del otro lado
estaba mirandolos desvanecimientos de los armarios ya se haban convertido en
algo comn. James vio a Willow Wisteria y a Devindar Das caminando hacia las
puertas traseras, enfrascados en una conversacin, acabando de regresar de clases
en Beauxbatons. Ralph empuj su bolso para abrir la puerta, pero sta se cerr por
s misma con un ruido fuerte y bloqueando toda la luz.

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Una fraccin de segundo ms tarde hubo un cegador destello verde y el


suelo se retir del armario. El estmago de James dio un salto hasta su garganta
cuando sus pies cayeron en la nada. Un viento negro y violento rugi en torno a l,
moviendo su ropa alrededor y sacudiendo su cabello. Y luego, con la misma
rapidez en la que haba cado, el suelo regres debajo de sus pies otra vez,
impulsndolos hacia arriba y hacia afuera. La puerta del armario se abri de golpe
y ambos chicos se arrojaron hacia la fra blancura.
James cay encima de Ralph, protegindose de caer en una extensin de
adoquines de piedra en bruto. Ralph, por supuesto, tuvo menos suerte.
Ouch! Exclam con voz amortiguada contra las piedras heladas. Se dio
la vuelta, lanzando a James. Esta es la segunda vez que me has utilizado como
una maldita alfombra!
James se apresur a sentarse y se encontr mirando a una docena de
personas, los cuales haban girado la cabeza para mirar atrs hacia l.
Y ah estn James y Ralph, Ashley Doone de Ravenclaw murmur,
poniendo los ojos en blanco.
Hola chicos, Trenton Bloch llam con una sonrisa, Tuvieron una
buena cada? Se ri de su ingenio.
Entre el grupo se encontraban algunos otros estudiantes de Hogwarts,
algunas chicas bastante disgustadas de Beauxbatons, y, para el pequeo alivio de
James, Zane, ataviado con un abrigo largo de lana y un gorro de color amarillo y
negro. Pareca, sin algo de xito, conteniendo una carcajada.
Una figura alta y amenazante dio un paso alrededor de la lnea de los
estudiantes. Obviamente un estudiante mayor de Durmstrang con caractersticas
pieles y gorra; observ a James y a Ralph por un momento, con sus ojos oscuros y
mandbula rgida.
Veo que han llegado tarde, dijo con calma. Se han desorientado, no
estn preparados para la diferencia de altitud. Una demostracin til de cmo no
viajar por el armario, cierto?

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El truco consiste en saltar justo cuando las puertas se cierran, Ashley
susurr amablemente, saltando en una demostracin.
James y Ralph se pararon rpidamente, con la cara roja de vergenza y con
fro. A medida que se unieron a la fila de estudiantes, James mir los alrededores
por primera vez. Ellos parecan estar de pie en la cima de una alta y estrecha
muralla, surcada por bajos muros almenados, que conducan a una rgida torre
cuadrada. Los granos de nieve sonaban en el aire, recorriendo los senderos
adoquinados y formando pequeas rfagas contra las paredes. El viento era fuerte
y glacial, soplando a travs de un anillo cercano de picos de montaas cuyos
pinculos agudos apuntaban a un cielo acerado.
Sganme, por favor, El escolta de Durmstrang dijo, girando
rpidamente sobre sus talones y haciendo que sus largas pieles se balancearan.
Camin hacia la torre cuadrada en cuclillas. Vacilantes, los estudiantes reunidos se
apresuraron a seguir.
Hey chicos, Zane murmur desde la esquina de su boca. Qu manera
de hacer una entrada.
James se encogi contra el viento y luch para evitar que sus dientes
castaetearan. Qu nos perdimos?
Ese de ah es Volkiev, Zane asinti hacia el escolta. l es su versin de
un prefecto y es nuestro gua mientras estamos aqu, lo que significa que si nos
alejamos a alguna parte sin l, probablemente terminaremos colgados de los
pulgares en alguna parte.
Dnde estamos? Ralph pregunt en un susurro. Qu montaas son
estas?
No lo s, Zane respondi, y espero que sea lo mejor. Algo me dice
que hacer demasiadas preguntas por aqu no es exactamente saludable. Este lugar
es ms clandestino que el local en el Callejn Knockturn que slo vende capas y
dagas.
Oooh, Ashley murmur, mirando por encima del hombro, El
Asesino Elegante? Me encanta ese lugar! Mi to me llev all, una vez. Mi madre
tena toda una camada de nargles de all, pero vali la pena.

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Una de las chicas de Beauxbatons les hizo callar con dureza cuando se
acercaban a la entrada de la torre.
Volkiev no se detuvo en la puerta de madera pesada sino que simplemente
levant su varita en una mano enguantada de negro. La puerta se abri
rpidamente, revelando una baja escalera iluminada con antorchas. Volkiev entr
y empez a descender las escaleras de piedra.
La Academia Durmstrang da la bienvenida a sus visitantes, grit y su
voz reson hasta lo ms profundo de la torre. Por favor, si se mantienen detrs
de m, evitarn perderse en muchas salas y pasillos de la escuela. Para su, ahh,
seguridad, no pierdan su varita.
Volkiev lider la tropa por muchos tramos de escaleras de piedra, luego a
travs de una puerta de arco en un largo pasillo. Su ritmo era rpido e
ininterrumpido, haciendo que los estudiantes trotaran de vez en cuando para
mantener el ritmo. James mir a su alrededor con curiosidad, pero haba muy poco
que ver. Las puertas a lo largo del corredor eran altas y arqueadas, pero todas
firmemente cerradas, iluminadas solo con crepitantes antorchas. Las botas de
Volkiev resonaban en el suelo de piedra, provocando un eco muy audible.
Giraron a la derecha en una interseccin, marcharon otros cien metros y
luego giraron a la izquierda nuevamente. Pasaron a travs de una segunda puerta
grande sin marca, custodiada por dos guardias muy intimidantes con armadura
roja, sus cascos cuadrados que miraban ciegamente y sus guantes descansaban en
la empuadura de enormes y relucientes espadas.
Nada que ver, amigos, Zane murmur, sigan, sigan.
James neg con la cabeza. Es como si deliberadamente nos estuviera
llevando por el camino largo y aburrido, as que o bien no quieren que veamos o
no se puede salir por nuestra cuenta.
Zane suspir pensativo. La prxima vez trae algunas migas de pan,
Hansel.

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Ralph se desliz entre ellos. Entonces, qu est pasando de nuevo en
Aleron? Pregunt en voz baja. Cmo van todos con la adaptacin a la vida
despus de la Noche de la Revelacin?
Mucho que decir, Zane respondi con inusitada seriedad. Respuesta
corta, todas las personas equivocadas estn tan contentas y enrgicas. Pregntame
ms tarde y te dir lo que pueda.
James mir alrededor del hombro de Ralph. Hablando de la gente
equivocada, qu pasa con esa chica Nastasia?
Zane sonri. Es genial no? No puedo creer que es una Duende. Esa chica
tiene Zombi escrito por toda ella, si me preguntan.
As que ustedes dos, estn... James persisti, sacudiendo la cabeza
vagamente. Juntos, o algo as?
No s. Puede ser. Ya le ped que fuera conmigo al baile de Halloween,
Zane se encogi de hombros. Estaba pensando en hacer algo diferente este ao.
Qu opinas de esto? Levant las manos, enmarcando una escena invisible,
Star Wars el Clsico Encuentro de Horrorla Amenaza Fantasma de la pera!
Voy a ser el fantasma cantante aliengeno, Nastasia puede ser la prodigiosa reina
corista. Eh? Eh? Movi las cejas de manera significativa.
Eso es una idiotez, Ashley se ofreci a decir.
Me gusta ese tipo de cosas, Ralph admiti.
Ambos son unos tontos, murmur James. El punto es, Nastasia es
una hipcrita. Lo sabes, verdad?
Zane suspir feliz. Yo no lo vera de esa manera.
James puso los ojos en blanco cuando Volkiev lider la tropa a travs de una
puerta ms a un corredor mucho ms grande y ms brillante. Aqu, por fin, los
estudiantes de Durmstrang se podan ver caminando a sus clases o reunindose en
pequeos grupos debajo de monstruosos candelabros de hierro. Altos tapices se
alineaban en las paredes mostrando magos ms grandes con barbas y bigotes muy
impresionantes, sus oscuros ojos mirando hacia abajo por encima de ricas capas de

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terciopelo y pieles. Los techos abovedados eran tenues en la alta distancia, llenos
de fugaz movimiento de sombras y chillidos distantes.
Murcilagos, Ashley se estremeci. Odio a los murcilagos.
Son todos chicos, Ralph murmur mientras seguan a Volkiev por el
corredor lleno de gente.
Ashley estir el cuello nerviosamente, mirando hacia el lejano techo.
Cmo sabes eso?
No los murcilagos, susurr Ralph, empujando a James y sealando a
los estudiantes de Durmstrang. Todos los dems.
James mir a su alrededor cuando los Durmstrang pasaron de largo, cada
uno mirando a los recin llegados con severa curiosidad o abierta sospecha. Todos
ellos eran de hecho varones, cada uno vestido con uniformes gris pizarra, con
cuellos altos y capas forradas en piel, todos extraamente silenciosos en el enorme
corredor. Incluso los ms jvenes parecan de alguna manera grandes e
intimidantes. Algunos tenan el pelo oscuro y profundos ojos negros. Otros eran
rubios con ojos azul grisceo o verde intenso.
No hay chicas, Ralph confirm tranquilamente. Y no... est... Weasley.
Volkiev de repente gir a la derecha, utilizando ambas manos para empujar un
par de puertas enormemente altas. La luz del sol inund el pasillo de la sala ms
all, por lo que James entrecerr los ojos mientras volva a entrar. Cuando sus ojos
se acostumbraron a la vista delante de l, se detuvo por un momento, con su boca
cayendo abierta por la sorpresa.
Los montonos y estrechos pasillos que haba visto hasta el momento no
podran haberlo preparado para el gran alcance y la maravilla de esta habitacin.
El suelo era de baldosas de mrmol, formando un enorme semicrculo, reflejando
una cpula abovedada de ventanas de hierro con marco que formaba la pared del
fondo. Cada panel de vidrio estaba cubierto con escarcha alrededor de sus bordes,
creando una armona de hierro negro y hielo blanco contra la extensa montaa de
ms all de la vista. Situado debajo de la pared de las ventanas, luciendo pequeo
y oscuro en comparacin, haba un bloque de madera como escritorio con una
adornada silla de respaldo alto ubicada en el medio.

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Whoa, Zane inspir, dando un paso ms all en la habitacin, girando y
levantando los ojos. James sigui su mirada. Un par de escaleras de hierro forjado
en espiral estaban a ambos lados de la puerta, llevando a los balcones curvos a
cada lado de la habitacin. Cada balcn estaba cargado con objetos. En el del lado
izquierdo, James reconoci una coleccin de instrumentos de adivinacin de
enorme tamao: una bola de cristal para escritorio en un complicado soporte
dorado; un antiguo espejo con bordes nublados y empaados, incrustados en un
marco dorado barroco; un cuenco de piedra de fuente del tamao de una piedra de
molino que slo poda ser un enorme pensadero, otros extraos y monolticos
artefactos y dispositivos de origen obviamente antiguo.
El balcn derecho, sin embargo, estaba cargado de lo que pareca ser
plantas. Cada una era enorme, de aspecto extrao, incrustada en su propia y
enorme maceta de cermica, algunas con races y abundantes enredaderas en el
rallado piso inferior. Extraa maleza de flores, hojas y tallos que se balanceaban
sutilmente, inclinndose a los estudiantes a medida que se ubicaban hacia una fila
de mesas en el centro del piso inferior.
Es un invernadero, dijo Trenton Bloch, frunciendo el ceo ligeramente.
Pens que esto era una clase de adivinacin.
Profeca Prctica, de hecho, una anciana y tenue voz respondi desde el
frente de la sala. Todos los ojos se volvieron hacia el sonido. Una alta figura se par
frente a la recepcin, recortada ms all contra la blancura cegadora de la pared de
vidrio. James apenas poda distinguir una barba blanca muy larga enroscada con
un hierro gris y un sombrero con visera de brocado color borgoa. La figura agit
la mano a la clase para que tomaran sus asientos. Adivinacin y profeca,
descubrirn, son cosas muy diferentes. Bastante diferentes en verdad.
James, Ralph y Zane se deslizaron en los asientos en medio de las tres
grandes y altas mesas. Cuando Ralph descolg su bolsa y comenz a desempacar
su pluma y pergamino, susurr, De dnde ha salido? l no estaba all cuando
llegamos y slo hay una entrada.
Es maaagia, Zane explic con desdn. Tal vez l se Apareci all o
algo.
No puedes aparecerte en HogJames comenz, y luego se interrumpi.
Oh. S. Las cosas son probablemente de manera diferente aqu, verdad?

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La figura que encabezaba el mostrador esper a los estudiantes a que


sacaran sus plumas y pergaminos. Por ltimo, cuando la sala qued totalmente en
silencio una vez ms, l respir hondo y se acerc a las mesas.
Como pueden ver, no hay ninguno de mis alumnos regulares asistiendo el
da de hoy, dijo con calma, indicando los muchos asientos vacos en las mesas.
Por primera vez en la historia de esta clase, les he concedido... un da de descanso.
Era necesario, como ven, informarles a todos ustedes sobre los ms diversos
mtodos que encontrarn aqu, mtodos que son procedimientos bastante estndar
para mis compaeros de Durmstrang.
El profesor (quien segn James an no haba dado su nombre) empez a
pasearse por todo el permetro de las mesas. Mientras lo haca, su rostro surgi de
la silueta. James lo observaba con creciente curiosidad. Haba algo extraamente
familiar en l. Busc en su memoria cuando el profesor continu.
Hay dos diferencias principales entre la forma en que hacemos las cosas y
cmo es probable que se les ha enseado. En primer lugar, muchos practicantes del
arte de la adivinacin la confunden con un estudio independiente. Ellos confan en
su singular interpretacin de algunos frustrantes y oscuros misterios de la profeca.
Esto, como cualquier cientfico puede decir, es un temerario mtodo de azar. Aqu,
seguimos un riguroso protocolo de grupo de adivinacin, juntando nuestras
observaciones, promedindolas y determinando la validez de cualquier profeca
por la unanimidad de quienes la adivinaron.
Tiene sentido, en realidad, Zane murmur. Trelawney se revolvera
en su tumba si ella estuviera muerta. Hizo una pausa, parpade y luego aadi,
Ella todava no est muerta, verdad?
James sacudi la cabeza firmemente, aun esforzando su memoria mientras
observaba al profesor. El anciano se movi con una especie de facilidad casual que
demostraba gran poder, a pesar de su fragilidad aparente. Su nariz aguilea y las
mejillas hundidas eran crudamente compensadas por un par de brillantes ojos
azules. Mientras caminaba lentamente por el otro lado de las mesas, levant una
mano nudosa hacia el balcn izquierdo.
Estas, como pueden ver, son las herramientas de nuestro poder colectivo.
En este caso, no habr adivinacin individual a travs de cartas o pequeas copias

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de objetos mgicos al azar. Aqu, reunimos alrededor de nosotros las ms
poderosas herramientas profticas en el universo mgico, juntando nuestra
percepcin y centrando nuestra fuerza.
Baj la mano mientras regresaba a la parte delantera de la sala. Sus
penetrantes ojos azules se movieron sobre los estudiantes. La segunda diferencia
que encontrarn aqu es en lo que elegimos para adivinar, anunci con calma.
Se les ha enseado a conocer el futuro. Esto, como seguro se han dado cuenta, es a
lo mejor una media victoria. Incluso si uno, por un poco de suerte y perspicacia,
determina lo que podra estar por venir, no est ms que preparado para ese futuro
que un estudiante que tiene acceso a las preguntas del examen del da siguiente. Lo
que buscamos, y lo que es mucho ms prctico, son las herramientas para saber
cmo manejar ese futuro. Buscamos no slo las cuestiones que se nos plantean,
sino las respuestas que nos impulsarn hacia adelante.
Se detuvo y se acerc ms, apoyado frente a la mesa, con su rostro serio y
ojos claros que se trasladaron de un estudiante a otro. Aqu no buscamos slo el
conocimiento de la batalla que se avecina, sino las armas que nos ayudarn a
ganar.
Hizo una pausa. James estudi el rostro del profesor furiosamente. Saba
que reconoca la cara de alguna parte. Tal vez una tarjeta de rana de chocolate? O
tal vez se haba encontrado con el profesor una vez en el pasado, durante una
visita al Ministerio? Esto lo molestaba y lo frustraba.
Ahora bien, el profesor continu. Hay alguna pregunta?
La mano de Zane se alz. James mir de reojo a su amigo, y luego hacia el
frente de la sala, donde el profesor se puso de pie, su mirada vagando
tranquilamente por la clase. Algo extrao sucedi cuando la mirada del profesor se
pos en la mano levantada de Zane. Sus ojos azules se endurecieron ligeramente y
apret los labios. Y luego, su mirada vag hacia adelante, pasando por encima de
Zane, ignorndolo.
Trenton Bloch levant la mano.
El profesor asinti hacia l esta vez. Seor Bloch, creo.

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S, seor, dijo Trenton. Me preguntaba acerca de todas las plantas y
otras cosas que estn all. Est, como, alquilando espacio para el departamento de
Herbologa o algo as?
Hubo unas cuantas risas aqu y all, e incluso el profesor sonri ligeramente.
Usted es perceptivo para notarlo, joven, pero su suposicin es bastante
incorrecta. Quiz le interese saber que aquellos, como los diversos objetos frente a
ellos, son herramientas de adivinacin. A pesar de su apariencia, sin embargo, no
son plantas del todo. Su propio profesor Longbottom estara bastante
desconcertado en cualquier intento de entenderlas.
El profesor levant la mano derecha de nuevo, y esta vez llevaba una varita
en sus nudosos dedos. La movi con destreza, y James mir hacia la derecha. La
ms pequea de las flores en maceta se meca suavemente en el aire, con una
maraa de races peludas y vides en los bordes de su maceta. Comenz a desviarse
hacia la luz blanca del sol sobre las mesas.
Ellas no crecen, anunci el profesor, levantando un poco la voz cuando
los estudiantes se inclinaron a mirar. Ellas no se alimentan, por lo menos como lo
hacen los seres vivos. Simplemente existen, como lo han hecho durante miles de
aos antes de nosotros. Sus semillas (si se puede decir que brotan de algo), son los
pensamientos abstractos de los ms poderosos profetas magos de todos los siglos.
Tradicionalmente, se llaman yuxu balatma, o Inductores del Sueo.
La maceta baj sobre las mesas y se desvi hacia el profesor. Mientras se
mova, sus races se arrastraron serpenteando inquietantemente. Sus azuladas
hojas de cera crujieron. Por encima de stas, balancendose ligeramente y girando
como caras para observar a los estudiantes, haba tres carnosas flores, cada una
ms grande que una cabeza humana y compuesta por una variedad de ptalos
color naranja-prpura en torno a un erizado centro amarillo.
El profesor alarg la mano y con mucho cuidado y delicadeza, cogi uno de
los ptalos. Se agit en sus dedos, como si detectara una ligera brisa a pesar de la
quietud de la habitacin.
Cada Yuxa encuentra a la persona que la requiere, el profesor continu,
observando el ptalo incorpreo en su mano. Si lo elige, es necesario que usted la
utilice tan pronto como sea posible. Pero, aadi con gravedad, mirando a la
clase, debe ser utilizada con mucho cuidado. El uso incorrecto de los Inductores

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del Sueo es terriblemente peligroso. Afortunadamente, las normas de uso son
excesivamente simples. Sencillamente deje caer el ptalo en algn lquido,
entonces... bbalo. El profesor hizo la representacin de dejar caer el ptalo en
una copa invisible para dar nfasis. En cuestin de once minutos, el sueo lo
alcanzar. Asegrese que est dormido cuando pase (una tarea fcil, ya que el
Inductor del Sueo tiene un natural efecto tranquilizante) y la profeca prescrita se
desarrollar antes de que su mente se duerma, tan vvida y clara como cualquier
experiencia de vigilia.
Trenton levant la mano otra vez, un tanto vacilante. Y qu si no
consigues dormir antes de que el Inductor del Sueo comience a hacer su magia?
Eso, dijo el profesor en voz baja, usando su varita para enviar la maceta
lentamente hacia su posicin elevada, sera una muy mala eleccin. El sueo, sin
ataduras, choca con la realidad. Impuesto en una mente despierta, el sueo es una
pesadilla de alucinaciones monstruosas. Para la desafortunada bruja o mago, el
resultado es una permanente y delirante locura. Para los afortunados... su cerebro
simplemente se marchita, se reduce a la nada, dejando slo una cscara viviente de
carne.
Por encima de la clase, la maceta hizo un sonido suave en el suelo del
balcn. James trag saliva.
Zane levant la mano otra vez.
Hay alguna pregunta ms, entonces? Pregunt el profesor, levantando
la ceja benvolamente.
Zane levant su mano una pulgada ms, casi rebotando en su asiento.
S, el profesor reconoci, bajando la mirada a una chica Beauxbatons en
la primera fila. Seorita Desmarais creo. Contine.
Me pregunto, seor, le pregunt la chica con un marcado acento,
mirando hacia atrs a la clase y hacia las puertas traseras abiertas de la habitacin.
Dnde estn las chicas de Durmstrang? Seguramente hay ms que chicos en
esta parte del mundo.

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En efecto, hay, el profesor admiti con desdn. La Academia
Durmstrang cree en un nfasis profundamente escolstico, sin distracciones. Por lo
tanto, con bastante sensatez, la escuela se divide en dos casas. Las chicas y los
chicos de Durmstrang asisten a clases con los de su propio sexo, mezclndose slo
en las comidas y reuniones sociales prescritas.
Perola chica Beauxbatons continu, frunciendo el ceo. Por qu
entonces no nos separamos tambin?
El profesor suspir, mostrando una nota de impaciencia. Por desgracia,
los administradores de sus diversas escuelas fueron bastante insistentes en que,
por motivo de economa, dicha programacin doble de clase resultara
ser..."imposible".
Yo lo conozco, James finalmente susurr, inclinndose a un lado hacia
Zane, cuya mano estaba todava levantada. Estoy seguro! Exactamente no
puedo...
Profesor, Zane grit de repente. Puedo?
El profesor no mir a Zane. Sus ojos se estrecharon ligeramente a medida
que consideraba el ptalo que an ondeaba en su mano levantada. l suspir
teatralmente.
S, dijo rotundamente. Seor Walker, entonces. Qu es lo que siente
que simplemente debe preguntar?
Seor, Zane dijo claramente. Veo a los estudiantes de Beauxbatons,
Hogwarts y Alma Aleron aqu. Me preguntaba, dnde estn todos los de Yorke?
El profesor sigui mirando el ptalo en sus dedos por un largo rato, como si
contemplara la pregunta. Finalmente, sus ojos azules se deslizaron hacia Zane,
calculando framente.
Quines? Pregunt, levantando una ceja gris.
Los estudiantes de Yorke, Zane aclar. Ya sabe. Los Muggles, seor.
Dnde estn?

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La habitacin se haba silenciado tanto como una tumba. James se dio
cuenta de que haca bastante calor en la habitacin, a pesar de la vista nevada de la
montaa ms all de las heladas ventanas.
Y por qu, dgame, pregunt el profesor, pronunciando cada palabra
con glida deliberacin, tendran tales individuos algn asiento en una clase de
Profeca? Por favor, joven, l continu, levantando la mano izquierda y cerrando
los ojos, no se digne en contestar. Usted est aqu slo porque su propia escuela,
inexplicablemente, ha elegido consentir a los de menor herencia. Tolero esto en el
nombre de la diplomacia, pero por favor, no pruebe mi paciencia. l suspir otra
vez y abri los ojos, escudriando al resto de la clase. El resto de nosotros
seguramente entiende que no es beneficioso para los Muggle colocarlos en una
situacin donde sus, ahh, inherentes insuficiencias quedaran al descubierto para que
todos las vean. Sera una vergenza y una injusticia someterlos a tal humillacin.
Por lo tanto, como un gesto decompasin... la Academia Durmstrang ha prohibido
su entrada. Estoy completamente seguro de que la mayora de nosotros puede
apreciar y honrar esta decisin.
James se estremeci, el calor de la habitacin se disip por la frialdad de las
palabras del profesor. Junto a l, Zane finalmente baj la mano.
Mientras lo haca, el profesor pareci relajarse un poco. Levant el ptalo de
nuevo. Finalmente, dijo de manera uniforme, mirando la forma agitarse en su
mano. Vamos a ver a quin elige el Yuxa. ste, como podran estar interesados
en saber, es uno de los Inductores del Sueo ms caprichosos. Imparte previo
conocimiento del amor. Se casar o morir solo? Va a ser amado por otra persona
o amar de forma annima y desde lejos, condenado a una vida de pasin no
correspondida? Ustedes no conocern los nombres, pero sabrn la forma de su
futuro romntico, ya sea agradable o miserable. A quin elige el Inductor de
Sueo para revelar sus secretos?
Con eso, el profesor lanz el ptalo. Inmediatamente, se agit en el aire
como una bufanda prpura-naranja, girando y flotando en las corrientes invisibles.
La clase miraba absorta, con los ojos abiertos, ya que comenz a descender, dando
vueltas sobre las mesas. Por ltimo, en silencio, baj a la primera mesa,
directamente sobre el pergamino de la chica Beauxbatons, Desmarais. Ella baj la
mirada hacia este, un tanto nerviosa e intrigada.

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Es suyo, seorita Desmarais, el profesor dijo con una pequea sonrisa.
Puede hacer con l lo que desee. Utilizarlo o no. No existe un mandato que diga
que es necesario hacerlo. Ahora ya sabe las instrucciones para usar el Inductor del
Sueo, y los peligros si no las sigue a la letra. El resto est en sus manos.
La chica con cautela recogi el ptalo y lo tom en sus manos.
Experimentalmente, lo oli y, a continuacin, invit a sus amigas a hacer lo mismo.
Mientras lo haca, el profesor guard su varita y sac un par de gafas de su tnica.
Se las puso, al parecer preparndose para despedir temprano a la clase, pero James
jade de repente en su asiento.
Las gafasun par de diminutos cristales de medias lunas sobre un armazn
de alambre sencillohaban sido el elemento faltante. Ahora en su lugar en la
nariz del profesor, formaron la ltima pieza que completaba el acertijo. James saba
dnde haba visto al profesor antes, aunque l no se atreva a creerlo. Era ridculo e
imposible.
Qu pasa contigo, James? Ralph susurr, empujndolo con un codo.
Te ves como si estuvieras tratando de tragar un huevo de hipogrifo.
El profesor! James dijo en un tono spero, mirando cuando el hombre
delante de ellos comenz a distribuir un fajo de notas a la clase. Mralo! Solo
mira!
Estoy mirando, Zane murmur sombramente. As que qu?
No lo ves? Es... es...
Qu? Ralph susurr nerviosamente, mirando de James al profesor.
James se qued atnito. Apenas se atreva a decirlo. La ltima vez que haba
visto esa cara, la que haba estado en un retrato en la oficina del director, sonriendo
enigmticamente, con sus ojos parpadeantes detrs de sus gafas de media luna.
James hizo un gesto de impotencia con una mano y se dej caer en su
asiento.

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Es Dumbledore, susurr, sacudiendo la cabeza con incredulidad. No
puede ser, por supuesto. Es imposible. Pero lo es. Ese... es el Director Albus
Dumbledore.

James saba que era ridculo. Albus Dumbledore estaba desde hace mucho
tiempo muerto, asesinado (aunque con compasin y segn con acuerdo previo),
por el Profesor Severus Snape, quien le sucedi como director durante la poca
oscura de los ltimos das de Voldemort.
No ayud que nadie ms viera el exacto parecido, al menos no con tanta
fuerza como l lo vea.
Le veo cierto parecido, Zane admiti despus de la clase, ladeando la
cabeza y entrecerrando los ojos, pensativo. Pero en realidad, no es precisamente
ese caracterstico aspecto de viejo mago malhumorado que todos parecen tener?
Sombrero puntiagudo, barba larga, gafas anticuadas, bla-bla. Probablemente
compran todo en la misma tienda para viejos magos caprichosos.
Ralph estaba examinando las notas que les entreg el profesor mientras
salan del castillo de Durmstrang, guiados nuevamente por el estoico Volkiev.
Aqu est su nombre a la derecha, en la parte superior de la pgina,
dijo, frunciendo el ceo con atencin. Parece bastante denso y muy Durmstrang.
Dorcha... Dorchascathan? El nombre es Avior. No es extrao que no se presentara
l mismo.
Ms tarde esa noche, Rose y Scorpius fueron lo suficientemente escpticos y
despectivos.
No solo luca un poco como l, James insisti, reunindose con los
dems en su mesa habitual de la esquina en la sala comn de Gryffindor. Pero

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tampoco era como un gemelo idntico de Dumbledore. Era Dumbledore, pero...
cambi de alguna manera. Diferente...
As que era un viejo profesor que se pareca mucho a otro viejo profesor,
Scorpius aclar con sorna, a menos que l fuera completamente diferente, vino
de otro pas y tiene una actitud pura sangre totalmente diferente de odio al
Muggle. Que alguien traiga al Ministro por la red Flu. Este misterio est,
obviamente, fuera de nuestra liga.
No era slo que se parecan, murmur James, apoyando la barbilla
sobre sus brazos cruzados. Miren sus nombres! Albus Dumbledore, Avior
Dorchascathan. Mismas iniciales! Incluso hablaba, se mova y trabajaba la magia
de la misma manera. He estado escuchando a mi padre hablar de Dumbledore el
director, desde que era un nio. Siento que lo conozco casi tan bien como l. Tal
vez debera preguntarle al respecto.
Por supuesto que no! Rose de repente interrumpi, mirando
bruscamente hacia arriba de su libro de texto de Aritmancia. No, a menos que
desees desenterrar toda la peor clase de recuerdos de su pasado. El Director
Dumbledore era lo ms parecido para el To Harry, a un padre que nunca tuvoy
l lo vio morir justo frente a sus ojos. Si vas y le dices que hay alguna mitad mala
Doppelganger de Dumbledore corriendo por ah, hay una parte de l que va querer
creerlo, Auror entrenado o no. Eso no sera justo para l, James.
James abri la boca para discutir, pero luego la cerr. Su prima tena razn.
Por ahora, sera mejor investigar este misterio particular sin la participacin de su
padre. Despus de todo, si James estaba en lo cierto, la existencia de una especie de
extrao doble de uno de los hroes ms venerados de su padre, sera realmente
bastante inquietante. Qu pasara si alguna vez tuvieran que luchar o algo? Su
padre sera capaz de hacerlo?
Pero eso era una tontera. Sacudi la cabeza, disipando la idea misma.
Voy a llegar al fondo de esto, dijo con firmeza. No es slo que este
mago Avior parece y acta como Dumbledore. Es poderoso como l, tambin.
Mucho ms de lo que debera ser algn malhumorado y viejo profesor de Profeca.
Quieres saber lo que pienso, Potter? Pregunt Scorpius, adoptando un
tono ms elevado de voz.

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James sacudi la cabeza firmemente y se inclin sobre su tarea. No en lo


ms mnimo.
Creo que necesitas este tipo de drama, el chico rubio continu,
indiferente. Creo que ests tan acostumbrado a estar en el centro de grandes
conspiraciones dramticas que ests empezando a verlas por todas partes.
James volte algunas pginas en su libro de texto. Eso es una estupidez.
T no sabes lo que ests hablando. Yo no quise advertir que Avior y Dumbledore
son bsicamente la misma persona.
Rose mir tmidamente. La otra noche estabas sentado en el mismo punto
exacto dicindonos acerca de cmo la nueva novia de Zane es una especie de espa
secreta y animago vampiro o algo as. Parece un poco de todo, James.
James sinti una mezcla de vergenza y rabia que enrojeca sus mejillas. De
repente, estuvo muy contento de que no haba mencionado la misteriosa voz sin
cuerpo que haba odo en el pasillo en la primera noche. Ambos son unos tontos,
dijo en voz baja con enojo y la mirada fija en sus libros. Habra que estar ciego
para no ver que Nastasia es una hipcrita.
Tal vez, Scorpius admiti alegremente, quitndose los anteojos y
cerrando sus libros. O tal vez tu hermana est en lo cierto y solo ests celoso.
Nastasia es algo intrigante. Si es que, te apetecen chicas un tanto raras, incompletas
y con un pasado difcil.
James mir a Scorpius con el ceo fruncido. Estaba comparando a Nastasia
con Petra? Scorpius se limit a mirar hacia atrs, con las cejas levantadas y con una
pequea sonrisa en las comisuras de la boca.
Despus de un momento James sacudi la cabeza y volvi a mirar su tarea.
No quera admitirlo, pero Scorpius haba tocado un nervio. No era que Nastasia y
Petra se parecieran. De hecho, era difcil imaginar a dos chicas que eran muy
diferentes. Y sin embargo...
Ms tarde esa noche, James hizo algo que no haba hecho en meses. Antes
de cambiarse su pijama, tom algo de su bolsillo trasero y lo puso sobre su cama.

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Era un pequeo paquete de pergamino, doblado en un sobre transparente. Se sent
al lado de l con un profundo suspiro, sac su varita, y lo golpe.
Revelierus, susurr.
El paquete se abri como una flor de papel, revelando un pequeo fajo de
pginas. Estas tuvieron una vez una historia (un relato de un sueo) escrita en letra
cursiva y ordenada por Petra Morganstern. Ella se lo haba dado el ao anterior,
durante su viaje a Amrica. En ese mismo viaje, algo extrao (y poderosamente
mgico) haba ocurrido entre ellos dos. En el clmax de una extraa tormenta, Petra
se haba precipitado por la borda, evitando ser arrojada a las olas agitadas por solo
unas cuerdas rotas. James finalmente la haba salvado, pero de una manera que
ninguno de ellos entendi completamente. Algo los haba conectado esa noche,
una especie de cordn plateado irrompible, corriendo de su mano a la de ella,
salvndola de la ruina que pareca desear. Porque de hecho, una parte de Petra
haba querido morir esa noche. James la haba detenido, la salv usando su propia
magia aparentemente ilimitada, utilizando la clave de su amor tcito hacia ella.
Y esa magia todava estaba all. El cordn plateado, ahora invisible, todava
de alguna manera los conectaba. Poda sentirlo a veces, sobre todo cuando Petra
estaba cerca. Principalmente, sin embargo, no era la pasada historia del sueo. El
paquete de pergaminos se haba convertido en una especie de portal en sus
pensamientos, uno que slo los dos conocan. Petra se haba comunicado antes a
travs de l una vez. Tal vez lo hara de nuevo.
Se inclin sobre el pergamino, estudindolo con la tenue luz de luna de la
cercana ventana.
No era una nota en esta ocasin. Todava estaba cubierto con la letra de
Petra, pero ahora garabateada con lneas superpuestas a otras, algunas grandes y
serpenteantes barras, otras muy apretadas en prrafos y grupos indescifrables.
James slo pudo distinguir algunas palabras, aunque muy poco de eso tena
sentido: Judith... Izzy... Parcas... Marshall Parris... trans-mundana... talismn... El
Coleccionista...
Y en letra ms grande, garabateada tan desordenadamente que era casi
ilegible: La Red de Morrigan.

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Todo estaba desconectado, al azar, como si todos los pensamientos ms
febriles de Petra se hubieran garabateado a la vez, a ciegas, y sin relacin entre s.
James no estaba seguro de qu exactamente haba estado buscando, pero una cosa
era cierta: no haba respuestas que se encontraran aqu. Se estremeci, sacudi la
cabeza y luego toc el pergamino, una vez ms, cerrndolo de golpe. Escondi la
historia del sueo bien profundo en su bal, cerrndolo con llave cuidadosamente,
y luego se fue a la cama.
Realmente haba sido Petra quien le haba susurrado en los pasillos en la
primera noche? Ciertamente no haba sonado como ella. La voz era femenina, pero
demente de alguna manera. El recuerdo le envi un escalofro por la espalda.
Record la voz de su padre en la chimenea de la sala comn: era Petra, hijo...
ella parpade y se apag, fluctuando por todo el corredor. Y entonces, se haba ido de nuevo.
James se estremeci de nuevo mientras se suba a su cama.
Petra era poderosa. Tan poderosa que incluso el gran Merlinus Ambrosius
haba fallado para detenerla. Tal vez el poder era simplemente ms de lo que ella
poda contener. Tal vez (aunque le dola enormemente considerarlo) la Petra que
haba conocidoy secretamente enamoradorealmente no exista ms.
Era, sin duda, un pensamiento profundamente triste y trgico.
Se dio la vuelta.
Finalmente, se durmi.

Cuando la primera semana de clases culmin, James y Ralph asistieron a su


primera clase en Beauxbatons, Aritmancia Avanzada, y finalmente entendieron lo
que Rose les haba advertido.

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La clase se llev a cabo en una gran sala en la torre del palacio Beauxbatons,
que era (a los ojos de James) mucho ms nueva, ms brillante y dorada con frescos
en las paredes, biseladas ventanas de cristal y brillantes candelabros de oro que en
Hogwarts. El aula de Aritmancia era alta y bien ventilada, con ventanas abiertas a
lo largo de un lado y una pared de espejos, por el otro, reflejando la luz y
aparentemente duplicando el tamao de la habitacin. El suelo estaba lleno de una
coleccin de cuadros extraos, cada uno tan alto como el propio James y dividido
por hileras de barras de metal donde se amarraban pesados adornos de vidrio. Los
estudiantes de Beauxbatons se reunan delante de los cuadros en sus inmaculados
trajes de seda azul, deslizando cuidadosamente las collares y produciendo un
extrao sonido de clic que llenaba la habitacin.
James y Ralph se detuvieron en el umbral, desconcertados.
Qu se supone que debemos hacer? Ralph murmur por la comisura
de su boca.
Otro muchacho empuj entre ellos, con los ojos iluminados detrs de sus
gafas. Oh! He visto esto antes, proclam. Abacus! O bacos, plural, para
ser precisos. Pero miren el tamao de ellos!
James frunci el ceo ante el chico y vio que era Morton Comstock, el
Muggle de la Academia Yorke. Lo sigui por el cuarto con otros dos chicos y una
chica de trenzas. Ella mir a James furtivamente y luego desvi la mirada
rpidamente. James la reconoci de algunas de sus otras clases, incluyendo
Literatura Mgica. Ella haba sido parte de la multitud que haba asaltado a la
profesora Revalvier (y a l mismo) en la biblioteca, enamorada de la idea de que
sus queridas historias de Harry Potter eran reales. Fuera de esa multitud, sin
embargo, la chica (cuyo nombre, James record, era Luca) era aparentemente
mucho menos audaz. Ella rpidamente se escondi detrs de un baco
desatendido y se asom de nuevo a travs de sus varillas y collares.
James busc a su alrededor un profesor, pero ninguno pareca estar
presente. As que, qu es un baco?
Comstock se burl en voz alta. Una antigua calculadora, precursora de la
computadora moderna. Por ltimo, una herramienta que tiene sentido en este loco
y atrasado universo mgico de ustedes. Se ajust las gafas y mir hacia un gran
pizarrn al frente de la sala. Estaba abarrotado de densas secuencias de nmeros,

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diagramas geomtricos y frmulas. Oh, ya veo, dijo con aire de suficiencia.
Estamos resolviendo una serie de coordenadas programticas sobre la base de una
predefinida longitud de onda del tiempo-espacio. Viaje en el tiempo, tal vez. O tal
vez
Viajes espaciales? Un chico Muggle del grupo sugiri con suerte.
Eso es ridculo, Ralph frunci el ceo, instalndose con incertidumbre
detrs de uno de los enormes bacos. Mir a James. Eh, verdad?
James se encogi de hombros. Tentativamente, se adelant y toc una de las
perlas de vidrio. As que... cmo funcionan?
Todo lo que han trabajado fue aplicado antes con Aritmancia?
Pregunt una chica mayor de Beauxbatons sin dejar de sonrer, dirigindose a los
recin llegados.
Comstock se subi las gafas en la nariz con un rechoncho dedo. He
trazado las coordenadas hiperespaciales para viajar ms rpido que la luz en cada
juego espacial desde el Galaxy Quest del 99. Esto parece ser una matriz
convencional de evento de aversin, pero no se basa en la colisin, por lo que
puedo decir. Frunci el ceo ante las perlas delante de l por un momento, y
luego, aparentemente al azar, movi cuatro verdes a la derecha, dos rojas a la
izquierda, y cont siete perlas azules, moviendo solo una con un fuerte y decisivo
clic.
Muy bien, la chica Beauxbatons admiti a regaadientes. Continen,
entonces. Pero por favor, tengan mucho cuidado. La Profesora Moreau es muy
confiada y pronto volver. Si no saben exactamente lo que estn haciendo,
entonces por favor, no hagan... nada.
Esa es mi cosa favorita de todas para hacer, Graham brome, dejando
caer su mochila al suelo y sentndose rpidamente en ella. James lo mir y luego a
Ralph, quien se encogi de hombros.
Comstock baraj unas perlas ms y neg con la cabeza. Honestamente, las
lagunas en su educacin son suficientes para conducir plenamente un camin
grande, murmur. No me extraa que ustedes no puedan encontrar ningn
trabajo en el mundo real.

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Solo
sigue
despreocupadamente.

empujando

perlas,

nerd,

Graham

respondi

James entrecerr los ojos ligeramente. Manteniendo su voz baja, le pregunt,


Qu quieres decir," en el mundo real?
Ya sabes lo que quiero decir, respondi Comstock. Donde el resto de
todos nosotros vivimos. Donde tenemos bombillas y cohetes y donde la historia no
se ha quedado atascada en algn lugar de la Edad Media. Estamos aqu para
aprender mucho de ustedes, pero me parece que va a ser mucho ms difcil para
ustedes tipos mgicos adaptarse a nosotros ahora que nuestros mundos estn a
punto de unirse.
Quin dice que nuestros mundos estn a punto de unirse? Graham
pregunt directamente, malhumorado y bajando la voz en el constante
deslizamiento de las perlas haciendo clic en el aula.
Duh, dijo Comstock rodando los ojos. La noche de la Revelacin? Su
juramento secreto se rompi cuando esa bruja loca revel todo el ao pasado. La
gente todava est tratando de cubrirlo todo, al menos por un tiempo, el secreto ya
no est. Muy pronto, nuestro mundo y su mundo van a colisionar. Es por eso que
estamos aqu. Somos algo as como la primera lnea, preparando el camino. Eso es
lo que la seorita Corsica nos dice.
James haba estado preparando una respuesta violenta a la pequea diatriba
de Comstock, pero de repente mir al chico, con los ojos abiertos.
Seorita quin? Pregunt en un susurro ronco.
La seorita Corsica, Comstock repiti. Es nuestra mediadora entre
sus escuelas y las nuestras, y ha conseguido totalmente su nmero. Ella dice que ha
estado estudiando el mundo mgico toda su vida y los conoce bastante como la
palma de su mano. Dice que la mayora de ustedes estn totalmente preparados
para tratar con el mundo Muggle. Al parecer hay algunos magos y brujas
iluminados, pero estoy seguro que ninguno ha cumplido todava.
Morton! Luca, la chica de la trenza, sise desde su propio baco.
Cllate, grandsimo imbcil!

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Comstock se encogi de hombros. A quin le importa si saben? Van a


enterarse muy pronto, de todos modos.
James desvi la mirada atnita a Ralph. Corsica? Susurr. Podra
ser?
Ralph se limit a mover la cabeza y frunci el ceo. No puede ser Tabitha
Corsica.
Luca se asom a travs de su baco nuevamente. La conocen?
James la mir. No s. Si es de quien estamos pensando... que sera...
Hilarante, Graham asinti con una sonrisa.
Lo sabremos maana, tal vez, dijo Ralph. Tenemos nuestra primera
clase all en Yorke. Si ella es su mediadora, entonces probablemente va a estar all.
James asinti incierto. Era posible que Tabitha Corsica hubiera sido
enviada a la escuela Muggle para administrar el programa de intercambio? No
sabra su pap acerca de eso? Y si era cierto, qu significaba?
Ms tarde esa noche, cuando la cena concluy en el gran saln y el techo
encantado comenz a brillar con las primeras estrellas, James y Ralph observaron
el enorme Reloj sobre la mesa principal. Cuando este hizo gong para el cuarto de
hora antes de las siete, se dirigieron al alto armario con las dos guilas talladas.
Rose se encontr con ellos all vestida con su uniforme, una elegante
chaqueta de color rosa colgada sobre los hombros.
Realmente no van a ir as, verdad? Pregunt bruscamente, mirndolos
hacia arriba y hacia abajo.
Qu quieres decir? James parpade, mirando hacia abajo a sus
pantalones vaqueros y camiseta. Es un club extracurricular. No hay uniformes
obligatorios. Adems, qu sabes acerca de cmo se visten los estadounidenses?

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Lo suficiente como para saber que no quiero parecerme a ellos, Rose
suspir.
Ralph lade la cabeza. Qu, no vas a venir, tambin, verdad?
Ciertamente voy, respondi con remilgo. Ustedes dos no van a tener
toda la diversin este ao. Nos estamos muriendo por echar un vistazo a Alma
Aleron, y dado que este es el fin de nuestra jornada escolar, es el momento perfecto
para ello. Adems, Zane prometi que a hurtadillas nos iba a dar un recorrido por
todo el campus.
Ralph asinti especulativamente. Suena como Zane.
Espera, dijo James, Quin es nosotros?
Scorpius y yo, Rose respondi suavemente, mirando por encima al
pasillo. Aqu viene ahora. Pero ustedes dos probablemente pueden venir si lo
desean. No nos vamos a molestar.
James asinti con sarcasmo. Oh, muchas gracias.
Scorpius se uni a ellos en frente del armario Alma Aleron, vestido con un
par de pantalones elegantes de color caqui y una camisa de botones blanca. Veo
que toda la pandilla est aqu, anunci con irona, mirando de reojo a James y a
Ralph y, obviamente, abstenindose de hacer comentarios sobre la ropa de estos.
Vamos, entonces?
James puso los ojos en blanco. Vamos ya.
Los cuatro juntos se amontonaron en el armario, que apenas los contena.
Scorpius cerr la puerta.
El interior del armario se oscureci, y luego destell con un azul elctrico
brillante. Como uno, los cuatro estudiantes saltaron. Cuando los ocho pies cayeron
nuevamente al piso, las puertas del armario se abrieron de nuevo, ahora revelando
un brillante cielo de tarde salpicado de nubes. Los castaos se callaron en la
distancia, eclipsados por coloridos jardines, fuentes y estatuas. Los caminos
serpenteantes cruzaban un csped inmaculado, conectando los bloques de edificios
de ladrillo que se alineaban a ambos lados.

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Huelan eso! Dijo Rose, saliendo a la luz del sol. Madreselva!


Ralph alz la vista hacia el sol, y luego mir su reloj. Aqu es hora de
comer, anunci. Todo lo que huelo es el goulash de la cafetera en la
Residencia de Administracin.
Oh, deja de presumir, Deedle, Scorpius se quej, siguiendo a la tropa
sobre la acera. Todo el mundo sabe que estuvieron aqu el ao pasado.
James mir hacia atrs cuando las puertas del armario se cerraron. Aqu,
ste estaba decorado con un colorido grabado en madera del escudo de Hogwarts,
casi tan grande como las propias puertas. El armario descansaba a la sombra de un
toldo grande, situado en el centro de la gran plaza de Alma Aleron cubierta de
hierba. Otros tres armarios estaban bajo el toldo, cada uno ubicado en una
direccin diferente.
Saludos compaeros! Zane grit, acercndose desde el gigante edificio
de ladrillo al frente de la plaza. Justo a tiempo. Todos listos para divertirse y
hacer algunas cosas salvajes y locas?
Solo llvanos, Walker, Scorpius instruy. Guarde el super-entusiasmo
americano para los turistas.
Oh, es divertido, pens que es lo que t eras. Zane dijo brillantemente,
ladeando la cabeza y tocndose la barbilla con un dedo.
Patches! James grit de repente, sonriendo. Mira, Ralph!
Un gato calic de pelo corto lleg trotando ligeramente a lo largo del
camino, detenindose en una franja de luz del brillante sol. Se sent sobre sus patas
traseras y empez a acicalarse, a la espera de ser acariciado.
Aww! Rose proclam con voz chillona, caminando hacia adelante y
arrodillndose junto al gato. Este es Patches? Recuerdo que hablaron de l el
ao pasado! Qu bonito y listo gatito eres...

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James mir a Scorpius, a la espera de un comentario sarcstico. Scorpius,
quien pareca tener una particular falta de nimo por alguna razn, simplemente
mir a otro lado, con el disgusto grabado en su rostro.
Bienvenidos a Aleron, Zane anunci, imperturbable. Esto aqu es la
plaza. Atrs por ese camino est la Casa Zombi, universalmente reconocida como
la mejor casa en el campus. Y all est la Residencia de la Administracin, nuestro
destino. Con esto concluye la gira por el momento. Andando o vamos a llegar
tarde.
El grupo comenz a hacer su camino a lo largo de la ruta moteada por el sol,
seguidos casualmente por el gato Patches, que pareca tomar cada ocasin para
frotarse contra la pierna de Rose mientras caminaba.
Ven? Dijo con adoracin, Le gusto! Qu inteligente gatito.
Al acercarse a la voluminosa forma de la Residencia de Administracin,
James tom un momento para mirar alrededor del campus y a los grupos de
estudiantes que se dirigan a clase o a descansar bajo el sol. Todo era muy familiar
para l, y ms bien reconfortante el regresar. A su derecha estaba el teatro donde el
profesor Longbottom haba dado su conferencia sobre Herbologa. Ms all de este
estaba la Facultad donde Petra e Izzy haban vivido brevemente, antes de la
debacle que haba dado lugar a la detencin de Petra. Y apenas asomndose sobre
las copas de los rboles distantes, estaban la Duna Pepperpock y el estadio
Clutchcudgel, con sus banderas ondeando alegremente contra el azul profundo del
cielo.
Zane dirigi al grupo a la Residencia de Administracin en dos pasos.
Cuando pasaron por la sombra de la torre del reloj, este comenz a dar la hora.
No pregunten por quin toca las campanas, Zane volvi a llamar.
Tocan por nosotros. El Rector Franklyn no esperar.
Esperar? Ralph resopl, rezagndose. Va a alguna parte?
Slo espera, Ralphinator, Zane respondi mirando hacia atrs. La
comunicacin mgica experimental se ha vuelto totalmente cuntica desde que el
profesor Jackson se involucr. Quin habra pensado que el malhumorado y viejo

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Cara de Piedra, tendra algunas buenas ideas acerca de cmo utilizar Tecnomancia
para divertirse realmente?
Scorpius frunci el ceo. Divertirse?
S, James admiti, Eso no suena como Cara de Piedra en absoluto.
Zane pas por las pesadas y abiertas puertas dobles de la Residencia de
Administracin, movindose hacia una amplia escalera. Bueno, yo no dira la
palabra diversin frente a l, admiti, bajando la voz en el pasillo principal.
Pero una broma es una broma, y lo que l y Franklyn han trado tiene definidas
posibilidades. Tenemos la esperanza de probarlo hoy por primera vez.
Antes de que James pudiera preguntar si el profesor Jackson iba a estar all,
Zane lleg a lo alto de la escalera y gir a la izquierda por una puerta estrecha.
Rose sigui y James oy su proclamacin de asombro cuando ella entr en la
habitacin relativamente oscura.
Estaba mal ventilado en el segundo piso, pero mucho ms en los confines de
la estrecha habitacin, que estaba abarrotada con toda clase de artilugios,
dispositivos y maquinaria. La mayor parte de esto, James se dio cuenta mientras
miraba alrededor, pareca que estaba roto o desmontado, apilado y etiquetado en
estantes y en contra de la pared del fondo, bloqueando y forzando las ventanas,
con tonos grises. Una enorme mesa de trabajo estaba en la parte ms alejada de la
habitacin, su superficie estaba llena de herramientas, monstruosos y mohosos
libros, y lo que pareca un gigante reloj a medio construir.
Imagnense la pesadilla de Guante que el profesor Debellows construira
con todo esto, Ralph murmur, entrecerrando los ojos en la polvorienta
penumbra.
Un movimiento detrs de la mesa de trabajo llam la atencin de James.
Mir hacia arriba para ver emerger a una extraa figura, arrastrando los pies. Sus
ojos verdes brillaban en los extremos de los soportes de latn del telescopio y las
manos de ste, eran unas complicadas garras de metal, riendo y araando de
manera alarmante. James se tambale hacia atrs, chocando con Ralph, quien
choc con Scorpius, casi tirando al chico rubio al suelo.

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Ah! Dijo la figura desgarbada, enderezndose. El seor Walker y
amigos. Es que ya es hora? Me parece que he perdido la nocin del tiempo.
Torpemente, la figura pareca quitarse sus enormes garras, apilndolas sin orden ni
concierto en la mesa y revelando debajo unas manos humanas. Con un ligero
suspiro, movi un par de complicadas gafas, apoyndolas encima de una cabeza
calva coronada con un pelo gris bastante largo.
Rector Franklyn! Rose exclam emocionada, casi aplaudiendo con
placer.
A su servicio, el rector respondi con una sonrisa. Bienvenidos todos
a mi laboratorio, y muchas gracias por su disposicin para ayudar en el avance de
la ciencia y la invencin para el mejoramiento de la humanidad, etctera, etctera...
eh... se interrumpi, tocando sus muchos bolsillos. Por casualidad, alguien ha
visto mis gafas?
Zane neg con la cabeza y volvi a mirar a los dems. Este es slo uno de
sus laboratorios, susurr, ahuecando una mano al lado de su boca. El que est
debajo de la mansin de los Igor es una caverna. Una caverna real! Con
estalactitas y murcilagos y todo!
Mucho menos glamorosa de lo que suena, me temo, Franklyn admiti,
ahora palmeando a lo largo de la mesa de trabajo en busca de sus gafas. Por
favor, seor Walker, presntelos a todos. Me temo que estoy ms bien perdido por
el momento.
Zane asinti. Claro que s, Rector. Ya ha conocido a James Potter y a Ralph
Deedle, por supuesto. Este otro campista feliz es Scorpius Malfoy. Y, por ltimo, la
rosa entre las espinas, Rose Weasley, amante de los gatos y chica genio.
S, Franklyn asinti, distrado. Gracias. Recuerdo al seor Potter y al
seor Deedle, desde luego.
Desde luego, pens James, y probablemente no est totalmente emocionado al
vernos de nuevo, despus de todo lo que pas el ao pasado, incluyendo la apertura de la
Cortina de Nexus y la Noche de la Revelacin.
Una estrecha puerta cruji de pronto abrindose en el fondo de la sala,
dejando entrar una alta e imponente figura. El Profesor Jackson vio a la tropa

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reunida ante la mesa de trabajo y levant la barbilla, con las cejas oscuras bajando
ligeramente.
Veo que nuestros sujetos de prueba han llegado, dijo framente.
Bienvenidos de nuevo seor Potter, seor Deedle. Han trado amigos esta vez.
Saludos, General! Zane anunci, movindose en un rgido saludo.
Orgulloso de estar de servicio. Est todo listo para ir?
Jackson mir a Zane por un largo momento, y luego se volvi al Rector.
Creo que estamos listos, Benjamn. Envalos cuando estn listos. El seor
Hernndez y yo nos quedaremos atrs en caso de cualquiererror de clculo.
Franklyn pareca abandonar la bsqueda de sus gafas. l asinti con la
cabeza. Muy bien, entonces. Gracias, Profesor. Nos uniremos a ustedes en un
momento.
Jackson acept esto estoicamente, mir por encima a la asamblea una vez
ms con evidente desagrado, y luego dio un paso atrs a travs de la puerta,
cerrndola con un sonido metlico.
Ahora bien, dijo Franklyn, sonriendo un poco miope a los estudiantes.
Como espero que ya sepan, este es un club no acreditado. No hay calificaciones
que dar. No hay condecoraciones o premios. En pocas palabras, nuestro objetivo es
el conocimiento. El xito se mide en resultados, ya sean positivos o negativos. Hay
poco peligro implicado, siempre y cuando hagan, precisamente, lo que digo.
Tienen alguna pregunta?
Rose mir a su alrededor a James y a Ralph, sonriendo con entusiasmo y
empinndose.
Scorpius levant la mano un poco impaciente. Estamos, entiendo yo,
estudiando principalmente formas experimentales de comunicacin mgica. Eso
es correcto?
Franklyn asinti rpidamente. S, s, por supuesto. Sin embargo, con la
ayuda del profesor Jackson, hemos mejorado y ampliado nuestro mbito ms bien
un poco, seor... eh, Malfoy. S. Dijo, removiendo de la cabeza las pesadas gafas

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de proteccin, apoyndolas en la mesa y cepillando su chaleco. En lugar de
confiar nicamente en el envo de mensajes a travs de fax, hemos comenzado a
considerar la idea de los mtodos ms directos y fiables, renunciando a la
inherente complicacin de los medios de transferencia de terceros. En pocas
palabras, en lugar de limitarse a transmitir nuestro mensaje a lugares distantes...
Slo vamos all nosotros mismos, Zane interrumpi con una sonrisa.
Temporalmente, por supuesto, Franklyn aclar, levantando un dedo.
Esto no es de ninguna manera un sustituto para la Aparicin o la red Flu. Por el
contrario, estamos experimentando con portales transdimensionales preprogramados, susceptible de ser llevado por el usuario y utilizado para la
comunicacin fsica muy especfica entre ubicaciones definidas.
Son como Trasladores personales! Zane elev la voz.
S, Franklyn admiti tmidamente. Eh, por decirlo as. La belleza de
estos dispositivos es su sencillez. Pueden ser utilizados por cualquier persona,
fcilmente y sin formacin. Incluso los nios, que no tienen habilidades de
Desaparicin o licencia, pueden ser capaces de comunicarse fcil y fsicamente en
cualquier ubicacin predefinida. Suponiendo, claro, que los clculos tecnomnticos
del Profesor Jackson prueben ser precisos y repetibles. No dudo de sus
habilidades, por supuesto.
Desde luego, Zane acord un poco demasiado rpido, mirando
alrededor a los otros.
Vamos, entonces? Dijo Franklyn, gesticulando (vagamente) hacia la
puerta en la pared del fondo. Por supuesto, si nadie est dispuesto a participar
en el experimento puede sentirse libre de salirse sin vergenza. Mir a travs de
los estudiantes. Alguien?
En marcha, Zane anunci, Vamos, Rose. Vamos a la aventura!
Dirigi al grupo que estaba alrededor de la mesa de trabajo hacia la
maltratada puerta trasera, la cual Franklyn abri con otro vibrante crujido. En fila,
pasaron uno a la vez, James fue el ltimo en entrar, siguiendo a Ralph a una
habitacin mucho ms pequea y oscura, casi vaca, excepto por una sola y
pequea mesa en el centro del cuarto, iluminada por una vela. Una coleccin de

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relucientes anillos plateados, estaban dispuestos en pares alrededor de la vela. El
grupo se acerc a ellos con curiosidad.
Somos seis, dijo Franklyn, inclinndose sobre la mesa y entrecerrando
los ojos, y hay seis pares de dispositivos encantados. Qu casualidad. Todo el
mundo, por favor recoja exactamente un par cada uno, pero no pongan los dedos
en ninguno de ellos todava. En la oficina ms all de esta sala, el Profesor Jackson
y el seor Hernndez estarn grabando todo, desde este momento en adelante para
el Archivo.
James mir a la mesa con su coleccin de anillos brillantes. Zane cogi un
par y le rebotaron en la palma de la mano. Con cuidado, Rose cogi un par para
ella. James, Ralph y Scorpius siguieron el ejemplo.
Excelente, Franklyn asinti, tomando el ltimo par. Se darn cuenta
que cada par de anillos contiene dos pequeas variaciones en el color. Un anillo
tendr un tono dorado, el otro un verde claro. Estos colores son importantes, ya
que determinan cundo un anillo est saliendo y cundo est entrando.
Asegrense de que pueden deducir fcilmente la diferencia.
James mir a los anillos en su mano. Eran extraamente pesados y fros al
tacto, notablemente ms brillantes an con la escasa luz de las velas. Un anillo
tena un plido brillo dorado, mientras que el otro reflejaba un tono verdoso.
Franklyn continu, La mejor prctica parece ser la de colocar los anillos en
diferentes bolsillos. Oro a la izquierda para salir, verde a la derecha para el viaje de
regreso. El funcionamiento de los anillos es simple en s mismo: solo colquenlo en
su dedo. La Tecnomancia es bastante compleja, pero el efecto parece ser
instantneo. Una vez que lleguen a su destino, el regreso se ve facilitado por el
simple cambio de los anillos. Todos entienden?
Rose examin los anillos en la mano con detenimiento. No he ledo algo
de esto una vez? Pregunt con suspicacia. Algo de un libro para nios?
Franklyn asinti un poco rgido. S, bueno... el anillo mgico es ms bien
un concepto popular en la ficcin, por supuesto. Difcilmente puede haber un solo
ejemplo

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S! James proclam con una sonrisa. Mi mam me los ley! Los
anillos eran de color amarillo y verde, al igual que estos! Y haba un chico y una
chica que los utilizaron para viajar entre los mundos! Y luego estaba este rbol que
qued convertido en un armario mgico cuando todo haba terminado, y
S, s, muy bien, gracias! Franklyn interrumpi con impaciencia.
Sintanse libre en llamarlo un homenaje, si quieren. La buena magia est donde se
le encuentre. Ahora bien, hay alguna pregunta sobre el funcionamiento real de los
anillos, por favor?
Ralph levant la mano nerviosamente. Eh. Qu... qu pasa si
accidentalmente nos ponemos los dos anillos a la vez?
Tanto Franklyn como Zane se dieron la vuelta y miraron fijamente a Ralph,
parpadeando. Despus de un largo momento, Franklyn se aclar la garganta.
Vamos a... eh, asumir que eso simplemente sera un error bastante desastroso.
Gracias por sacar el tema, seor Deedle. Todos ustedes: bajo ninguna circunstancia
deben intentar ponerse los dos anillos a la vez. Queda claro?
Hubo abundantes asentimientos de cabeza alrededor.
S, Franklyn asinti, Bueno, entonces. Por motivos de seguridad, este
particular conjunto experimental de anillos se limitar a llevarnos al extremo norte
del campus. Intent esto mismo hace unas horas con aparente xito. Esta vez
vamos a probar y espero que los resultados puedan ser duplicados, y en nmeros.
Estn preparados? Excelente. A la cuenta de tres, entonces.
Franklyn recuper el anillo dorado del bolsillo izquierdo de su chaleco, lo
sostuvo en alto en su mano izquierda y extendi su dedo anular derecho ante l.
Rpidamente, todos los dems hicieron lo mismo.
Uno, Franklyn dijo con frialdad.
Dos Zane y Franklyn dijeron juntos. James vio que Zane estaba
sonriendo con impaciencia, mirando alrededor a los rostros nerviosos de sus
amigos.
Tres!

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James meti el anillo dorado en su dedo. En un instante, su dedo creci en
una longitud impactante, extendindose en la repentina oscuridad. En un abrir y
cerrar de ojos, su mano sigui, luego el brazo, tirando de l corporalmente,
estirndose y desenfocndose por la velocidad. La habitacin se desvaneci,
reemplazada por una mancha salvaje de colores. Luego, con una especie de agudo
acento mental, regres repentinamente a su propia forma y al mundo que lo
reclamaba.
Zane segua de pie frente a l (todo el mundo, de hecho, estaba en la misma
posicin respecto a la otra, ya que haba sido un segundo antes), slo que ahora el
grupo estaba de pie en la hierba iluminada por el sol de la Duna Pepperpock.
Cerca de all, un grupo de estudiantes de la casa Hombre Lobo trotaba en
formacin, rodeando el campo y ladrando roncos cantos con precisin militar.
Excelente! Franklyn proclam con
Formidable xito! Bien hecho, todo el mundo!

entusiasmo

inusitado.

James mir a su alrededor a los altos terraplenes de las tribunas y levant


los ojos a las plataformas de los equipos, una indefensa sonrisa apareci en su
rostro. La ltima vez que estuve aqu, dijo con un suspiro, Estbamos
ganando el torneo de Clutch para los Pie-Grande.
Los buenos tiempos, Zane acord fervientemente. Los Lobos todava
no han conseguido superarlo. Han tenido que aprender realmente a jugar el juego
desde que Albus y el Profesor Jackson arruinaron la suerte de su estatua. Nos
enfrentamos a ellos por primera vez el prximo viernes y todo el mundo est
pronosticando una victoria Zombi por una milla.
Impresionante, supongo, dijo Scorpius suavemente, levantando la vista
hacia unos jugadores en Skrim lanzndose en picado, practicando vueltas a travs
de los anillos flotantes de Clutchcudgel. Si nunca has visto un partido de
Quidditch, eso es.
Admito que soy bastante fan de la Quaffle, dijo Franklyn, todava casi
rebosante de buen nimo. Sin embargo, vamos a intentar
Un crujido de vidrio provino debajo de la bota del Rector mientras daba un
paso hacia adelante. Una mirada de dolor arrug su rostro mientras miraba hacia
abajo.

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Rector, buenas noticias! Zane anunci, arrodillndose y recuperando


algo de la hierba. Encontr sus gafas! Levant las cuadradas gafas con marco
de alambre, ahora bastante e irremediablemente aplastadas, con los lentes rotos.
Deben de habrsele cado cuando corri aqu esta maana.
Puedo repararlas, seor! Rose salt hacia adelante, levantando su varita.
No, gracias, seorita Weasley, Franklyn suspir, tomando con cautela
las gafas de Zane. Me temo que han sido reparadas mgicamente tantas veces
que los lentes ya no pueden recordar su prescripcin original. No hay nada que
hacer ms que pulverizarlas y moldearlas de la manera tradicional. Guard las
gafas rotas cuidadosamente, luego dio unas palmaditas al bolsillo y sonri. Aun
as, es un buen recordatorio de lo que es tal vez la leccin de vida ms importante
de todas para las brujas y magos.
Rose mir con curiosidad hacia l. Cul leccin de vida es esa, Rector?
l sonri con sinceridad y, a continuacin, se ri un poco. Que no todo en
la vida puede (o incluso debera) ser resuelto solo por la magia. Si hay algo que
todava espero aprender realmente en todos mis siglos, es una simple cosa.
James consider esto, y luego mir a un lado a Scorpius. El chico rubio neg
con la cabeza y puso los ojos en blanco.
Qu pasa contigo, Scorpius? Pregunt James en voz baja.
Scorpius frunci el ceo y mir hacia otro lado. T. Supongo que explica
muchas cosas, no?
Era un insulto, pero era tan escueto y sin sentido que James casi se ech a
rer. De verdad ests nervioso, no es as? Puede que tenga algo que ver con
todas tus pequeas salidas nocturnas?
Scorpius lo mir bruscamente. Qu sabes de eso? Susurr. Haz
estado espiando?
James asinti. S, eso es todo lo que hago cada noche: sentarme y mirar tu
cama para ver qu ests haciendo. Todos lo hacemos. Es una especie de obsesin.

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Scorpius se relaj un poco. Eres gracioso, Potter. Voy a proponerte un


trato. Te mantienes alejado de mis asuntos y me mantendr alejado de los tuyos.
James lo consider y, a continuacin, se encogi de hombros. Ya veremos.
Detrs de ellos, los dems parecan estar preparndose para el viaje de
regreso.
Entonces, a quitar los anillos dorados, Franklyn anunci jovialmente.
Buen razonamiento el de nuestro amigo el seor Deedle. Ninguno de nosotros
querra terminar estirado entre este lugar y la Residencia de Administracin,
estoy en lo cierto? La idea le pareci de repente bastante divertida al viejo
inventor cuando l se ri.
Zane haba recogido el buen nimo de Franklyn. No hay nada tan
agradable como un experimento que funciona como se esperaba, cierto Rector?
Cunta razn tiene usted, seor Walker, Franklyn estuvo de acuerdo,
guardando su anillo dorado y sacando el teido de verde. Cunta razn tiene
usted de hecho. S! Vamos a contar para el viaje de regreso, entonces?
James guard su anillo dorado, metindolo en el bolsillo de sus jeans. Junto
con el resto de la tropa, levant su anillo verde y lo sostuvo ante su dedo anular
izquierdo.
Uno! Todos contaron juntos. Dos! Tres!
El viaje de vuelta fue exactamente igual que el viaje de ida, pero a la inversa.
Por una fraccin de segundo, el cuerpo de James pareci estar estirado como chicle
entre dos puntos distantes. Luego, con un reverberante sonido, la oscurecida sala de
laboratorio apareci en el lugar alrededor de ellos.
Formidable! Franklyn proclam alegremente, extrayendo el anillo
verde de su dedo. Incluso, estimulante! Bueno, me imagino toda una gama de
beneficios secundarios teraputicos con este procedimiento. Creo que mis
articulaciones no se han sentido tan giles desde que tena 150!

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En breve, el grupo se retir al laboratorio principal, donde Franklyn lanz
una entusiasta explicacin de su gigantesco reloj mecnico, el dispositivo que l
haba estado trabajando al principio cuando haban llegado. El resto de la hora, por
desgracia, estuvo dedicada a un interrogatorio bastante aburrido del experimento,
realizado por el Profesor Jackson en su forma tpicamente seca y sobria. El profesor
tom abundantes notas de cada detalle, mostrando ms inters especficamente en
la sensacin de estiramiento que todos experimentaron en el momento de la
transferencia.
Esto podra presentar una limitacin bastante seria, Benjamn, coment,
estudiando sus notas. Incluso bajo la influencia mgica, la forma humana slo
puede descorporizarse mucho antes de que la re-incorporacin se vuelva inestable.
Oh, tonteras, Theodore, Franklyn insisti, completamente
imperturbable. Eres demasiado precavido. La desaparicin tiene ms
magnitudes ordenadas que caticas de las que hemos experimentado.
Tal vez, Jackson admiti estoicamente. Pero sospecho que una mayor
multiplicacin del efecto aumenta las distancias. Este experimento te envi apenas
quinientos metros de distancia. Qu pasar con las distancias medidas en decenas
o miles de kilmetros?
Riesgo! Franklyn ri. Anlisis de riesgos! Estas son las marcas de
identidad de los avances cientficos y tecnomnticos. Vers, mi amigo. Todo se
resolver con el tiempo.
Jackson asinti con escepticismo.
Profesores, Zane de repente elev la voz. Es casi las dos. Todos
debemos volver a nuestras clases, cierto?
Franklyn mir sorprendido. Oh, Dios mo me llenaste de gracia. Es ya el
tiempo? S, s, por supuesto, todos debemos estar en nuestro camino. Mis
estudiantes de Defensa de la tarde, estn esperando una impresionante
demostracin del mtodo Herclea Patada para la lucha contra los gigantes. Le he
pedido asistencia al Profesor Bunyan. Seguramente estar lamentando ese
particular ejercicio maana por la maana. En todo caso

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Se puso de pie, una vez ms, acariciando las gafas de su bolsillo. Al or el
crujido del vidrio de sus gafas rotas nuevamente, sacudi la cabeza con tristeza.
No todo se puede reparar con magia, repiti con una sonrisa. Pero eso no me
ayuda a llegar a Tcnicas Defensivas sin caer en una fuente. Theodore, seras tan
amable de, eh...?
El Profesor Jackson levant sus cejas negras y tupidas inquisitivamente, y
luego pareci darse cuenta de lo que el rector estaba solicitando.
Feliz de estar de servicio, respondi malhumorado, implicando todo lo
contrario. Dama, dijo, asintiendo con la cabeza una vez para Rose,
Caballeros. Buenas tardes. Seor Walker, confo que vigilar a sus amigos de
regreso a su armario.
Zane volvi a saludar. Seor, s, seor!
Un momento despus, Jackson y los pasos de Franklyn se oyeron en ecos
por las escaleras ms all de la puerta del laboratorio.
As que, dijo Rose brillantemente, Es aqu donde nos muestras todo
el campus?
Campus-schmampus, Zane sonri, inclinndose y bajando la voz.
Les gustara a todos ver algo realmente increble?
Ya no me gusta el sonido de esto, Ralph murmur.
Scorpius levant una ceja. Qu est sugiriendo, Walker?
Oh, nada, Zane se encogi de hombros teatralmente. Excepto que tal
vez el Rector estaba de tan buen humor que se olvid de cerrar con llave cuando se
fue, en parte gracias a m por recordarle de las clases en el momento justo.
Eres un grandsimo sinvergenza! Rose chirri, correteando cerca de
Zane y pasando un brazo alrededor de sus hombros. Qu ests pensando?
El Profesor Jackson es un viejo curioso, dijo Zane, adoptando un tono
serio. l da una gran charla sobre los riesgos, y sin embargo, planea las cosas
ms peligrosas y sorprendentes de todas. Se inclin de nuevo, invitando a los

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dems en un corrillo. Hay un escritorio all atrs, en esa oficina
convenientemente desbloqueada, con docenas de anillos, todos trazados a todo tipo
de lugares en todo el mundo! Yo digo que los usemos! Y digo que visitemos
algn lugar realmente genial!
Eso es una locura! Dijo Ralph con voz spera. Ya oste lo que dijo
Jackson! Sonaba como que si tratamos de ir demasiado lejos, nos estiraremos a la
nada!
Tonteras, dijo Zane despectivamente, imitando a Franklyn. Si
realmente pens que era peligroso, no habra hecho todos esos anillos. Adems, no
estoy sugiriendo que vayamos todos tan lejos. Apenas una distancia chiquitita. Un
brinco, salto y un brinco, realmente.
Eres un tonto, dijo James, pero estaba sonriendo. No pudo evitarlo.
Querrn ir, Zane insisti. Confen en m.
Es un imprudente suicidio, dijo Scorpius con total naturalidad.
Zane se enderez y mir a la cara de cada uno a su vez. Es Nueva
msterdam.
Rose asinti con seriedad. Qu tan pronto podemos irnos?
Zane la palme en el hombro. Voy por mi chaqueta.

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Captulo 5
Sospechas y Secretos
A la maana siguiente, James se salt el desayuno por primera vez cuando
corri a toda velocidad por Hogwarts. Simplemente no poda soportar la idea de
las burlas que probablemente recibira del resto de los Gryffindor, y en particular,
del equipo de Quidditch. Hambriento e infeliz, hizo su camino a su primera clase,
Vuelo Avanzado con el irrefrenable Profesor Cabe Ridcully, con su Thunderstreak
apoyada sobre el hombro y su mochila llena pegada a su espalda. Suspir,
sabiendo que lo que haba evitado en el desayuno seguramente estara esperando
por l al Sur del csped con el resto de los de cuarto ao.
En esto, l no estaba equivocado.
James! Graham llam seriamente, corriendo a su encuentro en la rociada
hierba. Ests vivo! Es un milagro!

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Cllate, Graham, James se quej, caminando junto a l. Graham dio media
vuelta para seguirlo.
Todos saben que solo te escapaste, pero les dije que fuiste atacado por
escregutos o algo as. Qu eran? Vamos, puedes decirme.
James le lanz una mirada escptica. Eran Wendigos, en realidad.
Eran Wendigos! Graham anunci en voz alta, haciendo bocina con las
manos en la boca. Wendigos! Terrible, terribles esas cosas! Eh? se volvi
hacia James. Eso es una cosa o una persona? Tuviste un duelo con alguien
llamado Wendy? Caray, espero que hayas ganado.
Deberas haber visto la mirada en el rostro del pobre Cameron, Deirdre
Finnegan rega, unindose a ellos en el csped. l y su pequeo club de fans de
Potter, todos ellos con mirada a punto de llorar.
Devindar tena un puesto totalmente para ti, agreg Graham. Buscador,
en honor a tu querido padre. Suponiendo que podras tener las habilidades, por
supuesto.
Est bien, est bien! James silb, dejando caer su mochila al csped y
balanceando su escoba. No creen que me siento lo suficiente mal por eso?
Deirdre sacudi su cabeza. No, no lo creo. Esto ya no es divertido, James.
No se supone que sea divertido! exclam James. Me ves riendo?
Graham lade la cabeza especulativamente. Bueno, no tienes mucho sentido
del humor en las mejores condiciones.
James cerr los ojos con fuerza, calmndose. Despus de un momento, se
volvi a Deirdre. Entonces, quin es el Buscador?
Deirdre puso los ojos en blanco. Lance Vassar.
Lance James repiti con incredulidad. Pero l no es ningn atleta. Lo
he visto volar. Si no fuera por esa escoba fantstica de primera lnea de su...
O el hecho de que sus padres estn construyendo un nuevo marcador para el
campo de Quidditch, Graham asinti. Con un completo mecanismo de

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registro de resultados, nmeros iluminados y encantamientos de puntuacin con
fuegos artificiales.
En serio? Dijo James, impresionado a su pesar. Eso va a ser muy bueno,
en realidad.
Pero con Lance de Buscador! Deirdre repiti con pedantera. Con qu
frecuencia crees que esos fuegos artificiales van a aparecer si Gryffindor gana?
James suspir profundamente. Tal vez ser mejor de lo que esperamos?
Graham neg con la cabeza y frunci el ceo. Mejor que lo sea. Pero en serio,
James. El ao que viene, slo quibrate la pierna o algo as. Nos estamos quedando
sin excusas para que no aparezcas en las pruebas de aptitud.
Las burlas continuaron a lo largo de la maana. Ralph, Rose y Scorpius, por
supuesto, saban la verdadera razn por la que James haba perdido las pruebas de
aptitud de Quidditch, y para el almuerzo, algunas burlas cayeron sobre l. Pocos
creyeron los cuentos fantsticos acerca de su aventura en Nueva msterdam,
aunque la historia proporcion una distraccin conveniente, y por la tarde la
mayor parte de la escuela pareca haberse olvidado de la oportunidad perdida de
James.
Todos excepto Lance Vassar, quien pas junto a James cuando haca cola cerca
del armario evanescente de Yorke.
No te culpo, James, dijo en voz baja, tocando a James en el hombro. Es
mejor as, de verdad. Eres un buen chico. No quera avergonzarte ni mucho menos.
l pas, seguido por su habitual squito de parsitos mayores de Gryffindor.
Lo dijo en serio, dijo Ralph con asombro. Ni siquiera estaba siendo
sarcstico. Qu imbcil pomposo!
James neg con la cabeza, sus mejillas enrojecidas de ira y vergenza.
Un sonido metlico golpe detrs de l. Al volverse, vio las extraas y
estrechas puertas del armario de Yorke. Por supuesto, no era un verdadero
armario absolutamente evanescente, al venir de una escuela estrictamente Muggle.

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Los casilleros pintados de verde haban sido especialmente encantados para
funcionar como un portal, a pesar de su apariencia completamente mundana.
Ralph se encogi de hombros. Parece que nos vamos en la prxima.
Juntos, se acercaron a los casilleros y abrieron las dos puertas estrechas. Los
interiores eran muy pequeos y poco profundos. Ralph mir el casillero con obvio
temor.
Va a ser un poco apretado, coment.
James asinti. Quieres un poco de ayuda? Podra tratar con un poco de
Reducio para ti. Se supona que era una broma, pero Ralph pareca considerarlo.
Por ltimo, neg con la cabeza de mala gana. Con un pequeo encogimiento de
hombros, James entr en su casillero. Junto a l, la pared metlica gimi cuando
Ralph entr en su propio espacio.
Un momento despus, las puertas metlicas oscilaron con un chirrido y un
golpe. Un destello de luz cegador envolvi a James, acompaado de una sensacin
de cada. El armario era demasiado pequeo para saltar, pero el espacio confinado
le impidi caerse cuando la puerta se abri por atrs.
l se asom, parpadeando. Las sombras se movan en un espacio confuso, con
voces lejanas haciendo eco. James sali del armario, unindose a sus compaeros
de clase.
Qu es esto? Pregunt Joseph Torrance. Se ve como una especie de...
mazmorra.
Joseph asinti mientras miraba alrededor. Pero nunca he visto una
mazmorra pintada en ese tono particular de, eh, verde menta.
Un poco de ayuda? Dijo Ralph con voz tensa.
James se dio la vuelta y vio a Ralph todava abarrotado torpemente en su
casillero, agitando una mano hacia l. James agarr la mano de su amigo con las
suyas y le dio un fuerte tirn. Ralph se desplom, casi trayendo la estrecha puerta
metlica con l. Tan pronto como estuvo fuera, las puertas del armario se cerraron

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de golpe, enviando un fuerte ruido que hizo eco a lo largo de la estrecha
habitacin.
Gracias, Ralph murmur, pasando una mano por su pelo despeinado.
Caray, qu calor hace aqu. Qu es esto, un bao de vapor?
Podra ser, por lo que sabemos, dijo James, mirando alrededor del espacio
oscuro. Las paredes de bloques de cemento pintadas formaban una larga
habitacin, inundada de hormign agrietado y dividida por un largo banco de
madera. La pared trasera estaba cubierta con casilleros debajo de una sola y
estrecha ventana alta, su cristal de blanquecinos guijarros, estaba reforzada con
malla de alambre. A la cabeza de la habitacin haba una pesada puerta de madera
con una sola ventana cuadrada fijada en ella. Unas formas se movieron ms all de
ella, acompaadas por el denso eco de voces estridentes.
Fiona Fourcompass pate el suelo con impaciencia. Qu tipo de recepcin es
sta, de todos modos? Qu se supone que debemos hacer? Dnde est nuestra
maestra?
La puerta est bloqueada, Kevin Murdoch anunci, dando a la puerta un
tirn intil. Sac su varita y sonri al tocarla. Estpidos Muggles, no saben de
bloqueos que puedan detenerme.
Yo no lo hara... James comenz, pero ya era demasiado tarde. Murdoch
apunt con su varita a la manija de la puerta y en voz alta dijo el hechizo de
desbloqueo.
Hubo un destello denso de luz prpura y Murdoch vol hacia atrs, impulsado
por una fuerza invisible. Cay sobre otros estudiantes, envindolos con volteretas
hacia atrs sobre el estrecho banco.
James salt hacia atrs, chocando con Ralph, pero evitando el efecto domin
que envi a la mayora de los otros a caerse al suelo. En ese momento, un fuerte
clamor reson en el pasillo exterior, una especie de tintineo de campana. Como en
respuesta, el murmullo de voces subi de tono. En la distancia, las puertas se
cerraron de golpe poco a poco, y luego, cuando Kevin Murdoch y el resto
comenzaron a levantarse del piso, se oy el inconfundible sonido de una llave en la
cerradura. La puerta frontal de la habitacin se abri pesadamente, revelando una

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mujer alta, de mediana edad, con rasgos severos y un pelo gris recogido en un
moo apretado. Ella examin la habitacin con gravedad, con los ojos agrandados
detrs de un par de pesadas gafas de montura negra.
Cmo se atreven a intentar usar magia en nuestra escuela...? ella aspir,
su voz baja haciendo eco a lo largo de la estrecha habitacin. James vio que era
muy delgada, casi dolorosamente, y estaba vestida con un pantaln gris. Sus gafas
pesadas parecan demasiado grandes para su cara, encaramadas en su nariz en un
sube y baja. Detrs de los bulbosos lentes, sus ojos se posaron sobre cada cara en la
sala, como si los catalogara. Luego, con recato, entr y dej que la puerta se cerrara
detrs de ella. Sin decir una palabra, se acerc a la esquina ms cercana a la puerta
y se inclin para recoger algo. Cuando se dio la vuelta, sostena una bolsa blanca
de lavandera, cerrada y colgada en un cordn.
Mientras estn dentro de estas salas, dijo, hablando con tan fra calma que
pareca bajar la temperatura de la habitacin a diez grados, no... harn... magia.
No van a utilizar la palabra magia. No van a decir nada acerca de las brujas o
magos, o cualquier otro detalle de su pequeo mundo secreto. No habra pensado
que haba necesidad de decir eso, pero aparentemente lo hago. Si la puerta no
hubiera sido especialmente fortificada por sus propios maestros, ustedes
aparentemente estaran rondando por los pasillos de esta escuela, causando
cualquier estrago mgico que desearan, sin importar las consecuencias. Todos
ustedes, de pie, por favor.
Mi nombre, la mujer dijo con frialdad, es Seorita Corsica. Ser vuestro
enlace y maestra cada vez que estn aqu en la Academia Yorke. Si tienen alguna
pregunta, las dirigirn a m. Lo entienden?
James tuvo la oportunidad de echar un vistazo a Ralph, con las cejas
arqueadas. l asinti con la cabeza disimuladamente hacia la mujer. Ralph se
encogi de hombros. Ciertamente no era la Corsica que medio haban estado
esperando.
La mujer respir rpido y continu. En ausencia de preguntas, permtanme
aclararles sobre su propsito aqu. Como ustedes sin duda saben, ciertos
acontecimientos a principios de este ao han causado una grave grieta en el velo
del secreto que ha ocultado su mundo al nuestro desde hace siglos. Muchos creen

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que este velo pronto caer por completo, juntando los mundos mgicos y no
mgicos una vez ms. Para suavizar el choque potencial de tal revelacin, se ha
emprendido un programa de cuidada y deliberada integracin. Eso, estudiantes, es
por lo que estn aqu. Van a interactuar con un grupo selecto de estudiantes de
Yorke que han tenido conocimiento de su mundo. Entonces, cuando llegue el
momento de que sus secretos estn totalmente revelados, ellos asistirn a sus
amigos en la adaptacin a la nueva realidad.
A medida que continuaba Corsica, James se inclin hacia Ralph y le susurr,
Por eso es que de repente, el Ministro de Magia estaba tan interesado en la
cooperacin mgica internacional. Todo era slo una cubierta para esto.
Ralph asinti con la cabeza. Me pregunto si tu padre lo sabe.
Eso, pens James, era una muy buena pregunta. Una que pronto obtendra
respuesta tan pronto como pudiera.
Frente a James, Murdoch levant la mano. Corsica paus, obviamente furiosa
por la interrupcin.
Al parecer, tenemos una pregunta, despus de todo, afirm sin rodeos,
levantando una ceja a Murdoch.
Slo esto, dijo Murdoch, mirando a su alrededor a sus compaeros de
clase. Si esto es todo acerca de cmo los Muggles se preparan para el mundo
mgico, entonces por qu no hay ninguna otra escuela de magos aqu? Por qu
slo la de Hogwarts?
Estoy segura de que no lo s, respondi lacnicamente Corsica. Fue un
programa estrictamente voluntario. Tal vez no todos en el mundo mgico estn tan
dispuestos a mezclarse con nosotros, como vosotros lo estis encantadores nios.
James hizo una mueca, no slo con el obvio sarcasmo de Corsica, sino a la
probable verdad de sus palabras. Era difcil imaginar que algn estudiante de
Durmstrang quisiera mezclarse con los Muggles, aunque Durmstrang era una
parte del programa lo cual era poco probable teniendo en cuenta su actitud,
incluso hacia las brujas y los magos nacidos de Muggles. Los Estudiantes de
Beauxbatons eran ms receptivos a los Muggles, por supuesto, pero probablemente

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se aburran ante la idea de asistir a una sosa escuela no mgica en algn
insignificante pueblo Ingls. Aun as, por qu no estaba all algn estudiante de
Alma Aleron? Teniendo en cuenta la popularidad del Elemento Progresista en la
escuela americana, este tipo de cosas debera haber sido slo su taza de t. Se
record preguntarle a Zane al respecto, la prxima vez que lo viera. Luego, por
supuesto, record que Zane estaba un poco enojado con l por el momento.
Suspir con tristeza cuando Corsica continu.
En cuanto a los estudiantes aqu en Yorke, quienes han asistido a sus clases,
saben quin y qu son ustedes, y ya se han reunido mucho con ustedes en su
propia escuela. Otros pocos estn conscientes, incluyendo algunos maestros,
aunque no todos ellos de la misma forma. Por lo tanto, no van a ir a ninguna parte
sin m. No van a interactuar con otros estudiantes fuera de mi presencia. Y nunca
vendrn aqu fuera de las horas de clase. Lo entienden?
Hubo un murmullo general de asentimiento hosco.
Muy bien, dijo secamente Corsica. Veo por cierto que la mayora estn
vestidos con algo que no tiene ningn concepto con el trmino "educacin fsica.
No se preocupen, lo sabrn muy pronto. Baste decir, que les tocar a ustedes
mismos hacerse con estos atuendos.
Ella movi la bolsa de lavandera hacia adelante y la ubic en el suelo. El
cordn se solt, dejando al descubierto una masa de sucias camisetas grises y
pantalones cortos de azul marino.
Qu es esto? Fiona Fourcompass frunci el ceo. No puede en serio...
Murdoch sac una de las camisetas de la bolsa y la sostuvo en alto. Las letras
azules en la parte delantera de la camisa formaban las palabras CENTRO DE
SEGURIDAD SAN BRUTUS. Qu clase de lugar es ste? Es de donde se
supone que debemos ser?
Vaya! Corsica reprendi, levantando la barbilla. No pueden aparecer en
la Academia Yorke sin una historia de fondo. Ya que la mayor parte de los
estudiantes aqu estn preocupados, ustedes representan un programa de
rehabilitacin, donde... eh... los jvenes con problemas son introducidos a la
sociedad respetuosa de la ley. Ahora cmbiense la ropa de prisa. Las chicas

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tendrn el vestuario de la izquierda, los chicos el de la derecha. Rpido,
estudiantes. Sus nuevos compaeros esperan.
Pareca que no haba nada que hacer ms que cambiarse la ropa en el horrible
gimnasio. Desconsoladamente, James se uni al resto mientras removan la bolsa,
en busca de una camiseta y pantalones cortos que encajaran. La ropa estaba toda
bastante e irremediablemente arrugada y tena una desconcertante humedad en
ella, como si hubiera pasado las ltimas dcadas en un armario mohoso del stano.
Diez minutos ms tarde, los estudiantes volvieron a reunirse en la sala
principal del armario, apenas reconocindose en sus nuevos uniformes.
Esto es ridculo, Ralph estaba furioso. James lo mir por encima.
As que los pantalones estn un poco apretados, coment, tratando de
restar importancia a los ridculos y cortos pantalones azules del chico grande.
No es tan malo, de verdad. Al menos tu camisa no se cuelga casi hasta tus rodillas.
Nadie podra decir que estoy usando pantalones cortos.
Formen una lnea, por favor, Corsica anunci en voz alta mientras los
estudiantes se reunan. Sus maestros me han informado que ustedes, de hecho,
no han participado en la educacin fsica de su propia escuela. Por lo tanto, me han
dado permiso para organizar un rgimen especialmente riguroso para ustedes. No
habr quejas. Si no pueden mantenerse al da con el equipo de ftbol de Yorke
(siete veces campen), entonces tal vez no deberan haber considerado inscribirse
en esta clase, para empezar. Comprtense bien, y tal vez puedan ganarse el respeto
de sus nuevos compaeros de clase, y con el tiempo, la buena voluntad de todo el
mundo no mgico. Entendido?
Hubo an menos entusiasmo en este momento. Corsica interrumpi la
respuesta murmurada con un dedo levantado. La respuesta correcta es un
alegre, s, seorita Corsica". Ahora, me hice entender?
Una dispersin de voces repiti la frase discordante. Corsica pareca contenta
con esto. De hecho, a los ojos de James, casi pareca estar disfrutando de la
incomodidad de sus nuevos alumnos.

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Muy bien, asinti Corsica. Los llevar al gimnasio. Sin embargo, en
primer lugar, formarn una lnea ordenada en el pasillo, fuera de esta puerta. Sin
hablar por favor, las clases ya han comenzado. Si por alguna casualidad, no
obstante, creen que se les permitir llevar sus varitas mgicas en la escuela con
propiedad, me temo que se han equivocado. Cuando pasen, depositarn todas las
varitas en esto. Ella empuj un gran cubo de plstico con el pie.
Hubo gemidos en toda la habitacin. El propio James haba deslizado su varita
en su calcetn. Mir a Ralph, frunciendo el ceo levemente. Junto con la mayor
parte del resto de la clase, sacaron sus varitas y comenzaron a pasar, uno por uno,
a travs de la puerta. El cubo traquete repetidamente cuando las varitas cayeron
en l.
James fue el ltimo en salir del vestuario. Al pasar junto a Corsica, ella dijo su
nombre en voz baja.
Sorprendido, James dio media vuelta, mirando hacia atrs a la maestra de
rostro severo. Ella le estaba ofreciendo una pequea y tensa sonrisa.
As que, cmo est Albus? Pregunt en voz baja. Y la pequea Lilly?
Ella no termin por ventura en Slytherin, verdad? Encontrara eso un poco...
inesperado.
James frunci el ceo con sorpresa. Usted cmo?
Corsica se encogi de hombros lnguidamente y alcanz a tocar sus
excesivamente grandes lentes. La vida es una cosa divertida, James. Teniendo en
cuenta mi juventud, Azkaban estaba fuera de cuestin, por suerte, por lo que fui
condenada a un ao en la oficina de campo del Ministerio en Australia, condenada
a pasar mi penitencia catalogando colepteros acuticos venenosos. Es difcil
imaginar el punto, realmente. Absolutamente todo en Australia parece ser
venenoso. Entonces, felizmente, este puesto lleg, y un cierto benefactor annimo
convenci al Wizengamot que se poda ensear una cierta y necesaria... humildad.
Corsica se quit las gafas mientras hablaba. Cuando lo hizo, toda su cara se
transform, de hecho, todos los aspectos de su apariencia cambiaron, y se
acomodaron nuevamente de manera diferente, como si los lentes hubieran sido la
piedra angular de una especie de proyectado disfraz mgico. De repente, Tabitha

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Corsica se par delante de l, el pelo largo y negro colgando como una cortina de
bano por su espalda, sus bonitos y penetrantes ojos negros centelleando ante l.
Eres t James murmur con incredulidad.
Soy yo, ella estuvo de acuerdo, ladeando la cabeza tmidamente. El
Ministerio consider que mi juventud y, er, el encanto fsico podra ser un perjuicio
para mi aceptacin aqu en Yorke, por lo tanto... se burl con desagrado de los
gruesos lentes de marco negro en su mano, Esto. Su expresin se aclar de
nuevo y ella sonri a James. Es bueno verte de nuevo, James. Nuestro ltimo
encuentro fue bajo... circunstancias desafortunadas. Slo quiero que sepas que no
te culpo por nada. Es probable que no puedas dejar de ser un insufrible,
entrometido y destructor de las esperanzas y sueos de otras personas. Estoy
segura de que slo viene... naturalmente.
Tabitha, dijo James, sacudiendo la cabeza. Yo no... eso no es como...
Ya, ya, interrumpi ella, agitando sus gafas con desdn. Todo est en el
pasado. Me conformo con lo pasado, pasado. Tenemos todo el tiempo por delante
de nosotros, James. Ella hizo una pausa pensativa, y luego se puso las gafas de
nuevo. Su aspecto cambi nuevamente a su vieja persona de cabellos grises. Se
inclin ms cerca, como si quisiera compartir un oscuro secreto. Me comprometo
a hacer que sea un reto, James. Su sonrisa se ensanch, adelgazando los labios y
arrugando las comisuras de sus ojos ahora de color gris. Los dos sabemos lo
mucho que te gusta... un buen... desafo.

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James no vea ninguna razn para mantener la identidad de Corsica en secreto.
Les cont a Ralph, Rose y Scorpius al respecto esa noche cuando se reunieron
alrededor de una mesa en la esquina de la biblioteca.
Ella luca familiar, Ralph asinti pensativo. No es tanto un disfraz ya
que es slo una versin ms antigua de s misma. Tal vez las gafas estn
encantadas para aparentar veinte aos ms.
Bueno, seguro que no la hacen ver ms agradable, James se quej. Ella
va a ser una verdadera pesadilla. Voy a estar adolorido por das por todo lo que
nos hizo correr.
Ralph gimi en acuerdo. Y qu pasa con esa pequea cuerda de escalar en el
gimnasio? S de buena fuente que eso ni siquiera es fsicamente posible.
Rose frunci los labios. He odo que los estudiantes Muggle lo hicieron todo
bien.
Algunos de ellos, s, admiti James. Pero son, como, los actuales atletas.
Campeones de ftbol, al parecer, y dos veces el tamao de la mayora de nosotros.
Ralph se alegr un poco. Al menos Comstock no pudo hacerlo. El pequeo
baboso simplemente se colg all como un trozo de cebo de grasa en una caa de
pescar.
Rose frunci el ceo con disgusto. Pens que el punto central de este
programa era crear un puente entre los mundos Muggle y mgico.
Eso es lo que dice Corsica, James asinti malhumorado.
Qu es lo que dice Corsica? Pregunt otra voz, acompaada de una pila
de libros que cayeron pesadamente en la mesa. James se recost en su silla cuando
Albus se sent junto a l. No ests hablando de Tabby, verdad?
Agr, James gimi. Siento que empieza a dolerme la garganta cada vez
que la llamas as.
Ella se apareci hoy en Yorke, explic Ralph. Resulta que ha sido
enviada all por el Ministerio para supervisar una especie de programa
comunitario con los Muggles, por si acaso el Velo Secreto cae por completo.

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Albus consider esto por un momento. Tiene sentido para m.
S, bueno, parece totalmente dudoso para m, respondi James, parndose
de su asiento. El Ministerio se supone que est tratando de arreglar el Velo
Secreto, no al punto de renunciar a l completamente.
Ralph se encogi de hombros. Tal vez slo se estn preparando. Ya sabes,
por si acaso.
Parece un poco ms una planificacin que una preparacin, Rose admiti.
Pero de cualquier manera, est fuera de nuestras manos. Tenemos mucho de qu
preocuparnos, como con esta persona El Coleccionista que va por todos los nacidos
en Nueva msterdam planeando algo mgico. Ella se encontr con los ojos de
James cuando ste la mir. Lo que todava estoy investigando, James, y an no
lleva a nada. Aunque estoy segura de que he odo hablar de l en alguna parte.
Albus frunci el ceo. Or de qu? Y quin diablos es El Coleccionista?
No digas esa palabra, Lily reprendi suavemente cuando se api en
frente de l, dejando caer su mochila al suelo al lado de su silla. Si mam
estuviera aqu, te echara un maleficio en la piel.
James suspir con impaciencia. El Coleccionista es un mago vicioso que se ha
estado escondiendo en Nueva msterdam, esclavizando a un grupo de personas
que se quedaron despus de la evacuacin. Est planeando algn mega ataque
mgico o algo as. La Red de Morrigan.
Qu palabra no se supone que debo decir? Albus frunci el ceo,
volviendo a Lily. Diablos? Qu eres t, la suplente de Mam o algo as?
Tal vez lo soy. Lily respondi con remilgo, alzando las cejas y abriendo
uno de los libros de Albus. Esto no es ni siquiera un libro de texto. Es una de
esas historias de Aventura de los Gemelos Corazn de Dragn. Incluso, dnde
conseguiste esto? Ellos no disponen de tonteras como sta en la biblioteca.
Ellos tampoco disponen de esos horribles libros de vampiros de Persephone
Remora, pero eso no te impide absorber hasta el ltimo libro sangriento de ellos
como si fuera ambrosa sangrienta.

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JAMES POTTER Y LA RED DE MORRIGAN
Eso fue suficiente, Lily confirm con su mandbula. Le voy a contar todo
lo tuyo a mam.
Albus la rechaz con un gesto de la mano. Espera un minuto, ests diciendo
que esa tonta historia de James perdido en Nueva msterdam y perseguido por
zombis es ms que una excusa para eludir sus pruebas de Quidditch?
Rose hizo una mueca ante la palabra zombis. James alz las manos con
exasperacin, pero fue Scorpius quien tom la palabra. Todo era cierto, aunque
s ofreci una excusa til para tu hermano.
Lily mir a Scorpius y a James. As que realmente viaj a Nueva
msterdam con Zane Walker y se encontr con un mago malvado y fue
perseguido por los zombis?
La paciencia de Rose estall. No eran zombis, declar. Eran Wendigos.
Magia antigua muy espeluznante, de antiguo origen americano
Y por qu no me llevaron? Lily exigi, con sus ojos ardientes a James.
Lil, no seas una idiota. An no ests inscrita en las clases de Alma Aleron.
Adems, fue muy peligroso. Pap me hizo prometer mantenerte a salvo. La ltima
cosa que voy a hacer es arrastrarte a una de las aventuras poco fiables de Zane.
Te sientes perfectamente bien arrastrndome a eso, Ralph se quej.
Albus sonri. Sin ti, Ralph, quin parara todas las cadas de James?
James puso los ojos en blanco. Y podemos tal vez no discutir todo esto con
la escuela entera?
No me di cuenta que le haba contado a la escuela entera, Lily resopl.
Discutir qu? Scorpius suspir de aburrimiento. Todo lo que tenemos
es un mago loco con delirios de grandeza pretendiendo crear una especie de sper
arma mgica, un escurridizo estadounidense Duende con un sentido quiz
excesivamente desarrollado de instinto de conservacin y una chiflada ex
Slytherin, cuyo tiempo lo gasta haciendo de niera de estudiantes Muggle de
secundaria.

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Suena ms que suficiente para m, murmur James. Y te olvidaste del
gemelo malvado de Dumbledore en Durmstrang.
No lo olvid, Scorpius respondi, volviendo a sus libros. Lo dej a
propsito. Incluso entre los magos y brujas, algunas cosas son demasiado locas
para ser consideradas.
James dej caer la barbilla sobre sus brazos cruzados. Tambin estaba el
misterio de la historia del sueo de Petra con las palabras La Red de Morrigan
garabateadas con la letra de ella, por no hablar de la misteriosa voz (Petra?) que lo
haba asaltado en los pasillos la primera noche. James no pudo evitar la sensacin
de que algn modo, de alguna manera, todo estaba conectado. Pero cmo? A
pesar de lo desagradable que Scorpius haba estado ltimamente, seguramente
tena razn: algunas cosas probablemente no valan la pena. Al menos no todava.
Lily empuj el libro de Albus detrs de l y luego se inclin sobre la mesa hacia
James. Pap realmente te pidi que cuidaras de m?
James la mir con desconsuelo. S. Porque todo es importante.
Ella sonri levemente. Gracias, hermano mayor. Pero no hagas demasiado
bien el trabajo, de acuerdo? Quiero tener un poco de diversin.
James asinti. No te preocupes. Tengo mis manos bastante llenas con eso.
La sonrisa de Lily se ensanch. Bueno, respondi alegremente. Yo
puedo cuidar de m misma, de todos modos.

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El fin de semana lleg y se fue a una velocidad sorprendente. James pas la
mayor parte de l en la sala comn de Gryffindor tratando de ponerse al da con su
tarea y olvidarse de las muchas distracciones que le exigan su atencin.
Observando su tenaz perseverancia, Rose intent ayudar, pero estaba casi siempre
acompaada de Scorpius, cuya presencia presumida slo sirvi como otra
distraccin.
Qu pasa con ustedes dos? James sise durante una de las ausencias raras
de Scorpius. Se estn besuqueando o qu?
No! Ella insisti, sin mirarlo a los ojos. No te entrometas bobo! No es de
tu incumbencia.
James lade la cabeza con insistencia. S, bueno. Entonces, qu son?
Tal vez, admiti ella secamente. Qu piensas, James? Te agrada
Scorpius? No?
No como a ti, al parecer, James se burl. ltimamente, se parece mucho
ms a un Slytherin que a un Gryffindor si me preguntas. Creo que debes dejarlo.
Bueno, creo que nadie te pregunt, murmur. No lo conoces. Ni siquiera
estuviste aqu el ao pasado.
S que est guardando secretos.
Rose lo mir de repente. Ella entrecerr los ojos. Qu quieres decir?
Secretos. Ya sabes lo que son, verdad? Cosas ocultas que no est diciendo a
la gente? Est tramando algo.
Rose sigui mirndolo de manera significativa. Entonces, un pensamiento
pareci golpearla y neg con la cabeza con desdn. Ah! Se dijo.
Ah qu? James presion.
Ah nada. Vuelve a tu ensayo de encantamientos. Es casi la hora del
almuerzo.

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James sinti que Rose saba algo, pero no se lo dira, sin importar lo mucho que
l intentara. De mala gana, volvi a su tarea, determinado ms firme que nunca a
averiguar lo que Scorpius haca.
Su oportunidad lleg la noche del domingo.
Haba sido un da particularmente infeliz. Gryffindor jug su primer partido
de Quidditch contra Hufflepuff, un raro evento de la tarde del domingo, donde
asisti una gran cantidad de personas para el primer partido de la temporada. Una
lluvia gris y helada impregn el terreno de juego con una niebla hmeda, lo que no
habra sido tan malo si no fuera por el hecho de que Hufflepuff haba tomado la
iniciativa de prolongar el duelo por tres horas. James se acurruc bajo su hmeda
capa entre Rose y Heth Thomas, alternativamente entrecerrando los ojos a causa de
la niebla y luego colocndose las gafas, que rpidamente se empaaron con finas
salpicaduras de niebla.
La visin de Lance Vassar jugando como Buscador, fue singularmente irritante,
sobre todo porque el chico no pareca tener la habilidad ni la pasin por la
posicin. Pas la mayor parte del partido rondando cerca del nuevo marcador,
mirando ociosamente alrededor del terreno de juego y agachndose detrs del
enorme tablero cada vez que una Bludger se diriga a l.
Por su parte, el resto del equipo de Gryffindor pareca preocupado con slo
quedarse en sus escobas nuevas. Junto con el marcador, los padres de Lance haban
proporcionado una flota de nuevas Pulsars, unas escobas tan avanzadas que,
segn informes, haban sido desarrolladas por una rama secreta del Departamento
de Misterios. James las reconoci como el mismo tipo de escoba montada por los
Harrier durante su aventura en Nueva msterdam. Lo que haba sido
sorprendentemente rpida y maniobrable en los abismos de la ciudad abandonada,
sin embargo, eran demasiado para manejar en los lmites del campo de Quidditch.
Mientras James observaba, Mei Isis, una de los Golpeadores de Gryffindor, levant
su bate y se abalanz hacia una Bludger en espiral pasando tan rpidamente, que
choc con Devindar Das cerca de los anillos. Este la maldijo a travs de la fuerte
lluvia, y ella le retribuy furiosamente a su espalda, con su larga y negra cola de
caballo arrojando agua de lluvia por encima del hombro.

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Lance, a la distancia, vio esto con desaprobacin. Detrs de l, el marcador
dispar una carga de fuegos artificiales dorados, anunciando otra anotacin de
Hufflepuff.
Su cabello an no est mojado! Rose proclam de repente, sealando.
l ha encantado el aire a su alrededor para protegerse de la lluvia, slo para que
su corte de pelo no se desordenara! Es un total imbcil!
Tal vez lo hizo para que pudiera ver mejor, Heth sugiri poco convincente.
Podra creerlo, murmur James, si realmente pareciera estar tratando de
ver algo. Slo est esperando que termine el partido para poder volver a darme
miradas petulantes en la sala comn.
Esto es tu culpa, James! Deirdre Finnegan intervino a espaldas de l,
empujndolo en el hombro. Si tan slo no te hubieras perdido las pruebas!
James la mir enojado. Alguna vez vas a dejar que me olvide de eso?
Ella lo mir de forma significativa desde su asiento junto a Graham Warton.
No! Ambos contestaron al unsono.
El partido termin vergonzosamente, cuando la Buscadora de Hufflepuff, Julia
Lemon, apareci lanzndose en picado alrededor de la tribuna de Ravenclaw, con
la Snitch brillando en su mano extendida.
En el otro lado del campo, Lance se encogi de hombros y aplaudi
animosamente. Buen partido! Grit sobre la crepitante lluvia. Buen
partido, todos! Hurra!
James salt de su asiento, olvidando por un momento que no estaba en una
escoba y que no poda ir a golpear a Lance.
Por la noche, la persistente llovizna se haba convertido en un aguacero
constante. La lluvia cubra las ventanas, marcada con destellos de relmpagos y
ensordecedores truenos. James no vera nada a la maana siguiente. La clase de
Cuidado de Criaturas Mgicas de Hagrid, estaba prevista para un paseo en barco
en medio del lago para una visita al Calamar Gigante. Conociendo a Hagrid,
apenas se dara cuenta que segua lloviendo, y mucho menos considerara que la

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clase volviera a la calidez del establo de las criaturas salvajes. Tambin, molestos,
estaran all Morton Comstock y los otros Muggles de Yorke, seguramente
quejndose de la lluvia, del lago y de lo aburrido que poda ser el Calamar Gigante
comparado con los monstruos en sus estpidos juegos de computador.
Era un asombro constante para James, que tantos Muggles prefirieran fingir
desafos en los videojuegos, que ser recompensados por algn reto en la vida real.
Por supuesto, como Ralph a menudo le recordaba, cuando uno era comido por un
dragn en un videojuego, se poda simplemente pulsar reinicio y volver a
intentarlo. No haba un real peligro implicado. James no se lo deca a Ralph, pero
secretamente crea que era ese mismo elemento (el peligro), que haca que la
aventura valiera la pena.
l estaba a la deriva en un sueo irregular cuando el estallido de un
estremecedor trueno sacudi la ventana cerca de su cama. Un relmpago inund la
habitacin, iluminando todo en un breve segundo. James suspir y se dio la vuelta,
molesto por haberse sobresaltado. Mir hacia las profundidades de la oscura
habitacin, sorprendido de que nadie ms se hubiera despertado. Vio el brazo de
Graham sobre el lado de la cama. En el otro lado de la torre, Heth Thomas pareca
haberse quedado dormido mientras estudiaba. Un suave ronquido emanaba
debajo del libro abierto en su rostro. Junto a l, una vela arda en la mesa de noche.
El extremo de la luz de la vela llegaba a la cama de Scorpius. James levant la
cabeza y frunci el ceo con curiosidad. La cama de Scorpius estaba sin hacer, con
bultos de almohadas y mantas. Estaba vaca.
James casi salt de su cama, su corazn de repente golpeando con anticipacin.
Se acerc de puntillas al dosel de Scorpius y se arrodill junto a l. Mir debajo. No
haba nada debajo de la cama, solo un calcetn y una bandada de motas de polvo.
No hay zapatos, James susurr a s mismo. Esa pequea serpiente!
Dnde est?
James se puso de pie lentamente, pensando mucho. Saba que tena que seguir
a Scorpius, pero cmo? No haba ms remedio que salir a hurtadillas esperando
encontrrselo. Quizs Cedric estara fuera en los pasillos y ofrecera ayuda. Por

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otra parte, tal vez Peeves aparecera primero y levantara un alboroto. James no
poda correr el riesgo de ser atrapado, al menos no antes de encontrar a Scorpius.
Asinti y volvi a su cama. Silenciosamente y lo ms rpido que pudo, se visti
con unos pantalones vaqueros y una camiseta oscura, abri el maletero y sac la
Capa de Invisibilidad. Con un movimiento, la arroj sobre s mismo, comprobando
para estar seguro que colgaba lo suficientemente bajo como para ocultar sus pies.
Otro trueno sacudi las paredes, sorprendindolo. Al otro lado de la
habitacin, algo pesado cay al suelo con un ruido metlico. James salt ante el
sonido del mismo, su corazn golpeando en la garganta. Dio media vuelta, con los
ojos muy abiertos y vio a Heth murmurando en su sueo. El libro se haba cado de
su rostro y golpe el suelo.
Es slo un libro de Transfiguracin, murmur para s mismo, deseando
que su corazn dejara de golpear. Por qu de repente estaba tan nervioso? Se
record que no estaba envuelto en una aventura peligrosa. Simplemente estaba
siguiendo a Scorpius, tratando de averiguar lo que el chico estaba husmeando
alrededor en medio de la noche. Era ms bien un permanente y gran misterio, de
hecho. El muchacho haba estado extraamente ausente en medio de la noche
desde su primer ao. Por qu? A dnde iba? Fue a encontrarse con alguien? Y
qu estaran haciendo?
Un escalofro sacudi los hombros de James. Quizs Scorpius era menos
confiable de lo que todos suponan? Despus de todo, l haba, al menos por un
tiempo, trabajado con su abuelo ya fallecido, Lucius Malfoy, en un complot que
habra dado lugar a la muerte de su hermana, Lily. Scorpius afirm, por supuesto,
que no haba sido consciente de ser parte del complot. Pero estaba diciendo la
verdad? Tal vez incluso ahora, segua mintiendo acerca de su lealtad?
James apret los labios con decisin y se volvi hacia la escalera. Esta noche,
por fin, tena la intencin de averiguarlo.
La sala comn estaba oscura y aparentemente vaca, iluminada slo por el
resplandor rojizo del fuego. James borde el sof y las sillas, en direccin hacia el
agujero del retrato. Justo antes de llegar a l, sin embargo, su pie tropez con algo
pesado, envindolo al suelo en un montn desordenado.

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Ay! Una voz susurr.
Quin es? James susurr con dureza, trepando bajo la capa, con el pie
todava gravado en lo que lo haba hecho tropezar. Una mano revolvi la capa y se
la arranc.
James! Era la voz spera y molesta de una nia.
James parpade en la oscuridad. Lil? Qu ests haciendo aqu?
No es asunto tuyo! Su hermana proclam con altivez. Yo debera
preguntarte lo mismo! Y usando la capa de pap, tambin! l te asesinar
completamente cuando se entere de que la robaste de nuevo!
James puso los ojos en blanco. Cuntas veces tengo que explicarte, que no
me la rob esta vez? Cmo supiste que era yo?
Lily dio un suspiro de exasperacin. Escuch tus grandes pisadas bajando
por las escaleras, pero no vi a nadie. O era un fantasma torpe o t bajo la capa de
pap nuevamente.
Una risita eman detrs del sof.
Quin es ese? James exigi, parndose. Qu es esto?
Oh, ese es Chance, Lily sonri. Sal ya, James.
Una mata de pelo castao y rizado se asom sobre el sof. James reconoci al
de primer ao, Chance Jackson, uno de los nuevos amigos de Lily.
Mira, anunci con firmeza, tirando la capa de invisibilidad lejos de Lily.
No s lo que ustedes dos estn
Te refieres a nosotros tres, corrigi la voz de un nio cuando una segunda
cabeza apareci sobre el sof. Era Stanton Ollivander, con un gorro de dormir
sobre su cabeza, ocultando completamente su pelo.
James lo mir. Est bien, admiti secamente. No s qu estn haciendo
ustedes tres, pero es tarde y todos deberan estar en la cama.

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Quin eres t para hablar? Una serena voz contrarrest. Ests fuera de
la cama, no es as?
James mir a los tres rostros por turno. Quin de ustedes ha dicho eso?
Yo lo hice, la serena voz respondi obstinadamente.
Oh, vamos, sal, Marcus, Lily suspir. Es solo James. l no puede
hacernos nada.
Un tercero apareci, esta vez debajo de una silla a la izquierda de James.
Marcus Cobb mir hacia l, con su pelo negro revuelto en un nido de pjaro y sus
sobrios ojos verdes en la oscuridad.
Miren, James hizo un ademn de fastidio, cuntos de ustedes estn ah,
de todos modos?
Bueno, Lily admiti, levantando la mano y contando con los dedos.
Adems de nosotros cuatro, est Shivani, quien an est en el piso de arriba
ponindose su maquillaje porque es una tonta que piensa que en el camino,
podramos huir de un vampiro guapo y quiere lucir muy bien, y Penlope Bones
iba a venir tambin, pero se acobard en el ltimo momento y se hizo la dormida
sin importar lo duro que la sacud. As que eso es todo un poquito de aventura
nocturna en los invernaderos y luego regresar, tal vez con una parada en la cocina
para comer algo. Y qu ests haciendo y sobre todo solo, hermano mayor?
James se recuper y levant la barbilla. Tal vez estoy manteniendo un ojo en
ti, hermanita, asegurndome de que no haces ninguna tontera.
Lily asinti. Claro. Y tal vez yo soy la reina de la condenada Inglaterra.
En el sof, Chance Jackson volvi a rer, tapndose la boca con ambas manos.
No nos puedes hacer nada, Marcus anunci, sin dejar de mirar hacia James
debajo de la silla. No eres un prefecto o Jefe, ni nada. Adems, siempre ests
afuera escondindote despus de que se apagan las luces. No puedes tener toda la
diversin.
No me estoy divirtiendo afuera! James dijo entre dientes. Miren, esto es
un asunto serio. No les puedo contar al respecto.

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Ooo! Stanton sonri ansiosamente. Ests en una nueva aventura?
Cameron dice
Cameron dice un montn de cosas, interrumpi James, levantando ambas
manos. La respuesta es no. Ustedes no pueden venir conmigo y necesitan
regresar al piso de arriba a sus dormitorios. No es seguro estar en los pasillos por
la noche. Podran encontrarse con...
Lily lade la cabeza. Encontrarse con quin? O qu?
No importa, James desalent ligeramente. Slo confa en m, de
acuerdo? No esta noche. No puedo arriesgarme a que me atrape Peeves o Filch y
arruinar todo. Maana, escabllete todo lo que quieras. No me importa si te pillan
luego.
Lily mir especulativamente hacia James durante un largo momento. Detrs de
ella, Shivani Yadev apareci en la escalera de caracol, sus ojos oscuros con una
pesada capa de sombra de ojos. Se detuvo cuando vio a James, con seriedad.
Le pediste a tu hermano que viniera? Pregunt con evidente desdn.
No, Lily sonri. l tiene sus propios planes. Vamos.
Los cuatro estudiantes ms jvenes comenzaron a dirigirse al agujero del
retrato.
No! James dijo con voz spera, saltando para salir adelante de ellos.
Voy a... Voy a acusarte!
No lo haras, Lily lade la cabeza, detenindose frente a James.
Lo hara. Mira, no me importa lo que haces. Pero no esta noche. Est bien?
Vamos, Lil.
Molesta, entrecerr los ojos hacia l. Finalmente, suspir con fuerza. Bien.
Con una condicin.
Cul?
Me quedo con la capa.

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James se qued atnito hacia ella. Qu?! Pero Pap
Y maana tienes que decirnos en lo que ests.
S! Stanton estuvo de acuerdo de todo corazn.
James balbuce. Pero...! Espera, son dos condiciones!
Lily se cruz de brazos. Tmalo o djalo. Adems, un mayor de cuarto ao
como t no necesita una capa de invisibilidad para colarse por la noche, verdad?
James exhal con frustracin. Muy bien! Enojado, empuj la capa hacia su
hermana. Pero devulvela cuando la necesite, entiendes? Este es un asunto
serio! Pap lo dijo!
Y no podemos esperar a escuchar todo sobre eso, Lily asinti, aceptando la
capa con una pequea sonrisa triunfante. Muy bien, todos, supongo que esta
noche regresamos a nuestras camas.
Qu? Shivani se quej estridentemente, haciendo un gesto hacia su rostro
impecablemente maquillado. Me tom veinte minutos para ponerme todo esto!
Todos vestidos y no vamos a ningn lugar, Marcus asinti con tristeza.
Y todos esos solitarios vampiros por ah solo esperando por ti.
Lo intentaremos de nuevo maana por la noche, Lily tranquiliz, llevando
a Shivani y a Chance de vuelta hacia las escaleras de las chicas. Y maana vamos
a tener esto! Levant la capa de invisibilidad. Ni siquiera el seor Filch nos
coger si todos nos metemos debajo. Valdr la pena la espera.
Echando humo, James vio como Lily se retiraba por las escaleras del
dormitorio de las chicas. Ella estaba en lo cierto: que en realidad no necesitaba la
capa de invisibilidad para esconderse. Aun as, le irritaba que ella lo hubiera
extorsionado con xito. Claramente, la propensin de los Potter para las travesuras,
no se detuvo con los chicos. Sacudiendo la cabeza con irritacin, James se volvi
hacia el agujero del retrato y sali.
Fuera de las ventanas del pasillo, la lluvia segua cayendo en una cortina
constante, ocultando la luz de la luna y sumiendo las salas casi a la oscuridad total.
James camin a tientas hacia la escalera, sabiendo que no poda permitirse el lujo

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de encender su varita por el riesgo de alertar al escurridizo Scorpius. Su nica
esperanza era espiar al chico sin ser notado.
Un relmpago parpade silenciosamente ms all de la ventana de Heracles,
dando a la escalera un contraste espeluznante por un breve segundo. James se
desliz hasta el vestbulo, y luego se detuvo, esforzndose por escuchar lo ms que
poda a travs del repiqueteo constante de la lluvia y el crujido ocasional del
oscuro castillo y las escaleras movedizas. No poda or ni ver ninguna seal del
vagabundo Scorpius. Mir a su alrededor con impaciencia. Si slo tuviera el Mapa
del Merodeador! Por un momento consider en tratar de llamar a su padre por la
red Flu y pedirle que localizara a Scorpius para l, pero eso significara volver a la
sala comn y esperar a que su padre todava estuviera despierto, sin mencionar,
estar dispuesto a ayudar a James en su misin personal de sospecha. Lo ms
probable, es que su padre simplemente le dijera que dejara a Filch manejar el
asunto y que se metiera de nuevo en la cama. Frustrado y molesto, James suspir
con dureza.
De repente, una sombra se movi en el arco al final de la entrada. Una luz
apareci, sostenida por una misteriosa mano.
De hecho tienes razn, mi cielo, una spera y vieja voz murmur.
Alguien ha sido descuidado. Muy descuidado de hecho.
El corazn de James repentinamente golpe en sus odos. Era Filch,
acompaado de su antigua gata, la Seora Norris. Tan silenciosamente como pudo,
James trep hacia atrs encima de las escaleras y se escondi detrs de la
barandilla. Poda ver la luz de la linterna de Filch creciendo ms brillante en el
suelo de piedra cuando el hombre se acerc, con sus botas golpeando sordamente.
Una sombra se alarg en la linterna de la luz, y luego fue interrumpida por la
forma de la propia seora Norris, con su cabeza baja y el spero pelaje erizado en
su espalda. James se encogi contra las escaleras, tratando de presionarse ms a la
sombra cada vez menor de la barandilla.
De repente, para alivio de James, la gata se alej, dirigindose hacia las puertas
del Gran Comedor. James levant la mirada hacia ellas y vio que estaban
ligeramente abiertas, mostrando una estrecha lnea de oscuridad.

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No podemos permitir esto, verdad, mi cielo? Filch gru, siguiendo a la
gata y apoyndose en un viejo y nudoso bastn. No con todos esos armarios
poco fiables alineados como bonitas criadas, rogando para hacer travesuras. El
director no estara contento, verdad? No, me parece que no lo estara. La cabeza
de alguien seguramente va a rodar.
James se estremeci. Algo de la oscura seguridad en la voz de Filch, le dio a
entender que sus palabras no eran una mera broma floja. Cuando Filch empuj las
puertas cerradas y bloqueadas, James camin hacia atrs por las escaleras y
alrededor de la esquina del rellano inferior. Otro relmpago arroj a las escaleras
colores brillantes de la vidriera, esta vez acompaado de un trueno.
La seora Norris gir su cabeza de bala hacia las escaleras, con los ojos
entrecerrados y sus orejas presionadas contra su crneo. James se qued sin
aliento, moviendo sus pies hacia atrs justo a tiempo. Bajo el sonido de la lluvia, le
pareci que poda or fuerte el ronroneo del gruido de la gata.
No te preocupes, mi cielo, Filch cantaba con su voz inquietantemente
alegre. Es un nuevo da, lo es. Incluso tu viejo amo tiene algunos trucos bajo la
manga ahora, no? Se ri entre dientes, haciendo un sonido como de grava en un
caldero oxidado. El pelo de James se eriz en la base de su cuello.
Entonces, por unos largos y desconcertantes minutos, Filch estuvo en silencio.
James slo poda ver una esquina estrecha del vestbulo desde su escondite.
Todava estaba iluminado con la luz amarilla de la linterna de Filch, balancendose
ligeramente a medida que el hombre pareca merodear, arrastrando y golpeando
con su bastn. Cada aleatorio toque pareca acercarse ms.
Y entonces, con un largo crujido y gemido, Filch comenz a subir las escaleras.
No haba ningn otro sitio para que James se moviera; las escaleras detrs de l
eran demasiado altas para trepar antes de que Filch lo encontrara. Presion hacia
atrs, sinti las escaleras clavndose en la espalda mientras la luz de la linterna se
haca ms brillante frente a l, extendindose en el piso del rellano. La sombra de la
seora Norris trotaba a la vista. Ella todava estaba gruendo, profundo y alto en
su felina garganta.

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De repente, una fra cortina de tela cay sobre James desde atrs, bloqueando
momentneamente su vista, que lo hizo sobresaltarse pero por suerte no grit. La
tela era demasiado familiar, despus de todo, aunque no pudo explicar su
repentina aparicin. La capa de invisibilidad cay sobre sus rodillas cuando una
figura pequea trep cerca detrs de l, agarrndolo con fuerza alrededor de los
hombros.
La seora Norris apareci en el rellano delante de James, congelndose en el
lugar cuando la capa lo cubri. Filch subi lentamente a la vista detrs de ella,
parloteando con su bastn en cada escaln y silbando.
Vamos a echar un vistazo a lo largo de los pasillos del segundo piso, de
acuerdo, querida? Sugiri. El director estar ms contento si podemos llevarle
el responsable. Por supuesto, tambin puede haber sido un descuidado elfo
domstico. Pero qu podemos esperar, no?
Una vez ms, la sutil y oscura alegra en la voz de Filch hel a James. l
esperaba que sus dedos estuvieran totalmente cubiertos por la capa. Detrs de l, la
pequea figura respir brevemente en su odo, y con un superficial arranque, lo
agarr en un apretn de muerte.
La seora Norris olfate el aire, aparentemente para mirar directo a travs de la
capa de invisibilidad. Entonces, cuando Filch la alcanz en el rellano y la empuj
con impaciencia con su bastn, ella trot por las escaleras, pasando lo
suficientemente cerca de James y de su benefactora que casi los cepill con su cola.
Filch sigui, mantenindose por suerte en el centro de la escalera, con el nudoso
bastn golpeando lo suficientemente cerca al zapato de James que pellizc un
pliegue de la capa de invisibilidad.
James contuvo el aliento, al igual que la pequea figura detrs de l. Saba
quin era, por supuesto, y su alivio por su aparicin era slo ligeramente mayor
que su molestia por su duplicidad. Un minuto ms tarde, cuando la luz de la
linterna de Filch y el golpe de sus botas se alejaron en el segundo piso del corredor,
se quit la capa y se volvi en el acto.
Eres una irremediable soplona! Dijo entre dientes.

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Me debes una grande, Hermano Mayor, Lily susurr, su rostro
excesivamente plido en la penumbra. Ella estaba claramente conmovida por su
estrecha vocacin, pero tambin, evidentemente, regocijada por eso. Su rostro se
ilumin con una salvaje sonrisa. Eso fue una locura intensa, no?
No es gracioso! James dijo con spera voz. Seriamente, eso fue
demasiado cerca para estar reconfortado. Qu ests haciendo aqu?
Quieres decir que adems de salvar tu flaco trasero? Respondi ella,
todava sonriendo nerviosamente. Al ver lo que ests haciendo, por supuesto. Te
segu casi tan pronto como te fuiste.
Pero, James sacudi la cabeza con exasperacin. Promet que te acusara
maana!
Me imagin que acabaras haciendo algo. Te segu para mantenerte intacto.
James suspir y se dej caer en la escalera. As que no creo que haya alguna
manera para enviarte de vuelta a la cama, cierto?
Lo dudo, ella respondi alegremente. Adems, parece que necesitas la
capa de invisibilidad, despus de todo. Realmente, pens que estaras mejor con
esto por ahora. Esta cosa te ha hecho descuidado.
No molestes, murmur James, al pararse. Slo mantente cerca. No estoy
diciendo nada. Eso s, no deben atraparnos, entiendes?
Lily ri maniticamente cuando ella se levant despus de James, sacudiendo
la capa sobre sus hombros, pero dejando la cabeza afuera, que pareca flotar en el
aire detrs de l.
Entonces, qu pasa si permitimos que nos atrape el seor Filch? Susurr
mientras descendan en la entrada del saln. He odo que le gusta torturar a
vagabundos nocturnos torcindoles los pulgares y con la, er, Dama de Hierro. O
algo.
Esas son slo historias de los de primer ao, James respondi secamente.
Si te pillan, consigues la Detencin. Por lo general es algo tedioso y
desagradable. Pero es cierto que si Filch lo hace a su manera, sera peor la carga.

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Entonces, qu estamos haciendo? Presion, siguiendo tan cerca detrs de
l que ella lo choc mientras doblaban una esquina. Es peligroso? Hay
Slytherin malos involucrados? Albus sabe de ellos? Tal vez deberamos conseguir
que viniera tambin, eh? O que el dormitorio est justo debajo del lago, con
ventanas que miran para arriba de l. Ooh! Podemos ir a mirar?
Lil, cllate s? James silb a su vez. Esto no es un maldito crucero
placentero! No puedo escuchar nada contigo quejndote!
Qu estamos escuchando? Ella respir, imperturbable. Estamos
siguiendo a alguien? Eso es todo, no es cierto?!
Shhh!
Se detuvieron cuando se acercaron a la vieja sala circular. Las antorchas
parpadearon all, llenando la redonda habitacin con luz naranja. Desde el
corredor, James pudo ver los restos rotos de la estatua de los antiguos fundadores.
Las sombras parecan moverse en la pared.
Alguien est ah! Lily susurr con tono agudo en el odo de James,
agarrndose al hombro nuevamente.
l neg con la cabeza. Es slo la luz de las antorchas. No hay nadie
Las palabras se quedaron atrapadas en su garganta cuando un par de oscuras
figuras se lanzaron junto a la estatua rota. Las figuras estaban vestidas de pies a
cabeza, ocultando su forma y tamao. Un momento despus, una presin de aire
fro y nebuloso alborot los tapices en el pasillo. Inesperadamente, la puerta de la
sala cruji ligeramente y luego se cerr.
Estabas diciendo? Lily susurr.
James neg con la cabeza. Qudate cerca, y permanece bajo la capa,
instruy. Si hay problemas, regresa y tratar de contactar a pap por la red Flu. Si
tenemos suerte, l est viendo todo esto en el Mapa del Merodeador de todos
modos.
Lily asinti. Hola pap, ella susurr con nerviosismo vertiginoso.

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Juntos, se deslizaron hacia la sala circular. James se dio cuenta que tena su
varita en la mano, habindola alcanzado instintivamente en cuanto vio las
misteriosas figuras. Fue algo excesivo, por supuesto. Probablemente slo era
Scorpius y otro estudiante; un Slytherin, tal vez. Sin embargo, James no poda
resignarse a embolsar su varita de nuevo, o incluso bajar la alerta y en posicin
defensiva, la apunt frente a l.
La sala era de color naranja rojizo con antorchas. La estatua rota, mostrando
slo los pies y las piernas de los fundadores, proyectaba una sombra danzante
muy arriba en las paredes. A travs de ella, las antiguas y enormes puertas dobles,
parecan de treinta metros de altura.
James se detuvo de repente, con una sensacin de fro hasta los pies.
Lil, susurr sin girar. Debes volver. No deberas estar aqu.
No puedo, Lily respondi obstinadamente, presionando contra James de
nuevo, mirando por encima del hombro de l.
Lo digo en serio, James insisti, dando media vuelta para mirarla. Este
no es un lugar para ti. Eres demasiado joven. Apenas sabes cul es el lado que tu
varita debe apuntar, mucho menos cmo usarla. No es seguro.
Lo digo en serio tambin, James! Susurr, y James vio que el rostro de su
hermana se haba puesto muy plido. No puedo regresar por mi cuenta a menos
que vengas conmigo.
James entendi. Estaba asustada. Con la aparicin de las misteriosas figuras
vestidas, la aventura haba pasado de ser un inofensivo jugueteo de medianoche a
un peligro demasiado real. Lily tena miedo de regresar completamente sola a
travs del enorme castillo en una noche de tormenta. Recordando lo que le haba
sucedido en la primera noche, James no poda culparla.
Muy bien, Lil, dijo, cogiendo a su hermana por los hombros. Qudate
detrs de m, y mantn la capa de invisibilidad sobre ti todo el tiempo. No te la
quites por ningn motivo. De acuerdo? Slo vamos a echar una ojeada y ver qu
es. Probablemente no sea nada. Es probable que slo sea Scorpius Malfoy despierto
haciendo nada bueno con algn compaero de Slytherin.

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Lo saba! Lily de repente sonri, tapndose la boca con las manos.
Slytherins furtivos! Como en los tiempos de pap! Y un Malfoy en el medio!
Ooo! Esto es tan emocionante!
James suspir. Hizo un gesto de impaciencia y Lily se puso la capa,
desapareciendo completamente.
Con un movimiento de cabeza, James se gir y se desliz hacia la entrada de la
sala circular. Una pequea puerta de tamao humano estaba ubicada al lado
derecho de otra ms grande. James la abri y una rfaga de viento la empuj
contra l, trayendo consigo una lluviosa neblina y los sonidos de la tormenta. Lily
se aferr a James desde atrs, con fuerza.
Una vez ms, una sensacin de fro temor cay sobre James. Trag saliva, y
luego atraves la puerta en la oscuridad, con Lily a sus talones.
La lluvia haba disminuido a un denso golpeteo. Brillantes cortinas caan por
todas partes, en las murallas y techos, pero una vez que los dos salieron al patio,
las gotas fueron gruesas y escasas. El viento empuj a travs del patio amurallado,
agitando las malas hierbas y gimiendo en los rboles invisibles del Bosque
Prohibido. James mir a su alrededor, forzando la vista contra la oscuridad. All,
lejos a la derecha, un destello de varita se balance y desapareci, como si fuera
ocultada en la manga del portador.
Por aqu, murmur James, tirando a Lily detrs de l. Ella se qued cerca
cuando se pusieron en camino hacia el bajo muro de piedra y a travs de la puerta
abierta. Un relmpago ilumin las nubes, convirtiendo el paisaje negro en una
fotografa plida. A lo lejos, el granero de Hagrid luca rgido contra la noche,
enmarcado por un cuadro de rboles chorreantes. Una fraccin de segundo ms
tarde, la oscuridad envolvi todo nuevamente, incluso ms espesa que antes.
A dnde vamos? Lily susurr, con los pies chapoteando en la hierba.
James neg con la cabeza, tratando de ver sin gafas a travs de la oscuridad. No
hubo ms destellos de luz de la varita en la distancia, pero el destello ocasional de
un rayo les mostr que se estaban acercando al campo de Quidditch.

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Lily no debera haber venido con l. La certeza de esto se hundi en James
como un carmbano. Era demasiado peligroso para ella. No saba cmo lo saba,
pero lo saba. Era su trabajo protegerla. Eso es lo que haba dicho su padre. Y sin
embargo, ah estaban, afuera en una noche tormentosa, siguiendo a un par de
figuras misteriosas en lo desconocido.
No deberas haber venido, murmur James. Es demasiado peligroso.
Deberas haber regresado donde estaras a salvo. Sacudi la cabeza con rudeza.
Debera haberte detenido, Lucy.
Lily de repente dej de caminar. Hizo un movimiento mientras se quitaba la
capa de su cabeza, dejando al descubierto su pelo rojizo y la cara plida en la
oscuridad. Qu acabas de decir? Pregunt ella, en voz baja.
Te dije que deberas haberte quedado donde estabas a salvo! James repiti
con impaciencia, dndose la vuelta. Es demasiado peligroso. No deb dejar que
vinieras.
Lily se limit a mirarlo en la oscuridad, y James saba por qu. l no quera
admitirlo.
l la haba llamado Lucy.
Dio un paso atrs hacia su hermana y le puso nuevamente la capa. Ocltate,
dijo bruscamente. Regresaremos. Juntos, de acuerdo? Esto fue... un error.
Adems, es probable que no sea nada.
Como para contrarrestar lo dicho, detrs de James, un ruido metlico reson en
la oscuridad. De cerca, hubo un murmullo repentino de voces bajas,
indistinguibles contra el viento y los gemidos de los rboles.
Hay ms de ellos! Lily jade, agarrndose al brazo de James con miedo.
Por all! En el campo de Quidditch!
James asinti, girando y con los ojos muy abiertos. Dese otro relmpago para
que iluminara el terreno de juego y revelara sus secretos, pero la tormenta estaba
amainando y la noche estaba perfectamente negra. Sin darse cuenta, empez a
avanzar poco a poco hacia delante nuevamente, llevando a Lily con l. Sinti las

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tribunas de las casas cernindose sobre l ahora, oy el aleteo de sus banderas en lo
alto.
Desde el centro del campo, ms voces llegaron con el viento, callado y
extraamente excitado. Pareca que haba varios de ellos, casi una pequea
multitud. James se desliz cerca de la tribuna ms cercana y forz la vista,
creyendo que poda ver una mancha oscura de figuras vestidas acordonadas en la
hierba de la lnea central. Otro chasquido sordo son. Una risa silenciosa. Un
susurro y el aleteo de una tela.
Una repentina luz verde ilumin la multitud vestida. Se dispar hacia arriba
como un cohete, o como un hechizo de tiro de una varita. Su luz se extendi
dbilmente sobre el terreno de juego, iluminando no menos de veinte figuras
vestidas, la mayora llevando escobas, todas estirando la cabeza hacia atrs para
mirar. Un pavor helado se apoder de James cuando la luz verdosa se dispar alta
en el aire. l alcanz instintivamente a Lily, reuniendo el aliento para decirle que
corriera lo ms rpido que pudiera hacia el castillo.
Antes de que pudiera hablar, sin embargo, algo le dio un codazo en la espalda,
una varita, la cual se mantuvo firme y constante.
James se dio la vuelta, golpeando la varita con el codo. l blandi su propia
varita salvajemente, empujando la forma invisible de Lily a un lado y disparando
hacia atrs, al espeso campo. Un relmpago brill una vez ms, baando el terreno
de juego con su luz sea, y James se encontr as mismo, varita a varita con una de
las figuras vestidas, de espaldas a la hierba, con su brazo derecho apuntando hacia
arriba y hacia fuera, con la varita recta en el puo. La cabeza de la figura con tnica
fue descubierta, mostrando un corte de pelo rubio ondulado y una cara
inesperadamente familiar.
James se qued atnito como el parpadeo de un rayo, sin estar seguro de creer
lo que estaba viendo. Zane? Ladr.
El chico rubio puso los ojos en blanco y se embols su varita. Ya es hora de
que nos encontremos, dijo. Estaba empezando a creer que nunca caeras en la
cuenta. Y tus chicos realmente necesitan algo de sangre fresca. Ha dejado de ser un
reto despus de todo.

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Sigue hablando, Walker, una voz femenina llam desde el terreno de
juego. Si fueras tan bueno en una escoba como lo eres con la boca.
Esa es Willow? Pregunt James, la confusin reemplazada lentamente por
el pavor mientras suba de nuevo a sus pies.
Ese es James? Willow Wisteria dijo, acercndose y saliendo de la
oscuridad. Ya era hora de que aparecieras. Estaba empezando a creer que
bamos a necesitar dejarte una nota grabada y un rastro de migas de pan.
Yo no... James balbuce, mirando a su alrededor a medida que ms
estudiantes se reunan en torno a l, meneando la cabeza con diversin irnica.
Pens... la luz verde! Pens que era...! Qu estn...?
Scorpius Malfoy se acerc a James, con la cabeza inclinada hacia un lado y una
sonrisa sardnica enroscndose en el labio. Pensaste que ramos viejos
Mortfagos de escuela, tal vez? Lanzando la temida Marca Tenebrosa por
diversin?
Hubo una dispersin de risas silenciosas. Por encima de las cabezas de los
estudiantes reunidos, la luz verdosa se balanceaba y creca, arrastrando una cola
tenue de chispas. James levant la mirada hacia ella y finalmente vio lo que
realmente era. Era una Snitch Dorada, sus diminutas alas encantadas con luz
verde, brillando como una lucirnaga hiperactiva contra las nubes oscuras.
Bueno, Potter, finalmente nos descubriste, dijo Scorpius, obviamente
disfrutando de la total confusin de James, y por lo tanto oficialmente debes
unirte a nosotros. Si te atreves. Y si eres lo suficientemente bueno. Bienvenido,
anunci, abriendo los brazos, al Quidditch nocturno.
Junto a James, un repentino crujido de tejido revel la cabeza de Lily, sus ojos
alucinantes de deleite, con el pelo rojizo despeinado alrededor de su cara
enrojecida. Esto, exclam con un chillido casi silencioso, es la cosa ms
genial que he visto en mi vida!

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Captulo 6
La Liga Nocturna
Zane le resumi rpidamente a James cmo funcionaba el Quidditch Nocturno.
Bsicamente, son tres partes de Quidditch, una de Clutch, y una pizca de
completa locura dijo, llevando a James hacia el centro del campo oscuro. Un bal
abierto se mova un poco con tres Bludgers brillantes tensamente atadas en sus
correas. En medio de ellas, una vieja pelota de cuero de Clutchcudgel brillaba con
una luz prpura plida.
El Quidditch Nocturno requiere solo 5 personas por equipo (dos cazadores,
un bateador, un guardin y un buscador). Aunque, jugamos con tres Bludgers slo
para mantenerlo interesante Zane apunt, indicando el bal. Los goles se
realizan con una Clutch, que es un poco ms pequea que la Quaffle y mucho ms

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fcil de manipular en la oscuridad. Puedes utilizar cualquier hechizo de duelo que
quieras en tus oponentes, lo que suena peor de lo que es, ya que est demasiado
oscuro para apuntar apropiadamente y es probable que alcances a tu propio
compaero que a alguien ms. Y lo ms importante, la Snitch vale solo cincuenta
puntos.
Qu? exclam James, su cabeza daba vueltas como todo alrededor,
jugadores equipados empezaron a elevarse, sus tnicas negras se batan hmedas
en el viento. Por qu slo cincuenta puntos? Eso es cien puntos menos que el
Quidditch regular!
Exactamente Zane asinti con firmeza. En el Quidditch regular, todo el
partido pasa por el Buscador. El resto del equipo puede dominar, marcar un
montn de puntos, pero si el Buscador del otro equipo atrapa la Snitch, nada de
eso importa.
Pero ah es donde entra en juego la estrategia! insisti James. Es por eso
que el Buscador del equipo que lleva la delantera impide que el otro Buscador
atrape la Snitch hasta que la puntuacin sea lo suficientemente alta como para
evitar una victoria! Son tcticas bsicas de Quidditch!
El Quidditch Nocturno no se trata de estrategia, reprendi Willow
Wisteria, chocando el codo juguetonamente con James. Se trata de anotar tantos
goles como sea posible y no perder los dientes en el proceso. Te apuntas, o quizs
tienes una cita urgente en Nueva Amsterdam? Siempre podramos ir a despertar a
Lance Vassar y ver si l quiere jugar.
James la mir con confusin. Quieres decir que quieres que juegue? Cmo,
ahora?
No es que queramos que juegues Willow se encogi de hombros,
elevndose hacia el oscuro aire. Pero Aloysius recibi una Bludger en la mueca
en el ltimo partido. Todava est muy adolorido como para tomar un bate.
Necesitamos un bateador sustituto esta noche. Ests dentro, o no?

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James parpade. Todo estaba ocurriendo tan rpido, y tan diferente de lo que
estaba esperando. Yo... Seguro! Solo que...no estoy equipado. Y no tengo mi
escoba conmigo ni nada.
Oye Arnst! Willow llam suavemente a travs del campo. Dale tu
tnica y bate a James. Entrar por ti esta noche.
An en el suelo, Aloysius dio una mirada ofendida, magnificada por sus gafas
gruesas. Qu? Ninguna posibilidad! Todava puedo jugar! Soy ambidextro!
Mira! gir su bate violentamente con el brazo izquierdo, casi golpendose a s
mismo en la oreja.
Willow neg firmemente con la cabeza. Lo siento, Arnst. Veamos que puede
hacer James. Si no lo soporta, lo sustituiremos por ti luego.
Buenoescupi Aloysius con rabia, quitndose la tnica y revelando un
pijama a rayas de color burdeos. Pero no puede usar mi escoba! La tengo
arreglada de la forma que quiero y no quiero que la desbalancee.
James acept las ropas del chico y comenz a ponrselas. Eran demasiado
grandes y perfectamente negras.
Entonces, Qu voy a montar? pregunt, con voz ahogada mientras
luchaba dentro de la tnica. No puedo volver a buscar mi Thunderstreak. Filch
est al acecho esta noche, slo buscando a alguien para llevarle al director.
Zane suspir. Mir a James valorativamente, y finalmente dijo. Esto va en
contra de mi mejor juicio, sabes. Despus de todo, ests en el otro equipo. Y an
estoy bastante molesto contigo.
James frunci el ceo. Lo s. Quera hablar contigo acerca de eso...
Zane levant una mano. Ahora no. Y no estoy seguro si hablar arreglar algo
de todos modos. No s cul es tu problema con Nastasia, pero mi consejo es que te
lo guardes para ti mismo. Hemos pasado por muchas, James. Pero Nastasia es mi
chica.

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James se encogi de hombros, sus mejillas se calentaban en una mezcla de ira y
alguna otra emocin no identificable. No estoy seguro que sea la chica de
alguien ms, si le preguntas.
Qu? pregunt Zane, levantando sus cejas provocativamente.
Nada. Olvdalo. Quidditch Nocturno, recuerdas? Qu voy a montar?
Tienes alguna escoba de repuesto por ah o algo as?
Zane entrecerr los ojos y apret los labios en la fina lnea. Un momento
despus, se gir y se alej.
Bien murmur James para s mismo. Que sea de esa forma.
Mir hacia arriba, buscando a Willow entre las figuras que revoloteaban como
murcilagos lanzndose sobre el terreno de juego. Por lo que saba, el partido era
Gryffindor contra Ravenclaw, con Zane programado para jugar por el equipo de
su antigua casa. Voces familiares llamaban en voz baja, en su mayora de sexto y
sptimo ao. James ahuec sus manos para llamarlos cuando una figura se acerc a
l con brusquedad de la oscuridad. Era Zane, sosteniendo una forma larga y
familiar en sus manos.
Toma dijo secamente. Ni siquiera s por qu lo traje. Lo he estado
ocultando en el almacn del equipo desde el primer partido de este ao.
Los ojos de James se abrieron cuando acept el objeto. Era la Skrim de
Clutchcudgel del ao anterior, su cubierta negro lacada y las llamas azules
brillaban en la oscuridad. Pas la mano por su forma pulida, dndose cuenta de lo
mucho que extraaba montarla.
Esto es realmente legal? pregunt sin aliento.
Zane se encogi de hombros. Es Quidditch Nocturno. Casi todo es legal.
Con eso, el chico rubio mont su propia escoba y se elev, disparado en la
niebla oscura como un cohete.

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Vamos, James! dijo Lily tan silenciosamente como pudo, ahuecando las
manos en su boca. Esto es tan maravilloso! No puedo esperar para decirle a
mam y pap!
La primera regla del Quidditch Nocturno dijo Willow con severidad desde
la sobrecargada oscuridad es que no hablamos del Quidditch Nocturno.
Ah! asinti Lily con comprensin entusiasta. Por supuesto! exager
ella bloqueando su propia boca, con una sonrisa incontenible.
James asinti para s mismo, con la cabeza aun nadando con este notable
cambio de los acontecimientos. Con un practicado movimiento, volc su Skrim
boca arriba en el suelo. Se balanceaba seis pulgadas por encima de la hierba y
James la atrapaba ah con su pie derecho.
Ridculo dijo Aloysius con total naturalidad. Mir a James a los ojos y le
arroj su bate. No te mates en esa cosa, Potter.
Gracias por tu preocupacin asinti James.
No estoy preocupado Aloysius puso los ojos en blanco. Sera difcil de
explicar al director. Ahora ve a patear algunos traseros Ravenclaw.
James levant el bate y sonri. Un momento despus, se elev desde el suelo,
agachndose sobre el tablero y acelerando en el aire brumoso. l se tambale por
un momento, al no haber montado una Skrim en muchos meses. Sin embargo, casi
al instante, sus habilidades aparecieron de nuevo en l. Se abalanz de lado a lado,
zigzagueando entre los jugadores. A poca distancia, la Snitch se precipit
violentamente, dibujando vetas verdosas en el aire.
Muy bien! Aloysius dijo con voz spera desde la lnea central de abajo,
despus de haber asumido el papel de rbitro. Tenemos seis horas de oscuridad,
Usmoslas bien! Esto es Gryffindor versus Ravenclaw! El ganador enfrenta a
Slytherin la prxima semana. Y es mejor que sea Gryffindor!
Slo libera las pelotas para jugar, Arnst! Herman Potsdam dijo desde el
equipo de Ravenclaw. James lo haba visto en los pasillos, pero nunca haba

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hablado con l. Era de sexto ao, con un poco de sobrepeso y torpe, no muy
diferente de Aloysius Arnst. Al parecer, el Quidditch Nocturno se daba para esos
jugadores. James se pregunt fugazmente si ese hecho era un buen augurio para l.
Que comience el juego! dijo Aloysius con voz ronca, lanzando la Clutch
en el aire y liberando las Bludgers.
La sonrisa de James pareca pegada en su cara. Levant el bate, se inclin hacia
delante sobre su Skrim y se dispar hacia el repentino combate cuerpo a cuerpo en
el aire.

Por las siguientes dos semanas, el Quidditch Nocturno casi ocup la totalidad
de la mente de James.
Los partidos no eran discutidos nunca durante el da, pero haba miradas de
complicidad en los pasillos. Herman Potsdam, por ejemplo, mir de forma
fulminante a James fuera del saln de Aritmancia la semana siguiente a la victoria
nocturna de Gryffindor sobre Ravenclaw. Willow Wisteria, normalmente tan
distante y fra como un tmpano de hielo con cualquier persona ms joven que
ella, de repente se hizo muy amiga de James, parando junto a su mesa en la
biblioteca y "accidentalmente" dejando los libros de historia de Quidditch y
tcnicas de duelo ofensivo encima. Incluso Scorpius pareca ms soportable ahora
que compartan el secreto.
Poco a poco, James aprendi la historia del Quidditch Nocturno. Haba
comenzado durante el segundo ao de James, iniciado accidentalmente por el
Profesor Longbottom.

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Conoces la pocin que te di despus del tu primer partido? susurr
Scorpius en la maana del mircoles entre las clases, mirando a su alrededor
furtivamente mientras l y James se agazapaban cerca de la antigua estatua de
Lokimagus, el Perpetuamente Productivo.
La del sueo? asinti James. S, claro. Supuse que la sacaste desde el
armario de pociones.
No exactamente. Y hace ms que ayudarte a saltar una noche de sueo dijo
Scorpius, encorvando los hombros y mirando alrededor de la nariz de Lokimagus.
Peeves estaba pintando bigotes en una fila de retratos, la mayora de los cuales ya
tena bigotes y se quejaban en voz alta por agregarles. Elaboramos las pociones
nosotros mismos, usando esta planta bien rara, Somnambulis, que ha sido
prohibida por el Ministerio por un montn de razones aburridas. Algo sobre
acuerdos comerciales mgicos con los productores de otros pases. Rose lo explic,
pero no la escuch. El punto es, que alguno de nosotros descubrimos que el
Profesor Longbottom comenz a plantar en secreto unas pocas hace un tiempo
durante mi primer ao. Trenton Bloch pens que nos dara la visin nocturna o
algo as. Tomamos algunas, y la preparamos con una vieja receta de pociones que
encontr, y terminamos despiertos toda la noche sin nada que hacer.
James frunci el ceo. As que slo decidieron ir al campo de Quidditch con
una coleccin de balones brillantes?
Nos tom un par de semanas para llegar a la idea y encantar un bal de
equipamiento antiguo. Despus de eso, fue slo cuestin de hacer un suministro de
Somnambulis y reclutar suficientes jugadores. Se supona que seran solo diez
jugadores, lo suficiente para hacer un juego. Pero todo comenz a tener vida
propia. La gente no poda evitar decirles a otras personas. Finalmente, haba un
equipo para cada casa. Tuvimos que poner algunas reglas oficiales. Uno, nunca
hablamos acerca del Quidditch Nocturno. se detuvo y mir a James de forma
significativa.
Lo entiendo James asinti gravemente. Esta conversacin nunca ocurri.

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Dos susurr Scorpius, volvindose hacia Peeves mientras el poltergeist se
acercaba ms, riendo maniticamente con el pincel en la mano. Los nuevos
jugadores slo pueden unirse si descubren el Quidditch Nocturno por si solos. T,
por ejemplo. Sospechaste y nos seguiste hacia el campo, entonces ests dentro. Es
algo bueno tambin, porque nos otorga un jugador extra. Hasta ahora, cada vez
que alguien resultaba lesionado en un partido, tenamos que jugar con uno menos.
James asinti en silencio. Incluso despus de slo un partido, saba que las
lesiones eran inevitables. l mismo estaba an magullado por una colisin en el
aire con uno de sus propios compaeros de equipo.
La tercera regla es slo una especie de acuerdo tcito, murmur Scorpius,
No puede haber nadie de los equipos regulares de las casas. No queremos que el
Quidditch Nocturno termine siendo solo prctica para Quidditch diurno.
Pero Devindar estaba ah susurr James. l juega de Guardin, igual que
durante el da.
Scorpius se encogi de hombros. Est desde el principio. No podemos
sacarlo ahora. Adems, l es el favorito de Longbottom. Dice que sin Dev en los
anillos no tendremos oportunidad contra Beetlebrick y los Slytherin.
James frunci el ceo. Te refieres...?
Longbottom sabe todo de nosotros, asinti Scorpius, reprimiendo una
sonrisa maliciosa. Quiero decir, lo sabe ahora. Nos atrap colndonos en los
invernaderos a principio del ao pasado. Le contamos todo, y por qu no? l tiene
su propio secreto que guardar, plantando Somnambulis en primer lugar. Creo que
quiso enojarse realmente con nosotros, pero tambin creo que le gust la idea del
Quidditch Nocturno la primera vez que lo oy. Incluso ha llegado a ver un partido
o dos.
No hablas en serio! sonri James.
En realidad s. Es genial, la verdad. Y l est empeado en ganar la Liga
Nocturna este ao, quitndosela a Slytherin.

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No tena idea de que era competitivo en absoluto reflexion James, sin
dejar de sonrer. l siempre parece ser...tan tonto. De buena forma, por supuesto.
Sabes lo que dicen dijo Scorpius, enderezndose. Longbottom mat a la
serpiente, Nagini, cuando era slo un estudiante aqu. Todo el mundo habla de tu
Pap y su duelo final con el Seor Oscuro, pero si Longbottom no hubiera hecho
eso primero, matando al Horrocrux serpiente...
Entonces ninguno de nosotros probablemente estara aqu asinti James
sombramente. El profesor es un...hombre complicado, no?
Scorpius asinti. Vamos, antes de que Peeves intente pintarnos bigotes a
nosotros.
Mientras las clases pasaban a ritmo constante, James se fue acostumbrando
lentamente a ver la variedad de estudiantes de Durmstrang, Alma Aleron y
Beauxbatons apareciendo en las aulas. Incluso los estudiantes Muggle de la
Academia Yorke comenzaron a encontrar su rumbo, siendo relegados en su
mayora a las clases menos mgicas como Cuidado de Criaturas Mgicas, Pociones
y Aritmancia. Luca, la chica muggle con quien James comparta una clase en
Beauxbatons y quien constantemente pareca admirarle (habiendo ledo las
adaptaciones muggles de las historias de Harry Potter) mostr una habilidad
sorprendente en la creacin de pociones, hasta incluso la Profesora Heretofore
pareca impresionada a regaadientes. Comstock, sin embargo, sigui siendo un
quejica insoportable, haciendo nada ms que enemigos en Hogwarts e incluso
molestando a profesores legendariamente diplomticos como McGonagall.
En realidad me pregunt si poda convertirle en algo "cool"! estaba
exclamando fuerte en la mesa central una noche durante la cena. Le dije,
"jovencito, se necesitan muchos aos para dominar el arte de los animagos". Y
tuvo la temeridad de preguntarme por qu haba elegido invertir esos aos en algo
tan aburrido como un gato! Ni siquiera teniendo en cuenta la capacidad de
adaptacin y el potencial cauteloso del felino comn, y mucho menos la dificultad
con la conservacin de la masa entre las formas!

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JAMES POTTER Y LA RED DE MORRIGAN
No podemos culpar a nuestros homlogos no mgicos por su ignorancia,
Minerva proclam el Profesor Debellows magnnimamente. Ese es el
propsito de este programa, despus de todo. Mostrarles la realidad de nuestro
mundo en preparacin para una posible integracin.
McGonagall se puso rgida, y abri la boca para responder, pero luego pareci
pensarlo mejor. James, que observaba desde la mesa de Gryffindor, vio que sus
ojos revoloteaban hacia el nuevo director, Grudje. Como de costumbre, el hombre
flaco se sent en silencio en el centro de la mesa principal, junt sus dedos, sin
comer ni hablar, sus ojos vagaban tranquilamente sobre el Gran Comedor,
aparentemente sumido en sus pensamientos.
l me asusta admiti Ralph ms tarde esa noche. l nunca parece comer.
Casi nunca sale de su oficina. Es como si por poco estuviera aqu. Es un fantasma
al acecho!
No todos los directores deben ser como Merlin murmur Rose. O
McGonagall. O Dumbledore, en ese caso. El nuevo director solo tiene su propio,
eh, estilo.
O falta de uno aadi Scorpius.
A medida que las hojas del bosque prohibido comenzaron a cambiar de color y
apilarse alrededor de los enormes troncos de rboles, los viajes de mircoles a
Durmstrang para Profeca Prctica se volvieron cada vez ms helados. James, Zane
y Ralph comenzaron a usar capas ms grandes, dejndoselas puesta incluso
durante las horas de clase en el aula helada y cavernosa de Durmstrang. James
trat de prestar atencin cuando el Profesor Avior les enseaba tcnicas finas de
profeca orgnica, pero su similitud inquietante con el Director Dumbledore
muerto hace tiempo era una constante y creciente distraccin.
En su tercer viaje a la sala de Durmstrang, James llev secretamente una tarjeta
de rana de chocolate de Albus Dumbledore. Mientras el profesor Avior los condujo
por el balcn oriental metlico, explicando las propiedades de cada una de sus
extraamente mgicas plantas (sus inductores de sueo, como l las llamaba)

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James desliz la tarjeta de rana de chocolate de su manga y lo compar con el
profesor. Las dos caras eran ms que similares: eran virtualmente (y extraamente)
idnticas.
Era un misterio irresistible, y sin embargo, James no tena idea de cmo hacer
para resolverlo. Tena que haber una conexin entre Avior y su misterioso ya
muerto gemelo. Pero, Cul?
Cuando la clase termin, James sigui a los estudiantes de Durmstrang hacia la
escalera de caracol, disimuladamente desliz la tarjeta de vuelta hacia su manga.
Algo se enganch en el borde de su tnica bruscamente, casi botndolo. Se detuvo,
saltando en un pie, lo que oblig a Ralph a toparse con l.
Bien se quej Zane detrs de Ralph. Cul es la demora?
James mir por encima del hombro. Una estpida planta me est atacando
murmur, dndole un tirn a su tnica desde la masa espinosa. Estaba pegada
obstinadamente, enganchada en una masa de fresas espinosas. Impaciente, James
tir con ms fuerza. Hubo un crujido y un pequeo grupo de fresas se apart de la
planta, adhirindose a la tnica de James.
Whoa murmur Ralph. El Yuxa encontr a la persona que necesita.
Qu? dijo James, fruncieron el ceo hacia la fea masa marrn enganchada
en su tnica.
Ralph le mir, con las cejas levantadas. Recuerdas? Primera clase? El
Profesor Avior nos dijo que cada planta de la profeca encontraba a la persona que
ms necesita aprender sus secretos. Yo dira que has sido encontrado.
James neg con la cabeza. He quedado enganchado en esta cosa estpida.
No creo que ese tipo de cosas sucedan por accidente dijo Zane,
agachndose detrs de James. Con cuidado, desprendi la masa de fresas de la
tnica de James. Enderezndose, las levant a la luz. Ay dijo entre dientes.
Estn afiladas!

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"La pregunta que ms te aflige" ley Ralph en voz alta, tocando la placa en
frente de la planta espinosa con la punta del pie. Esto est en la seccin
"Misterios y Respuestas", no es as? Esta planta se supone que te dar la respuesta
a tu pregunta ms importante. Guauu! Qu pregunta importante, me pregunto?
Deberas probarlo esta noche!
Qu tenemos aqu? una voz suave pregunt directamente detrs de
James.
Los tres chicos saltaron y se giraron, mirando con aire de culpabilidad a la cara
del Profesor Avior. El viejo mago mir por encima del hombro a Zane, sus plidos
ojos azules brillando en la luz fra. Con severa calma, dijo Parece que tiene algo
de la propiedad de Durmstrang en su mano, joven.
Zane dio un paso hacia atrs, lejos de la mirada glida del Profesor. Extendi
las fresas Yuxa, ofrecindolas a James. S. Bueno, yo estaba solo...
l me estaba ayudando, seor asinti James, tomando las fresas. Se
quedaron atascadas en mi tnica. Zane me ayud a quitarlas.
La mirada de Avior permaneca fija en Zane. Es noble de su parte asumir la
culpa por su amigo, seor Potter. Pero equivocada. A diferencia de otras escuelas,
el robo es un delito muy grave en estas salas. Especialmente el robo de algo tan
valioso y poco comn como las plantas Yuxa Baslatma.
l no las rob dijo Ralph nerviosamente. En serio. Se quedaron atascadas
en la tnica de James. Tal como usted ha dicho, Profesor: las Yuxa encuentran a la
persona que las necesita. Quizs hay algn misterio que la planta quiere mostrar a
James.
La mirada de Avior finalmente se pos sobre James, entrecerrando los ojos.
Levant la barbilla y le tendi la mano, con la palma hacia arriba. James baj la
mirada hacia ella, sabiendo lo que significaba. Con un suspiro, coloc las fresas en
la mano del profesor. Los dedos se cerraron empundolas, produciendo un
crujido leve entre las fresas trituradas.
Ay se estremeci Zane, recordando cuan afiladas estaban las fresas.

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A la luz de su estatus diplomtico dijo Avior en voz baja, mirando de cerca
a James. Voy a pasar por alto su intento de interferir en la poltica disciplinaria
de Durmstrang. Esta vez. No lo vuelva a hacer, Sr. Walker cambi su mirada a
Zane, con su rostro endurecido. Tiene prohibido regresar a esta escuela. Su
grado demostrar que reprob. Y por favor, se lo suplico, no me desafe en esto. Su
situacin slo podra empeorar si lo hace.
Con eso, Avior se gir, sus ropas forradas de piel barran el piso de hierro.
Vyanse grit por encima del hombro. Seguramente tienen responsabilidades
en sus propias escuelas. Volkiev est esperando para escoltarlos de regreso a sus
armarios.
James, Ralph y Zane comenzaron a seguir al profesor en silencio, cada uno
echando humo y enojados. James mir a Zane al llegar a la escalera de caracol.
Zane se neg a mirarlo. Su rostro estaba con una mscara de rabia plida.
Los tres muchachos llegaron a la planta principal y pasaron a travs de las
puertas dobles. En el exterior, Volkiev observaba con impaciencia con el resto de
los estudiantes de intercambio.
Sr. Potter, si usted fuera tan amable dijo en voz baja Avior, tocando el codo
de James mientras se acercaba a la puerta.
James lo mir, y vio que el profesor quera que esperara. Ralph y Zane pasaron
por la puerta delante de l sin mirar atrs.
Adelante, Sr. Volkiev sugiri Avior alegremente. El Sr. Potter lo
alcanzar en un momento. Seguramente l conoce el camino de vuelta a estas
alturas.
Fuera de la puerta, Volkiev pareca reacio. Mir a James, con los labios
apretados en una delgada lnea. Luego, con un clic en los tacones de sus botas y un
arco rgido, se dio la vuelta y se alej, llevando a sus estudiantes.
Yo no soy un hombre irrazonable, Sr. Potter suspir Avior profundamente,
alejndose de la puerta y sumergindose en la fra luz de la clase. Y sin embargo,
me muevo en un ambiente rgido. Ciertas cosas se esperan de m, no slo por la

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administracin de esta escuela, sino por sus estudiantes, y s despus de tantos
aos, por m tambin. Estoy obligado a mantener cierta imagen. Espero que no
piense demasiado mal de m.
James mir la espalda del profesor mientras se mova hacia la luz de las
ventanas. Sintindose un poco envalentonado, dijo Zane no rob nada. Le estaba
diciendo la verdad. La planta se atasc en mi tnica.
El Sr. Walker no pertenece aqu dijo Avior con desdn. Le hice un favor
al removerlo. Esta escuela no es lugar para alguien de su...herencia.
Esos son dichos de un mago oscuro murmur James, con una mezcla de
miedo e ira en su voz.
Avior se gir, mirando hacia James sobre su hombro. Pareca estar sonriendo
perplejo. La sonrisa arrug sus ojos, hacindola repentinamente calurosa en el fro
saln de clases. Usted es un joven muy valiente. No muy distinto a su padre
cuando tena su edad.
James lade la cabeza. Cmo sabe algo de mi padre?
La sonrisa de Avior se suaviz. Oh, todos conocemos a tu padre. l es muy
famoso, despus de todo. Tengo respeto por l. A diferencia de muchos en estos
salones. Pero esto no es por lo cual lo he detenido.
El profesor le hizo seas a James para que avanzara. Nervioso, James se acerc.
El fro le presion, emanando de la hilera de ventanas detrs de Avior.
La pregunta que ms le aflige, el viejo mago ri entre dientes ligeramente.
Creo que usted es un hombre joven con muchas preguntas desconcertantes, no?
James continu acercndose a Avior. l vio el puo del mago cerrado
ligeramente, al parecer todava con las fresas Yuxa.
Y, sin embargo continu Avior, mirando a los ojos de James. Me
pregunto, Cul es la pregunta ms desconcertante? Es una consideracin
importante, no? Despus de todo, algunas de las preguntas ms desconcertantes

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son de las que no quisiramos tener respuestas. A veces, las respuestas pueden ser
mucho ms peligrosas que las preguntas.
James se detuvo frente al viejo mago. Detrs de l, las ventanas heladas
mostraban picos de las montaas blancos y llenos de nieve. La luz invernal redujo
a Avior a una silueta.
Pero no soy un hombre irrazonable, Sr. Potter dijo de nuevo. Mi oficina
no est muy lejos de aqu. He arreglado para que se mueva libremente a travs de
la escuela. Vaya a verme si lo desea. Estoy dispuesto a responder a las preguntas
adecuadas. Si, eso es... lo que usted est dispuesto a preguntar.
Con eso, el profesor le tendi la mano, abriendo el puo. James mir la palma
de la mano, esperando ver las fresas Yuxa. En su lugar, vio la tarjeta de la rana de
chocolate con la cara de Albus Dumbledore sonriendo con benevolencia hacia l,
con la cara idntica al mago que la sostena.
James mir a Avior de nuevo. Un escalofro recorri su espalda, sacudindolo.
Avior asinti levemente, ofreciendo la tarjeta. Tentativamente, James la tom.
Avior asinti de nuevo, con decisin, como si hubiera cumplido su objetivo.
Dese prisa, joven. Sus compaeros de clase estn casi llegando a los armarios. An
puede alcanzarlos.
James se dio la vuelta y se alej, con ganas de salir del fro saln de clases, fuera
de la presencia del extrao y misterioso mago. Estaba pasando por las puertas
dobles, hacia el calor relativo del pasillo, cuando la voz de Avior hizo eco una vez
ms, detenindolo.
Lo mejor sera, Sr. Potter dijo con calma, casi amablemente que usted no
diga nada de esto a su padre. Harry podra quedar un poco...contrariado.
James se estremeci de nuevo. l no contest. En su lugar, se dio la vuelta y
sali corriendo de la habitacin, pasando a travs de grupos de estudiantes de
Durmstrang con cara de piedra, llevando el fro de la sala de clase con l como un
fantasma obsesivo.

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El Lunes antes del partido de Quidditch contra Slytherin, Rose le pas a James
una nota en la clase de Transformacin. Despleg el pergamino cuidadosamente y
lo mir por debajo de su escritorio.

Nos encontramos despus de la cena en la lechucera. No le


digas a nadie. Que no te sigan. Revisa la casilla junto a la
tuya cuando llegues ah.

Cerca del final de la nota estaban los nombres Ralph, Zane, Nastasia, Rose,
Scorpius y James. Excepto por James, cada nombre estaba con un ticket rojo. Bajo el
nombre de James, Rose haba aadido las palabras Trae pergamino y tinta!
Resistiendo el impulso de poner los ojos en blanco, James golpe su pluma con
su varita, poniendo un ticket rojo junto a su propio nombre. Luego de un
momento, aadi: Las sociedades secretas reales no ponen el nombre de sus miembros en
sus notas.
Volvi a doblar el pergamino y lo levit cuidadosamente hacia Rose en la fila
delante de l, dando leves golpecitos con la parte posterior de su cabeza. Ella la
tom con impaciencia. Mientras que la Profesora McGonagall ayudaba a Fiona
Fourcompass con una transformacin hbrida entre manzana y bota, Rose abri la
nota y la ley. Mir a James con una breve mirada, fulminante, y luego desapareci
la nota en una nube de llamas silenciosas, asegurndose que l la viera.
Para el ojo inexperto, la cena en el Gran Comedor fue igual que siempre, quizs
con un poco de bullicio inusual entre las mesas. Desde el lado de Slytherin, Nolan

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Beetlebrick hizo caras provocativas un poco innecesarias hacia Devindar Das en la
mesa de Gryffindor. Willow Wisteria, por su parte, hizo comentarios
sospechosamente fuertes sobre la torpeza de la Slytherin Fiera Hutchins cuando
ella bot misteriosamente todo un plato de panecillos con mantequilla. James tuvo
la impresin de que Willow hechiz a Fiera cuidadosamente con la varita oculta.
En la mesa de Hufflepuff, varias caras miraban estas interacciones con inusual
inters, aunque en silencio. James saba que algunos de los jugadores de Quidditch
Nocturno de Hufflepuff se escabulliran al campo de juego esa noche para observar
el partido, muy interesados en quien jugara su propio torneo de muerte sbita.
Haba una tensin palpable en el aire, aumentada por el total secreto que mantena
oculto del resto de la escuela.
En la mesa principal un repentino ruido estall por quinta vez, produciendo un
gruido molesto de la Profesora Heretofore. Una vez ms, hurg en su bolsillo
para sacar su Chivatoscopio de bolsillo. Incapaz de silenciar los ruidos del
mecanismo, finalmente lo golpe en la mesa y dispar una maldicin naranja sobre
l. El Chivatoscopio chill en voz alta y se qued en silencio.
Junto a ella, la Profesora McGonagall frunci el ceo hacia el conjunto de
estudiantes, con cara de sospecha. Ella intercambi unas palabras con el Profesor
Longbottom, quien se ri un poco demasiado estridente en respuesta. Detrs y por
encima de ellos, el monstruoso reloj de cinco caras marcaba la hora, convocando a
los estudiantes a sus clases nocturnas a travs de los armarios evanescentes. Lily se
puso de pie en la lnea ante el armario de Alma Aleron con muchos de sus nuevos
amigos. Mientras James miraba, Zane y Nastasia aparecieron repentinamente
saliendo del armario, sobresaltando la lnea de los de primer ao. Lily sonri a
Zane con sorpresa y observ a los dos estadounidenses al pasar por delante,
corriendo en el Gran Comedor.
James llam Rose desde ms abajo de la mesa de Gryffindor.
James la vio moviendo sus cejas hacia l con severidad. l apart su plato y se
levant. Ya voy, ya voy. Tengo que correr al dormitorio primero por algo de
pergamino y tinta.

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Shhh! sise Rose furiosamente. Se puso de pie, gir sobre sus talones, y se
fue hacia las puertas dobles abiertas.
James sali al pasillo por si solo y subi corriendo las escaleras hacia la sala
comn de Gryffindor. Cinco minutos ms tarde, se cambi la tnica de la escuela y
llev su pergamino, tinta y pluma, pas a travs del agujero del retrato y se dirigi
hacia la lechucera. En el camino, pas un largo y oscuro pasillo, detenindose ante
la vista de un par de fantasmas revoloteando lentamente en la distancia. Era Cedric
Diggory la Dama Gris flotando lentamente, hombro con hombro. James pens en
saludar, pero estaban muy lejos y l tena prisa. Sigui su camino, preguntndose
brevemente sobre la posibilidad de que exista un romance en la vida despus de la
muerte.
Como de costumbre, la lechucera era penetrante con el olor de las plumas de
bho, el guano y los cadveres de ratn. Haca bastante fro en el interior, con una
plida media luna brillando entre las ventanas abiertas. Cuando James entr, vio a
los otros reunidos en el centro del piso, acurrucndose contra el fro vespertino de
otoo.
Ya era hora se quej Scorpius. Est muy fro aqu. Y algunos de nosotros
tenemos cosas que hacer.
Rose frunci el ceo. Oh, no actes tan misterioso. Todos saben del
Quidditch Nocturno y el gran partido de esta noche. Vas a tener un montn de
tiempo para pretender ir a la cama y salir a hurtadillas para tratar de matarte en la
oscuridad. Esto, por otra parte, es importante.
Qu es el Quidditch Nocturno? pregunt Ralph, mirando a su alrededor.
La nariz de Scorpius se infl y puso sus manos en jarra, dando una mirada
punzante a Rose
Entonces, Qu es esto? pregunt James, unindose al grupo. Qu tiene
que ver con todos nosotros?
Rose apret los labios en una lnea delgada, plida, mirando a los ojos de
James. Es muy sencillo dijo en voz baja. Es hora de que todos empecemos a

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trabajar juntos de nuevo. dijo mirando al resto, uno a la vez. James tiene razn.
Algo est pasando. Algo grande.
Ohhh! dijo Nastasia. Conspiracin! Aventuras! Alguna locura
inventada de la Dama del Lago que nadie ms que James puede ver! En realidad,
ahora que lo pienso, hizo una pausa y frunci el ceo ligeramente. No me
importa, Puedo ir a casa ahora?
Silencio, Nastasia. murmur Zane.
Nastasia objet fcilmente, enganchando su brazo alrededor del codo de Zane
y colgando de l. Ella se encontr con los ojos de James y le dio una gran sonrisa.
Ralph arrastr una pequea banca de madera con el pie y se dej caer en ella.
Entonces, Qu es, Rose? Tiene algo que ver con la "Dama del Lago" de James?
Rose ignor la pregunta. En cambio, sac un fajo de pergamino doblado de su
mochila y lo despleg ruidosamente, revelando un montn de notas escritas con su
propia letra clara. Contratado por Igor Karkaroff en el ao 1977 para el puesto de
maestro asistente de pociones ley rpidamente. Promovido a maestro de
pociones dos aos ms tarde. Nombrado parte de la junta de regentes de
Durmstrang en 1985. Ctedra garantizada de por vida seis aos despus. Uno de
los tres que presidi el movimiento para volver a iniciar el Torneo de los Tres
Magos...
Estuve aburrido hasta esa ltima parte intervino Scorpius. De quin
ests hablando?
Rose baj los pergaminos. Avior Dorchascathan, Profesor de Profeca
Prctica en Durmstrang.
l Zane puso los ojos en blanco. Creo que he tenido mucho de ese viejo
para el prximo milln de aos. Todava no he dicho a mis padres que me las
arregl para reprobar una clase, y no por razones habituales.
Pobre beb ronrone Nastasia, apretando el brazo de Zane. James se sinti
de repente un poco enfermo.

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Scorpius se inclin para mirar las notas de Rose. Desde cundo ests
revisando viejos profesores cascarrabias extranjeros? Te meti James en eso de
que es el gemelo malvado de Dumbledore?
Eso es exactamente de lo que estoy hablando! dijo Rose con una ferocidad
repentina, arrugando las notas en sus puos. Quin eres t para rerse de lo que
dice James? Cuntas veces ha dicho algo incorrecto? Qu tan seguido se ha
equivocado al decir que algo grande est ocurriendo?
Bueno dijo Ralph, incmodo. Se equivoc con el Profesor Jackson
durante la Encrucijada de los Mayores. Result ser un buen chico, despus de todo.
Igual que con Merlinus en nuestro segundo ao asinti Zane
Rose sopl su cabello con cara de impaciencia. Eso est perdiendo el punto.
El punto es que hubo grandes cosas tenebrosas pasando. Qu tiene si se equivoc
en algunos detalles?
Al igual que con el bculo de Merln agreg Ralph. Pens que era la
escoba de Tabitha Corsica.
Zane se ilumin. O, Qu hay de cuando llev la ropa de Merlin directo a
Madame Delacroix, pensando que era solo la Capa de Invisibilidad? Realmente te
jug una mala pasada ah James, cierto?
Ese es un gran recuerdo asinti Nastasia con aprecio.
Cllense todos! interrumpi Rose, con su rostro grave. El punto es que
si James dice que algo no est bien, por mi parte, yo elijo creerle. Creo que se ha
ganado eso.
Qu pasa con la Dama del Lago? pregunt Scorpius con calma. Nos
guste o no, Nasty tiene razn. Nadie ms la ha visto. Crees en James acerca de
eso?
Rose mir firmemente los ojos de Scorpius. Mi prima Lucy est muerta.
James dice que la Dama del Lago la mat. Ests sugiriendo que miente acerca de

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eso? Ests diciendo que est usando la muerte de una nia de doce aos...para
llamar la atencin?
Scorpius estudi el rostro de Rose por largo y tenso momento. Finalmente,
desvi la mirada. Por primera vez, pareca no tener respuesta. La cara de James
estaba caliente en una mezcla de vergenza y gratitud. No se haba dado cuenta
hasta ese momento lo mucho que le haba herido el no ser credo. Se encontr con
los ojos de Rose y asinti en gratitud hacia ella. Rose baj la mirada hacia el suelo.
Cuando levant la vista de nuevo, se encogi de hombros. Tal vez no estaba tan
segura como pareca, pero al menos estaba dispuesta a darle el beneficio de la
duda.
Entonces dijo Ralph, Si James dice que hay algo raro sobre el Profesor
Avior, entonces vale la pena investigar, verdad?
Rose no respondi. En cambio, levant sus notas de nuevo. Poco despus
que Avior fuera contratado como maestro asistente de pociones en Durmstrang,
una cumbre mgica se celebr all, con la presencia de representantes de Hogwarts
y el Ministerio. Avior no asisti. Al parecer estuvo enfermo todo el tiempo,
confinado en sus cuarteles.
No podra haberle ocurrido a un tipo ms agradable murmur Zane
sombramente.
Unos aos ms tarde, cuando Avior fue profesor titular continu Rose,
Hubo un gran escndalo que involucraba a un grupo de estudiantes de vacaciones
de Hogwarts, Beauxbatons y Durmstrang. Parece que todos fueron vistos en un
pueblo de pescadores muggle, involucrados en un gran concurso de duelo y
causaron todo tipo de problemas, levitando barcos en las calles del pueblo y
haciendo crecer peces a tamao de monstruos. El Ministerio de Magia llam a todo
el staff de profesores de las tres escuelas para ayudar a solucionar el problema y
determinar a quin castigar. Avior era el nico profesor que todos los estudiantes
de Durmstrang tenan en comn, pero se neg a ir. Afirm tener una "emergencia
familiar". La cosa es que no hay registro alguno de su familia. Ni madre, ni padre.
Ni hermanos. Ni siquiera un solo to loco.

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Ralph dijo Bueno, tiene que tener alguna familia, no? Quiero decir, l no
sali de un huevo simplemente. Eh, a menos que eso suceda a veces en el mundo
mgico. No es as, verdad?
Cul es el punto de todo esto, Rose? Scorpius neg con la cabeza.
En 1994, continu Rose, levantando la voz. El Torneo de los Tres Magos
se celebr por primera vez en casi 200 aos, debido en gran parte a los esfuerzos de
un Avior Dorchascathan. Sin embargo, y por razones que nadie sabe realmente, el
propio profesor no... asisti.
Hubo una larga pausa en la oscuridad de la lechucera. A su alrededor, formas
emplumadas se movan. Viento fro presionaba las ventanas abiertas, erizando el
pelo de James.
As que, dijo Zane finalmente el viejo es tmido. O quizs simplemente
no le gusta salir del castillo Durmstrang.
No puede ser eso replic Rose. Ha dejado el castillo muchas veces. De
hecho, de acuerdo a algunos estudiantes de Durmstrang que he entrevistado,
Avior viaja con mucha frecuencia, y durante semanas a la vez. Definitivamente no
tiene problemas con salir.
Ralph se encogi de hombros. Entonces, Cul es el problema entonces?
El gran problema contest Rose, bajando la voz es que Avior est
sospechosamente ausente en cualquier momento que podra estar alrededor de
gente de Hogwarts o el Ministerio de Magia se gir hacia James, con el rostro
serio. Cada vez que l podra encontrar gente que recuerde a Albus Dumbledore.
Un escalofro nada que ver con el fro de la sala sacudi los hombros de James.
Mir a los otros a su alrededor. Despus de la ltima clase de Durmstrang dijo
Avior dijo que iba a responder a mi pregunta ms importante. Les cont
acerca de la tarjeta de la rana de chocolate y cmo Avior la haba usado para
mostrar a James que saba de su sospecha.
Sin aliento, pregunt Rose, Vas a tomar su oferta?

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James se encogi de hombros. No lo s. Posiblemente. Me muero de
curiosidad. Si l est dispuesto a simplemente decir la verdad...
Rose sacudi la cabeza inflexiblemente. No creo que sea una buena idea,
James. No te dir simplemente lo que ha mantenido en secreto todos estos aos. l
sabe que eres una amenaza a lo que sea que est escondiendo.
Rose tiene razn dijo Zane. Probablemente signifique que averiguar lo
que sabes y te silenciar de alguna forma. Los de nuestro tipo tenemos un montn
de formas de hacer eso. Una rpida maldicin Imperius y sers silenciado por
siempre.
James frunci el ceo, pensativo. No lo s, creo. De alguna manera...confo en
l.
Slo porque se parece al Director Dumbledore dijo Rose en voz baja no
significa que sea digno de confianza. Tal vez es slo un truco. Tal vez...no lo s. Tal
vez slo est usando pocin Multijugos.
Pero por qu? interrumpi Ralph. Por qu pasar por todos los
problemas que signifique esconderse de cualquiera que pueda reconocer a la
persona que ests intentando tanto parecerte?
No dijo James firmemente. No es un truco. Eso no tiene ningn sentido.
Lo que sea o quien quiera que sea, hay una cierta conexin entre l y Dumbledore.
Si puedo ir a su oficina y dejarlo que me cuente...
Yo tambin ir dijo de pronto Nastasia.
Todos, incluyendo Zane, se giraron a mirarla. Ella simplemente sonri
suavemente, mirando a cada cara.
James fue el primero en preguntar lo obvio. Pero..por qu?
Simple dijo Nastasia, desenganchndose del brazo de Zane. Le
demostrar a Avior que ya le has contado a ms personas. Y que hacerte
desaparecer no mantendr su secreto a salvo si ya has empezado a chismotear.
Adems, se encogi de hombros estoy curiosa.

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James sacudi la cabeza con impaciencia. pens que no te importaba nada
de esto?
Oh, soy veleidosa dijo, cruzando hasta ponerse junto a l. A veces, ni yo
s cundo voy a cambiar de opinin acerca de las cosas.
Pero Avior odia a los nacidos muggles dijo Zane, cruzando los brazos
sobre el pecho. l te mirar el pelo y el aro en la nariz y, no s, te va a meter en el
calabozo o algo as.
Oh, no lo sabas? Nastasia lade la cabeza y sonri torcidamente. Soy
una bruja 100% sangre pura. Proveniente de una de las familias mgicas ms
antiguas de Estados Unidos, de hecho. Incluso, algunas de mis ttara tas fueron
realmente quemadas en la hoguera durante los juicios de brujas de Salem. se
gir hacia James y le susurr al odo Ninguna de ellas result herida, por
supuesto. Pero fue un buen show para los muggles. se ri.
Sigo pensando que es una mala idea dijo Rose. Pero Nastasia tiene
razn. Si Avior sabe que ms que ustedes dos saben su secreto, los mantendr a los
dos un poco ms seguros. Por lo menos hasta que se entere exactamente quin ms
sabe.
Hay algo que no entiendo dijo Scorpius.Asumo que estamos todos aqu
porque somos los que fuimos a Nueva Amsterdam juntos y encontramos a El
Coleccionista. Escuchamos a la mujer muggle, Lissa, hablar de la Red de Morrigan.
James te pidi que averiges sobre eso, Rose. No sobre el Profesor Avior. Cmo
esto est conectado con l?
Rose asinti de manera significativa. Ah es donde todo esto comenz
admiti. Empec a buscar la Red de Morrigan, tal como James pidi. No fue
fcil. Francamente, estuve a punto de dejarlo. Luego, de alguna forma, encontr
dos referencias, ambas al mismo tiempo. Comenz con una historia de Alma
Aleron. La Red de Morrigan era un proyecto personal de una profesora
estadounidense de la Casa Igor hace ms de cien aos. Dijo que era una sper

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arma mgica, y que era tan poderosa, tan devastadora que si fuera perfeccionada,
detendra la guerra mgica para siempre.
Eso... Ralph frunci el ceo, pensativo, no tiene sentido exactamente.
Claro que s sonri Nastasia. Probablemente crea que si todos tuvieran
una Red de Morrigan, nadie sera tan loco como para usarla. sacudi su cabeza y
se gir hacia James. Los idealistas son tan lindos, ronrone. El rostro de James
se calent de nuevo e intent ignorarla.
A Rose, le dijo Encontraste lo que haca o cmo funciona?
No. No pude obtener ningn detalle. Solo deca que su experimento
finalmente la meti en problemas con las autoridades mgicas estadounidenses.
Amenazaron con confiscar todas sus herramientas y encarcelarla si no cerraba su
investigacin sobre la Red de Morrigan. Y debe haber aceptado, porque su nombre
no aparece de nuevo.
Eso no suena como algn Igor que conozca dijo Zane, inclinando la
cabeza. Cul era su nombre?
Rose consult sus notas. Profesora Principia Laosa. Nunca la haba
escuchado. Ciertamente, ella muri hace mucho tiempo.
Zane mir a un lado donde Ralph, luego a James, con el ceo fruncido.
Podra ser?
Qu? dijo Ralph.
Nastasia de repente se anim junto a James. Claro! A menos que ella sea
slo una leyenda. Oh, eso sera una vergenza.
Qu?! pregunt James, casi saltando de impaciencia.
Crone Laosa dijo Zane, sacudiendo la cabeza. Pero eso es totalmente,
como...
Ah, s, me acuerdo que hablaste de ella dijo Ralph, levantndose de su
asiento. Se supone que ella es la bruja vieja realmente aterradora que asusta en

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las bodegas inferiores de la Residencia de Administracin en Alma Aleron,
verdad?
Rose mir desde Ralph a James con molestia. Es esto real?
James se encogi de hombros, recordando. La Residencia de Administracin
fue construida por enanos, y la leyenda dice que incluyeron interminables capas de
tneles y stanos hacia abajo quin sabe qu tan profundo. Algunas personas dicen
que las bodegas estn custodiadas por una muy poderosa y espeluznante vieja
bruja, Crone Laosa.
Pero nadie la ha visto, verdad? pregunt Ralph, mirando casi implorante
a Zane. Quiero decir, ella es slo una leyenda. Al igual que el hombre del saco.
El hombre del saco no es ninguna leyenda intervino Scorpius. Trat de
ser nombrado Ministro de Magia unas dcadas atrs. Dijo que se haba reformado
de todos esos nios asustados en las noches.
Adems dijo Rose, empujando a un lado a Scorpius y abordando a Zane.
Ella estara muy vieja. Casi doscientos aos.
Zane se encogi de hombros. Nuestro Rector tiene como doscientos quince o
algo as. Tipos mgicos tienen formas de vivir harto si quieren. Si Crone Laosa
realmente es la vieja profesora de la Casa Igor, seguramente supo cmo extender
su vida. Los Igor saben ese tipo de cosas.
Hubo otro largo silencio pensativo en la lechucera mientras todo el mundo
consideraba las consecuencias de esto.
Finalmente, James se gir hacia Rose. Cul es la otra referencia que
encontraste de la Red de Morrigan?
Rose mir incmodamente hacia sus notas. Probablemente nada, supongo.
Pero la coincidencia es mucha.
Como si no hubiera suficientes coincidencias ya comenz Zane. Mir
desde la reunin hasta Nastasia que estaba junto a James.

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En el libro de la historia de Alma Aleron dijo Rose, haciendo caso omiso de
Zane. Cuando se habl acerca de la Red de Morrigan, se haca referencia a un
experto en mquinas apocalpticas mgicas y sper armas. Pens que podra ser el
hombre que escap de Azkaban este verano, Worlick. mir a James. Despus
de todo, l es probablemente un Brujo, y esa es su especialidad. En su lugar...
James se acerc ms mientras Rose levantaba sus notas. Toc un nombre
escrito en la parte superior, subrayado tres veces: Avior Dorchascathan.
el Profesor Avior? dijo Ralph en voz alta. Es un experto en armas
mgicas apocalpticas?
Scorpius asinti. As que eso es lo que puso tu atencin en l. No eran slo
sospechas de James.
Rose neg con la cabeza. Ambas admiti. Pero prueba que James tiene
olfato con personajes oscuros.
Es una especialidad Potter, supongo dijo Nastasia con un suspiro.
Ralph se pas las manos por el pelo. Entonces, Dnde nos deja todo esto?
Lo importante dijo Rose, replegando sus notas, es que nos deja en la
misma pgina. Hay algo potencialmente horrible pasando en Nueva Amsterdam.
El Coleccionista y su Brujo mimado, junto con alguna otra persona que podra o no
ser la "Dama del Lago" de James.
Ella no es mi Dama del Lago interrumpi James, molesto. No la
mantendr encadenada ni nada. A su lado, Nastasia ri de nuevo.
Lo siento enmend Rose, sin mirarlo. De cualquier forma, El
Coleccionista y sus compinches estn posiblemente creando algo realmente
horrible. Creo que sera mejor para nosotros averiguar todo lo que se pueda sobre
l.
James asinti. Y voy a averiguar lo que pueda sobre el Profesor Avior.
Con mi ayuda insisti Nastasia, chocndole su cadera con la suya.

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Pero, Por qu tuve que traer esto? pregunt James a Rose, alzando su
pergamino, tinta y pluma.
Por la misma razn por la cual nos reunimos en la lechucera dijo Rose
enfticamente. Porque ahora, le escribirs a tu Padre. He escrito una carta a mis
propios padres. Necesitamos ayuda. Qu mejor que pedir ayuda al Jefe de
Aurores del Ministerio y las dos personas que le ayudaron a derrotar al mago ms
malvado de todos los tiempos?
James mir a un lado, vio a Nobby levantando sus plumas en alto en una
percha cercana, ya con ganas de partir.
Tienes razn, Rose dijo James, en cuclillas en el suelo y desplegando un
pergamino en sus rodillas. Esto es demasiado grave como para manejarlo
nosotros mismos.
Rose suspir con evidente alivio. Sac un sobre ya sellado en su mochila.
Vamos a tener que utilizar a Nobby para enviar ambas cartas. No podemos correr
el riesgo de que intercepten a cualquier bho de la casa. Tenemos que contarles
todo a nuestros padres.
James asinti con la cabeza, garabateando con cuidado sobre su pergamino.
Realmente era una buena idea, y se sinti un poco avergonzado de que l no le
haya escrito a su propio padre.
Aun as. l no estaba muy dispuesto a decirle todo a su padre.

Lily estaba esperando a James en la sala comn de Gryffindor cuando este baj
las escaleras, con la Skrim en la mano.

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Dnde est Scorpius y Dev y todos los dems? susurr con entusiasmo,
saltando sobre sus pies.
James sacudi la cabeza con disgusto. Todos nos colamos por separado. Es
ms seguro de esa manera. Y, Qu haces aqu? Vuelve a tu cama.
Buen intento, Hermano mayor dijo, imperturbable. Corri ligeramente a
travs del agujero del retrato y le hizo seas hacia adelante. Saca la Capa de
Invisibilidad. S que la tienes. No eres bueno escabullndote sin ella.
James suspir y sonri. En secreto, le gustaba que su hermana estuviera
apoyndolo, en silencio como deba ser. Se acerc a ella y sac la Capa de
Invisibilidad. Qu te traes esta noche, Lil? le code y se detuvo. Vas solo t,
cierto? No tienes un montn de tus amigos de primer ao escondidos bajo los
muebles para seguirnos afuera, verdad?
No dijo Lily, Pero no es mala idea. Lo intentar la prxima vez.
Diez minutos ms tarde, los dos se lanzaron a la oscuridad del campo de
Quidditch, unindose a los otros ya reunidos ah. Una gran luna creciente colgaba
baja en el horizonte, mezclada con nubes en movimiento de manera que el terreno
de juego brillaba con luz lunar en un momento, y luego se transformaba en una
densa sombra. Viento fro gema entre las tribunas, flameando las banderas
puestas en lo alto.
Casi me pilla Filch esta noche dijo Devindar, sacudiendo la cabeza. l y
esa gata desaliada doblaron la esquina del tercer piso justo cuando estaba
golpeando las escaleras. Estoy casi seguro que me vieron, pero salt la barandilla
antes de que pudieran atraparme.
Willow se ech para atrs su rubia cabellera, atndola en una cola. Filch no
atrapar a ninguno de nosotros a menos que seamos totalmente torpes.
Y si ve los balones brillantes desde una de las ventanas del castillo?
pregunt Lily.

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Ya se pens eso respondi Scorpius. Las Bludgers, Clutch y Snitch estn
encantadas con luz suave. Se apaga luego de unos pocos cientos de pies. Desde el
castillo, el terreno de juego es tan oscuro como, bueno, el terreno de juego.
Scorpius est muy orgulloso de esa cosa de la luz suave agreg Dev.
Tecnomancia es un capricho suyo. Es cuestin de cuntica.
Adems continu Willow, montando su escoba. Si Filch intentara venir
al campo de juego, conseguira que su bastn se atascara en el barro y pasara la
noche dando vueltas en crculos.
Lily se ri de eso. A James le dijo Me ir a las gradas esta noche. Mira!
Tenemos espectadores!
James frunci el ceo y mir hacia la cercana tribuna Gryffindor.
Efectivamente, un puado de figuras estaban sentadas. Una de ellas inclinada
hacia abajo. Era Nastasia. Junto a ella, Zane estaba sentado con un gran abrigo y
una bufanda. Obviamente, se haban quedado despus de la reunin en la
lechucera. Por encima de ellos, James estaba casi seguro de reconocer al Profesor
Longbottom, un gran sombrero con visera caa sobre su frente, agachado entre un
grupo de jugadores de Quidditch Nocturno de Hufflepuff. Sin mirar atrs, Lily
suba por las escaleras para unirse a ellos.
Bueno, mira quin es el Hinkypunk que anda fuera una voz llam por
encima.
James reconoci la voz, pero no poda creer lo que escuchaba. Levant la vista
y vio una figura oscura que se cerna a veinte pies, una bufanda verde se agitaba
sobre su hombro. Albus! dijo James con voz spera. Qu ests haciendo
aqu?
Escribiendo un ensayo de Encantamientos. Qu es lo que parece?
Pero Quidditch Nocturno se supone que no es para jugadores diurnos! T
ests en el equipo regular de Slytherin!

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En realidad no es una regla, exactamente se encogi de hombros Albus.
Slo una especie de gua. Lo siento si piensas que mi presencia le da a Slytherin
una ventaja injusta.
Ventaja injusta gru James, dejando caer su Skrim y montando sobre ella.
Te voy a mostrar tu ventaja injusta se inclin sobre la tabla, curvando los
dedos sobre su punta, y sali disparado en el aire, planeando lo suficientemente
cerca de su hermano para chasquear su bufanda verde. El pauelo cay sobre la
cara de Albus, cegndolo temporalmente.
El Quidditch Nocturno es un caldero de tritones diferentes que el Quidditch
Diurno, Al dijo James. Espero que ests usando tus calzoncillos de chico
grande esta noche. Sali disparado al aire sin mirar atrs, dejndose caer en una
posicin en cuclillas y dibujando una estrecha curva, llegando a ubicarse junto a
Willow.
Eres el buscador esta noche, James dijo ella. Cuidado con Beetlebrick.
Tratar de sacarte con una Bludger bien puesta. Toma. Le lanz un bate de
repuesto, que atrap con destreza. Slo por proteccin. Va a ser una noche
difcil, y sin errores.
Est jugando Albus gru James, blandiendo el bate.
Willow se encogi de hombros. Hermano contra hermano. Es un poco
potico, no? No te ser fcil ir por l, verdad?
James la mir, sorprendido por la mera sugerencia. No tienes hermanos o
hermanas, verdad, Willow?
Ella neg con la cabeza. Cmo lo sabes?
James se agach sobre su Skrim, preparado para salir disparado. Soy
psquico.
Un momento despus, la Clutch se elev en el aire. Cinco balones brillantes se
dirigieron en diferentes direcciones, trazando lneas plidas en la oscuridad.
Formas voladoras se abalanzaron sobre ellas, chocando violentamente los unos con

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los otros en el aire. James esper, buscando la estela verde de la Snitch. Apareci
dando vueltas hacia la tribuna Hufflepuff como una lucirnaga sobrealimentada y
James se lanz hacia adelante en la bsqueda de la misma.

El partido dur casi cuatro horas. Al final, agotado y magullado, cubierto de


sudor fro, James se encontr en una carrera hombro con hombro contra Albus
para alcanzar la Snitch. Los dos golpendose mutuamente sin piedad mientras
aceleraban en picada tras la estela brillante, James apoyndose con fuerza sobre su
Skrim, Albus estirndose hacia adelante en su escoba con su nariz slo pulgadas
por encima de la punta temblante.
El marcador era doscientos trece contra ciento noventa y dos, con Slytherin
sosteniendo una ligera ventaja constante.
No! exclam Albus, esforzndose hacia delante, con los dedos extendidos
listo para cerrarlos sobre la pequea bola de oro.
Es ma! gru James, instando a su Skrim a ir cada vez ms rpido.
Ante ellos, la Snitch iba de un lado a otro, a toda velocidad a travs de la
oscuridad, ms all de las tribunas, a lo largo de los rboles del Bosque Prohibido.
James se equilibr sobre el borde de su Skrim, lanzndose sobre la forma
aleteante. La roz con los dedos, sintiendo sus alas aleteando, y luego cerr el puo
con un chasquido.
Whump!

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De pronto, inexplicablemente, el mundo se dio vuelta. La tierra negra y el cielo
nocturno giraron una alrededor de la otra, cambiando de lugar, y James se dio
cuenta vagamente de que su mano se haba cerrado en la vacuidad. Una forma
larga y estrecha se apart contra la noche balancendose; su Skrim, separada
repentinamente de sus pies. James estaba flotando, cayendo, hacia la oscuridad. El
fro viento aullando en sus odos, pero lo nico que le importaba era que haba
perdido la Snitch.
Maldicin!Maldicin!Maldicin!Maldicin!Maldicin! gritaba mientras
caa, olvidando por un momento siquiera tener miedo.
De repente estaba siendo manoteado, pinchado en varias ocasiones con formas
espinosas. Sin reaccionar, reconoci las ramas de un pino grande mientras le
golpeaban, crepitando y rompindose, frenando su cada. Por ltimo, una
particularmente larga lo cogi, inclinndose profundamente bajo su peso, y luego
lanzndolo de nuevo hacia arriba fuera del rbol. Algo ancho y plano llen su
visin, saltando para alcanzarlo. Se estrell en esto, y a travs de esto, cay sobre
una superficie plana muy amortiguada. Montones de paja y madera rota le cayeron
desde arriba, haciendo ruido alrededor. James cerr los ojos contra los escombros y
se cubri la cabeza con las manos. Cuando el ruido se calm, abri los ojos de
nuevo slo para encontrarse a s mismo siendo apuntado directamente hacia su
nariz por un largo paraguas rosado.
James?! una voz ronca dijo con incredulidad. Qu diablos ests
haciendo?
James mir a Hagrid, comprendiendo la situacin. Haba sido derribado de su
Skrim con una Bludger en el ltimo momento, y haba evitado por poco ser
asesinado por una cada sobre el borde del Bosque Prohibido. Mir ms all de
Hagrid, hacia el enorme agujero en el techo de paja de la cabaa, y luego a un lado,
en la alfombra de piel de oso gordo en donde haba cado. Trozos de techo roto
yacan por todas partes. Mientras James observaba, su Skrim caa casi con
elegancia a travs del agujero del techo, y qued tumbada sobre la mesa de
Hagrid, golpendola junto a un juego de t de gran tamao.