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GOTHIKA

Clara Tahoces, 2007

Gothika

Clara Tahoces

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Por experiencia s que es mucho ms sencillo alimentarse en las afueras de las grandes ciudades. Y
Madrid no es una excepcin. A las horas que salgo suele haber menos personas en la calle, lo cual facilita
bastante la labor de los cazadores de la noche. Simplemente seleccionas tu alimento y lo sigues hasta que
se dan las condiciones precisas para el ataque.
Aquella noche le toc el turno a un chaval que acababa de bajarse de una moto que conduca otro
chico de una edad similar a la suya. Lo lgico hubiera sido que se metiera en uno de los portales mal
iluminados de aquel barrio, pero desgraciadamente para l no fue as. Continu caminando por una de las
avenidas sin saber que le segua. Me pregunto por qu su amigo no lo dej directamente en la puerta de su
casa.
Se detuvo slo un instante, el tiempo justo para encenderse un canuto y reanudar su camino.
Llevaba unos auriculares y tarareaba muy bajito una balada de Aerosmith. Lo segu arropada por la
oscuridad. Poda haberlo atacado en aquel momento, pero decid esperar por si algn curioso se asomaba
a la ventana. Percib que iba a cruzar un descampado. Con el tiempo haba aprendido a desarrollar mi
intuicin como un sentido ms, igual que el tacto o la vista. Infinidad de veces haba comprobado que era
capaz de saber ciertas cosas de manera asombrosa, sin hacer ningn esfuerzo. Esper un poco ms,
acechando a mi presa sin prisa, esperando el instante justo para atacar. Ese tiempo llegara cuando mi
intuicin lo ordenase, no antes.
Cuando pens que era la oportunidad apropiada me acerqu por detrs. Es mucho mejor sorprender
a las presas por la espalda, sobre todo si son grandes. De este modo apenas tienen tiempo de reaccionar y
cuando quieren darse cuenta ya es demasiado tarde.
El ataque debe ser limpio y preciso, pero sobre todo... fulminante. El canuto se le haba apagado y
tuvo que detenerse en medio del descampado para sacar el mechero. Mientras agachaba la cabeza para
extraerlo de uno de sus bolsillos, me abalanc sobre l con mi pauelo, ya convertido en improvisada
soga y apret con fuerza para impedir que se moviera. Aun as, patale un poco. Siempre lo hacen. Se
llama instinto de supervivencia. Pero mi posicin era mucho ms aventajada que la suya. Lo tena bien
agarrado. Era mi comida y no iba a permitir que se zafase.
Sent cmo las venas de su cuello se iban hinchando. Se haba puesto rojo como un tomate y
luchaba desesperadamente por soltarse. Infeliz. No se daba cuenta de que tambin yo ejerca mi instinto
de supervivencia. Pronto dej de patalear. Estaba inconsciente. Si hubiera seguido apretando, habra
muerto. Siempre me ha maravillado la facilidad con la que es posible poner fin a la vida de alguien.
Nueve meses dentro de la panza de su madre para acabar muriendo en apenas nueve segundos.
Ya en el suelo, me guard el pauelo hasta la siguiente ocasin e hinqu con avidez mis dientes en
su yugular. Su sangre estaba caliente y entraba a borbotones en mi garganta. Es sublime, embriagador.
Algo que un humano jams podr apreciar. Beb y beb hasta saciar mi sed, hasta que la euforia me dijo
que haba que parar. Demasiada sangre puede producir una extraa sensacin de mareo hacindonos
perder, por unos instantes, el contacto con la realidad. Es un instante peligroso en el que podemos
olvidarnos de dnde estamos, quines somos y hacia dnde debemos ir. No son sas las grandes
preguntas que siempre se ha formulado la humanidad? Es entonces cuando hay que parar, abandonar el
cuerpo y huir. Si no respetsemos esta regla, en alguna ocasin terminaramos siendo capturados o
destruidos.
Curiosamente, nunca fue tan fcil como ahora obtener sangre fresca con la que saciar mi sed. Cada
perodo histrico ha tenido para m sus ventajas e inconvenientes. En otros tiempos, un crimen como el
que acababa de cometer no hubiese supuesto ninguna clase de investigacin por parte de las autoridades.
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Sin embargo, en contraposicin, las supersticiones sobre seres como yo habran dificultado mucho el
hallazgo de vctimas disponibles. Eran pocos los que se atrevan a vagar por las calles pasadas las horas
de luz, lo que frecuentemente me obligaba a internarme en casas particulares en busca de la ansiada
sangre. Por otra parte, la poblacin tampoco era tan numerosa y a veces debamos conformarnos slo con
las sobras.
Sin embargo, en el presente las supersticiones aparentemente no existen. Por supuesto que la gente
sigue creyendo en asuntos sobrenaturales, pero de otra manera ms sofisticada. Han cambiado vampiros,
hombres-lobo y demonios por brujas de tres al cuarto, lneas 806 y ovnis. Paradjicamente, el progreso y
la tecnologa se han transformado en mis mejores aliados. Mis actos constituyen a todas luces la obra de
algn chalado que se cree posedo por Drcula. Estadsticamente hablando, hay tantos enfermos o ms
que aseguran ser el conde Drcula como Napolen.
Mientras pensaba en ello, todava inclinada sobre el cuerpo del joven, saqu una gran jeringuilla y
extraje la mayor cantidad de sangre que pude de sus venas. Llen con precisin una bolsa entera. A fin de
cuentas, no todas las noches eran tan propicias como sta y haba que prevenir la llegada de las horas
bajas. sta era una prctica habitual desde que despus de la Primera Guerra Mundial la tecnologa me
haba facilitado la posibilidad de congelar mis botines. Nadie mejor que yo conoca la horrible sensacin
que se experimentaba cuando no tena nada que llevarme a la boca. Cuando no vea claro el desenlace de
una de mis actuaciones prefera abstenerme. ste haba sido el secreto de supervivencia durante tanto
tiempo.
Tras rematarlo, arrastr el cadver hasta un montn de hojas secas y lo ocult, aunque sin
entretenerme mucho. Ya se encargara alguien de hacerlo aparecer. A fin de cuentas, todos los das se
producen crmenes en las grandes ciudades.
Tena aparcado el coche en un lugar discreto. Lo primero que hice fue introducir la bolsa con la
sangre en una pequea nevera porttil. No poda arriesgarme a que se estropeara. Despus, slo tuve que
conducir tranquilamente hasta mi refugio.
Haba vivido en muchos lugares, pero ninguno tan confortable como mi actual hogar, un sitio
discreto provisto de toda suerte de comodidades. Por necesidad soy nmada. Con el tiempo me di cuenta
de que no era aconsejable permanecer mucho tiempo en una misma ciudad. Aqul era un riesgo al que no
deba exponerme.
Antes de acostarme, ya con tranquilidad, inger ms sangre. No haba quedado saciada por
completo. Era importante hacerlo. De otro modo, al da siguiente estara demasiado dbil para cazar. Por
fin me acurruqu en la cama y me sum en un sueo profundo. No hay nada ms agradable que ese
momento, cuando por fin te sabes alimentada y a resguardo de posibles miradas indiscretas. Mi ltimo
pensamiento consciente, como otras tantas noches desde haca muchos aos, fue para ta Emersinda.
Maldita hija de puta!, susurr antes de caer vencida por completo.

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Analisa no pudo contener un gritito de sorpresa al leer la escueta nota. Haca aos que no saba nada
de ta Emersinda y de pronto los acontecimientos se precipitaban. La nota no aclaraba gran cosa y el
cochero que la portaba tampoco saba mucho ms al respecto. Al interrogarle, todava en el umbral de la
puerta, slo explic que no trabajaba para ella. nicamente le haban pagado para llevar aquel mensaje
urgente y trasladar a Analisa de vuelta, en caso de que accediera a realizar el viaje, hasta la casa de su ta,
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en las afueras de Estepa. Doa Emersinda era una mujer muy acaudalada y su doncella le haba pagado a
cuenta una sustanciosa cantidad por cumplir con este cometido sin hacer demasiadas preguntas.
Vendr conmigo, seorita? Se nos echar la noche encima y los caminos no son buenos.
Al parecer, aquel hombre de aspecto desaliado se senta tan incmodo con aquella situacin como
la propia joven. Aunque se dio toda la prisa que pudo, haba sido un viaje largo, tortuoso y agotador.
Deseaba ver cumplido su cometido y regresar junto a su familia lo antes posible.
Analisa se qued en silencio un momento. No supo qu responder. Tantos aos de mutismo y ahora
todo era premura. Aqul era un viaje de muchos das y tampoco saba muy bien lo que se encontrara.
Cmo poda estar segura de que aquel hombre deca la verdad? Y si no lo haba enviado su ta? Y si
todo era una estratagema para apartarla de Madrid y hacerle algn dao?
Pedro as se llamaba el hombre advirti una sombra de turbacin en su rostro.
Su doncella me dio esto se apresur a decir mientras extraa de uno de los bolsillos de su rada
casaca un pequeo saquito de terciopelo verde. Me pidi que se lo entregase como prueba de que lo que
digo es cierto.
Analisa lo asi con cuidado. En su interior haba un objeto que le resultaba vagamente familiar. Era
un camafeo con la efigie de ta Emersinda tallada en nice. Era un regalo que el padre de Analisa haba
hecho a su hermana muchos aos atrs, antes de que dejasen de tratarse. Era la ltima moda a mediados
del siglo XVIII. La joven se sorprendi de que an lo conservara.
Reley la nota una vez ms. La caligrafa se le antoj temblorosa aunque recta, montona y picuda.
Y la rbrica, enmaraada. Apenas se distingua la inicial de su nombre.
Querida sobrina:
La vida se me escapa. Eres mi nica familia y la soledad me corroe. Necesito tenerte a mi lado
unos das. En este mundo slo me quedas t. Ven a m y te har inmensamente rica.
Con cario,
E.
Sabe si se encuentra enferma?
No. Ya se lo expliqu. Slo trat con la doncella. La seora vive muy apartada del pueblo. Ella no
pisa por all.
Pase un momento a la cocina sugiri Analisa. Mara le dar algo de sopa caliente y pan.
Despus chese una cabezada. Mientras, har los preparativos para el viaje.
Haba tomado la decisin de acompaarlo. Aunque desconoca los motivos por los cuales su padre
haba perdido el contacto con su hermana, era obvio que ta Emersinda necesitaba ayuda. No poda
dejarla en la estacada. Nunca se lo perdonara.
El viaje no pudo ser ms desagradable. Al fro cortante de aquel desapacible mes de septiembre se
sumaba la posibilidad, nada despreciable, de ser asaltados por bandoleros en cualquier momento. Esta
molesta idea plane sobre su cabeza durante los diez das que dur el trayecto. Tuvo mucho tiempo para
pensar e incluso para arrepentirse de aquella precipitada decisin. Sin embargo, cuando le abordaban este
tipo de pensamientos se acordaba de ta Emersinda. La imaginaba desvalida y demacrada, postrada en una
cama, vctima de alguna terrible enfermedad que le iba consumiendo poco a poco la vida. Lleg a
imaginarse una sombra llegada en la que su doncella le comunicaba que el tedioso viaje haba resultado
en balde porque ta Emersinda, finalmente, haba fallecido.
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Se detuvieron lo justo. Era necesario que los caballos pudieran descansar y alimentarse de cuando
en cuando, y tambin tena que hacerlo el propio cochero, quien a medida que avanzaban los das tena
peor aspecto como consecuencia de las escasas horas de descanso. Adems, las circunstancias les
obligaban a parar en lugares poco recomendables para una joven de su porte. Pero no quedaba otra
solucin, as que Analisa decidi que era mejor resignarse ante el fro y los escasos y correosos alimentos
de las posadas. Aun as, no poda evitar sentirse amenazada y en constante tensin. De hecho, slo pudo
relajarse una vez que, por fin, divisaron el gran casern de ta Emersinda.
Pasaban pocos minutos de las nueve de la maana cuando el carruaje se detuvo frente a la puerta
principal de su extensa propiedad. El tiempo pareca haberse detenido en aquel lugar. Estaba tal y como
Analisa lo recordaba, aunque las imgenes que acudan a su memoria eran vagas y difusas. Slo era una
nia cuando lo visit por ltima vez. Sin embargo, no advirti cambios apreciables, al menos en el
exterior. El jardn continuaba igual de desangelado.
Patro, la doncella, estaba sobre aviso de su llegada. Ta Emersinda le haba comunicado que
posiblemente su sobrina llegara un da de sos, por lo que haba hecho acopio de leche, pan y huevos.
Les inst a entrar sigilosamente. La seora se encontraba descansando en esos momentos y no deseaba
ser molestada hasta pasado el medioda.
Analisa entr sin hacer ruido seguida del cochero. Aunque, debido a las dimensiones del lugar, era
improbable que pudiese orlos, no quera perturbar su descanso. La doncella condujo a Analisa hasta la
sala de estar y pidi a Pedro que la siguiera para abonarle los reales restantes por su encargo. Se lo haba
ganado con creces. El hombre, visiblemente impaciente por marcharse cuanto antes, rehus el desayuno
que le ofreci la doncella. Se limit a cobrar y, despus de despedirse, desapareci rpidamente por
donde haba venido.
Patro era una mujer de mediana edad, ruda y parca en palabras. Tan slo se limit a servirle el
desayuno y a preparar el agua para que pudiese darse un bao caliente despus del largo y penoso viaje.
Tras conducirla a una de las habitaciones, se dispuso a cerrar la puerta para continuar con sus tareas
cotidianas.
Espere un momento! espet Analisa, viendo que se iba sin ofrecer ninguna explicacin.
Cundo podr ver a la seora?
No lo s. Supongo que se despertar por la tarde.
Pero, qu le ocurre exactamente? Qu mal le aqueja? pregunt Analisa, desconcertada. La
nota que me envi no aclaraba nada.
No sabra qu contestarle, seorita Analisa su rostro denotaba que ella tambin lo ignoraba.
Tiene un mal muy grande que le impide caminar y, al parecer, dormir bien por las noches. Yo slo me
acerco aqu por las maanas y apenas me cruzo con ella. Me hace saber lo que desea por escrito. Luego,
en el pueblo, mi sobrino, el Candi, me hace entender lo que quiere que haga. No s leer confes bajando
la mirada.
No quise herir sus sentimientos. Era evidente que la mujer se avergonzaba de su analfabetismo.
Bueno, y qu se supone que debo hacer hasta ese momento?
No lo s, seorita. Esperaba que usted pudiese descifrar la nota que encontr esta maana en el
aparador del saln contest apresurndose a sacar un papel arrugado que haba guardado en el bolsillo
del delantal.
Analisa lo tom intrigada. Era la misma caligrafa temblorosa.
Mi querida sobrina:
Si llegas mientras estoy reposando, aprovecha t para hacer lo mismo. Estars cansada despus de
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un viaje tan tedioso. Me reunir contigo a partir de las cuatro. Pdele a Patro cuanto necesites; ella te lo
proporcionar. Espero que te sientas como en tu casa.
E.
Advirti que Patro la miraba expectante, quiz aguardando alguna nueva orden que cumplir.
Todo est bien, Patro. Puede retirarse y continuar con lo que haca.

A la expectacin de volver a encontrarse con su ta se sum el desconcierto de darse cuenta de que


Emersinda no pareca una mujer agonizante. Durante el viaje se haba trazado una imagen de ta
Emersinda muy diferente a la de la mujer que ahora tena ante s. Si bien era evidente que para
desplazarse necesitaba el concurso de una aparatosa silla de ruedas, no lo era menos que, a pesar de los
aos transcurridos, fsicamente la recordaba casi igual. Qu edad tendra ahora? El tiempo no haba
contribuido a conferirle una imagen decrpita, ni mucho menos propia de encontrarse al borde de la
muerte. Pero tambin era posible que sus distorsionados recuerdos de niez la engaaran.
Ta Emersinda pareci adivinar sus pensamientos.
Querida, pareces sorprendida. No te alegras de verme?
Claro que s. Es slo que...
...Suponas que ibas a encontrar algo diferente?
La nota pareca muy apremiante y yo te veo prcticamente igual que hace aos.
No dejes que mi fsico te confunda contest esbozando una leve sonrisa. Lo cierto es que me
estoy muriendo. Los mdicos no han dejado una puerta abierta a la esperanza. Me consumo da a da.
Pareca difcil de creer. Era evidente que se haba arreglado para la ocasin. Se haba maquillado y
perfumado en exceso. Aun as, apostaba que, si se desprenda de la peluca que cubra su cabeza, su
cabellera no mostrara demasiadas canas.
Analisa no pudo decir nada. Cuando se dispona a hacerlo, ta Emersinda sufri un fuerte ataque de
tos y una convulsin que la oblig a echarse para adelante. Su sobrina temi que fuese a caerse de la silla
de ruedas. Con un gesto, pues no poda articular palabra, seal la mesilla de noche. Analisa se dirigi
rpidamente hasta ella y cogi una botellita recubierta de plata labrada. Se referira a eso? Se lo acerc.
Emersinda lo tom como si le fuera la vida en ello. Lo destap e ingiri vidamente un sorbo. Permaneci
unos segundos en silencio intentando recuperar el resuello, que a la joven se le hicieron interminables. No
le extra que le costara respirar en un ambiente tan cargado. Las ventanas estaban cerradas y las
cortinas, echadas. La atmsfera en la habitacin era sencillamente impura.
No s qu sera de m sin el ludano.
Despus de este episodio, a Analisa ya no le quedaron dudas de que su ta se encontraba aquejada
de un grave mal.

Zorra asquerosa! Ojal te pudras en el infierno! grit Analisa despertando sbitamente. Es que
no poda dejarla en paz ni en sueos? Siempre lo mismo. Durante aos su recuerdo la haba perseguido
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como una ingente sombra sin forma. Cada vez que encontraba un momento de tranquilidad, se presentaba
haciendo de su vida una pesadilla.
Analisa tena hambre. Se incorpor y mir el reloj. Era un poco pronto para salir, no tanto por la luz
como por la hora. Con el paso de los aos haba descubierto que la luz no era un grave problema. La
curiosidad le haba permitido desterrar un buen nmero de mitos en torno a los seres como ella. Con todo,
las cuatro de la tarde no pareca una hora apropiada para lanzarse a la calle en busca de vctimas.
Era cierto que las criaturas como Analisa funcionan mejor de noche, pero la luz, en contra de la
creencia popular, no contribuye a acabar con ellos. Sin embargo, slo quienes se han aventurado a
arriesgarse ms de lo recomendable son partcipes de este gran secreto de vida. Analisa lo haba
descubierto haca aos cuando, despus de la transformacin, se vio abocada a tocar un crucifijo por
error. Al ver que no le ocurra nada, atesor el valor suficiente para acariciarlo; as fue como descubri
que resultaba inocuo. Dicha revelacin fue la piedra de toque para iniciar otras temibles experiencias,
como la prueba de la luz. Pero por qu ocurra esto? Se haba producido una mutacin en la especie o
aquellos mitos eran slo producto de un temor ancestral que les impeda ahondar en sus propias races?
Analisa no conoca las respuestas.

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Alejo se senta descorazonado. La entrevista con el editor haba sido un completo desastre. Al
parecer, slo estaba interesado en libros por encargo.
Escribes bien, pero de momento slo necesitamos el libro de cocina para solteros.
Yo no s gran cosa sobre cocina repuso Alejo, alucinado por aquella inslita propuesta. Qu
coo tena que ver aquello con el esquema de novela que le haba enviado haca una semana?. No veo
claro que pueda escribir un libro de esas caractersticas.
Eso mismo dijiste cuando te encargamos El jardinero en casa y mira qu bien qued. Hasta mi
mujer se lo ha ledo explic resuelto Juan Montalvo, director editorial de Editamos.
Y qu hay de mi novela?
Montalvo se tom un segundo antes de responder. No quera ofenderle, pero Editamos no publicara
nunca una novela de esas caractersticas. No saba cmo explicarle que a su historia le faltaba inters.
Aquello era, sin duda, lo peor que se le podra decir a un autor.
Deberas trabajar un poco ms la idea: darle un par de vueltas; cambiarla, si es preciso. No digo
que est mal, pero le falta emocin, fuerza. El tema no engancha lo suficiente. Si no somos capaces de
atrapar al lector en la primera pgina, Editamos no puede arriesgarse a publicarla dijo al fin. Pero eso
no significa que no puedas hacernos otras propuestas. Y, por supuesto, contamos contigo para el libro de
cocina.
Hay que joderse, pens Alejo. Y se lo deca precisamente a l, que apenas saba frer un huevo.
La cocina le importaba un rbano, igual que la jardinera. Haba publicado El jardinero en casa bajo
pseudnimo. No quera que la gente le asociara a ese tipo de libros. Estaban bien para especialistas, pero
no era su caso. Pensaba que, cuando finalmente consiguiese publicar algo decente, no lo tomaran en
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serio. De hecho, si Montalvo haba consentido en publicar su libro con un pseudnimo probablemente era
porque la firma de Alejo Espinal no vala un pimiento.
Tal vez Montalvo estaba en lo cierto. Ya haba intentado probar suerte en otras editoriales y siempre
obtuvo la callada por respuesta. Era consciente de que no resultaba sencillo publicar en Espaa. Si no
conocas a alguien dentro de la editorial, lo normal era que tu proyecto acabase en la papelera. Ni siquiera
se molestaban en leerlo; no haba tiempo para ello.
Al menos Montalvo le escuch cuando le envi su primera novela, an indita. Cuando tres aos
atrs le cit en su despacho no caba en s de jbilo. Se convenci de que estaba interesado en editar su
novela sobre piratas. Sin embargo, la decepcin se hizo patente cuando Montalvo le indic que
necesitaban a alguien como l para sacar adelante algunos proyectos de otra ndole. Bricolaje para todos
haba sido su primer libro con Editamos. A ste le seguiran Crea tu propio botiqun y, finalmente, El
jardinero en casa. Tres largos aos de trabajo intenso y no haba escrito una sola lnea que hubiese nacido
de su corazn.
Libro tras libro, siempre alberg la secreta esperanza de colar alguno de sus propios proyectos,
pero esta nueva propuesta confirmaba sus ms oscuros temores.
Mientras se diriga a la boca del metro se pregunt si alguna vez se convertira en un escritor de
verdad. Para l, un escritor no era alguien que simplemente escriba por encargo. Era alguien que lograba
consagrar su vida a la literatura. Pero, a qu negarlo, el dinero que entraba a travs de Editamos no era
suficiente para cubrir sus necesidades mnimas. Anhelaba la llegada del da en que podra dejar su trabajo
como teleoperador en una importante e impersonal firma de venta por catlogo para poder dedicarse por
entero a los libros... a sus propios libros.
Entre tanto, debera conformarse con firmar sus trabajos bajo pseudnimo y plantearse la
posibilidad de escribir algo lo suficientemente impactante como para que Montalvo se arriesgara a
editarlo. Tena que ser una idea diferente por completo a todas cuantas se haban asomado a su cabeza en
los tres ltimos aos... o quiz en sus treinta y cuatro aos de vida.
Al acercarse el tren sinti la tentacin de dejarse caer bajo sus ruedas, pero una fuerza desconocida
le mantuvo aferrado al suelo mientras la larga serpiente de vagones desfilaba frente a l. Por muchas
cosas que te pasen, siempre hay gente que est peor que t, se dijo para consolarse. Se vio reflejado en
los cristales de las ventanillas y slo pudo apreciar el rostro de un joven asustado ante su futuro. Aunque
aquella tarde se haba adecentado siempre lo haca cuando iba a reunirse con su editor, su pelo negro
ensortijado le confera el aspecto de un nio travieso que se haba escabullido antes de ser peinado.
El vagn estaba lleno. Not los empujones de la gente por hacerse con un sitio donde agarrarse,
pero no le import. Iba tan absorto en sus pensamientos que tena la impresin de viajar completamente
solo.
Al apearse del vagn en direccin a la salida aprovech para arrojar a la papelera la carpeta de
plstico que haba sido su fiel compaera en los tres ltimos aos. En ella atesoraba sus ideas literarias.
Deba llenar su cabeza con otras nuevas que le facilitasen la posibilidad de seguir soando. Ya era hora de
que el pirata Ojo Negro, la princesa Aquitania y el mercader de Oriente diesen un golpe de timn a sus
errticas vidas.
Justo cuando introduca la llave en la cerradura se dio cuenta de que no haba nada potable en la
nevera. Era viernes y aquella semana haba tenido turno de maana, pero siempre se las haba ingeniado
para posponer el momento de ir a la compra. No haba leche, ni caf, ni huevos... Ni siquiera un triste
paquete de merluza congelada. Lo que s quedaba era media botella de whisky.
Se sent junto a ella en el sof, puso el televisor y comenz a beber al tiempo que se atontaba con el
programa del corazn de turno. No haba nada ms en la tele, slo aquellos espacios televisivos que
parecan haber tomado el relevo a la mismsima Inquisicin. Hoy linchaban a una actriz que, segn juraba
y perjuraba el invitado presente en el plato, ejerca la prostitucin callejera. Como prueba esgrima
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haberla visto en la calle de la Montera a las doce de la noche. Y qu otra cosa poda estar haciendo a
esas horas en un lugar como aqul?, se preguntaba el presentador.
Esta ltima parte ya no pudo escucharla. Se haba quedado dormido en el sof, abrazado a la botella
vaca. Tal vez soaba con la princesa Aquitania o el mercader de Oriente.

Lo despert el telfono. Poda sentir el vibrador del mvil en el bolsillo trasero del pantaln. Era
Silvia, su novia. Se haba olvidado por completo de ella. Qu hora sera? Mir el reloj. Eran ms de las
once.
Qu ha pasado? Dnde ests? su tono denotaba ms preocupacin que enfado.
Estoy en casa.
En casa? Y qu haces ah? Te estoy esperando.
Lo s. Tienes razn. Ya s que habamos quedado a las diez y media en tu casa. Ahora mismo iba
a llamarte. No pens que fuese tan tarde minti para no herirla. He tenido problemas con el editor y no
me siento con nimos para salir a cenar.
Qu problemas? Qu ha pasado? Ha rechazado tu novela?
Bsicamente, s. Pero me ha encargado un libro de cocina.
Eso es genial!, no?
Para ella, el hecho de escribir un libro por encargo, aunque fuese de necrolgicas, constitua ya de
por s una noticia digna de celebracin. No entenda lo que significaba para Alejo el rechazo de sus
proyectos literarios. l haba tratado de explicrselo, pero Silvia consideraba que un encargo implicaba
una posicin de seguridad dentro de la editorial, al menos durante el tiempo que perdurase el proyecto.
Tampoco comprenda por qu Alejo se empeaba en utilizar un pseudnimo en vez de firmar con su
nombre. Siempre le resultaba embarazoso explicar a sus amigas que su novio era un escritor que se
negaba a firmar con su nombre porque se avergonzaba de sus libros. Es muy modesto, les deca.
Bueno, ya sabes que a m eso no me gusta. Adems, t sabes mejor que nadie que no tengo ni puta
idea de cocina.
Si te han encargado el libro es porque creen que puedes escribirlo. Y eso significa que en el fondo
les gusta cmo escribes. Qu quieres que te diga? A m no me parece tan mala noticia.
Ya s que t s ests contenta coment en tono resignado. Al menos me ayudars con las
recetas, no?
S. E incluso te perdono el plantn de esta noche, aunque hayas sido un desconsiderado que no ha
tenido la decencia de llamarme.
Tienes razn, cario. No volver a ocurrir. Quedamos maana para comer?

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La vida en casa de ta Emersinda discurra lenta y montona. Convivir con una mujer tan enferma
no era un plato de gusto para Analisa, as que decidi armarse de paciencia y esperar con resignacin el
momento del bito. Era obvio que se producira tarde o temprano, as que juzg que lo oportuno era
hacerle la vida lo ms agradable posible durante los das que le restasen.
Era bien cierto que sus costumbres resultaban peculiares, al menos para Analisa, que no estaba
acostumbrada a pasar tanto tiempo sin poder comunicarse verbalmente. Emersinda pasaba buena parte del
da descansando, as que sus charlas eran reducidas. Adems, las veces en que pareca ms animada a
hablar sufra constantes ataques de tos que la obligaban a echar mano del ludano.
Patro no resultaba un gran apoyo en este sentido. Su conversacin era muy limitada y se
circunscriba a las cuestiones domsticas. La buena mujer no daba para ms. Sin embargo, Analisa no
desesperaba; no en vano era una joven acostumbrada a la disciplina reinante en los orfanatos. En ellos se
haba desarrollado buena parte de su adolescencia.
Al morir Julin, su padre, su madre haba contrado una extraa enfermedad que haba ido minando
poco a poco su ya de por s trastocada vitalidad. Analisa siempre lo achac al duro golpe que supuso para
ella su muerte. Su padre siempre haba sido un hombre jovial, quiz un poco estricto con su educacin,
pero justo.
Su posicin era bastante acaudalada, pero no tanto como la de su hermana mayor, Emersinda.
Aunque ser el nico varn le permiti heredar buena parte de los bienes de sus padres, Emersinda
consigui una situacin mucho ms aventajada gracias a su madrina. sta, que adoraba a Emersinda,
levant testamento a su favor.
El afn de Julin por administrar adecuadamente su fortuna lo haba convertido en un hombre
prudente y estricto, aunque tambin respetado. Siempre manifest que cuando llegara el da en que l
faltase no deseaba que su mujer y su hija pasaran penurias que las forzaran a depender de la ayuda
econmica de los dems. Y luch hasta el ltimo da por que as fuera. Por eso, Analisa an no poda
alcanzar a comprender los motivos por los cuales tom tan drstica decisin.
La primera noche que la joven pas en casa de ta Emersinda contribuy a evocar los dolorosos
recuerdos de su niez, los cuales crea arrinconados en lo ms oscuro de su mente. Fue un 14 de abril
cuando los terribles hechos se desencadenaron vertiginosamente. Haba ido con su madre a escoger unas
telas con las que la costurera le confeccionara un elegante vestido para la fiesta que ofreceran con
motivo de su decimoquinto cumpleaos. Su padre se qued solo en el estudio que tena acondicionado en
el piso superior de la vivienda pues, segn explic, tena que ultimar unos papeles que deba presentar a
un comerciante de paso por la ciudad.
Nada haca presagiar el fatal desenlace. Por la maana, su padre le regal una pulsera que
perteneci a su madre y se haba mostrado tan carioso como sola, es decir, poco, pues era un hombre al
que le costaba exteriorizar sus sentimientos. Claro que ella era consciente de que la quera mucho, pero
nunca supo manifestarlo con palabras o caricias, sino con regalos.
Despus, los tres haban comido juntos prcticamente en silencio, slo roto por los comentarios de
Analisa, quien se senta excitada ante la proximidad de su fiesta. Estuvieron escogiendo las telas hasta las
seis y media y, ms tarde, su madre y ella merendaron en una confitera.
Al regresar, Analisa, emocionada, se apresur a subir las escaleras para hacer partcipe a su padre
de las nuevas adquisiciones. La puerta del estudio sola estar entreabierta, pero aquella tarde permaneca
cerrada. La joven llam varias veces y, al no obtener respuesta, gir el pomo con cuidado. El espectculo
que se encontr no poda ser ms srdido: su padre se balanceaba colgado de una soga que penda de una
de las vigas del techo.
A partir de ese instante su vida se trastoc por completo. Mariana, su madre, entr en estado de
shock. Apenas hablaba y se negaba a comer, sintindose incapaz de hacer frente a aquella situacin
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familiar. Analisa poco poda hacer. A la pena que ella misma senta haba que sumar la de ver a su madre
en esas lamentables circunstancias.
Cuando comenzaron las alucinaciones (un da empeor y lleg a afirmar que poda ver a su esposo
muerto e incluso comunicarse con l) un amigo de su padre se hizo cargo de la situacin. ste juzg que
una nia no deba ser partcipe de unas condiciones de vida tan insanas, por lo que decidi mandar a
Analisa interna a un colegio.
De poco sirvieron las protestas de la joven. Ella deseaba permanecer junto a su madre, quien era
todo lo que le quedaba. Bueno, ella y ta Emersinda. Nunca supo por qu simplemente no fue enviada con
ella o por qu, dado que su madre se encontraba totalmente incapacitada, Emersinda no se person para
hacerse cargo de su educacin. Pero Analisa era nicamente una nia, sin poder de decisin alguno frente
a los adultos.

Estos recuerdos le haban impedido pegar ojo. De nia, su madre siempre le deca que las pesadillas
eran slo la comida de los monstruos de la noche; que bastaba con retirrsela y ellos desapareceran.
Sin embargo, esta vez no eran pesadillas lo que la atormentaban; era su pasado, un pasado que quera
desterrar por completo de su cabeza.
Decidi levantarse. Por la hora que era, calcul que Patro ya habra llegado. En efecto, ah estaba.
La encontr en la cocina descargando la compra que Analisa le haba encargado el da anterior.
Buenos das, Patro.
Buenos das, seorita. Qu va a querer hoy para desayunar?
Slo una tila respondi Analisa somnolienta.
Patro la mir de reojo. Tambin ella advirti que no haba pasado una buena noche.
Le ocurre algo? La veo muy desmejorada.
No he dormido muy bien.
A ver si le va a dar a usted tambin por no dormir, que ya bastante tenemos con la seora.
Cunto tiempo lleva sirviendo aqu?
Ya va para seis meses, seorita contest mientras calentaba el agua.
Analisa pareci sorprendida. No saba por qu, pero haba supuesto que llevaba aos al servicio de
su ta.
Y quin le serva antes? Lo sabe usted?
La Felisa, una moza del pueblo.
Por la expresin de su cara, Analisa percibi que el tema pareca incomodarla.
Y bien? Qu pas con ella?
No lo s, seorita manifest con rabia contenida. An estamos esperando a que se digne a
asomar por el pueblo.
Y eso por qu?
No me tire de la lengua, seorita. No me tire de la lengua...
Hable, pues, Patro dijo impacientndose. Aquella mujer era exasperante. Haba que sacarle las
palabras a golpe de fusta. Estoy interesada en conocer la historia.
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Gothika

Clara Tahoces

La muy... se contuvo desapareci del pueblo dejndole a deber a mi esposo siete reales y medio.
En concepto de qu, Patro?
Mi esposo es zapatero, sabe usted? La Felisa le encarg unos zapatos y nunca pas a recogerlos.
Y desapareci as, sin ms?
S, seorita, sin dar razn de su paradero a nadie en el pueblo. Luego hemos sabido que tena otras
cuentas pendientes con el panadero y la lechera explic visiblemente azorada. Y a Dios gracias que la
seora se avino a hacerse cargo de ellas!
Dice que mi ta pag sus deudas?
S, todas. Por stas que si aparece se va a enterar de quin es la Patro! exclam llevndose los
dedos ndice y pulgar a los labios.
Est usted segura?
Digo!
Y por qu hara mi ta una cosa as?
La verdad, seorita, no lo s, y tampoco quise preguntar. Cuando vimos que la Felisa no se
personaba, tuvimos el atrevimiento de venir a la casa por si le haba dejado algo dicho a la seora... Pero
result ser que ella estaba tan sorprendida como nosotros, pues haca das que la Felisa no asomaba por
aqu y haba mucha faena por cumplir. Entonces le dijo a mi esposo que se hara cargo de las deudas pero
que necesitaba una nueva doncella... Y aqu me tiene.
Y est usted contenta aqu?
Seorita, por el amor de Dios, no me haga usted ms preguntas. An resta mucha faena por hacer
y se me echa la hora encuna repuso regresando a su mutismo. Cuando quiso darse cuenta observ que la
mujer, con el plumero en la mano, se diriga hacia el saln.
Ya por la tarde, Analisa pudo hablar con su ta. sta percibi que su sobrina no se encontraba bien.
Querida, no tienes buena cara. No irs a enfermar t tambin?
No he dormido bien.
Qu te ocurre? Pareces inquieta.
No es nada respondi Analisa sin entrar en detalles. Todava le resultaba demasiado doloroso
hablar de ello.
Querida, soy tu ta y no me gusta verte as. No vas a contrmelo? Salta a la vista que no es una
nadera.
Analisa se mantuvo en silencio. Meditaba si deba responder. Hacerlo quiz supondra intensificar
an ms los fantasmas de la niez. Pero, por otra parte, eran muchas las preguntas que se agolpaban en su
cabeza. Haba algo que siempre la haba corrodo.
Por qu dejasteis de tener contacto mi padre y t?
Emersinda no pareca muy sorprendida. Tal vez esperaba que tarde o temprano surgiese esa
conversacin.
Bien quisiera saberlo contest con amargura. Nunca me explic los motivos por los que decidi
alejarse de m.
Tuvo que pasar algo...
No, que yo sepa.
A Analisa no la content esa explicacin. Aun sin saber qu haba ocurrido realmente, estaba segura
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Gothika

Clara Tahoces

de que haba pasado algo importante. Sus recuerdos no podan ser tan engaosos. Recordaba a la
perfeccin cmo su padre, despus de una violenta discusin con su hermana, las inst a preparar cuanto
antes el equipaje. Ni su madre ni ella pudieron escuchar cul haba sido el motivo de la disputa, pues la
discusin se desarroll a puerta cerrada.
Pasaban el verano en casa de su ta cuando tuvo lugar aquel episodio. Su padre siempre se neg a
hablar de ello y mucho menos a comentar por qu regresaron precipitadamente a Madrid.
Ta Emersinda pareci captar sus elucubraciones.
Slo se me ocurre un motivo por el que pudo enfadarse...
Cul?
Me cuesta explicarlo, sobre todo teniendo en cuenta lo mucho que le quera. No quisiera ensuciar
su memoria...
Por favor! suplic. Es importante para m.
Lo s, querida. Por eso mismo. No me hagas hablar. No crees que es preferible dejar las cosas tal
como estn?
No lo es! exclam. Por favor, no puedes imaginarte lo que he padecido desde que pap...
comprob que an le costaba pronunciar en alto la palabra nos dej.
No s si debo...
Por favor! rog de nuevo.
Muy bien, si es tu deseo... Pero, antes que nada, quiero que seas consciente de lo mucho que te
quiero. Y estoy segura de que tu padre tambin te adoraba dijo con tono apesadumbrado.
Antes de proseguir, volvi a requerir la ayuda del ludano. Analisa le acerc rpidamente la
botellita de plata.
Siempre te tuve por una nia muy, muy especial.
Analisa la escuchaba con gran atencin.
Un da le propuse hacerme cargo de tu educacin. Deseaba que tuvieses los mejores maestros.
Como sabes, mi posicin econmica siempre fue mejor que la suya. Estaba dispuesta a correr con todos
los gastos de tu manutencin a cambio de que vinieses a vivir conmigo.
Y qu ocurri? Por qu se enfad tanto? pregunt Analisa sin comprender todava.
Supongo que la idea de que te trasladases a vivir conmigo le enfureci.
Por qu?
Deca que quera apropiarme de su hija. No me preguntes por qu. Yo slo hice una sugerencia
bien intencionada. Tu padre, mal que me cueste aceptarlo, siempre tuvo un carcter inseguro. Ya desde
nio se disputaba conmigo el cario de tus abuelos. Estaba convencido de que ellos me queran ms a m
y nunca fui capaz de persuadirle de que eso no era cierto.
Tena celos de ti? inquiri Analisa, sorprendida por aquella revelacin.
Dios me perdone si me equivoco...! Pero estoy convencida de ello. Y no slo lo crea yo. Tus
abuelos tambin lo sospechaban, sobre todo despus de lo que ocurri aquel da... cuando ramos nios.
Qu da? Qu ocurri?
Querida, el pasado es el pasado y no quiero remover ms este asunto. A m tambin me duele
hablar sobre ello. Conversemos sobre cualquier otro tema sugiri haciendo un gesto de negacin con la
mano.
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Clara Tahoces

Pese a los intentos de Analisa por saber qu haba pasado, no consigui que Emersinda articulase
una sola palabra ms.

_____ 5 _____
Darky: hola
Nbula: hola, kien eres?
Darky: m llaman darky
Nbula: pro ese no s tu nombre, vrdad?
Darky: no. n realidad m llamo violeta, tu?
Nbula: ana. k edad tns, darky?
Darky: 19. tu?
Nbula: si t lo dijera, no m creerias
Darky: prueba a ver
Nbula: + d 200 as
Darky: claro...
Darky: y seguro k tb eres 1 hija d la estirpe d la noxe
Darky: cmo afirman casi todos Is k ntran a ste canal...
Nbula: si, n efecto
Darky: jajaja
Darky: yo no lo soy
Darky: pro a veces m gustara serlo
Darky: n cualkier caso, la gente m mira cmo si lo fuera
Nbula: y eso xk?
Darky: x mi aspecto, no ntienden nada
Nbula: t rexazan?
Darky: si. n la facultad ndie s m acerca
Darky: pro m da =. solo stoy esperando
Nbula: y k esperas?
Darky: la muerte
Darky: se k morir prnto
Darky: lo se dsd pekea
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Clara Tahoces

Nbula: d dnd eres?


Darky: d 1 pueblo d valencia
Nbula: y xk crees algo as?
Darky: no lo creo, lo se
Nbula: piensas k la muerte s hermosa?
Darky: s lo + sublime k puede pasarte n la vida
Nbula: hay cosas + sublimes...
Nbula: creme
Darky: k cosas?
Nbula: la no-muerte
Darky: k sabs sobre ella?
Nbula: k s posible
Nbula: pro antes hay k MORIR PRA RENACER
Darky: he hablado en muxas personas k presumen d ser vampiros
Darky: pro aun no he dado en nadie k d verdad lo sea
Nbula: hsta ahora...

As se inici la primera conversacin entre Nbula y Darky. Esta ltima sola entrar al chat
Gticos de la noche. All buscaba el contacto con personas afines a su manera de ver la vida. Para ella
sta era, bsicamente, un trmite que cumplir para alcanzar la ansiada muerte. Desde nia haba sido su
gran obsesin. Su madre no entenda por qu haba heredado aquel carcter macabro. Ni su marido
quien haba fallecido en accidente automovilstico cuando Violeta tena slo seis aos ni ella le haban
inculcado semejantes ideas destructivas.
Por su dcimo cumpleaos pidi un ejemplar de Drcula, de Bram Stoker, y un cuaderno especial
de dibujo. Ambos objetos la acompaaban dondequiera que fuera. Aun sin comprender del todo su
significado, haba subrayado con rotulador rojo las frases que ms le haban impactado y, cuando se le
preguntaba algo que la incomodaba, responda haciendo suyo algn pasaje de la inmortal novela.
Dibujar era otra de sus grandes pasiones y, segn comentaban sus primeros maestros, tena cierto
talento para ello, aunque las temticas escogidas no eran precisamente las ms apropiadas para una nia
de tan corta edad. Era difcil acceder a su adorado cuaderno, as que Filo, la madre de Violeta, se las tuvo
que ingeniar para hojearlo aprovechando un descuido de la nia. Lo que vio la dej perpleja y
horrorizada. Quin poda haberle metido esos pensamientos en la cabeza? Por qu no poda dibujar lo
mismo que otros nios de su edad? De dnde haban surgido calaveras, cementerios, zombis y atades?
Pronto se granje una extraa reputacin entre sus compaeros de colegio. Los que no le tenan
abiertamente miedo se metan con ella debido a sus aficiones. La insultaban, escupan y hasta pegaban
cuando los profesores no estaban delante. Violeta, que era una nia silenciosa y retrada, se limitaba a
responderles que tarde o temprano todos acabaran muertos.
Su madre decidi tomar cartas en el asunto llevando a su hija a un psiquiatra infantil de Valencia.
En Rtova, su pueblo natal, no exista ninguno especializado en nios, aunque, de haberlo habido, con
total probabilidad tampoco habra conducido a su hija a l por temor a convertirse en el blanco de las
habladuras del pueblo.
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Tras examinar a la nia, el doctor Prez-Valent concluy que padeca un trauma no superado
originado por la prematura y trgica muerte de su padre. Segn su dictamen, el accidente que haba
segado la vida de su progenitor contribuy a generar en la pequea una sensacin crnica de inseguridad.
Para ella la vida se haba convertido slo en una situacin precaria que poda finalizar en cualquier
momento, lo que segn su ojo experto le impeda echar races o relacionarse con normalidad. Pero tal
vez fue peor el remedio que la enfermedad. Prez-Valent era un ferviente defensor de los psicofrmacos,
as que se limit a recetarle antidepresivos infantiles y a recomendarle a su madre que trajese a Violeta a
consulta cada quince das.
Sin embargo, la nia no pareca experimentar mejora alguna. Lejos de disminuir, sus extraas
aficiones fueron en aumento. Pronto se hizo coleccionista de esquelas. Guardaba sobre todo aqullas que
le parecan curiosas, ya fuese por la causa de la muerte del finado o por incluir en el texto algn mensaje
familiar que le resultaba enigmtico. El caso es que se hizo con una nutrida coleccin que, desde luego,
no poda mostrar en pblico sin levantar miradas de horror y desaprobacin.
En verano, esas mismas miradas se encargaban de recordarle que su pueblo se hallaba a pocos
minutos de la playa; un lugar que Violeta se negaba a visitar sistemticamente porque deca que odiaba el
contacto del sol con su delicada piel. Siempre estaba blanca. Las pocas veces que lo hizo, obligada por su
madre, no consinti en separarse un segundo de la sombrilla. Y cuando tuvo suficiente edad para decidir
con qu ropa quera acudir, se present vestida de negro.
A medida que Violeta se haca mayor comprendi que la soldad sera una constante durante el
tiempo que durase su vida. No poda compartir sus pensamientos con nadie, y mucho menos con el doctor
Prez-Valent, quien la someta a tediosas sesiones en las que se empeaba en hacerle revivir la dolorosa
muerte de su padre. ste juzgaba que hacindola hablar sobre el accidente terminara por entrar en razn.
No obstante, las sesiones quincenales eran una autntica tortura psicolgica para Violeta, quien no
entenda por qu no la permitan ser simplemente como era.
Despus de varios aos de tratamiento, Filo decidi dejar a su hija por imposible. El doctor no haba
logrado desterrar de la cabeza de Violeta sus funestas ideas y sus honorarios no eran precisamente
asequibles para una mujer de posicin econmica modesta, como era su caso. Por otra parte, Filo no
estaba muy conforme con el diagnstico del mdico. Haba muchos nios que, desgraciadamente, haban
perdido a sus padres y no por ello se comportaban como lo haca su hija. Advirti que no haba nada que
hacer cuando Violeta cumpli quince aos y le pidi como regalo un edredn negro y un esqueleto
hinchable para colocarlo sobre la cama. Entonces supo que no iba a cambiar y que, aunque sus
costumbres le desagradaran, a fin de cuentas era su hija, as que busc con dedicacin los regalos que le
haba pedido cosa que, por cierto, no result sencilla y se los entreg sin hacer ningn gesto o
comentario que indicase descontento por su parte.
En contra de lo esperado y teniendo en cuenta que sus compaeros no le facilitaban mucho las
cosas, Violeta obtena unas notas excelentes. Destacaba sobre todo en dibujo, filosofa y literatura. Y muy
pronto tuvo claro que quera estudiar Bellas Artes, as que en cuanto pudo se matricul en la Universidad
Politcnica de Valencia, mientras los fines de semana trabajaba en un videoclub de Ganda para obtener
dinero con el que hacerse con su msica favorita, la de grupos como Bauhaus, Cradle of Filth o Dead can
Dance. Todos ellos hablaban en sus letras de la muerte con una naturalidad pasmosa.
Al principio, el encargado del videoclub no estaba muy convencido con su incorporacin. Deca
que su aspecto siniestro terminara por alejar a la clientela. Sin embargo, cuando comprob que se saba
prcticamente todos los ttulos de las pelculas de memoria, especialmente las de la seccin de terror, tuvo
que admitir que Violeta haca su trabajo igual o mejor que cualquiera de los empleados que haba tenido
antes a su cargo.

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Aquella noche Violeta ansiaba regresar pronto a casa. Desde que haba descubierto el chat Gticos
de la noche ya no se senta tan sola. A travs de sus contactos con otros muchachos similares supo de la
existencia de algunos locales en Valencia en los que poda reunirse con ellos sin que nadie la mirase con
miedo o desprecio. Era un verdadero alivio no sentirse tan extraa como el resto del mundo le haba
hecho creer que era.
Valoraba en especial sus recientes conversaciones con Nbula. Slo la conoca desde haca una
semana, pero consideraba que poda confiar en ella. A travs del chat le haba prestado bastante inters. A
pesar de que no la conoca personalmente, se haba mostrado ms amable que el resto de la gente con la
que trataba desde haca aos.
Y esa noche Nbula le haba prometido que le demostrara que era una autntica hija de la Estirpe
de la Noche. Desde luego, semejante afirmacin requera una prueba excepcional. En el transcurso de la
tarde, mientras colocaba los vdeos devueltos por los clientes en sus estantes correspondientes, haba
sopesado si realmente quera someterse a un experimento de aquella naturaleza. No ser Nbula una de
esos chiflados que andan sueltos por el mundo?, se haba preguntado ms de una vez. A fin de cuentas,
no la conoca de nada. Y cuntas personas en su sano juicio afirmaran pertenecer a la estirpe de los nomuertos? Sin embargo, Nbula pareca razonar a la perfeccin y, sobre todo, se encontraba a ms de
cuatrocientos kilmetros! Qu mal poda hacerle si ni tan siquiera saba con exactitud dnde viva? Este
argumento termin por convencerla del todo.
Nada ms llegar se dirigi a su habitacin. Su madre dorma en el cuarto contiguo. La casa no era
muy grande, as que tendra que ser cuidadosa para no despertarla con el ruido del teclado. Tal como le
haba pedido que hiciera, encendi un par de velas negras, apag la luz y esper en el canal a que
apareciera.
Nbula se present puntual a la cita. Tras explicarle que aquella noche irrumpira en su mente para
averiguar cules eran sus sueos, le requiri que hiciese exactamente lo que ella le ordenara sin omitir un
solo paso. Deba acostarse y repetir una palabra clave, que previamente habran convenido entre las dos,
hasta quedarse dormida. La idea pareca divertida.

Slo una palabra me separa de ti le haba dicho.


Y si por la maana no logro acordarme de mi sueo? Casi nunca soy capaz de recordar lo que
sueo la noche anterior.
Lo sabrs, creme. Lo recordars perfectamente sentenci Nbula.
Violeta se dispuso a hacer lo que Nbula le peda. La palabra escogida, como no poda ser de otra
manera habiendo sido elegida por la propia joven, era muerte. Ya tumbada en la cama la repiti una y
otra vez despacio, muy despacio, saboreando cada letra, hasta que finalmente perdi la conciencia y
penetr en el mundo de Morfeo. Ya en estado onrico, no pudo apreciar que, a pesar de que la ventana de
su habitacin permaneca cerrada, una rfaga de viento haba apagado las velas...

_____ 6 _____
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Desde que Analisa lleg a casa de su ta era incapaz de dormir bien. Se despertaba varias veces
durante la noche baada en sudor y alterada. A veces, cuando esto ocurra, tena la desagradable
sensacin de que haba alguien ms en su habitacin. Aunque le produca cierto pudor reconocerlo, este
sentimiento lograba aterrarla. La verdad es que, analizando las causas, la cama que ocupaba era bastante
cmoda, as que su incapacidad para descansar no poda deberse a factores fsicos.
Por otra parte, tampoco se vea obligada a realizar grandes esfuerzos, ya que, antes de irse, Patro
sola dejar hechas las tareas ms tediosas. Todo pareca obedecer a cuestiones emocionales. An pesaba
sobre ella la losa que ta Emersinda haba dejado caer con aquella insinuacin acerca de su padre y la
inslita relacin que, al parecer, haba existido entre ste y su hermana. A la incertidumbre de no saber
con exactitud lo que haba pasado, se sumaba la negativa de Emersinda a desvelar ms detalles sobre lo
ocurrido. Esto slo contribuy a desatar su imaginacin, cosa nada recomendable, sobre todo cuando se
dispone de buena parte del da para perderse en cavilaciones.
De alguna manera, Emersinda se senta responsable de esta situacin, as que un da decidi ponerle
remedio ofreciendo a su sobrina un saquito que segn explic contena algunas hierbas relajantes
absolutamente inocuas. Pero, eso s, para que surtiese efecto era imprescindible que lo llevara colgado al
cuello.
No creo que sea necesario. Tarde o temprano el cansancio podr conmigo y acabar durmiendo
igual que antes.
Querida, no me discutas. Soy mucho mayor que t y s lo que te conviene. Adems, quiero que
antes de acostarte tomes una infusin que me recomend el mdico cuando empezaron mis dolores.
Analisa acept a regaadientes estos consejos. Muy a su pesar, se colg al cuello el antiesttico
saquito de olor penetrante y cada noche, antes de acostarse, beba la dichosa infusin de gusto amargo.
Como si de un ritual se tratara, se acercaba al dormitorio de Emersinda y sta dilua en su taza unos
polvillos de color marrn y de olor infecto que atesoraba en una cajita que siempre guardaba bajo llave.
Es por tu bien. Dentro de poco te encontrars mucho mejor repeta cada noche.
Sin embargo, lejos de mejorar, Analisa se encontraba cada vez ms agotada.
Estas cosas requieren su tiempo explicaba Emersinda cuando Analisa le sugera dejar a un lado
las infusiones. No querrs enfermar t tambin?
Se dira que Emersinda pareca obsesionada con ver restablecida la salud de su sobrina. No haba
una sola noche, por muy mal que se encontrara, en la que olvidase suministrarle los polvillos reparadores.
Tal vez era consciente de que le quedaba muy poco tiempo y quera enmendar los errores cometidos en el
pasado.
Por su parte, la joven haba empezado a retomar el cario que de pequea haba sentido por su ta.
A Analisa le enterneca ver cmo aquella mujer, casi con un pie en la tumba, se desviva por cuidar de
ella igual que, de haber vivido, lo hubiese hecho su propia madre. Pero, a pesar de los cuidados que le
prodig Emersinda, sus terrores nocturnos no desaparecieron. Segua advirtiendo aquella presencia en su
habitacin. A veces, cuando reuna suficiente valor para prender un candil y ver qu ocurra, descubra
^son alivio que sus temores eran infundados. No haba nadie. Sin embargo, hubo una noche en la que
lleg a sentir autntico pavor.
Ocurri cuando ya se encontraba acostada en la cama despus de haber tomado la infusin. Como
era habitual, sinti que la invada aquel sopor capaz de inmovilizar cada msculo de su cuerpo.
Paradjicamente, su mente continuaba inquieta. Ya avanzada la noche, de pronto, escuch pasos fuertes y
contundentes en la casa y, en concreto, oy espantada cmo parecan pasearse por el pasillo que conduca
a su propia alcoba. Aplicando la lgica, era imposible que fuese Patro, pues sta slo vena por las
maanas. Intent incorporarse para encender el candil que habitualmente reposaba sobre su mesilla de
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noche, pero se senta tan dbil y mareada que fue incapaz de realizar movimiento alguno.
Emersinda! Eres t? acert a preguntar.
Los pasos se detuvieron en seco. No hubo respuesta.
Tan pronto pronunci estas palabras se dio cuenta de lo equivocado de sus suposiciones. Era
imposible que los pasos fueran de su ta! Por un momento haba olvidado que se hallaba atada a una silla
de ruedas.
Quin era, entonces, la persona que se paseaba por la casa? Habra entrado un extrao con objeto
de robarles o atacarlas? No haba que desdear en absoluto esta inquietante posibilidad. Los bandoleros
no eran algo impropio de aquella zona. Solan refugiarse en la sierra y atacar en los caminos, pero quiz
aquella noche, por algn motivo, haban cambiado su modo de operar. Mientras se planteaba esta
posibilidad, advirti que se reanudaba el sonido de los pasos. Entonces hubo algo que la aterroriz por
completo: no era un hombre. En ese momento tuvo la certeza de que el taconeo slo poda ser provocado
por unos zapatos de mujer.
Sin embargo, no fue la conviccin de saber que las nicas personas que habitaban la casa eran su
ta, impedida, y ella lo que la aterr sobremanera, sino la constatacin de que se encontraba a merced de
aquella pavorosa situacin. Era incapaz de incorporarse para prender el candil o de moverse para
esconderse en un lugar seguro. Qu poda hacer? Pedir ayuda? De nada servira. La casa se encontraba
lo suficientemente alejada del pueblo como para que nadie pudiese prestarles auxilio.
Pas el resto de la noche acongojada. Ni siquiera una vez que los pasos cesaron fue capaz de llegar
hasta el orinal para hacer sus necesidades. Le daba vergenza admitirlo, pero al llegar la maana
descubri que se haba orinado encima.
Ya con la luz del da Analisa percibi las cosas de modo diferente. La pesadilla haba finalizado y
ahora trataba de buscar explicaciones razonables para lo acontecido. Tras darle muchas vueltas,
comprob cmo el miedo que la haba atenazado se transformaba en furia hacia Patro. Quin si no
podra haberla asustado la noche anterior? Despus se arrepinti de este arrebato, pero en aquel segundo
fue incapaz de contenerse.
Puesto que las sbanas se hallaban mojadas y pegajosas, se levant ms pronto que de costumbre...
Su furia fue en aumento cuando observ que todo se encontraba en perfecto orden. Tampoco ech en falta
ningn objeto de valor. De mala gana se dirigi a la cocina, prepar el desayuno y esper all mismo a
que la doncella llegase.

Seorita, qu susto me ha dado! exclam Patro al encontrrsela en la cocina cuando entraba con
la cesta en la que llevaba la compra.
Analisa no le dio ni los buenos das. Tena las cejas enarcadas, su oscura y larga cabellera revuelta,
y los brazos en jarras.
Le pasa algo? pregunt Patro, sorprendida al verla en aquella postura. No tiene muy buen
aspecto.
Hay algo importante que debo preguntarle. Y no quiero embustes repuso Analisa con firmeza.
Ay, seorita! acert a decir Patro visiblemente nerviosa. Qu es lo que ocurre? Me est usted
asustando.
Entr usted ayer por la noche en la casa? Y no me diga que no, porque s que fue usted.
Virgen santa! Claro que no! contest con un quiebro en la voz. Qu iba yo a hacer aqu por la
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noche?
No lo s. Esperaba que usted me lo explicase dijo Analisa con cara de pocos amigos. Anoche o
sus pasos pasendose por la casa.
Que no, seorita! Se confunde usted! Pregntele a mi esposo si no me cree.
No necesito preguntarle a su esposo. Nadie ms tiene llave de la casa excepto usted, as que djese
de embustes y dgame qu vino a hacer aqu a esas horas.
Nada, seorita! Le juro por mi nia que yo no estuve aqu anoche! repiti empezando a
desmoronarse. Es ms, si me apura, no vendra aunque la seora me pagara mucho ms por ello.
Est usted mintiendo y, francamente, no entiendo por qu lo hace.
Aquello fue demasiado para la mujer. Se puso a sollozar sin poder contenerse por ms tiempo. En
ese instante, Analisa supo que Patro no menta. Se fij discretamente en sus zapatos. Eran planos, sin
tacn alguno. Pero, si ella no haba sido, entonces, quin?
Seorita, yo puedo ser muy ignorante y muy burra expuso la doncella entre pucheros, pero no
soy una embustera. Y si no est contenta conmigo, me lo hace saber, me marcho por donde he venido y
aqu paz y despus gloria.
Patro, no se sulfure usted dijo Analisa suavizando su tono y sus ademanes. No era mi intencin
ofenderla, ni mucho menos, pero comprenda que me he pegado un susto de muerte y no se me ocurre otra
explicacin coherente para lo sucedido.
Patro apreci en estas palabras una disculpa. Saba que eso era lo mximo que le concedera al
servicio alguien de su porte.
Seorita, con todos mis respetos, no lo habr soado usted?

No. No lo haba soado. De eso estaba segura.


No quiso mencionar este extrao incidente a su ta y orden a Patro que hiciese lo propio. Podra
crearle una angustia innecesaria, sobre todo teniendo en cuenta su delicado estado de salud.
Aunque a partir de ese momento Patro no volvi a hacer referencia directa a lo ocurrido, Analisa
percibi que la doncella la miraba con otros ojos. No era una mirada de reproche, tampoco de enojo, sino
de franca preocupacin por su salud. Lo supo porque haba contemplado esa misma expresin en los ojos
del mdico que trat a su madre cuando enferm despus de la muerte de su marido. Pero no haba nada
que Analisa pudiese hacer para convencerla de que lo que escuch no era producto de su imaginacin.
Adems, de ningn modo hubiese sido oportuno ofrecerle explicaciones al servicio. La joven se abstuvo
de comentar nada.

Seorita, perdone si me entrometo donde nadie me llama dijo un da Patro rompiendo el hielo,
pero tiene usted cada da peor aspecto.
A qu se refiere, Patro?
La doncella, que estaba desplumando una gallina con bro, detuvo por un momento su actividad.
Mrese... contest la doncella. Da lstima verla asi. Con lo lozana y buena moza que usted era...
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Era? Qu quiere decir, Patro? Hable claro.


Si la seorita da su permiso...
Lo doy, lo doy dijo Analisa impaciente. Aquella mujer tena la virtud de ponerle los nervios de
punta. Explquese de una vez.
Para m que pasa demasiado tiempo encerrada en casa de la seora concluy mientras arrancaba
otro manojo de plumas al animal. La seora est enferma, pero usted va a acabar cayendo tambin si no
se airea un poco. Tiene una cara fatal.
Analisa la escuchaba en silencio. Aquella mujer tena ms razn que un santo. No poda rebatir sus
argumentos. No haba salido de all desde su llegada. Y de eso haca ya ms de un mes.
Maana comienza la feria del ganado continu Patro. Halar mucha fiesta y algaraba en el
pueblo. Por qu no se viene usted con nosotros y as le da un poco el sol?
Con nosotros?
Con mi esposo y conmigo. Si quiere usted, l puede venir a buscarnos en el carro.
No s, Patro repuso confundida. Y qu hago con mi ta? Y si le ocurre algo en mi ausencia?
Iramos por la maana. A esas horas, la seora siempre est durmiendo. Es cuando ms tranquila
est.
Era verdad. De hecho, Emersinda haba prohibido terminantemente que se la molestase por la
maana.
Me da no s qu.
Seorita, diga que s. Que le va a sentar muy bien un poco de aire.

Finalmente, se dej convencer. A fin de cuentas, no haba nada malo en marcharse unas cuantas
horas. Ta Emersinda, seguramente, ni advertira su ausencia. Adems, las primeras horas del da se le
hacan largas y aburridas en aquella casa apartada de todo.
A media maana apareci Antonio, el esposo de Patro. Era un hombre hosco y peludo. Se present
con un viejo y destartalado carro de madera tirado por una mula. Era incmodo, pero servira para
trasladarlos hasta la feria. Patro pareca radiante. Se notaba que el mero hecho de estar junto a su esposo
la haca inmensamente feliz.
Analisa, por su parte, se acomod como pudo en un rincn. Le costaba mantener el equilibrio. Se
senta mareada y dbil, as que el aire fresco y el sol tal como haba predicho Patro se convirtieron en
un autntico blsamo. Sin embargo, de haber tenido noticia de los desagradables acontecimientos que se
desarrollaran poco despus, sin duda habra preferido quedarse en casa de su ta.
Cuando llevaban un buen trecho recorrido, Antonio not que algo extrao estaba ocurriendo fuera
del trazado del camino. El estado de la va principal era infernal. Las piedras, los baches, las ramas y
otros impedimentos hacan que de cuando en cuando el esposo de Patro tuviese que apearse del carro para
eliminar los obstculos que les impedan avanzar. Fue en una de estas paradas cuando Antonio crey
advertir algo anormal.
Parece que hay gente monte arriba. Voy a ver qu ocurre. Esperen aqu comunic dirigindose a
ambas mujeres.
Dicha indicacin sobraba, al menos para Analisa. Aquello estaba cubierto de zarzales y ortigas. Ni
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Gothika

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por todo el oro del mundo se habra bajado del carro. El hombre tard una eternidad en regresar y, cuando
lo hizo, tanto Patro como Analisa lo notaron bastante alterado.
Qu ocurre que has tardado tanto? pregunt Patro disgustada. Tanto sol puede hacer mal a la
seorita.
Recuerdas cmo era la ropa que llevaba la Felisa? inquiri Antonio haciendo caso omiso.
Qu s yo! A qu viene ahora mentarla?
Felisa? pregunt Analisa recordando la conversacin que haba mantenido con Patro sobre la
anterior doncella de su ta.
La misma! contest Antonio. Hay gente all... -explic sealando hacia el monte que cree que
est muerta.
Muerta??
Han encontrado un cuerpo semienterrado dijo con voz entrecortada. No se sabe an, pero las
ropas parecen las suyas. Patro, igual tienes que venir a comprobarlo. T la conocas mejor.
Virgen santa! Si hay un muerto yo no me apeo.
Analisa permaneci en silencio.
Debes venir porque no saben qu hacer con el cuerpo expuso su esposo intentando convencerla.
Habr que darle sepultura, digo yo.
Que no, Too! Que yo no voy! Madre del amor hermoso! Que tenga que pasarme esto a m!
dijo persignndose.
Pese a su negativa, finalmente fueron los tres. Analisa no quiso dejarla sola en aquel trance. De
camino, Patro no acababa de asimilar lo ocurrido.
Muerta, dices? Y de qu ha muerto?
Pues est claro que la han matado. Si no, qu hara su cuerpo bajo unas piedras? razon
Antonio.
Con lo joven que era la pobre! No habr sufrido un accidente?
Que no, que no puede ser. A sa la han matado...

Al fin llegaron al fatdico lugar. Varios hombres discutan acaloradamente qu paso se deba dar.
Unos decan que haba que sacarla para darle cristiana sepultura; otros, que era mejor esperar a que
apareciera la autoridad.
Patro, obligada literalmente por su esposo, que tiraba de ella amarrndola del brazo, tuvo que
acercarse para ver la vestimenta de la pobre desgraciada. El cadver se hallaba irreconocible. Viendo que
no le quedaba otra alternativa, se arm de valor y procur fijarse slo en las ropas que llevaba. Analisa
esper apartada del grupo. No tena ningunas ganas de contemplar otro muerto. Bastante haba tenido ya
con descubrir el cadver de su padre ahorcado.
Ay, que s! Que s que es ella! exclam compungida. Que sos son su falda y su chal!
La emocin fue demasiado fuerte. Nada ms pronunciar estas palabras, cay desplomada al suelo.
Analisa y Antonio se acercaron para reanimarla. La mujer no volva en s. Por suerte, uno de los hombres
presentes portaba consigo un botijo. Analisa moj su pauelo y se lo aplic en la frente y en la nuca,
mientras Antonio, ayudndose de un sombrero, le daba aire como poda.
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Entre tanto, los hombres dilucidaban qu hacer con el cadver. Llegaron a la conclusin de que all
no podan dejarla. Seguramente, alguna alimaa haba escarbado la tierra hasta dar con l y abandonarlo
en ese lugar slo contribuira a que otras bestias diesen buena cuenta del macabro festn. Finalmente,
pensaron que era mejor envolverlo en una manta y llevarlo al pueblo.
Esta tarea no result nada sencilla. El cadver presentaba un aspecto horrible y su hedor, aun
tapndose la nariz, se haca insoportable. Seguramente llevaba all cerca de seis meses, justo el tiempo
que Felisa haba estado desaparecida.

_____ 7 _____
Haba transcurrido ms de un mes desde la conversacin de Alejo Espinal con Juan Montalvo, su
editor, pero en ese tiempo ninguna idea magistral se haba asomado a su cabeza. Por el contrario, aquel
mes estaba resultando muy duro y estresante. En el trabajo oficial apenas le concedan un respiro.
Regalo+, la empresa de venta por catlogo para la que trabajaba, se haba transformado en una rplica de l
mismsimo infierno. Las exigencias de objetivos de venta necesarios para permanecer en la empresa a
los que los directivos se referan como la curva eran cada vez mayores.
Adems de la venta por catlogo que Regalo+ ofreca a sus clientes, los productos de la empresa
tambin se anunciaban ahora en varias cadenas de televisin nacionales. Cada vez que se proyectaba uno
de sus spots sonaba un timbre. En ese instante daba igual lo que los empleados estuvieran haciendo.
Deban dejar cualquier otra actividad para dedicarse nica y exclusivamente a atender las llamadas
telefnicas en espera que podan ascender a ms de trescientas y, sobre todo, a convencer a quienes
llamaban de que aqul era el producto que necesitaban.
Por supuesto, tampoco les estaba permitido realizar o recibir llamadas telefnicas personales, al
menos de manera oficial. Segn la empresa, las conversaciones eran grabadas para cerciorarse de que su
clientela reciba el mejor trato posible. Y, con esta misma excusa, los supervisores se reservaban el
derecho de pincharlas cuando lo estimaban oportuno.
Con la entrada en vigor de esta nueva normativa interna, auspiciada por la llegada de un nuevo jefe,
la vida en Regalo+ resultaba mucho ms complicada y competitiva. El salario base era reducido, por lo
que el incremento de sueldo por incentivos se haba fomentado hasta lmites insospechados. Si alguna vez
Alejo tuvo amigos all, ahora se haban transformado en sus competidores directos. Lo ms triste era que,
si no entraba en el juego, se quedaba atrs.
Con un trabajo as haba poco tiempo para pensar en ideas, tramas, personajes o simples detalles
como el color del sombrero que llevara el protagonista. Por no tener, Alejo no tena ni tiempo de ir al
bao con tranquilidad. Si inverta ms de diez minutos, un supervisor del equipo se presentaba en la
puerta del aseo para investigar a qu se deba aquella demora.
Su book (as llamaban a su mesa de trabajo) deba permanecer completamente libre de objetos
personales tales como fotos, libros u otros papeles que, supuestamente, podran deteriorar la imagen de la
empresa, aunque quiz aquello slo era un pretexto ms para evitar que se distrajeran de sus objetivos.
Los empleados de Regalo+ desarrollaban su trabajo frente a un espejo. sta fue una de las
innovadoras ideas que el nuevo jefe introdujo. Segn les explic, ello contribuira a potenciar su
expresividad, su capacidad de gesticulacin y, por tanto, sus opciones de persuadir a los clientes
indecisos.
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No tena tiempo para nada que no fuera efectuar o recibir llamadas comerciales. En teora, los
trabajadores disponan de cinco minutos libres por cada hora trabajada. Haban acordado acumular ese
tiempo para tener un respiro de veinte minutos. Sin embargo, el nuevo jefe, un autntico aprendiz de
Joseph Goebbels, les haca recuperar aquellos minutos obligndoles a salir ms tarde.
Alejo haba considerado la posibilidad de buscar otro empleo, pero resultaba complicado cuando
existan letras por pagar y cuando, adems, careca de tiempo para asistir a entrevistas de trabajo. A duras
penas haba conseguido hojear algunos libros de cocina para planificar el esqueleto de su nuevo libro con
Editamos. Pero y su novela? Dnde haba quedado su proyecto? Simplemente no exista. No haba
novela porque no atesoraba ninguna idea excitante que proponerle a Montalvo. Sus sueos haban muerto
en la papelera del metro.
Pensaba en ello mientras caminaba hacia la casa de Silvia. Pese a su considerable estatura, se le vea
cabizbajo, encorvado y triste. Su novia quiz haba advertido su apagado estado anmico, ya que rara vez
lo invitaba a comer si era ella quien tena que cocinar.
Cuando le abrieron la puerta se asust. Quin es este to con pinta de zombi?, pens.
Es mi hermano dijo Silvia en un susurro, aprovechando que Daro se haba ido a la cocina.
Imposible, pens Alejo. No era factible que aquel chico con pinta de enterrador fuera de su
misma sangre.
Tu hermano? Anda ya! No se parece en nada a ti. Comer con nosotros?
Ms bien se quedar una temporada respondi Silvia con una mueca de disgusto. Shhh! Calla,
que ya viene! Luego te lo explico todo.
Por qu no quera hablar delante de l? A Alejo le pareci todo un poco extrao. No sera ms
bien un antiguo ligue que se haba presentado sin avisar? No. En seguida, descart esta posibilidad. Silvia
Salvatierra no tena tan mal gusto. Adems, no pegaban ni con cola. Por lo que saba, proceda de una
familia bien. Era demasiado pija, as que, aunque se esforzase, era incapaz de imaginrsela saliendo
con un tipo as. Por qu le habra dicho entonces que era su hermano? Y, sobre todo, de dnde habra
salido semejante esperpento?
Los tres se sentaron a la mesa. Daro pareca un tipo realmente curioso. Alejo lo escudriaba con
disimulo mientras su novia serva espaguetis a la carbonara. Sus ropas negras parecan imitar las de un
personaje escapado de una novela de la poca romntica. Han debido de costarle un pastn, pens
Alejo. Ese tipo de vestimenta no se encontraba en tiendas al uso. Llevaba un crucifijo de diseo al cuello
y unos anillos de plata muy llamativos. Uno de ellos representaba una macabra calavera. Tena el cabello
teido de negro, la raya de los ojos pintada con lpiz negro y el rostro ligeramente empolvado de blanco,
lo que, decididamente, le confera un aspecto lgubre. Era difcil determinar su edad, pero seguro que era
menor que Silvia.
Slo se escuchaba el ruido de los cubiertos rozando los platos.
Sabes, Daro? Alejo es escritor coment Silvia rompiendo el incmodo silencio que se haba
creado.
Escritor, dices?
Bueno, an me falta mucho para ello repuso Alejo.
No seas modesto, Alejo. Claro que es escritor! exclam Silvia dirigindose a Daro. No le
hagas caso. Ha escrito varios libros.
Escritor. Igual que Bram Stoker, el mayor talento que ha dado la literatura universal seal
Daro.
Ya me gustara a m que alguno de mis libros vendiera tantos ejemplares como Drcula explic
Alejo suspirando.
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Drcula es una obra magistral, cargada de simbolismo y fiel a los hechos histricos expuso Daro
orgulloso, como si la hubiese escrito l mismo.
Estoy de acuerdo en que es una obra magistral. De eso no cabe duda. Pero yo no dira que es fiel
a los hechos histricos le contradijo Alejo mientras parta un trozo de pan. Se trata de una recreacin
literaria.
Daro, que estaba a punto de llevarse el tenedor a la boca, lo dej caer con estrpito sobre el plato,
como si Alejo hubiera proferido una blasfemia.
Cmo una recreacin literaria? No existen acaso los vampiros?
Habis visto lo que ha pasado esta maana en el metro? interrumpi Silvia intentando cambiar
de tema. Al parecer, la lnea 6 se ha estropeado durante varias horas.
Su intento result estril.
De verdad me ests preguntado si existen los vampiros? Bromeas, claro! seal tras hacer una
breve pausa. Despus, recobr la sonrisa.
No, no bromeo. Hablo muy en serio repuso Daro con un extrao rictus en su boca. No creer en
los vampiros es lo que les confiere la posibilidad de seguir matando.
Si de verdad lo piensa, este to est como una puta cabra, pens Alejo.
No puedo creer que ests hablando en serio manifest perplejo.
Por qu no cambiamos de tema? intervino Silvia. Es evidente que no os pondris de acuerdo en
este asunto.
Que no existen los vampiros slo puede decirlo alguien falto de informacin.
Me est llamando ignorante el enterrador ste?, pens Alejo para sus adentros.
Falto de informacin? Lo nico en lo que podra darte la razn es en que existen personas, muy
enfermas, por cierto, que cometen crmenes escudndose en que son vampiros. Eso es todo.
Eso es lo que ellos quieren que creamos coment Daro en tono enigmtico. Es parte de su
plan para dominar el mundo.
Aquello era demasiado.
Ah! S? Pues, sin nimo de ofender, te contradices. T, con tu aspecto, pareces uno de ellos. Y
apuesto a que eres de los que duermen con una ristra de ajos y un crucifijo bajo la almohada.
Ves? Falta de informacin! En contra de la creencia popular, los vampiros no se ven afectados
por el ajo.
Bueno, ya est bien! dijo Silvia con cara de desagrado. Dejadlo ya de una vez, por favor. No
veis que esta conversacin no va a ninguna parte? Adems, me duele la cabeza y no tengo ganas de
escuchar discusiones absurdas.
Ambos se callaron.
Alejo por respeto a su novia.
Daro por respeto a su hermana.

S que era su hermano.


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Por increble que les pareciese a quienes lo conocan, Daro Salvatierra era el hermano menor de
Silvia.
Un caso perdido.
Su historia era simple, pero incomprensible para todos. Daro haba sido un nio aparentemente
normal. Ambos hermanos haban acudido a los mismos colegios privados. Su padre era un prestigioso
abogado que haba logrado destacar defendiendo casos difciles pero sonados. Gan la mayora de ellos,
por lo que pronto alcanz renombre en la profesin. Siempre quiso facilitar a sus hijos todo aquello a lo
que l no haba tenido acceso, ya que durante su juventud se haba visto abocado a padecer muchas
carencias.
Su trabajo lo mantena mucho tiempo fuera del hogar, as que la trayectoria de sus hijos termin por
escaprsele de las manos. Su mujer haba sido la encargada de seguirla, aunque tampoco haba estado
muy pendiente. No tena una especial vocacin maternal. Formaba parte de una familia acomodada y
haba crecido acostumbrada a la buena vida. Cuando decidi casarse con aquel joven abogado todo fueron
pegas. No te cases con l le dijeron. No podr satisfacer tus necesidades econmicas. T ests
acostumbrada a otra vida. Sin embargo, estaba perdidamente enamorada y desoy las advertencias. Por
suerte, su marido no la defraud y consigui hacerse con una slida posicin econmica, pese a lo cual
siempre fue mirado con reservas por su familia poltica.
En cualquier caso, no consideraron que hubiera motivo de preocupacin. Ambos nios sacaban
buenas notas, eran aplicados y cumplan las expectativas que tenan puestas en ellos.
El punto de inflexin se produjo durante la pubertad. Aunque sus padres no lo advirtieron, Silvia s
percibi un ligero cambio en su hermano. Nunca haban existido secretos entre ambos y, de repente, not
que empezaba a ocultarle cosas. Intent hablar con l para saber qu ocurra, pero no obtuvo respuesta.
Un da decidi registrar su habitacin. La noche anterior le haba parecido que esconda algo bajo
su uniforme escolar. Saba que lo que iba a hacer no estaba bien, pero le preocupaba la posibilidad de que
pudiera estar consumiendo drogas. No se le ocurra otra explicacin mejor para aquel cambio obrado en
su carcter. Sin embargo, lo que vio en uno de sus cajones la dej horrorizada: haba un murcilago
muerto envuelto en un pauelo! Lo solt asqueada y el pequeo animal se precipit contra el suelo.
Entonces se dio cuenta de que tena una cua de madera clavada en el pecho.
Dud qu hacer. Deba callarse o dar cuenta de lo sucedido a sus padres? Finalmente, decidi
recogerlo todo y dejarlo tal como estaba. Intentara hablar con su hermano para comprender qu lo haba
llevado a sacrificar a aquel pobre animal.
Las explicaciones que ofreci no fueron convincentes. Adujo que el murcilago se col por la
ventana de su habitacin y que tuvo miedo de que pudiese morderle y transmitirle la rabia. Segn
asever, lo atrap con ayuda de una sbana y cuando se dispona a devolverlo a la calle, se dio cuenta de
que el animal ya no respiraba.
Su rostro reflejaba tal desolacin y congoja que Silvia sinti lstima de l, a pesar de que su versin
no explicaba en modo alguno por qu el murcilago tena un trozo de madera clavado en su diminuto
cuerpo ni por qu su hermano lo guardaba en uno de sus cajones. Le rog entre lgrimas que no dijera
nada a sus padres. Bastante culpable se senta ya por lo ocurrido como para que le cayese un severo
castigo. Silvia saba que si su padre se enteraba de aquel episodio no se limitara a echarle una bronca;
posiblemente, lo castigara durante meses. Daro jur que no volvera a pasar. Todo haba sido un error de
clculo. l nunca haba querido hacer dao al animal.
Efectivamente, ya no volvera a ser tan descuidado. Se preocupara por hacer las cosas de otra
manera.
En su nuevo mundo coexistan vampiros y demonios. Nadie supo nunca por qu. Daro jams habl
de una extraa experiencia que haba protagonizado y que lo marc para siempre.
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Tanto si la vivencia fue autntica como si no, Daro la asumi como algo real. Al principio, aquello
lo aterroriz. Se negaba a salir solo por la noche. Estaba convencido de que existan seres malignos que
esperaban una oportunidad para atraparlo. Pas varios meses en un estado de ansiedad permanente. Tena
pesadillas recurrentes, apenas coma y su rendimiento escolar se vio radicalmente alterado. Intent hablar
con su padre, pero ste estaba siempre tan ocupado que nunca pareca encontrar el momento. En cualquier
caso, tena miedo de confiarse a los dems. Era un asunto demasiado delicado y comprometido. Seguro
que su padre no iba a creerle. Tampoco lo haran su madre y su hermana. Se senta como un extrao en su
propia familia. Cmo explicarles que haba visto con sus propios ojos un...?
Sin embargo, con el tiempo su miedo fue transformndose en curiosidad. Lea todo lo que caa en
sus manos sobre el mundo de los no-muertos. Exista mucha ms informacin al respecto de lo que en un
principio haba sospechado, aunque haba que saber dnde buscarla. Pronto descubri que el tema ya no
le provocaba tanta congoja, sino ms bien una extraa fascinacin. Lleg a sentirse como un ser
privilegiado que manejaba informacin vedada al resto de los mortales. Otros podan leer sobre el
universo de los vampiros, s. Pero l era partcipe de ese mundo!
La gente no entenda que lo que lea no eran simples leyendas populares inventadas por campesinos
supersticiosos. Daro Salvatierra crea que exista un poso de realidad. Su investigacin sobre el mundo
vamprico termin por ser primordial en su vida. Pero lo nico que consigui fue que sus amigos se
apartaran de l espantados. A pesar de que nunca les haba hablado de su experiencia, todos haban
advertido misteriosos cambios en su comportamiento. No pareca el mismo. Su manera de actuar se les
antojaba la de un paranoico.
Un da tuvo noticia de la existencia en Londres de una sociedad dedicada por entero al estudio de
los vampiros, la London Vampire Society, liderada por un tal Michael Carrigand. Como es de suponer, le
falt tiempo para ponerse en contacto con l y tambin con otro curioso personaje, Dean Lancaster, que
afirmaba ser descendiente directo de lord Byron. Ambos no slo estaban convencidos de la existencia de
los no-muertos, sino que cada uno, a su manera, se dedicaba a buscarlos para acabar con ellos.
Tras pagar una cuota de doce libras, se convirti en miembro de la sociedad y accedi a todo el
caudal de informacin acerca del vampirismo del que disponan. A travs de sus contactos se percat de
que para cazar vampiros haba que proceder con extrema cautela. Carrigand, por ejemplo, haba sido
condenado en 1974 a cuatro aos de crcel por presentarse en el cementerio de Highgate un camposanto
londinense que sirvi de inspiracin a Bram Stoker para escribir su famosa novela acompaado por un
grupo de seguidores deseosos de emprender la caza del famoso vampiro que, segn numerosos
testimonios, habitaba entre sus lpidas. En su frentica persecucin profanaron varias tumbas, sacaron a
los muertos de stas y clavaron estacas de madera en los cadveres que les resultaron sospechosos.
Finalmente, Carrigand fue condenado por los delitos de profanacin, mutilacin de cadveres y tenencia
ilcita de armas.
Daro pens que la mejor manera de aprender acerca del mundo de los que no mueren era
mimetizarse con ellos en los ambientes que acostumbraban a frecuentar. Crea firmemente que los
actuales vampiros no podan haber sobrevivido en lugares apartados de la civilizacin, sino que, por
fuerza, deban de camuflarse adrede entre la multitud para llevar a cabo sus oscuros planes. Tambin
supuso que el mundillo en el que mejor podran pasar desapercibidos era el de la subcultura gtica.
Todas estas elucubraciones le hicieron decidirse a cambiar su vestuario, su peinado y, en definitiva,
su concepcin de la vida para transformarse en lo que l denominaba un cazador oculto. Sin embargo,
no contaba con que el mundo gtico acabara por atraparle a l. De tanto frecuentar el ambiente acab por
integrarse en l de un modo sorprendente. Empez a cogerle el gustillo a la msica de grupos como
Marilyn Manson, Moonspell, Rammstein, Evanescence, Sisters of Mercy... Y trab algunas amistades en
locales gticos de Madrid como Dark Hole, 666, Phobia, Heaven, Mission...
Sus padres estaban desesperados. No saban qu hacer. Primero probaron con buenas palabras,
luego con castigos y, por ltimo, con amenazas. Pero de nada haban servido estas tcticas. A Daro
pareca importarle un bledo que lo desheredaran.
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Clara Tahoces

Si es que se pasa todo el da escuchando al travest se, haba dicho su padre refirindose a Brian
Warner, el lder de Marilyn Manson. Por su parte, su madre no dorma tranquila por las noches desde que
se enter de que el llamado asesino de la katana era fan de algunos de los grupos que tambin le
gustaban a su hijo. Quera a Daro, pero la aterraba el hecho de pensar que ya no era su nio. Se haba
transformado en un ser extrao y fro que vagaba por la casa sin hacer el ms mnimo esfuerzo por
comunicarse con ellos. No se le ocurra qu poda estar pasando por su cabeza.
La gota que colm el vaso se produjo cuando una noche los despertaron a las tres de la maana para
comunicarles que Daro se encontraba detenido. Al parecer, haba intentado emular a Carrigand y a
Lancaster en el cementerio de la Almudena. Por suerte para l, la ley no era implacable en este sentido,
aunque lo que haba hecho era un delito tipificado en el artculo 526 del Cdigo Penal. Como su padre era
un excelente abogado, consigui que el castigo se redujera a una pequea multa.
Despus de sufrir esta humillacin, el padre de Daro decidi echarlo de casa. Ya haban tenido
bastante con aguantar sus extravagancias. No pega ni golpe y encima ensucia el buen nombre de la
familia, explic a su mujer. Ambos determinaron que aquello le vendra bien para aprender a sentar la
cabeza. Sin dinero en el bolsillo y sin un techo donde cobijarse, no tendra ms remedio que ponerse a
trabajar para salir adelante.

Silvia haba omitido los detalles ms escabrosos de la historia. Aun as, Alejo la miraba entre
horrorizado y fascinado. Haba estado a punto de extraer del bolsillo de su gabardina un pequeo bloc de
notas que siempre llevaba consigo. Por lo comn, su libreta estaba repleta de detalles que le haban
parecido curiosos y de descripciones de posibles personajes. Sin embargo, ahora sus pginas se
encontraban en blanco. Pero no la sac porque la gabardina estaba en el recibidor y no le pareci
oportuno tomar notas mientras su novia le refera, conteniendo las lgrimas, todo aquel dramn familiar.
Despus de haberse enzarzado en aquella absurda discusin acerca de la supuesta existencia de los
vampiros, Daro se levant todo airado, tom su levita de cuero negro y se march segn l a buscar
trabajo. Los padres de Silvia le haban prohibido acoger a su hermano bajo su techo. Tena que aprender a
valerse por s mismo. Pero el joven la haba llamado con voz temblorosa sin saber qu rumbo tomar y
Silvia no haba tenido corazn para cerrarle las puertas de su casa. A fin de cuentas, se trataba de su
hermano pequeo. Le dijo que poda quedarse, pero slo unos das. Y, por supuesto, sus padres no deban
enterarse de que estaba con ella.
Alejo permaneci pensativo el resto de la tarde. Sospechaba que haba encontrado una historia que
contar.

_____ 8 _____
A causa de los trmites que se desencadenaron tras el descubrimiento del cadver de la antigua
doncella, Analisa no pudo regresar a casa antes de las seis. Lo que haba empezado como un apacible da
de asueto se haba transformado en una horrible pesadilla de la que deseaba despertar cuanto antes. Sin
embargo, all la esperaba una sorpresa harto desagradable. Su ta haba sufrido una crisis en su ausencia.
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La encontr desvanecida en su habitacin con la campanilla an en su mano. La pobre mujer haba


intentado llamarla en vano. En la maniobra debi de carsele la peluca y, en contra de lo que en un
principio haba pensado acerca de su inexplicable lozana, descubri que apenas tena unos cuantos
mechones de pelo desigualmente repartidos por su cabeza.
El susto fue considerable, pues en un primer instante crey que estaba muerta. Intent reanimarla
zarandendola por los hombros repetidas veces, pero la mujer no volva en s. Aterrada, se dirigi a la
cocina, tom una jarrita de vinagre y se la acerc a la nariz. Al momento, la anciana comenz a toser
apartando de s el lquido de olor penetrante.
Una vez recuperada, Emersinda no la reprendi, pero Analisa advirti cmo se dibujaba una mueca
de decepcin en su rostro. Se senta muy culpable; aquella salida podra haberle costado la vida. Era
evidente que su ta necesitaba una dedicacin constante. Pens en excusarse contndole lo sucedido con
la infortunada Felisa, pero descart la idea. En su estado, una noticia de esa magnitud sera como
propinarle un golpe con un atizador. Nuevamente, opt por permanecer en silencio.
A la hora de la cena le prepar una sopa de gallina con puerros y patatas, pero al acercarse a su
habitacin para desearle buenas noches se dio cuenta de que ni siquiera la haba tocado. La cuchara
permaneca intacta al lado del tazn. No entenda cmo poda resistir tanto tiempo sin apenas ingerir
alimento.
Deberas esforzarte y comer aunque slo sea un poco.
Para qu? Haga lo que haga, morir. Todo cuanto me resta es ver pasar el tiempo entre estas
cuatro paredes fue su desoladora respuesta.
Analisa enmudeci. Qu poda decir ante un comentario as?
Se la vea desanimada y triste. Nunca, desde su llegada, la haba notado tan abatida. Analisa
determin que no volvera a separarse de la anciana hasta que se produjera el fatal desenlace. Esa mujer
no mereca llevarse un disgusto a causa de su imprudencia.
Despus de tan terrible da, la joven supuso que aquella noche sera incapaz de pegar ojo. Sin
embargo, nada ms beberse la infusin cay presa de un sopor que la dej sumida en un profundo sueo.
A pesar de ello, pasada la medianoche la despert una extraa sensacin de angustia. Quiso incorporarse
para prender el candil, pero no haba ningn fsforo en la mesilla. No obstante, la habitacin no estaba a
oscuras por completo, pues la luz de la luna se filtraba a travs de la ventana. De pronto sinti una
presencia.
Escuch un sonido que no supo identificar. Habra alguien ms en su habitacin? Trat de
agudizar sus sentidos y lo oy de nuevo con mayor claridad. Era como si algo se arrastrara o se restregara
contra el borde de su cama. Instintivamente, se tap los ojos con la sbana. En el fondo la espantaba
averiguar qu podra provocar aquellos sonidos, que cada vez se hacan ms audibles. Adems, comenz
a notar una leve sacudida. Pareca como si alguien tirase de la colcha por la zona de los pies.
Permaneci inmvil varios minutos hasta que se arm del valor suficiente para apartar la sbana
que cubra su rostro. Fue entonces cuando pudo intuir cmo una sombra cruzaba fugazmente por los pies
de la cama. No poda ser la de una persona, a menos que se hubiera agachado. Sin embargo, posea cierta
corpulencia. Fuera lo que fuese, dio media vuelta y volvi a restregar su cuerpo contra la colcha. Un olor
extrao, penetrante y muy desagradable, inund la estancia. Poco despus escuch un gruido y
comprendi de qu se trataba. All, junto a sus pies, haba un gigantesco lobo. Aquella certeza la oblig a
encoger las piernas hasta convertirse en un ovillo. Despus, la tensin pudo con ella y sufri un desmayo.

Cuando despert, era medioda y la bestia ya no estaba. Lo habra soado? No. No haba sido una
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pesadilla. Estaba segura! An se perciba su espantoso olor en la estancia. Pero no exista una
explicacin lgica para lo ocurrido. Cmo habra entrado en la casa si estaba todo cerrado? Por dnde
habra salido? O acaso no haba salido y estaba aguardndola agazapado en otro lugar de la casa? Esta
posibilidad la sumi en la incertidumbre. Permaneci callada. Todo estaba en completo silencio.
En ms de una ocasin le oy comentar a Patro que en la regin vivan bestias como el jabal, el
gato montes, la gineta y el lobo, aunque lo normal es que tendieran a huir del hombre. No acertaba a
comprender cmo haba entrado aquella fiera en la casa y, menos an que, de haberlo hecho, no la
hubiese devorado en cuanto detect su presencia. A fin de cuentas, era una presa fcil para una bestia
hambrienta.
Se asom con precaucin desde el umbral de la puerta de su habitacin. Todo pareca en orden, as
que se dirigi hacia la habitacin de su ta. Sinti un gran alivio cuando comprob que la puerta estaba
cerrada. El lobo no podra haber entrado. Sin embargo, para salir de dudas gir el pomo. Como de
costumbre, la puerta estaba cerrada con llave. No entenda por qu su ta tena la mana de encerrarse por
dentro. Bendita mana!, pens. Era mejor no insistir. No se imaginaba explicndole que la molestaba
slo porque tena la sospecha de que haba entrado un lobo. Pensara que estaba trastornada! Sobre todo
cuando, tras registrar cuidadosamente la casa, evidenci que no haba ni rastro del animal salvaje.
Poco a poco fue asimilando el hecho de que quiz todo haba sido un sueo. Una pesadilla
terrorfica, sin duda, pero un sueo a fin de cuentas. No saba qu le ocurra con exactitud, pero desde su
llegada se senta diferente. Vulnerable, dbil y acongojada. Y si haba heredado el mal de su madre? Y
si todo era un proceso que acabara conducindola a la demencia? Seran esas visiones el comienzo de
una terrible enfermedad que marcara fatalmente su existencia? Intent desechar esas lbregas ideas.
Necesitaba hablar con alguien. Entonces repar en que Patro no haba acudido a hacer las faenas.
Qu le habra pasado?
No lo supo hasta el da siguiente. Todava muy afectada, Patro apareci con los ojos enrojecidos. La
impresin recibida tras el hallazgo del cadver de Felisa la haba turbado hasta tal punto que haba sufrido
un vahdo que la postr en la cama todo el da. Se excus como pudo y se dispuso a comenzar sus
labores.
Ha sido horrible, seorita!
Y ms para usted, que la conoca bien.
Ay, Virgen santa! No me perdonar haberla tratado de ladrona cuando en realidad la pobre
estaba...
No pudo seguir. La abandonaron las fuerzas.
Patro, no se sienta culpable. Quin le iba a decir a usted que estaba muerta? A veces las personas
desaparecen de la noche a la maana dejando deudas.
Eso es lo que me carcome los adentros musit. Tena que haberme dado cuenta de que algo
malo le haba pasado.
Y cmo iba usted a saberlo? Deje de martirizarse.
Que s, que s! insisti. Si estaba cantado.
A qu se refiere?
No le d cuartos al pregonero, seorita. Es mejor que no lo mente.
Por Dios santo, Patro! Hable usted lo que tenga que hablar.
Si es que la Felisa no ha sido la nica... dijo al fin.
Cmo?
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Gothika

Clara Tahoces

Ve usted? Si es mejor callar. No quiero que se lleve una sofoquina.


Me la voy a llevar si no me dice qu es lo que ocurre. No se puede tirar la piedra y esconder la
mano.
Ay, seorita! Si es que hay alguien muy malo por estos lares. Que lo s de buena tinta.
Qu sabe exactamente?
Entonces Patro solt el plumero y se acerc un poco ms a Analisa.
Ya han matado a otras mozas susurr muerta de miedo.
Analisa demud su semblante.
Que s prosigui. No se habla de otra cosa en el pueblo. Primero fue la Ceferina, luego la
Rogelia y ahora...
Los ojos se le llenaron de lgrimas.
Pero qu est usted diciendo? Est segura de eso?
Digo! No voy a estarlo! Que s, seorita Analisa. Se lo juro por mi nia! dijo llevndose la
mano derecha al corazn.
Al instante, una terrible sospecha se apoder de la joven.
Y no habr sido una bestia? Un lobo, por ejemplo?
Para m que no.
Cmo puede aseverarlo?
Perdone mi atrevimiento, pero una, aunque inculta, no es tonta. Y me parece a m que las bestias
no se andan con miramientos a la hora de seleccionar a sus vctimas, digo yo.
Dice bien. Y...?
Que todas eran mujeres jvenes y lozanas... se detuvo un momento antes de proseguir. Hablaba
muy bajito, casi cuchicheando como usted!
Analisa not una punzada en el corazn y por un momento sinti que la sangre se le helaba en las
venas.
Y le digo ms: todas trabajaron aqu antes que yo.
Qu est insinuando, Patro? pregunt Analisa desconcertada.
Nada. Y si le ha parecido que insinuaba algo, retiro lo dicho. Lo nico que pretenda era explicar
por qu pienso o, mejor dicho, pensamos en el pueblo que no puede haber sido un animal.
Es terrible lo que me cuenta.
Lo es, lo es. Por eso, seorita, si yo fuera usted me andara con mucho ojo. El mismsimo
Maligno anda suelto!

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Gothika

Clara Tahoces

Violeta recorri a paso vivo la distancia que la separaba de la taquilla.


He comprado por Internet un billete a Madrid.
l la mir perplejo. Vaya pintas!, pens. Parece Morticia Adams.
Slo ida?
S.
Aqu tiene. El tren sale dentro de dos horas.
Gracias.
Ya en el tren, se acurruc junto a la ventanilla, se cubri el torso y los brazos con su cazadora negra
y cerr los ojos. Por suerte, no viajaba nadie junto a ella. Haba cargado msica de Evanescence en su
reproductor de MP3. Cerr los ojos intentando escapar de las miradas inquisitoriales de algunos de los
viajeros del vagn. La gente se aburre mogolln pens. Es que no tienen nada mejor que hacer?
Tendra que estar acostumbrada. Sin embargo, no acababa de comprender por qu su aspecto les
resultaba tan provocador. A fin de cuentas, no se meta con nadie. Pronto todo cambiar. Nbula no es
como ellos.

Los acontecimientos se haban desencadenado con rapidez desde que Violeta le permitiera entrar en
su mente. Le haba dicho que le demostrara la magnitud de su poder y lo hizo. Cuando se qued dormida
aquella noche, Nbula se introdujo en sus sueos... y en su mente. Lo que Violeta ignoraba es que a partir
de ese instante se desatara una lucha mental sin cuartel.
Ahora estoy dentro de tu cabeza y me perteneces.
Qu tengo que hacer? pregunt, incapaz de controlar sus sueos.
Hablaremos maana en el chat. Te contar tu sueo y recibirs nuevas instrucciones.
Hasta maana, Nbula musit Violeta, an en estado onrico.

Darky: ers tu, nbula?


Nbula: si
Darky: anoxe m dijiste k t esperara aki
Nbula: xica obediente
Nbula: kieres comprobar si se lo k soaste, verdad?
Darky: lo sabes?
Nbula: soaste en tu padre
Nbula: sta muerto, pro n tu sueo aun viva
Nbula: tu eras 1 nia y el t llevaba a 1 feria y t compraba algodn d azcar
Nbula: eras feliz
Darky: ...
Nbula: sorprendida?
Darky: sinceramente, no cre k fueras capaz d adivinarlo
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Gothika

Clara Tahoces

Darky: cmo lo has hecho?


Darky: cmo sabes k mi padre sta muerto?
Darky: kien eres n realidad?
Nbula: solo 1 palabra m separaba d ti
Nbula: n ste instante ya no existe esa barrera
Darky: cmo? no ntiendo...
Darky: cre k slo era 1 juego
Darky: no puedes metrte n mi cabeza si yo no kiero
Nbula: pro, n I fondo, si kerias
Nbula: t pedi permiso y m lo concediste
Nbula: tu misma m invitaste a ntrar, rcuerdas?
Nbula: ahora m perteneces
Darky: creo k no kiero seguir hablando contigo
Nbula: compra 1 billete a madrid. yo t guiare hsta mi
Nbula: deja una nota a tu madre pra k no s preocupe, dspues, formatea I disco duro, ndie debe
conocer mi existencia
Darky: y si m niego?
Nbula: intntalo si eso t hace feliz, pro...
Nbula: descubrirs k lo nico k t har dixosa a partir d ste momento s poder servirme
Nbula: y yo t doy la oportunidad d hacerlo

Ni siquiera pudo intentarlo. Vctima de un terrible hechizo, Violeta hizo todo cuanto Nbula le
orden: sac un billete a travs de Internet, meti sus cosas en una mochila, formate el disco duro del
ordenador y, por ltimo, escribi una nota a su madre antes de abandonar su casa para dirigirse a
Valencia. All tomara el tren.
Mam,
No te preocupes por m. Me marcho en busca de mi destino. Soy mayor de edad y no quiero crearte
ms problemas en el pueblo. He encontrado un trabajo en otra ciudad. Seguro que te alegrars.
Perdname por todos los quebraderos de cabeza que has padecido por mi culpa. Te quiero.
Tu hija,
Violeta
No se trataba exactamente de un hechizo, sino de una cualidad que posean Analisa y los de su
estirpe. Su capacidad de manipulacin era tan inmensa que, a pesar de la amenaza soterrada que se intua
en las palabras de Nbula, Violeta haba empezado a enaltecer su figura. No en vano la avalaban largos
aos de experiencia. Aunque ella todava no lo saba, aquel influjo ira en aumento. Desde esa noche algo
la carcoma por dentro. Senta emociones encontradas hacia aquella mujer: odiaba cmo la haba
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Gothika

Clara Tahoces

conducido hacia su terreno, pero tambin se senta incapaz de luchar contra su poder arrollador. Por
increble que parezca, Violeta no estaba asustada ante la idea de haberse convertido en su esclava. En
realidad, lo que la atemorizaba era la posibilidad de dejar de serlo.
Al llegar a Madrid tom un taxi. Se sorprendi dando una direccin desconocida. Yo te guiar
hasta m, le haba dicho Nbula. Una vez que el taxista se march, camin hasta una casa aparentemente
normal. No haba adornos ostentosos ni ttricos, ni nada especial que pudiera hacer pensar que all podra
refugiarse un no-muerto.
Llam al timbre y fue recibida por una mujer de hipntica mirada y de rara belleza, aunque de
aspecto bastante normal. Desde luego, no parece salida de ultratumba, pens Violeta desconcertada. La
idea que se haba forjado acerca de los vampiros era totalmente diferente. Gracias a su empleo en el
videoclub haba visto infinidad de pelculas en las que los no-muertos eran presentados como seres
siniestros y despiadados. Y aquella mujer no pareca ni lo uno ni lo otro. Tampoco era demasiado
corpulenta. Al menos, no lo suficiente como para, llegado el caso, ser capaz de reducirla fsicamente.
Sin embargo, ah estaba, frente a la puerta de su casa. Sin mover siquiera un dedo haba logrado que
Violeta tomara un tren dejando atrs su antigua vida.
Eres Nbula?
Adelante, Darky. Te estaba esperando.
Habla con mucha seguridad. Ser tan previsible que no ha dudado ni por un minuto que acabara
viniendo?, pens Violeta.
Por supuesto. Sabes que tu sitio est aqu, conmigo.
Violeta empalideci. Era capaz de leer sus pensamientos?
No me subestimes, querida fue su respuesta.
La casa en s pareca ms normal que la propia habitacin de Violeta, de la que tanto se haba
quejado su madre. No haba velas negras, ni cruces invertidas, ni atades, ni nada extraordinario que
pudiese levantar sospechas acerca de las oscuras actividades que se desarrollaban all.
La hizo pasar a una sala donde pudo observarla con ms detenimiento. Tena el cabello negro como
el azabache. Era largo, sedoso y liso. Su piel era plida o acaso se haba maquillado el cutis con polvos de
arroz. Sus ojos eran llamativos, de color verde intenso. Haba algo inquietante en ellos. Posean una
expresin extraa, como si su duea estuviera de vuelta de muchas cosas. Meda cerca de un metro
setenta y era extremadamente delgada, lnguida y delicada. Si alguien le hubiera preguntado por su edad,
no habra sabido qu responder.
Qu tal el viaje?
Un coazo! Viajar sola es lo peor, Nbula.
No me llames as. Puedes llamarme Ana.
Yo prefiero que me sigas llamando Darky. Violeta no me gusta.
La joven estaba muerta de miedo. Mientras su anfitriona estaba cmodamente sentada, la joven
permaneca de pie en un rincn de la habitacin. Su mirada le produca escalofros. Senta que la estaba
escudriando. Tena la sensacin de que detrs de aquella apariencia de fragilidad se esconda un ser
poderoso e implacable. Jams debi pisar aquella casa, y ahora se encontraba dentro de la boca del lobo.
Acrcate, Darky. No tengas miedo de m susurr.
Quiso negarse, pero no supo cmo. Se senta fascinada.
Vamos, ven aqu. Te aseguro que no te arrepentirs.
Qu vas a hacerme? Vas a... matarme?
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Clara Tahoces

Ella, que tantas veces haba soado con la muerte, estaba ahora cara a cara con sta. Y, aunque
nunca lo habra imaginado, senta miedo.
No, tranquila. Voy a ofrecerte algo que muchos mortales ansian conseguir. No te resistas. Ser
mejor para ti.
Sus palabras sonaban suaves y meldicas. Pero qu es lo que pretenda?
Violeta obedeci. No haba escapatoria posible. Esa mujer ejerca sobre ella un influjo que no
conceda tregua.
Ana permaneca sentada en un sof azul. Junto a l haba una mesa baja en la que reposaba una caja
de madera de unos treinta centmetros. Violeta observ cmo abra la caja y extraa una afilada daga.
Incapaz de tomar el control de sus piernas, se acerc hasta situarse frente a una mujer a la que momentos
antes haba subestimado.
Agchate.
No era necesario gritar. Se encontraba bajo su yugo. Incondicionalmente.
Despus observ cmo Ana aproximaba la daga a su dedo meique y se infliga un pequeo corte.
Bebe orden acercando el dedo a la boca de Violeta.
Qu hago? Bebo o no bebo? Y por qu coo me siento tan fascinada?, se preguntaba. Violeta
saba que los ambientes gticos eran de por s un poco bisexuales, pero ella no se consideraba ambigua
en absoluto. Ms de una vez se le haban insinuado chicas gticas. Aquello era lgico dentro de su
submundo, pero Violeta nunca haba sentido atraccin sexual alguna por una mujer. Era parte del juego,
de los roles que adoptaban los gticos de cara al exterior. De puertas adentro era diferente. La explicacin
era bien simple: algunos gticos muy metidos en su papel apreciaban la bisexualidad por considerarla un
componente ms de la esttica pseudovamprica. Para ellos estaba bien vista porque cuando un vampiro
atacaba a sus vctimas no tena en cuenta si eran hombres o mujeres, ya que lo que de verdad le interesaba
era su sangre.
Sin embargo, no pareca que Ana pretendiera chupar su preciado fluido; era ms bien ella quien le
ofreca el suyo propio.
Por qu hace esto? Qu es lo que busca de m? Sentir la misma atraccin que siento yo?, se
preguntaba la joven. Todo lo relativo a Ana le resultaba un completo enigma, pero ya no haba
escapatoria, no se vea con fuerzas para luchar contra sus deseos.
Violeta obedeci. Chup la sangre que manaba del corte, primero, con timidez; despus, con tanta
ansia que Ana se vio obligada a retirar el dedo con brusquedad.
Basta! Es suficiente!
La joven se sinti decepcionada. Le haba entregado una golosina para despus arrebatrsela sin
piedad. Desde luego, no era la primera vez que Violeta probaba el lquido rojo. Siempre que se cortaba
por accidente, por ejemplo, al pasar las afiladas hojas de un libro, se llevaba por instinto el dedo a la boca.
As es como haba descubierto su sabor metlico y nico. Incluso, a veces, se haba cortado en secreto
slo con objeto de poder sentir ese extrao gusto en su boca. Pero la sangre de Ana no era como la suya.
Su sabor era mucho ms excitante. Probarla constituy una experiencia nica que ansiaba ver repetida
cuanto antes.
Ahora nos une un vnculo de sangre le dijo su anfitriona. Al probar el man eterno que corre
por mis venas ya no existir nada ms en este mundo capaz de saciar tu sed. Me servirs sobre todas las
cosas y me adorars por encima de tu vida porque sabes que slo yo puedo proporcionrtelo.
S repuso Violeta como un autmata. Har todo cuanto me ordenes.

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Clara Tahoces

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De modo que Felisa no haba sido la nica. Desde que Patro le hiciera partcipe de aquellos
macabros crmenes, Analisa se sumi en la incertidumbre y el desconcierto. Se le haca imposible creer
que en aquella regin se ocultaba un despiadado asesino capaz de acabar con la vida de varias jovencitas
saliendo indemne de sus execrables actos. Pero los hechos eran los hechos. Y ella misma haba visto el
cuerpo sin vida de una de aquellas desgraciadas mujeres.
El miedo de Patro era real y palpable. La doncella estaba aterrorizada. Incluso se haba planteado la
posibilidad de dejar de trabajar en casa de Emersinda. Su esposo no siempre poda venir a buscarla y a
veces se vea obligada a regresar a pie, sola, por aquellos caminos. A fin de cuentas, el cadver de Felisa
haba aparecido muy cerca de la casa de su ta. Sin embargo, haba desechado esa posibilidad porque
necesitaba el empleo para mantener a su hija, una pequea de seis aos.
Y el lobo que haba visto Analisa con sus propios ojos? Era real o slo producto de su
imaginacin? Lo so? Imposible. Pero por dnde accedi a la casa si estaba todo cerrado? Ella misma
comprob puertas y ventanas al da siguiente de su aparicin. Si el animal haba podido entrar, quiz
tambin podra hacerlo el asesino.
Tena que dar cuenta de lo sucedido a su ta o deba callar?, se preguntaba Analisa. Hacerlo podra
suponer un duro revs para su ya de por s maltrecha salud. Sin embargo, no ponerla sobre aviso era
exponerla al peligro. Concluy que tena que hablar con ella y contarle lo ocurrido, aunque slo fuera en
parte.
Con esta idea en la cabeza se dirigi a su habitacin. Sin embargo, hubo algo que la hizo desistir.
En un rincn se fij en unos zapatos. Eran de su ta; se los haba visto puestos en varias ocasiones.
Emersinda se dio cuenta de que algo la preocupaba. Su sobrina estaba pensativa.
Querida, ocurre algo?
Estos zapatos son tuyos, verdad?
S. Por qu lo preguntas?
Analisa permaneci en silencio. Puede que se estuviera volviendo loca, pero estaban manchados de
barro. Cmo era posible? Su ta no sala de casa y aunque lo hubiera hecho, no poda caminar. Entonces,
por qu estaban sucios?
Estos zapatos estn manchados de barro.
Qu extrao! No tengo la menor idea de a qu puede deberse. Bien sabe Dios que me encantara
poder meterme en barrizales e incluso brincar sobre ellos, pero, como bien sabes, en mi estado eso resulta
del todo imposible.
Si no haba sido ella, quin haba recorrido el pasillo aquella noche?
Alguna explicacin tiene que haber dijo Analisa empezando a inquietarse.
La nica que se me ocurre es que Patro los haya tomado prestados, sin mi permiso, claro. Sabes?,
hace tiempo que desconfo de esa mujer. Me resulta muy descarada. Pero, en los tiempos que corren,
encontrar doncella no es nada fcil. Y no puedo valerme por m misma.
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Gothika

Clara Tahoces

Analisa sinti ganas de contarle lo ocurrido con sus anteriores doncellas. Sin embargo, se contuvo.
Ibas a decir algo, querida?
Por qu no te fas de Patro?
Una mujer mayor y enferma, como yo, dispone de mucho tiempo para pensar, pero sobre todo para
observar dijo bajando el tono. Uno de los motivos por los que quise que vinieras a esta casa es porque
no me ofrece confianza. Es muy ambiciosa y yo... yo estoy desvalida.
Qu quieres decir?
Temo que quiera apoderarse de mi fortuna, que, a fin de cuentas, ser tuya algn da. Hay detalles
que me inquietan.
Qu detalles, ta? No me dejes as.
Cosas que no he querido referirte para no asustarte. Bastante tienes ya con cuidar de m.
Por qu susurra si estamos solas? Patro se ha marchado hace varias horas. Se encuentra tan
amedrentada como para no hablar de un asunto tan delicado en alto?, se pregunt.
Por favor! suplic Analisa. Si ocurre algo malo es preciso que lo sepa.
Son muchas cosas. Al principio no les di importancia, pero varias noches he odo pasos en la casa
y, desde luego, no eras t. Te llam repetidas veces y no contestaste. Adems apostill, se escuchaban
antes de que t vinieras a hacerme compaa.
Yo tambin los he escuchado! No quise decirte nada para no preocuparte.
Ves? dijo abriendo mucho los ojos. Empezaba a pensar que estaba perdiendo el juicio. La
nica persona, adems de nosotras, que tiene llave de esta casa es ella.
Analisa se senta aturdida. Patro tena sus manas, pero siempre le haba parecido buena persona.
Pero habl con ella de esto y me lo neg. La presion bastante y, la verdad, me pareci que no
menta.
Porque es una especialista en eso! Lo manipula todo. Si le preguntas por mis zapatos, tambin lo
negar. Y quin si no los ha usado sin mi consentimiento?
Pero ella no calza tu pie. Adems, me he fijado en que siempre lleva zapatos planos.
Es que yo creo que lo hace para fastidiarme ms que por necesidad. No s si sabes que su esposo
es zapatero. Para qu iba ella a querer mis zapatos si no es para asustarme?
Le pregunto a ver qu dice esta vez?
Hazlo si quieres. Vers cmo intenta manipular la situacin en su favor.
Hizo una pausa para llevarse la mano al pecho. Pareca agotada.
Acrcame el ludano. Me siento terriblemente fatigada.
Analisa obedeci.
Ta, debes descansar. Ya hablaremos de esto en otro momento expuso tendindole la botellita.
No, no. Hay algo ms que debes saber. A veces he temido por mi vida. Como bien sabes, mi
fortuna es un dulce que muchos quisieran comer. Y t, sin imaginarlo, representas una amenaza, porque
ella sabe que es mi intencin dejrtelo todo. Estoy segura de que en el fondo me detesta.
Quieres que le diga que no vuelva por aqu?
No. Ni se te ocurra. Eso slo empeorara las cosas. Si sabe que desconfiamos de ella hasta ese
punto, quin sabe cmo reaccionar. No olvides que conoce esta casa al dedillo y que sabe que estamos
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solas. Por favor, ten mucho cuidado y, sobre todo, no te fes de ella. Esa mujer me produce escalofros.

Al da siguiente, aunque bastante acongojada por todo cuanto le haba referido Emersinda, Analisa
se arm de valor y se atrevi a preguntar a la doncella.
La encontr en la cocina limpiando los cristales. Cuando la vio aparecer con los zapatos en la mano,
dej lo que haca y fue a cogerlos.
Seorita, quiere que se los limpie? pregunt con una mueca de fastidio.
No son mos. Son de mi ta. Como sabe, ella no puede caminar. Quisiera que me explicara por qu
estn cubiertos de barro.
Y cmo quiere que lo sepa?
La seora no puede andar y yo no me los he puesto. No los habr cogido usted?
Por supuesto que no! Seorita, ni siquiera calzo su pie. Como puede comprobar dijo sealando
sus zapatos los mos son mucho ms pequeos. Adems, no me gustan los zapatos altos, me resultan
incmodos para faenar dijo con tono ofendido.
Analisa dud. Pero qu otra explicacin lgica caba?
Y qu sugiere usted que ha pasado? Se habrn manchado ellos solos?
No tengo la menor idea. Le ha preguntado a la seora? Quiz ella sepa algo al respecto.
Da la casualidad de que s se lo he preguntado. Y, claro est, ella no lo sabe. Es absurdo slo
pensarlo.
Patro no pareca muy sorprendida por aquellas acusaciones. Se limit a cepillar los zapatos. Quiz
determin que una nueva discusin no la favorecera en absoluto.
Pero diga algo! No se quede callada! Algo tendr que responder, digo yo.
Tendra muchas cosas que decir, seorita. Pero en boca cerrada no entran moscas.
Ya estamos! dijo Analisa alzando la voz por primera vez. Tiene el don de sacarme de quicio. Si
tiene algo que contar, hgalo de una vez, pero no lance insinuaciones sibilinas sin ofrecer explicaciones.
No son insinuaciones sibi... lo que sea dijo en un susurro. No creo que deba decir nada porque
usted no va a creerme.
Pareca ms asustada que enfadada.
Por favor, Patro dijo la joven recuperando la compostura, diga lo que sea. No se da cuenta de
que su silencio empeora las cosas? Bastante intranquila me encuentro ya por todo lo que me cont sobre
las doncellas.
Es que todo puede estar relacionado, seorita. No se crea, tambin yo estoy muerta de miedo.
Qu quiere decir?
No le parece raro que todas las difuntas trabajaran aqu?
Parece evidente que el asesino es alguien que merodea por esta zona. Tal vez las segua cuando
volvan al pueblo al acabar su jornada.
Ay, Virgen santa! Qu miedo tengo, seorita! Yo no quiero decir nada, pero por qu no me
hace caso y se vuelve para la capital? Es que no ve usted que aqu est pasando algo muy extrao?
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Clara Tahoces

Qu trata de insinuar?
Nada, vlgame Dios!
S lo hace, pero no habla claro y no entiendo por qu.
Usted vyase... mientras pueda. Es todo cuanto se me ocurre.
Por qu tiene tanto inters en que me marche?
Madre del amor hermoso! Yo no tengo inters alguno. Slo se lo digo por su bien. Le repito que
el Maligno anda suelto.
Cunta razn tena ta Emersinda! Esta mujer es una enredadora! Mejor me callo. Es conveniente
obrar con cautela. Tal vez est compinchada con alguien del pueblo, pens la joven.

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Lo hars, verdad? pregunt Alejo.
No s, cario. No me parece una buena idea contest Silvia.
Alejo cogi sus manos, se las aproxim a la mejilla y las acarici con suavidad.
Por favor, habla con l. Estoy seguro de que si t se lo pides, acceder.
No le caste muy bien. Adems, lo que mis padres quieren es que se centre y se olvide de ese
mundo siniestro en el que vive.
Y t crees que lo har slo porque le han cortado el grifo? Yo dira que no. Cuanto ms le
presionis, peor. Al menos, estando conmigo podr controlarlo.
Silvia se tom su tiempo antes de contestar.
Hay cosas que no sabes. No te he contado todos los detalles y no me hace ninguna gracia que,
mientras t juegas a Bram Stoker, su obsesin pueda verse alimentada.
Qu cosas?
Silvia le refiri el escabroso asunto de la profanacin de tumbas en el cementerio de la Almudena.
Ves? Si esa noche hubiera estado conmigo, seguro que no se habra atrevido a tanto. No le habra
dejado saltar la tapia.
Le caste como el culo. No va a querer ayudarte en tu novela y mucho menos te permitir que te
conviertas en su niera.
Alejo la bes en los labios. Fue un beso tierno aunque fugaz.
S que no empezamos con buen pie, pero t djalo de mi cuenta. Estoy seguro de que en el fondo
es un pedazo de pan, como t.
Alejo se abstuvo de decirle que en realidad le pareca un freakie.
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Gothika

Clara Tahoces

Djame pensarlo. Es todo cuanto puedo decirte ahora. Adems, por qu no te centras en tu libro
de cocina? Por qu pgina vas ya?
Todos los das le haca la misma pregunta y l an no haba comenzado a escribir. Se senta
desmotivado. Adems, el escritor crea que la calidad de un libro no se meda por el nmero de pginas
que tena. Pero Alejo ya saba que era intil explicarle esto a Silvia. Estaba empeada en que un libro de
esas caractersticas era lo que l necesitaba.
Sabes que eso no es lo mo. Estoy harto de encargos. Por favor suplic Alejo, no me quites la
posibilidad de escribir sobre algo realmente interesante.
Cuando pona esa cara de cordero degollado, era incapaz de negarle algo.
Lo pensar concluy.

Tras la discusin con el novio de su hermana, Daro Salvatierra agarr su costosa levita y se fue a la
Gran Va a ver una pelcula sobre vampiros que acababan de estrenar. Haba dicho que iba a buscar
trabajo slo para no preocupar a Silvia. Lo nico que le faltaba era que tambin ella lo echara de su casa.
Menudo gilipollas el tal Alejo. No s cmo puede salir con ese listillo, pens.
Con el poco dinero que le quedaba compr una bolsa de palomitas y mir la pelcula sin apenas
pestaear. En el cine, la gente gritaba; l se rea y a ratos se enfureca por lo mal ambientado que estaba el
filme. Despus, se dirigi a la tienda de tatuajes de un conocido. Lo encontr tatuando una gran cobra en
el hombro de un chico.
T sabes dibujar? le pregunt el tatuador.
Pues no, pero puedo aprender.
El negocio est fatal y slo necesito un novato para acabar de cagarla. Aqu hay mucho folln,
Daro, y no puedo dedicarme a ensear a un principiante. Lo siento.
Aprendo rpido.
En este mundillo no se pueden cometer errores. Hay que tener buen pulso y oficio; si no, la
clientela se larga a la competencia. No s, to, lo ms que puedo hacer es darte la direccin de un colega
que tiene una tienda de ropa gtica. Igual ah te dan curro.
Otra negativa y sin un duro en el bolsillo, pens. Daro se lament de haberse gastado sus ltimos
euros en el cine. Ahora no le quedara ms remedio que pedirle un prstamo a su hermana.
Entre unas cosas y otras, regres a casa pasadas las doce. Entr de puntillas, procurando no hacer
ruido, y se acurruc en el sof-cama que haba en el comedor. Aquella noche le dio por pensar. Se dijo
que su hermana s haba sabido cmo conducir su vida. Tras terminar la carrera de Derecho, se coloc en
el bufete de un amigo de su padre y no le iba nada mal. Su progenitor la haba apoyado en todo cuanto
haba emprendido. A veces, Daro senta celos porque crea que Silvia era su ojito derecho.
Y yo? Qu tengo yo?, se pregunt. Nunca consigui terminar sus estudios de antropologa y
jams se haba sentido respaldado por su familia. La nica que le haca algo de caso era Silvia. Era una
pija recalcitrante, s, pero l la adoraba. Siempre lo haba protegido y cuidado como si fuese su hijo en
vez de su hermano. Y ahora pens la puedo meter en un buen lo si pap y mam se enteran de que
estoy viviendo aqu.
A la maana siguiente se levant temprano. Dorma mal desde que tuvo el encuentro con el ser de
los ojos rojos. Silvia ya se haba ido a trabajar. El caf estaba hecho; slo tuvo que calentarlo en el
microondas. Se prepar un par de tostadas con mantequilla y mermelada. Despus, se dio una ducha y se
dirigi a pie a Darkgotic, la tienda de la que le haba hablado el tatuador. Al salir, el portero del bloque le
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ech una mirada de desprecio. O acaso era de temor?


Cuando lleg, la tienda an estaba cerrada, por lo que tuvo que hacer tiempo en la calle. Un nutrido
grupo de los negocios que configuraban el submundo gtico seguan las pautas de comportamiento de sus
clientes. Para qu abrir a las diez si stos no se iban a presentar antes de las doce? Por su manera de ver
la vida, muchos gticos terminaban buscando ocupaciones nocturnas.
No era la primera vez que Daro pisaba aquella tienda. Haba estado all varias veces, aunque
siempre como cliente. No haba demasiados lugares a los que dirigirse para comprar ropa gtica. La
mayora se haca por encargo. El usuario les explicaba con exactitud qu deseaba y ellos por un precio
nada asequible se dedicaban a transformar su fantasa en realidad. Daro se senta bien en ese tipo de
locales, ya que nadie le miraba como lo haba hecho el portero aquella maana.
Vengo de parte de Bloodfinger. Estoy buscando trabajo.
Sabes de corte y confeccin? pregunt el encargado.
No, pero puedo atender a la clientela. S bien qu tipo de cosas buscan.
Es que no nos hace falta un dependiente. Lo siento. La mayora de la ropa se hace por encargo. Si
supieras corte y confeccin quiz tendramos trabajo para ti. La confeccin de este tipo de ropa es
laboriosa y lleva su tiempo. Pero, bueno, eso t ya lo sabes dijo sealando su levita.
Al salir, pregunt el precio de un crucifijo de plata labrada que haba en el escaparate. Costaba
sesenta euros. Demasiado caro. No poda permitrselo. Los buenos tiempos se haban acabado.
A la hora de comer se compr un perrito caliente. Lo devor con avidez y se dirigi caminando
hacia el cementerio de la Almudena. Quera ver a Ral, su amigo del alma. Llevaba varios aos enterrado
en aquel lugar. A pesar de la considerable extensin del recinto, Daro saba bien dnde se encontraba el
nicho de su amigo. No haba vuelto a verlo desde que ocurri el incidente judicial. Se haba mantenido
alejado del cementerio para evitar problemas.
Pero hoy, ms que nunca, necesitaba su compaa. Se senta desamparado. La versin oficial
sostena que Ral se haba suicidado, pero lo cierto es que nadie encontr motivos que justificaran su
decisin. Daro estaba convencido de que en realidad se haba quitado la vida porque no supo controlar su
miedo. Estaban juntos la noche en la que vieron al ser de los ojos rojos. Daro consigui salir adelante,
pero Ral era ms dbil y se qued en el camino.

Haban ido a la fiesta de cumpleaos de un compaero de clase. Pasadas las once, como ambos
vivan cerca, decidieron regresar juntos. De la oscuridad surgi de repente una sombra alta, una figura
misteriosa que empez a seguirlos. Conscientes de la situacin, los adolescentes apretaron el paso hasta
que pudieron dar esquinazo al extrao ser, que caminaba con paso suave y sigiloso. Se ocultaron en un
soportal y observaron cmo esa cosa pasaba de largo sin llegar a advertir que estaban escondidos.
Estaban muertos de miedo y contenan sus respiraciones entrecortadas para evitar que los jadeos
pudieran delatarles. Al cruzar por delante de su posicin, se fijaron en sus ojos. Eran rojos como
carbones ardientes! Aqulla no era una persona, tena el rostro desdibujado! No fueron capaces de
distinguir sus facciones, slo sus ojos malignos, que ya nunca podran olvidar. Permanecieron escondidos
un buen rato. Teman que si abandonaban su escondite aquel ser podra atraparlos. Slo cuando se
sintieron un poco ms seguros salieron corriendo despavoridos, cada uno hacia su casa.
sa fue la ltima vez que Daro vio con vida a su amigo. Al da siguiente se enter de que Ral se
haba quitado la vida. Nadie se explic jams por qu lo hizo y el joven no se atrevi a decir nada. An se
senta demasiado impactado por lo ocurrido. Con el tiempo quiso hablar, pero pens que nadie iba a
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creerle, as que guard en secreto su terrorfica vivencia.

Daro se agach. El nicho de Ral se encontraba en la parte baja del mural. Acarici la foto de su
amigo; estaba deteriorada por las inclemencias del tiempo.
Cmo ests, Ral?
No hubo respuesta.
Permaneci en el camposanto hasta que anocheci hablndole, contndole chistes y explicndole
todo cuanto le haba sucedido desde la ltima vez que fue a verle. A pesar de las circunstancias, era su
mejor amigo y siempre estaran juntos.

_____ 12 _____
Analisa estaba convencida de que Patro ocultaba algo aunque no sabra determinar qu era. Tal vez
su ta estaba en lo cierto con respecto a ella. Pobre Emersinda! Cunto miedo debi de pasar! Invlida,
aislada y a merced de una mujer cuyas intenciones no estn claras, pens la joven.
Lo que ms le haba sorprendido de la doncella era su capacidad para inventar patraas. Pareca
tratarse de una embustera que quiz llegaba a creerse sus propias mentiras. Su capacidad de engao era
slo equiparable a su ambicin. Si todo cuanto le haba referido eran elaboradas estratagemas, le habra
mentido tambin con respecto a la extraa muerte de las anteriores doncellas? Tal vez, excepto Felisa
cuyo cadver haba podido contemplar con sus propios ojos, las otras estaban vivas y a salvo en sus
casas. Ojal fuese as.
Sin embargo, las lgrimas y los temores de Patro parecan tan autnticos que Analisa an albergaba
dudas que no se atreva a formular en voz alta y que no le permitan serenar su espritu. En esa historia
haba algo que no terminaba de encajarle.
La situacin era insostenible. Tena que salir de dudas. No era posible mantener a una persona
trabajando en casa si no confiaba en ella. As pues, la joven decidi indagar por su cuenta. Hasta ahora
slo haba recibido informaciones parciales, sesgadas. Lo que precisaba era la opinin de alguien
objetivo.
El nico lugar donde podra hallar respuestas era el pueblo. En consecuencia, plane un viaje a
escondidas de su ta y de Patro, aunque Analisa tuvo que pedirle a Patro que avisara a Pedro, el cochero
con el que haba viajado desde Madrid, se cuid mucho de exponer los motivos reales de su salida.
Aprovech para ir por la maana, cuando la doncella se encontraba inmersa en las labores
domsticas en casa de su ta. No quera dejar a Emersinda sola, as que se propuso no pasar fuera
demasiado tiempo. De este modo evitara que Patro tramara alguna artimaa a sus espaldas.
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Analisa pidi al cochero que la condujera hasta la iglesia de Santa Mara de la Asuncin. Era un
edificio fro y lbrego, de estilo gtico-mudejar, construido entre los siglos XV y XVI. All se encontr
con don Pascual, el prroco, un hombre de edad avanzada, desdentado y calvo. Tras saber quin era, el
religioso dej sus ocupaciones a un lado y se dispuso a atenderla.
Padre, conoce usted a Patrocinio, la esposa del zapatero?
Claro que s, hija. ste es un pueblo pequeo.
No s si sabe que ella sirve en casa de mi ta.
Lo s, lo s. Aqu nos conocemos todos y precisamente, Patro es una de mis feligresas ms
piadosas y devotas. No se pierde un oficio aunque caigan chuzos de punta.
Analisa esboz una mueca de extraeza, pero pens que aquello no significaba nada. Algunos
grandes devotos haban resultado ser a la postre grandes hipcritas.
Padre, confidencialmente, qu opinin le merece esta mujer?
Qu quiere que piense? Es una feligresa temerosa del Seor, una madre estupenda y, por lo que
tengo entendido, una amantsima esposa.
Su asombro iba en aumento: aquello no encajaba en absoluto con las acusaciones de su ta. Pareca
evidente que alguien menta, pero... quin?
Eso me pareci a m tambin, pero...
Pero qu, seorita Analisa?
Puedo hablarle con franqueza sabiendo que cuento con su discrecin?
Puede y debe repuso el religioso. Todo cuando le ocurre a mi rebao es de mi incumbencia.
Han pasado algunas cosas extraas que no s bien cmo debo interpretar y necesito saber si Patro
es una persona de fiar.
De mi absoluta confianza. A veces, slo por su afn de ayudar, me prepara comida caliente y pan.
Es ms, en cierta ocasin me encontr postrado en cama, incapaz de valerme por m mismo, y ella,
bendita mujer, me atendi como si fuera su propio padre.
No es ambiciosa y embustera?
Por Dios santo! Esa mujer es incapaz de lanzar un embuste aunque le vaya la vida en ello
apostill, y mucho menos de conocer el significado de la palabra ambicin. Pero por qu tiene usted tan
mal concepto de esa cndida mujer? pregunt frunciendo el ceo. Es cierto, y seguro que no le
descubro nada nuevo, que es ms bruta que un arado. Eso no voy a discutrselo. Sin embargo, no la creo
capaz de esconder ni un solo pensamiento impuro.
Apenas la conozco. Slo intento esclarecer algunas cosas y ya veo que usted tiene muy buen
concepto de ella.
Lo tengo, es cierto. No puedo ms que dedicar palabras amables y caritativas a tan noble alma.
Una cosa ms, padre...
Pregunte, pregunte sin miedo. Es preferible preguntar que acusar sin fundamento.
Sabe qu les ocurri a las anteriores chicas que trabajaron para mi ta? Tengo entendido que
murieron en extraas circunstancias.
Ay, s! Fueron hechos muy luctuosos y desagradables. No quiera usted estar al tanto de eso. Es
mejor ni mentarlo! exclam haciendo grandes aspavientos.
Si no le importa, cunteme lo que sepa sobre ese asunto.
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Qu quiere que le cuente? Las asesinaron. Eso es todo dijo el prroco persignndose. Joven,
crame: habita un alma maligna por estos contornos, un secuaz del diablo capaz de absorber la sangre a
los mortales con tal de consagrarse a la vida eterna que le ofrece el Innombrable.
De modo que Patro no menta. Analisa sinti cmo se le haca un nudo en la garganta. Era como si
la sangre hubiese dejado de fluir por sus venas. No le qued ms remedio que apoyarse en uno de los
fros bancos de la iglesia.
Don Pascual advirti su turbacin.
Se encuentra bien? Por el amor de Dios, sintese si advierte que va a desplomarse!
Analisa obedeci. Not que las fuerzas la abandonaban.
Qu tiene? Qu mal la aqueja?
La joven no contest. Oa la voz de don Pascual en la lejana, como si le hablara desde el pulpito.
Luego todo fue oscuridad; se haba desvanecido.
El prroco se dirigi a la pila, extrajo un pauelo de su sotana, se santigu y lo empap con agua
bendita. Despus, se lo aplic en la frente y en la nuca. La joven estaba tan blanca como una plancha de
mrmol.
Se encuentra mejor?
S balbuce la joven volviendo en s. Ya me encuentro bien.
No tiene buena cara. Est muy plida.
Ha debido de ser la presin del cors.
Y qu son esas marcas que he observado en su cuello? inquiri el prroco horrorizado.
A qu marcas se refiere?
A stas! dijo al tiempo que las tocaba con la punta del dedo ndice. Le duelen?
Analisa neg con la cabeza.
Haba mentido a un ministro del Seor. Y lo peor es que no saba qu le haba impulsado a hacerlo.
Tena aquellas heridas desde haca un par de das y desconoca qu las haba originado. Adems, se
encontraba dbil, cansada e inquieta.
Seguro? Parecen muy profundas. Ha sangrado?
No, que yo sepa. Debe de haber sido algn mosquito.
Lo dudo. Son demasiado penetrantes. Debe verla un mdico de inmediato advirti don Pascual
alarmado. Por qu no me acompaa a casa del boticario? l sabr cmo proceder.
De nuevo una fuerza misteriosa se adue de ella impelindola a mentir.
No! Imposible! Debo regresar junto a mi ta. Me est esperando para almorzar.
Por supuesto que Emersinda no estaba esperndola para comer. Nunca coman juntas!
Pero slo ser un momento. Vive muy cerca.
No insista, padre. Se lo agradezco de todo corazn, pero tengo que marcharme. Mi ta, mi ta... me
necesita.

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Violeta levant la trampilla con sigilo. Se cuestionaba si deba o no descender por ella. La haba
descubierto por pura casualidad, cuando tropez con la alfombrilla que la cubra. Nunca haba visto algo
semejante en la casa de nadie, aunque, debido a su carcter solitario, tampoco haba frecuentado
demasiadas casas que no fueran la de su madre.
Abajo todo era oscuridad.
Qu habr ah?, se pregunt.

Desde que Ana le diera a beber la sangre de su dedo, algo en la actitud de Violeta se haba
modificado. Ansiaba el momento en que aquella desconocida volviera a suministrarle otro trago de vida.
Slo fueron dos o tres gotas, pero haban bastado para proporcionarle un cmulo de emociones tan
excitantes que no era capaz de concebir una experiencia ms sublime que aqulla. Ana ejerca sobre la
joven una fascinacin sin parangn en su corta existencia.
Cuando cay la noche, la no-muerta se march sin darle ninguna explicacin y Violeta se sinti un
poco ofendida. Significa su silencio que no confa en m? Ana no le haba prohibido salir de la casa y,
aunque la lgica le dictaba que deba huir mientras pudiera hacerlo, era incapaz de abrir la puerta que la
separaba de la libertad. De haberlo intentado, quiz habra descubierto que se hallaba cerrada con llave.
Se limit a deshacer su mochila y a colocar sus cosas en la habitacin de los invitados. Se senta
intranquila, pero se qued dormida con ms facilidad de la que esperaba. Pasadas las cuatro de la
madrugada oy pasos. Ana haba regresado. Violeta no se atrevi a moverse. Tema que pudiera
molestarla sentir vulnerada su intimidad, as que permaneci callada hasta que de nuevo se hizo el
silencio.
A la maana siguiente descubri que aquella misteriosa mujer dorma en una habitacin protegida
por una puerta especial que slo poda ser franqueada introduciendo una clave numrica, lo cual haca
imposible acceder all.
Violeta not un gusanillo en el estmago; tena hambre. No haba ingerido ningn alimento desde
que pisara esa casa, por lo que se dirigi a la cocina en busca de algo que llevarse a la boca. Pero
descubri que no haba nada comestible. Los armarios estaban vacos y la nevera pareca un elemento
decorativo. No haba nada dentro.
No saba cmo actuar. Deba salir a comprar algo de comida o tan slo limitarse a esperar
instrucciones de su anfitriona? Decidi aguardar a que se levantara. Estuvo viendo la televisin buena
parte de la maana hasta que se cans de no hacer nada. Estaba muy aburrida. Entonces fue cuando se
puso a deambular por la casa. Junto a la cadena de msica observ, entre otros muchos CD, un buen
nmero de discos de msica clsica. Puso uno al azar y se dej envolver por su suave meloda. Despus,
se dedic a examinar el resto de las habitaciones. Todo pareca normal, aunque para su gusto, quiz era
un poco fro e impersonal.
Mientras caminaba por uno de los pasillos se tropez con una alfombrilla. Entonces fue cuando se
percat de que haba quedado al descubierto una trampilla secreta. Sinti curiosidad y acab por sucumbir
a la tentacin. Aquella trampilla deba de conducir a algn sitio interesante. De otro modo, no estara
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oculta.
Acert a pulsar a tientas el interruptor de la luz.
En el stano se ocultaba una habitacin carente de toda decoracin. Pareca ms bien un almacn.
Pero un almacn de qu?, se pregunt Violeta.
Lo supo muy pronto. La habitacin estaba llena de modernos congeladores. Haba espacio
suficiente para conservar cientos de saquetes de pescado. Sin embargo, al abrir uno de los aspticos
electrodomsticos descubri que no haba ni pescado, ni croquetas, ni hielo... slo sangre!
Contempl el botn que ocultaba su anfitriona primero con estupefaccin y despus con inters.
La sangre de Ana posea un poder adictivo. Ser este lquido igual de mgico y delicioso que el que
prob ayer?, pens.
Quin te ha dado permiso para bajar aqu? pregunt una voz a sus espaldas.
Violeta se gir asustada. Ana estaba de pie junto a la trampilla. Ni siquiera la haba odo bajar.
Estaba descalza y an llevaba el camisn. Era evidente que acababa de levantarse de un profundo sueo,
pero aun as a Violeta se le antoj arrebatadoramente bella.
Tropec sin querer con la trampilla. Yo, yo... titube la joven. Fue sin querer. Me aburra y...
Est bien, no pasa nada la interrumpi Ana. Tarde o temprano ibas a descubrir mi cmara
secreta.
Lo siento. No pretenda inmiscuirme en tus cosas.
Ana avanz hacia ella, tom la bolsa de sangre que Violeta tena entre sus dedos y la coloc en su
lugar como quien atesora una reliquia. Despus, cerr el congelador de un golpe brusco y seco. El sonido
retumb por toda la estancia.
Violeta retrocedi acongojada.
Querida Darky, esto es lo ms cerca que estars de mi sangre. No quiero que vuelvas a tocar estos
botes salvo que te lo ordene. Est claro?
Su voz sonaba firme, pero suave. El poder de su mirada era hipntico y su voz... Aquella voz
sonaba como un arrullo, como una cancin de cuna.
S. No volver a ocurrir.
Estars hambrienta.
S, pero no he encontrado nada comestible en la cocina.
Tanto como para apoderarte de mi comida? pregunt sealando los congeladores.
No. Jams hara nada que pudiera perjudicarte contest sin saber qu la haba impulsado a
pronunciar esas palabras. Era como si, en determinados momentos, fuera otra persona la que hablara por
su boca.
Buena chica dijo dndole una palmadita en la espalda mientras la conduca por las escaleras hacia
el piso superior. No creo que quieras que me enfade. Cuando esto ocurre tengo muy mal carcter.
Creme, no te conviene verme en ese estado. Y ahora te dar algn dinero para que vayas a comprar tu
comida. Conmigo no te faltar de nada. Considrate mi invitada especial. Y si te portas bien aadi
mirndola fijamente a los ojos, puede que te ofrezca un poco ms de mi propia sangre. S que te gust la
experiencia, verdad?
El rostro de Violeta se transform. La sola posibilidad de recibir unas gotas ms de su sangre
privilegiada provoc que le diera un vuelco el corazn.
Ana le entreg algn dinero.
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Ve tambin a comprarte ropa.


Por qu? No te gusta la que llevo?
Me encanta, Darky, pero no quiero que llames la atencin. Debemos pasar desapercibidas.
Recuerda que la gente no puede saber quin soy realmente.
Aunque lo pregonase a los cuatro vientos, nadie me creera.
Eso es cierto, pero la gente puede imaginarse cosas que en nada nos beneficiaran. Nunca has
escuchado el tpico que afirma que la fuerza de los vampiros reside en que nadie cree en su existencia?
S.
Pues, es una gran verdad, Darky. Y ahora ve a comprar. No me gusta que mis invitados pasen
hambre. Despus charlaremos. Tengo algunas propuestas para ti.
Violeta sali a la calle. Se senta pletrica. Por fin haba encontrado un sentido a su vida. Para su
desgracia, ni siquiera sopes la posibilidad de escapar.

_____ 14 _____
An mareada, Analisa subi precipitadamente al carruaje. Don Pascual la segua unos pasos por
detrs intentando darle alcance.
Seorita, espere! No creo que est en condiciones de irse.
Padre, ya le he dicho que me encuentro bien minti de nuevo impulsada por aquella misteriosa
voz que pareca haberse apropiado de su mente.
Don Pascual era un hombre tenaz y tiraba de la portezuela del carruaje para evitar que la cerrara.
No puede irse sin ms. Debemos averiguar qu son esas profundas marcas que tiene en el cuello
explic intentando convencerla. Sepa que usted no ha sido la nica ni la primera.
Analisa, que tiraba a su vez hacia adentro, afloj un poco la tensin dejando resbalar el guante que
cubra su mano.
Qu quiere decir, padre?
Para aliviar el alma de los enfermos viajo mucho a otros pueblos de la zona explic restregando
la manga de la sotana contra su frente. A pesar del fro reinante, don Pascual se senta asfixiado por la
carrera. Y en mis viajes he visto cosas que no creera.
La joven sinti que se le revolvan las tripas. En el fondo saba que deba escuchar las palabras del
sacerdote. Sin embargo, haba algo que le impeda emplear el sentido comn. Era como si una fuerza
misteriosa se hubiera apoderado de ella obligndola a hacer y a decir cosas que, en el fondo, iban contra
su manera de sentir y de pensar.
Padre, lamento no poder seguir escuchndole. Mi ta est muy enferma y me necesita. Debo irme.
Ya hablaremos otro da dijo Analisa cerrando la portezuela de un golpe seco.
Quiz no haya otra ocasin.
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Pedro, el cochero, no entenda nada. El clero siempre haba disfrutado de un gran poder
sociopoltico, y jams haba visto a nadie tratar de aquella manera a un ministro del Seor. As pues,
cuando Analisa le dio la orden de azuzar a los caballos no supo a quin obedecer, si a la mujer que le
haba contratado o al sacerdote.
No me ha odo? inquiri la joven. Le he dicho que nos marchamos.
Espere! grit don Pascual tocando con los nudillos en el cristal de la ventanilla. Si no quiere
escucharme, al menos tenga esto dijo sacando algo del bolsillo. Es usted muy cabezota. Espero que no
tenga que arrepentirse de su decisin.
La joven observ el objeto que don Pascual le tenda. Era una fina cadena de la que penda un
crucifijo.
Est bendecido explic el religioso.
Esta vez Analisa fue incapaz de negarse. Abri la portezuela y tom la cruz a regaadientes.
Despus, le dio las gracias con brusquedad y orden a Pedro que iniciara la marcha.
De camino a casa de Emersinda, Analisa sopesaba qu iba a decirle a su ta. Era evidente que la
haba mentido, al menos en lo tocante a Patro. Haba algo muy extrao en todo aquel asunto y la joven
haba empezado a recelar de su pariente. Tal vez Patro tena razn cuando le dijo que lo mejor era que se
marchara de aquella casa. La voz interior haba desaparecido y de nuevo era capaz de pensar con
claridad. Oscuros presagios atenazaban su espritu. Senta que algo terrible iba a ocurrir, pero no
imaginaba qu. Por puro instinto, asi con fuerza la cruz entre sus manos.
Cuando a lo lejos divis la casa, ya haba tomado una determinacin. No haba nada ms que
discutir: al da siguiente regresara a Madrid. Preparara su equipaje y descansara antes de partir. No se
encontraba bien: se senta dbil, aptica y mareada. Y aquellas marcas de su cuello le dolan a rabiar.
Notaba calor en la zona y palpitaciones, como si su corazn se hubiera desplazado hacia el cuello.
Analisa comunic su decisin a Pedro. Esperaba que ste pudiera llevarla en su carruaje.
El cochero se senta desconcertado.
Maana? Un viaje tan largo?
S. A primera hora. Le pagar generosamente.
Perdone mi atrevimiento, seorita Analisa, pero antes me ha parecido orle mencionar que su ta
estaba muy enferma y que no poda dejarla sola.
La joven no estaba dispuesta a ofrecer explicaciones.
Puede hacer el viaje o no? Debo saberlo de inmediato. Si usted no est disponible, tendr que
buscar a otra persona.
Viendo que se arriesgaba a perder la oportunidad de ganar un dinero, Pedro asinti con la cabeza.
Bueno, es un poco precipitado, pero hablar con mi esposa y maana la recoger hacia las nueve.
Debo dar tiempo a los caballos para que descansen.
Perfecto. Maana a las nueve le estar esperando dijo bajndose del carruaje.
Con las prisas no advirti que haba olvidado el crucifijo en el asiento. No lo echara en falta hasta
horas despus de haberse puesto el sol.
Al entrar en la casa se tropez con Patro. Estaba a punto de marcharse despus de su jornada
laboral.
Ah, Patro! Est aqu todava.
S, pero ya me iba, seorita.
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La doncella pareca distante. No era de extraar, despus de las acusaciones que haba recibido.
Si no tiene prisa, me gustara hablar con usted un momento.
Claro, seorita. Lo que usted mande.
Ver, quera decirle que he decidido regresar a Madrid. Y tambin deseo darle las gracias por todo
cuanto ha hecho durante mi estancia en esta casa.
Patro abri los ojos como platos. Estaba realmente sorprendida. Pareca imposible que la joven
hubiera entrado en razn. Qu le habra hecho cambiar de parecer? Sus palabras sonaban como una
disculpa, y no era habitual que los seores se excusaran ante los sirvientes.
No comprendo, seorita. Dice que se marcha?
S. Maana a primera hora. Pedro vendr a buscarme. Se lo comento por si quiere aprovechar el
viaje para acercarse con l en lugar de venir por su cuenta.
Y su ta? Lo sabe? Piensa llevarla consigo?
La joven no estaba dispuesta a esclarecer los motivos que la haban llevado a adoptar aquella
medida. Hacerlo supondra dejar a Emersinda en una posicin ms que embarazosa. No poda decirle que
sospechaba que haba algo anormal en su comportamiento.
No, ella se queda. Su salud es demasiado delicada para realizar un viaje de esta naturaleza.
Patro se dio cuenta de que la joven no iba a darle ms explicaciones.
Bien. Entonces, si lo desea, maana puedo traer algo de pan y queso para prepararle algo de
almuerzo para el trayecto.
Me parece muy oportuno. Hasta maana, Patro.
Hasta maana, seorita.

Despus de que Patro se marchara, Analisa se dirigi hacia su habitacin para preparar el equipaje.
Al pasar cerca de la alcoba de su ta, a la que crea dormida, oy cmo la llamaba.
Analisa, Analisa!, puedes venir?
La joven obedeci.
La encontr tendida en la cama acariciando su inseparable camafeo. Jadeaba y pareca tener
dificultades para respirar. Al verla en ese lamentable estado le asaltaron los remordimientos. Ser capaz
de marcharme dejndola en estas condiciones?, se pregunt. Senta lstima por ella, pero aun as era
incapaz de olvidar todos sus embustes, que casi haban logrado acabar con su cordura. No se fiaba de su
ta. Haba algo siniestro en aquella mujer. Y si no est tan enferma como sostiene?, pens con el
corazn en un puo.
Querida, no he podido evitar escuchar que te vas.
Analisa se qued petrificada. Cmo poda haberla odo si su habitacin se encontraba alejada de la
cocina? Adems, la doncella y ella haban hablado en tono bajo. No saba qu responder. Pensaba
decrselo, pero no haba tenido tiempo de planear cmo lo hara. No esperaba tener que darle
explicaciones tan pronto.
S. Finalmente he decidido marcharme.
Y cundo ibas a decrmelo? O quiz no pensabas hacerlo?
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Sus ojos echaban fuego, pero su voz sonaba dbil y entrecortada.


Si no te lo he contado antes es porque acabo de decidirlo y pensaba que estabas dormida.
Pero, en cambio, te ha faltado tiempo para pregonarlo entre el servicio replic la anciana. Y ms
sabiendo todo lo que te cont sobre esa prfida mujer.
Analisa no pensaba ceder. La decisin estaba tomada.
se es uno de los motivos por los que regreso a Madrid. S que me has estado mintiendo con
respecto a Patro. No es la mujer perversa que me has hecho creer que era.
Oh, s que lo es! Ves? Por fin ha conseguido su objetivo: ponerte en mi contra para que me
abandones.
No haba vuelta atrs. Sus tejemanejes ya no surtan el efecto deseado.
No ha sido ella. He pedido referencias en el pueblo y, al parecer, nadie es capaz de apreciar la
maldad que t presupones.
Qu se puede esperar de la gente del pueblo? Son todos igual de zafios e ignorantes.
Un sacerdote no mentira y don Pascual afirma que es una excelente persona.
Emersinda guard silencio. Su rostro reflejaba que era consciente de haber perdido la batalla.
Entonces, te vas. Pero al menos pasars aqu la noche, no?
S. Me quedar esta noche. Me ir a primera hora.
No sabes cunto me apena tu decisin! Cre que podramos llevarnos bien. Ests segura de lo
que vas a hacer?
Lo estoy.
Me has decepcionado.

Avanzada la tarde se desencaden una estrepitosa tormenta. Desde la ventana del saln Analisa vea
el cielo y las ramas de los rboles iluminados, amenazantes y tenebrosos. Rog para que terminara
pronto. De otro modo, los caminos quedaran embarrados y se hara muy difcil viajar en esas
condiciones. Y, dadas las circunstancias, no quera tener que pasar una noche ms en aquel lugar. El solo
hecho de imaginarlo le provocaba escalofros.
Cen frugalmente. An senta opresin en el pecho. Los mareos tampoco haban desaparecido. Se
encontraba cada vez ms dbil y el dolor punzante en el cuello le haba provocado fiebre, as que se
acost temprano. Antes de hacerlo, toc con los nudillos en la puerta de la habitacin de Emersinda.
Quera despedirse. Saba que, debido a sus extraos horarios, por la maana no la vera.
Mrchate! Ve a descansar. Para m has muerto! fue la agria respuesta que recibi a travs de la
puerta.
Analisa no tom la infusin que le haba recomendado su ta, pues nicamente haba contribuido a
acrecentar sus males. Se cubri el cuello con un foulard y se acost. Slo deseaba dormir, descansar y
aislarse de todo. Las ltimas palabras de Emersinda haban logrado ensombrecer su estado de nimo. No
comprenda su manera de reaccionar. Aquel para m has muerto haba calado hondo en su espritu.
Antes de que tuviera tiempo de apagar el candil, una rfaga de viento helado lo extingui. En ese
momento sinti un desasosiego parecido al que haba experimentado la noche en que apareci el lobo en
su alcoba y pens en encomendarse al Seor, pero repar en que no tena el crucifijo que le haba
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Clara Tahoces

entregado don Pascual. No saba en qu momento lo haba extraviado, pero lo cierto es que ahora no
contaba con su proteccin. No saba por qu se senta tan inquieta. En realidad, no haba un motivo claro
para sus temores, pero stos eran tan reales como la fuerte tormenta que se desarrollaba en el exterior.
De vez en cuando los relmpagos iluminaban la estancia. Intent desterrar los siniestros presagios
que la atenazaban y, lentamente, lo consigui. Por fin entr en un duermevela. Sin embargo, al cabo de
unas horas un potente trueno le despert. Adormilada y desorientada, su instinto la hizo mirar hacia la
puerta de la alcoba.
Sinti que el corazn le daba un vuelco.
Estaba abierta!
Lo que le aterroriz no fue tanto la certeza de saber que la haba cerrado antes de acostarse, sino la
incertidumbre de ignorar quin la haba abierto.
Entonces le pareci or algo. Permaneci en silencio, estremecida, sin atreverse a mover un solo
msculo.
Cuatro esquinitas tiene mi cama...
Alguien cantaba en su habitacin!
Dios mo! Aydame! grit desesperada.
... cuatro angelitos que me acompaan...
La voz sonaba infantil, como la de una nia que recita su oracin antes de acostarse. En aquel
momento percibi el movimiento de dos diminutas antorchas rojas que se desplazaban de un lado a otro
al son de la cancin. Jurara que eran unos ojos!
En ese momento, la joven tuvo la certeza de que un demonio haba entrado en aquel lugar.
Horripilada, comenz a rezar en susurros.
... dos a los pies... dos a la cabecera... prosigui la voz.
Analisa elev el tono del Padrenuestro, aunque intuy que no iba a servirle de mucho.
... y la Virgen Mara por compaera, que me dice:...
La oscuridad era total, pero se dio cuenta de que aquella voz meldica y dctil se acercaba hacia
donde estaba.
... duerme y reposa, que yo te cuidar...
La tena encima, pegada a su odo. Poda sentir el aliento glido de aquel ser en su garganta.
Finalmente, sucumbi a la suave meloda...
... de las malas cosas.
De pronto, un relmpago ilumin la habitacin y pudo verla. Era Emersinda! Estaba arrodillada
junto a ella, sin su silla de ruedas. Era evidente que no la necesitaba para nada. La joven estaba
paralizada. Quera gritar e incorporarse, pero, por algn motivo desconocido, no era capaz de hacerlo.
Por ms que le llames, tu Dios no vendr a protegerte le susurr al odo.
Despus, todo fue oscuridad.

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Clara Tahoces

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Ropa negra apunt Daro.
De verdad es necesario que me disfrace? pregunt Alejo mientras pona patas arriba su ropero.
Por ms que miraba entre sus cosas no lograba encontrar nada que al gtico le pareciera adecuado.
Daro le devolvi una mirada asesina. So gilipollas!, pens.
Te guste o no, si quieres venir conmigo es necesario que te vistas como yo lo hago impuso Daro
revisando la ropa que Alejo haba apartado. Esto no sirve dijo desechando una camisa negra con
volantes. Por lo que veo, te va el rollito a lo Bisbal.
Alejo, avergonzado, recuper su camisa y la ocult con disimulo en uno de los montones. No
recordaba en qu momento la haba adquirido, pero seguro que estaba enajenado cuando lo hizo.
Esto puede valer prosigui Daro rescatando unos pantalones de cuero negro.
Es un poco absurdo, no? Qu ms da cmo me vista si a fin de cuentas voy a pagar mi entrada?
Lo hacen para preservar el buen ambiente. Si todo el mundo entrase vestido con ropa de colorines,
los locales gticos dejaran de serlo. Es verdad que en algunos hacen la vista gorda, pero no en los que yo
frecuento. Adems dijo sealando la ropa que Alejo vesta en aquel momento, as no vienes conmigo.
Alejo llevaba unos simples vaqueros, una camisa blanca y un jersey verde.
Por qu no? Qu le ocurre a mi ropa?
Porque me da vergenza. Me ha costado lo mo ser aceptado en esos ambientes para que alguien
como t venga a arruinar mi reputacin.
Pues s que sois abiertos y permisivos t y tus amiguitos gticos.

Slo llevaba un par de das en casa de Alejo y resultaba evidente que Daro no se senta nada
cmodo con su nuevo alojamiento.
Se haba armado de valor para pedirle prestado dinero a su hermana. Estaba desesperado. Qu iba
a hacer sin trabajo y sin fuente alguna de ingresos? Sin embargo, cuando vio su cara entristecida supo que
algo iba mal y se abstuvo de pedirle nada.
Qu ocurre? pregunt sentndose a su lado en el sof.
Ha llamado pap.
Y qu ha pasado para que ests as? Yo no le dije que iba a venir aqu. No puede saberlo.
Ya lo s. Pero no es tonto y se lo huele. Maana vendrn mam y l a cenar.
A qu hora? Me marcho y punto. Ya ver dnde me meto, no te preocupes.
No es slo por eso. Tarde o temprano se van a enterar de que ests viviendo aqu.
Y no quieres problemas, es eso?
En parte s. Ya sabes que no me gusta andar con mentiras, y menos a ellos.
No quiero meterte en un marrn. Me voy y se acab dijo Daro levantndose del sof.
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Gothika

Clara Tahoces

Espera! No seas as! exclam Silvia agarrndole de la manga de la camisa. Sintate un


momento.
Daro obedeci.
Hay algo ms. Se me ha ocurrido una idea. Bueno, en realidad, no ha sido a m, sino a Alejo.
Si ha sido a Alejo, slo puede ser alguna gilipollez. Ya s que no debo meterme donde nadie me
llama, pero aprovecho para decirte que tu novio no me gusta un pelo.
Ya me he dado cuenta, pero t no lo conoces. Cuando lo hagas, estoy segura de que cambiars de
opinin.
No tengo intencin de conocerlo, aunque si le veo le saludar por deferencia hacia ti.
Silvia encendi un cigarrillo, aspir y ech el humo hacia un lado para no molestar a su hermano.
Pues que sepas que se ha ofrecido para cederte su casa el tiempo que haga falta. Y, la verdad, sera
una buena solucin para todos. As no tendramos que andarnos con mentiras. Adems, vive bastante
cerca. Podramos vernos a menudo.
Daro se qued de piedra.
Pues no lo entiendo. Se nota que tampoco l me aguanta.
Puede que al principio fuera as, pero ha cambiado de opinin.
Querr ganar puntos delante de ti.
No es por eso por lo que lo hace. En realidad, quiere hacer un trato contigo.
Un trato?
l te hace un hueco en su casa y t le llevas a conocer esos ambientes que frecuentas.
Cmo? Y para qu carajo quiere venir conmigo?
Te dije que Alejo escriba, verdad? Pues bien, cuando discutisteis sobre lo de los vampiros se le
ocurri una idea para una futura novela. Por eso quiere que le ensees ese ambiente tan alegre que,
inexplicablemente, tanto te apasiona.
Ves? Ya saba que iba a ser alguna gilipollez.
No me parece mal trato.
Ni de coa!
Pero por qu?
Lo primero es que un to como l, en ese tipo de locales, iba a dar el cante que te cagas y lo
segundo es que paso de rollos raros.
No seas tonto, Dari dijo en tono carioso. Qu tiene de malo que salgis juntos unas cuantas
noches? Charlis, os tomis una copita, le presentas a gente de ese mundillo. En fin, lo mismo que haras
si el primo Carlos viniera a Madrid.
Que no, que no tiene ni punto de comparacin. Paso de esa movida.

Pero al final Daro se dej convencer.


Slo traes esa maleta? le pregunt Alejo al abrir la puerta.
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Gothika

Clara Tahoces

Silvia y su hermano se haban presentado sin avisar y su casa estaba desordenada.


S. Cuando me fui no pude llevarme nada ms musit Daro an impactado por la decisin que
acababa de tomar. Cmo es posible que me haya dejado liar?
Cario, cmo tienes la casa! Parece una leonera intervino Silvia.
Lo s, lo s contest Alejo mientras quitaba de en medio unos calcetines sucios que en algn
momento haba abandonado sobre el sof. Tienes razn. Si hubiera sabido que ibais a venir, la habra
recogido.
Junto a una mesa llena de papeles se poda ver un ordenador porttil, unas gafas, una libreta de
notas y varias tazas de caf vacas.
Estabas trabajando en el libro de cocina?
Nunca le haba visto emprender un proyecto con tanta desgana como aquel encargo. Por eso, al ver
la pantalla del ordenador encendida sinti cierta satisfaccin.
No era sobre vampiros? inquiri Daro extraado.
Alejo se acerc a la mesa y cerr la tapa del ordenador de golpe.
S. Pero antes tiene que acabar otro sobre cocina se apresur a contestar Silvia.
Alejo no quera que su novia viese lo que haba estado haciendo en realidad. Para acceder a
convencer a su hermano, le haba puesto como condicin que acabase el encargo de Montalvo. Cmo iba
a decirle que todava no haba escrito una sola lnea?
Decidi cambiar de tema.
Slo te pondr una norma explic Alejo dirigindose a Daro: limpia lo que manches.

Antes de marcharse, Silvia le dio algn dinero a su hermano. No poda quedarse, tena que irse a
casa para atender a sus padres.
Y ah estaban los dos, Daro y Alejo, frente a frente.
No quiero que te lleves una falsa impresin coment Daro rompiendo el hielo. Me caes como
una patada en los huevos.
Me parece estupendo. El sentimiento es recproco.
Bien.
Vale.
Despus de aquella profunda conversacin, el escritor condujo a su husped hasta un pequeo
cuarto en el que habitualmente guardaba sus libros y algunos papeles. Luego, cenaron en silencio
salchichas con patatas fritas congeladas y, acabada la cena, el joven gtico se retir a leer. Alejo mir de
soslayo el ttulo del libro que Daro llevaba en sus manos: Los monstruos de la noche.
Tendrs que prestrmelo, eh?
Daro no contest; se limit a asentir con la cabeza mientras desapareca por el pasillo. Despus, se
meti en su nueva habitacin y cerr la puerta para tener algo de intimidad. Desde que abandonara la casa
de sus padres se le haba olvidado lo que era eso.
Alejo permaneci en la sala de estar leyendo y tomando algunas notas. Pens que aquel plan no iba
a resultar sencillo. Si deseaba que Daro se abriese y le contase las cosas que quera saber, tendra que
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Gothika

Clara Tahoces

ganarse su confianza. Pero no imaginaba cmo podra conseguirlo.

_____ 16 _____
Pasaban pocos minutos de las nueve de la maana cuando el carruaje se detuvo frente a la puerta de
la casa. De l descendieron Pedro y Patrocinio. Esta ltima llevaba una cesta, tal como le haba prometido
a Analisa, con pan recin hecho, queso de oveja y una jarra de leche para el desayuno.
Como de costumbre, la doncella abri la puerta con su llave y se dirigi a la cocina. Pedro la segua
unos pasos por detrs.
Seorita, seorita grit la doncella, ya estamos aqu!
No hubo contestacin.
La casa estaba silenciosa y tranquila.
El cochero y la doncella se miraron extraados.
Se habr quedado dormida? se atrevi a preguntar Pedro.
Quin sabe.
Decidieron esperar en la cocina a que la joven diera seales de vida. No era apropiado que el
servicio entrara a su alcoba para despertarla. Por tanto, Patro se coloc el delantal y empez a calentar la
leche. Por su parte, Pedro se sent en una silla junto al mostrador y se prepar un tentempi. Primero
parti con su navaja una rebanada de pan y, despus, un gran trozo de queso. Mientras coma, intercalaba
los bocados con tragos largos de vino de una bota que siempre llevaba consigo. El fro era traicionero por
aquellas fechas y le vendra bien para el viaje. Pero el tiempo transcurra y la seorita no se presentaba.
Ya eran casi las diez y Pedro haba empezado a impacientarse.
Tantas prisas, tantas prisas y ya son casi las diez!
En esta casa son as. Un da dicen una cosa y al siguiente hacen lo contrario.
Los seores son todos iguales. A ms alcurnia, menos consideracin critic el cochero.
Digo! Pero aqu se llevan la palma! Nunca haba trabajado para nadie tan extrao como la
seora, que duerme de da y supongo yo que vivir de noche.
Pues a m la seorita no me parece mala gente coment el cochero profiriendo un sonoro eructo
despus de engullir su desayuno. Y digo yo, no le habr ocurrido algo? Ayer no tena buena cara y,
hasta donde s, tuvo un vahdo en el pueblo.
Mala cara s tena, s.
Y por qu no vas a ver?
Yo? Ests loco si crees que voy a asomarme a su habitacin!
Y qu? Vamos a esperarla aqu toda la maana? Si est indispuesta no voy a perder todo el da.
Pues si est indispuesta que llame, que para eso tiene la campanilla sentenci Patro.
Creo que deberas asomarte y picar a su puerta.
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Gothika

Clara Tahoces

Te digo que yo no voy!


Ira yo mismo, pero la seorita podra molestarse. Anda, ve! Slo te acercas y llamas a la puerta, a
ver si contesta.
Fue, aunque maldiciendo entre dientes.
Pasado un rato, Patro regres con cara de preocupacin.
No contesta! Qu hacemos?
Has picado bien? A ver si no te ha odo.
Que s! Que tiene que haberme odo por fuerza.
Y no has entrado?
Yo? Vlgame Dios! Ah no entro ni aunque me paguen el doble. Me da miedo. Desde que hemos
llegado tengo esa misma cosa que se me puso en las tripas el da que apareci el cadver de la Felisa.
Mira que si la seorita est muerta tambin!
Qu va a estar muerta! No seas ceniza! Alguien tendr que entrar, digo yo.
Pues vamos los dos dijo Patro con un hilo de voz.
La mujer estaba realmente asustada.
Frente a la habitacin de Analisa, volvieron a llamar con insistencia.
Seorita, se encuentra bien? grit Pedro.
Silencio.
Seorita, por favor, si puede ornos, abra la puerta!
Ms silencio.
Abre la puerta, Patro. Aqu ocurre algo raro.
Abre t, que a m me da no s qu.
No deseaba hacerlo, pero no le qued ms remedio. Pedro gir el picaporte y abri la puerta con
precaucin. No saba qu podran encontrarse al otro lado. Aunque no quera que Patro lo notara, tambin
l se senta inquieto. Estaba convencido de que algo muy desagradable les aguardaba. Y no se
equivocaba. Analisa estaba tendida en su cama... muerta. Tena los ojos abiertos, el cabello revuelto y la
garganta destrozada. Sobre su cuello se dibujaban dos heridas punzantes cubiertas de sangre coagulada.
Sobre las sbanas haba algunos pelos de color parduzco, cortos y fuertes, como los de un animal. No
caba duda de que haba sido atacada por alguien o por algo. De sus labios manaba un hilo de sangre seca.
Lo saba! Saba que iba a pasar algo malo. Ha sido el mismo demonio! grit Patro.
Aquello fue demasiado para la doncella, que no hall mejor defensa que el desmayo. Como atrada
por un imn, se precipit contra el suelo sin que Pedro pudiera hacer nada por evitarlo. El cochero se
encontr entonces solo ante una terrible papeleta. A quin deba atender? Al vivo o al muerto? Pens
que, por desgracia, poco o nada poda hacer por la joven que estaba sobre la cama, as que se dedic a
abanicar a la doncella con su sombrero. De pronto, repar en la existencia de la seora de la casa: doa
Emersinda. Dnde estara? Tendra conocimiento de la extraa muerte de su sobrina?
Por fortuna para Pedro, Patrocinio no tard en volver en s. Cuando la doncella abri los ojos y
record el panorama que la haba llevado a perder la consciencia, estuvo tentada de volver a desmayarse.
Pero el cochero no se lo permiti. Not que ste le daba un par de suaves bofetadas para impedir un
nuevo desvanecimiento.
Una vez que Patro se hubo recuperado, los sirvientes decidieron que lo mejor sera ir a buscar a la
seora. Al principio, Patro no fue partidaria. Deca que la seora era muy rara y que desde el principio de
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Gothika

Clara Tahoces

empezar a servir doa Emersinda haba dejado muy claro que no deba ser molestada por la maana. Por
este motivo siempre encontr dificultades para llevar a cabo la limpieza de su habitacin. Luego termin
por acostumbrarse y hasta daba gracias a Dios por no tener que cruzarse con ella a diario.
Se sorprendi mucho el da en que la seorita Analisa lleg y ms lo hizo todava cuando descubri
que la joven no se asemejaba en nada a su ta. De hecho, la recin llegada pareca saber an menos sobre
su ta que la propia doncella. De otro modo, no se explicaba cmo haba accedido a venir a aquel lugar
tan lejano de su residencia en Madrid slo para cuidar de una mujer tan misteriosa como intratable.
En otros tiempos doa Emersinda era bien distinta. En el pueblo todava se recordaba cmo haca
muchos aos la seora haba sido una mujer caritativa, sociable y bondadosa. Sin embargo, su carcter
cambi de manera radical, sin que nadie en la zona pudiera explicarse los motivos, y aquellos aos en los
que doa Emersinda pareca feliz y cercana pasaron a la historia. En la actualidad, la gente murmuraba
sobre sus extravagantes costumbres y sobre todo acerca de las extraas muertes relacionadas, de algn
modo, con su casa o con ella misma.
Su elevada posicin socioeconmica le haba permitido permanecer impune sin que nadie se
atreviese a realizar una investigacin que sirviera para aclarar si exista una relacin directa entre la
muerte de sus doncellas y doa Emersinda. A fin de cuentas, todas haban trabajado para ella y, sin
embargo, la enigmtica mujer ni siquiera haba sido interrogada al respecto. Tal vez era cierto aquel dicho
que afirmaba que el dinero es capaz de taparlo todo. Pero ahora era innegable que exista una razn ms
que poderosa para que alguien se aventurara a pedirle cuentas. Su sobrina haba sido brutalmente
asesinada y ella no poda quedar al margen de lo sucedido como en otras ocasiones.
No obstante, cuando, despus de haber llamado a su puerta sin obtener respuesta, Pedro reuni las
fuerzas necesarias para penetrar en la alcoba de la seora, descubri que ella tambin estaba muerta. Pero,
en su caso no encontraron signos visibles de que se hubiera producido una muerte violenta.

_____ 17 _____
Violeta se senta muy a gusto en casa de Ana. Al menos, as era durante buena parte del da. Sin
embargo, en algunos momentos no poda impedir que aquella ansia se adueara de ella y la condujera a
un sentimiento de extrema angustia cuya naturaleza no poda entender o, quiz, no comprenda porque
tema ahondar en algunas de las emociones que a ratos la invadan.
No entenda, por ejemplo, por qu Ana se haba negado a convertirla en un ser como ella. Para esto
hubiera sido preciso que despus de darle a probar su sangre la hubiera matado. Sin embargo, con su
negativa, ahora no era del todo humana ni, por supuesto, no-muerta. Darle a probar su sangre inmortal le
haba generado una constante sensacin de avidez, y no slo de comida terrenal; se pasaba el da ansiando
que Ana le proporcionara otro soplo de eternidad. Para no morir de inanicin deba obligarse a seguir
ingiriendo alimentos, pero stos, sin duda, ya no le proporcionaban el mismo placer que antes de haber
probado el fluido sagrado. Comer se haba convertido en un trmite a cumplir.
La joven a veces pensaba que Ana slo la tena a su lado para resolverle cuestiones mundanas que
ella no poda o no quera asumir. Limpiaba, se encargaba de los recados que requeran una presencia
fsica y de que todo estuviera a punto cuando la no-muerta se despertara. Menos cocinar para ella, haca
de todo.
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Gothika

Clara Tahoces

Y eso es justamente en lo que se haba convertido: en su sirviente o, mejor dicho, en su esclava, y


no en un sentido sexual (quin sabe si esto hubiera agradado a Violeta), sino en la acepcin ms amplia
de la palabra. Desde que la esclavitud fuera abolida definitivamente en 1888, se haba acabado al menos
en apariencia con el sometimiento fsico, pero no con otras formas de opresin que continuaban
dominando el mundo de manera solapada.
Violeta se haba transformado, sin siquiera sospecharlo, en su esclava. Y lo ms grave de todo es
que era feliz con su nueva condicin. As funcionaba el poder manipulador de los vampiros: eran capaces
de recrear las ilusiones ms poderosas y atractivas con tal de hacerse con el control de lo que les
interesaba. Y aquella mujer no era una excepcin dentro de su complejo engranaje regido por jerarquas.
Cuanto ms antiguos eran los vampiros, ms poderosos se tornaban. Y Ana, sin duda, era un alma vieja.
Slo un ser ms pretrito que ella habra podido dominarla o esclavizarla a su antojo.
De vez en cuando, la no-muerta le suministraba un poco ms de su sangre, slo un par de gotas,
pero tan concentradas que continuaban obrando el efecto deseado de dependencia entre esclava y ama.
Violeta era un ser dependiente, una adicta a Ana. Pero hasta qu punto? Ana quera saberlo con certeza,
y por eso haba maquinado una prueba, la definitiva.

Se encontraban en el saln y la vampira acababa de darle a beber un par de gotas de su sangre.


Violeta estaba sentada en la alfombra, a los pies de la no-muerta, sintiendo aquel xtasis ponzooso,
inigualable a nada que hubiera conocido con anterioridad. Tena los ojos cerrados y su cabeza, ladeada,
reposaba sobre las piernas de Ana. Fue entonces cuando sta la agarr suavemente del pelo y le dijo al
odo:
Qu seras capaz de hacer por m?
En estos momentos cualquier cosa.
Cualquier cosa? Ests segura?
S.
Seras capaz, por ejemplo, de matar por m?
El tono de su voz son neutro; no demostraba demasiado inters en la conversacin, sobre todo
teniendo en cuenta que acababa de lanzar una idea atroz.
Matar?
Aunque la palabra muerte no la haca estremecerse, matar era algo bien distinto.
S. Matar!
Nunca he matado a una mosca. Sinceramente, no s si podra hacerlo.
Antes has dicho que haras cualquier cosa le record recalcando sus palabras.
Cualquier cosa... menos eso.
Ni siquiera por m? No es tan difcil, te lo aseguro. Adems, si ansias convertirte algn da en
alguien como yo, no tendrs ms remedio que hacer ese tipo de cosas.
Si me hubieras pedido que me matara en vez de matar, te habra dicho que s sin apenas dudarlo.
Pero lo otro, lo otro... titube es monstruoso y me da miedo.
A Ana le habra resultado muy sencillo convencerla con un simple pase mesmrico, una cualidad
adscrita a la capacidad de manipulacin de la que gozaban los no-muertos, sobre todo despus de haberla
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Gothika

Clara Tahoces

enganchado dndole a probar su sangre al menos tres veces. No obstante, lo que Ana deseaba era lograr
que la joven obedeciera sin tener que obligarla.
Querida ma, conocindote, pedirte que te mates no tiene ningn mrito. Ya s que haras eso por
m! Lo que quiero saber es si estaras dispuesta a matar en mi nombre, slo por agradarme.
Violeta no contest. Se limit a agachar la cabeza pensativa.
En vista de su actitud, Ana prosigui:
No s si te has fijado, pero en esta zona de la ciudad hay infinidad de gatos.
Violeta asinti.
Uno ms, uno menos: a quin puede importarle?
Eres perversa musit en voz baja.
La joven se tema lo peor.
Ana hizo odos sordos.
Ahora debo salir. Pero si a mi regreso encontrara la cabeza de uno de esos felinos encima de esa
mesa, me haras inmensamente feliz.
No me pidas eso, por favor! Eso no! rog Violeta, todava bajo los efectos de la embriaguez.
No debera pedirte algo as. Pero s que lo hars, porque me quieres. Y por eso deseas verme feliz,
porque sabes que cuido de ti y porque sabes tambin que si estoy contenta atender mejor tus
necesidades.
Violeta no tuvo tiempo ni fuerzas para replicar. Apenas hubo pronunciado aquellas palabras, Ana
tom su abrigo y desapareci en la noche.
Esa vez no cerr la puerta de la calle con llave.

Ana se haba marchado haca al menos una hora. Tras debatirse entre la razn y el corazn, Violeta
se dirigi hacia la caja en la que la no-muerta guardaba su daga. Era una pieza antigua, preciosa, que
cualquier persona normal habra atesorado slo como parte de una coleccin. Pero Ana no era una
persona normal. Tcnicamente, ni siquiera era una persona. Y, en contra de lo que Violeta haba pensado
la primera vez que la vio, no se trataba de un ser inofensivo ni mucho menos indefenso. Tal y como haba
podido constatar, el poder que ejerca sobre ella era inmenso. De hecho, ni siquiera necesitaba mover una
mano para conseguir que Violeta hiciera ciertas cosas, cosas como la que se dispona a llevar a cabo.
Cogi el arma con las manos temblorosas.
Terminemos cuanto antes con esto murmur.
No tena ni idea de cmo iba a capturar a un gato callejero. A priori le pareca una tarea harto
complicada. A veces haba intentado llamar a los felinos con los que se cruzaba en Rtova con el clsico
psss, psss y stos siempre se haban escabullido sin hacerle el menor caso. Sin embargo, esta vez iba
preparada. Amparada por la oscuridad, sali con la daga escondida en su cazadora vaquera. Era una de las
prendas normales que haba adquirido con el dinero de la vampira.
Llevaba un bol con leche, una bolsa de magdalenas y la funda de su almohada. Camin hasta un
lugar de difcil acceso, apartado de miradas indiscretas, y coloc el cebo en espera de realizar su captura.
Con uno ser suficiente. Ella ha dicho uno, no ms. Le repugnaba sobremanera lo que iba a hacer, pero
no poda evitarlo. Se senta incapaz de luchar contra la influencia malfica de Ana.
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Gothika

Clara Tahoces

Violeta se escondi detrs de unos matorrales y esper con paciencia la llegada de los mininos.
Aquella noche haca bastante fro. La joven tiritaba y senta cmo sus piernas temblaban, pero no era el
fro lo que la obligaba a estremecerse, sino el miedo.
Despus de un rato, comenz a escuchar maullidos cercanos. Los gatos empezaron a salir de sus
refugios atrados por la comida. Habra al menos siete u ocho ejemplares reunidos en torno a las
magdalenas que Violeta haba esparcido por el suelo.
Entonces, se acerc despacio con la daga en la mano, como si fuera uno de aquellos felinos.
Decidi que ira a por el ms dbil y, en un descuido, atrap al ms pequeo y lo meti en la funda.
Mientras el resto de sus compaeros huan alarmados, el animal se debata en el interior de la funda con
uas y dientes, luchando por escapar de aquel lugar oscuro y asfixiante. Violeta dud unos instantes antes
de asestarle la primera pualada, lo que le vali varios mordiscos punzantes en sus manos.
Lo apual repetidas veces hasta que dej de moverse. Lo hizo as para evitar al animal una terrible
agona. Despus, llorando y con los ojos cerrados, sin querer mirar la carnicera que haba provocado,
extrajo el gato muerto con cuidado. Estaba sudoroso y chorreaba sangre por todas partes. Sin pensarlo dos
veces, le cort la cabeza, tir el cuerpo al descampado y guard el trofeo en la funda.
Horrorizada por lo que haba hecho, sali corriendo a trompicones, tropezando con todo lo que
hallaba a su paso. Se odiaba a s misma y lloraba desconsolada. Nunca haba derramado tantas lgrimas,
ni siquiera el da que su padre se mat. En esa fecha era demasiado pequea para tener conciencia de lo
que haba pasado. Sin embargo, aquella noche Violeta era plenamente consciente de haber perdido su
inocencia.

_____ 18 _____
Despert de un sueo profundo, oscuro y aterrador. Ms tarde le sera imposible describir lo que
sinti. Por muchos aos que pasaran jams llegara a transmitir el miedo, el fro y la angustia que
atenazaron su corazn. Notaba una presin en el pecho y una fuerte punzada en la garganta. Estaba
mareada hasta tal punto que su cabeza pareca hundirse en un abismo de sombras y notaba cmo su
cuerpo viajaba en una barcaza camino del Averno. Sin embargo, lo que ms la estremeci fue descubrir
que no poda moverse, que se encontraba encajonada en un diminuto receptculo.
La oscuridad era completa. No saba dnde se hallaba, pero estaba segura de que era un lugar
incmodo, hmedo y lbrego. Crey escuchar afuera el sonido de la lluvia y percibi el olor penetrante a
tierra mojada y a musgo.
Dnde estaba? Qu le haba ocurrido? Qu le haba hecho su ta? Por qu no era capaz de
moverse? Sus recuerdos eran vagos y difusos. La congoja y el desasosiego se apoderaron de su mente y
conoci el terror en todas y cada una de sus fases.
El corazn le galopaba en el pecho y el oxgeno no alcanzaba sus pulmones. Procur respirar por la
boca y coger aire, pero cuanto ms lo intentaba peor se senta. Sus sienes palpitaban y su cabeza pareca
estar a punto de estallar. Hizo un esfuerzo sobrehumano y logr mover el brazo derecho. Lo elev hasta
que se dio cuenta de que algo cubra su cuerpo. Al tacto pareca un cristal. No tard en imaginarse que
estaba aprisionada en el interior de una caja estrecha. Aquel pensamiento la aterr y hel la sangre en sus
venas. Tena que buscar una escapatoria y salir! Su vida se extingua!
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Gothika

Clara Tahoces

Hay quien afirma que la desesperacin y la certeza de saber que nos encontramos en un trance
mortal es capaz de hacernos obrar proezas inimaginables, acciones que ni siquiera seran concebibles en
situaciones normales. Ahora poda confirmar que eso era cierto. An desconoca cmo haba logrado
reunir las fuerzas necesarias para golpear con tanta saa su prisin de cristal. Pero, por desgracia, muy
pronto se dio cuenta de que sus puos no eran lo bastante fuertes para quebrantarla. Sinti cmo la sangre
caliente cubra sus manos transformndolas en ajados manojos de nervios marchitos, en inservibles
rastrojos de carne y dolor.
Grit hasta desgaitarse y, lejos de desanimarse, golpe todava con mayor mpetu el cristal; con
sus puos, sus uas y sus pies, agitando todo su cuerpo hasta que la funesta caja que la apresaba se
balance y se desliz de la mesa sobre la que estaba depositada. Entonces cay, y Analisa con ella. El
cristal qued hecho aicos. Cerr los ojos en un vano intento de preservar su rostro de los cortes, pero en
seguida supo que estaba sangrando. No le import. Estaba libre!
Tard un tiempo en asimilar que haba sido depositada en un atad y que se encontraba encerrada
en el panten familiar junto a algunos de sus antepasados. Pero ellos estaban muertos se era su lugar y
ella... viva!... O eso quiso creer. Slo poda haber sido vctima de un error fatal, de una angustiosa
confusin, de una cruel burla del destino que, una vez ms, se empeaba en jugar con su equilibrio
mental, con su cordura.
La penumbra le permiti adivinar que a su lado, sobre un catafalco, reposaba un fretro idntico al
suyo, de madera con una ventanilla de cristal. Quin habr dentro?, se pregunt. Aunque tena las
manos destrozadas, hizo un esfuerzo por incorporarse desde el suelo. Necesitaba saber quin la
acompaaba en aquel fatdico viaje hacia la muerte.
Embargada por el espanto, se aproxim hasta el fretro. Se inclin sobre el cristal y mir. Fue un
momento espantoso, terrible. La oscuridad reinante era tal que, muy a su pesar, fue incapaz de distinguir
las facciones del muerto y no hall forma de iluminarlo. Lo nico apreciable era un reflejo, el brillo de un
objeto. Descubri con horror que el difunto llevaba colgado al cuello el camafeo de la prfida Emersinda.
Era ella quien reposaba en aquella caja! Quin si no? La aborreca con todos sus sentidos! A pesar de
que se alegraba de su muerte, ahora nunca podra descubrir qu le haba hecho aquel ser monstruoso.
Golpe el cristal con frenes, maldicindola aunque saba que ella ya no podra escucharla.
Salir del panten no le result tan complicado como crea. Aunque se trataba de una construccin
slida, algunas partes del recinto eran acristaladas, as que se las arregl para romper los cristales. Rasg
su mortaja blanca y se coloc unas improvisadas vendas alrededor de sus maltrechas manos. Despus,
con ayuda de los trozos de madera ms grandes de su atad, golpe con fuerza los cristales buscando la
libertad. Fuera del panten llova, haca un fro terrible y era noche cerrada. Analisa sali tambalendose,
a trompicones.
Vag sin rumbo. No saba dnde se encontraba.

Madre abadesa! Madre abadesa! exclam sor Angustias.


La madre abadesa se despert sbitamente. La voz de sor Angustias retumbaba por las paredes del
convento de Santa Clara de Jess.
Madre abadesa, puede orme?
Schhh! Claro que puedo! Y, seguramente, todo el convento! contest sin ocultar su fastidio.
Se puede saber por qu no est en su celda, como las dems?
Pero, madre abadesa, es que creo que ocurre algo extrao.
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Gothika

Clara Tahoces

Pero, pero... siempre con peros. Cuntas veces habr de decirle que hay que respetar la regla de
silencio? dijo abriendo la puerta de su celda.
Sor Angustias la aguardaba al otro lado con una vela encendida.
Lo siento, madre abadesa, pero he credo conveniente avisarla.
Qu ocurre, sor Angustias?
Escuch cmo alguien llamaba insistentemente a la puerta del convento. Me he asomado y he
visto a una mujer vestida de blanco.
Y qu es lo que quiere a estas horas? Sabe perfectamente que no es nuestra misin atender
cuestiones de extramuros.
No lo s. Apenas me haba asomado a la cancela cuando se desplom. Para m que est ms
muerta que viva. No podemos dejarla a la intemperie.
Mientras las religiosas hablaban, se dirigan caminando hacia la puerta del edificio.
Eso no es asunto de esta comunidad. Debemos velar por el mantenimiento del orden y el
recogimiento en el interior de la casa del Seor.
Pero, madre...
Sin peros, sor Angustias concluy tajante la superiora.
Justo en ese instante se escucharon unos gritos espantosos; provenan del exterior. Una mujer peda
auxilio con desesperacin. Hasta la madre abadesa se estremeci al escucharlos.
Rpido, las llaves!
Al abrir la puerta encontraron a Analisa tirada en el suelo. Tena las manos tapadas con trapos
ensangrentados y su rostro cubierto de sangre.
Las religiosas se horrorizaron ante aquel espectculo.
Aydeme a meterla dentro! orden la madre abadesa.
Algunas de las hermanas de la comunidad se haban despertado con los gritos y se haban reunido
en torno a la puerta principal. Cuchicheaban entre ellas, pero no se atrevan a aproximarse a la recin
llegada.
La madre abadesa, consciente del revuelo que se haba originado, impuso su autoridad.
Hermanas, no se queden ah! Vamos, vamos! Regresen a sus celdas!
Las monjas obedecieron de inmediato. Conocan de sobra el genio de su superiora.
Entre sor Angustias y la madre abadesa cargaron el maltrecho cuerpo de la joven y lo condujeron
hasta una de las celdas vacas. Era una habitacin austera amueblada con una cama y una mesilla de
madera sobre la que haba una vela. No sin grandes esfuerzos, la acostaron sobre el camastro.
Sor Angustias, avise a la hermana Ramira. Dgale que venga con sus enseres.
La hermana Ramira tena algunos conocimientos mdicos. Acudan a ella cada vez que alguna de
las monjas se senta indispuesta.
Y despierte tambin a la hermana Ignacia. Pdale que caliente una escudilla del potaje de la cena.
Si no ha sobrado, dgale que prepare algo caliente. Esta mujer est helada.
La primera en llegar fue la hermana Ramira. An medio dormida y con el hbito mal colocado se
present en la celda junto a sor Angustias.
Hermana Ramira! dijo la madre abadesa al verla de esa guisa Un poco de decoro!
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Lo siento, madre abadesa se disculp bajando la cabeza con sumisin. Las prisas tienen la
culpa.
La hermana Ramira era una mujer menuda y delgada. Rondaba los sesenta aos, aunque aparentaba
muchos menos. Por este motivo, sus compaeras pensaron al principio que era demasiado joven para
ejercer las funciones mdicas del convento. Sin embargo, sus conocimientos sobre todo tipo de
enfermedades terminaron sorprendindolas.
Sor Ramira se coloc el hbito como pudo y se aproxim a la cama donde yaca Analisa.
Que el Seor se apiade de ella! exclam al ver su cara y sus manos. Qu le habr ocurrido a
esta pobre mujer?
Eso no es asunto nuestro contest la madre abadesa con aspereza. Haga lo que pueda por ella, si
es que se puede hacer algo, y no se interrogue acerca de cuestiones mundanas.
La hermana Ramira obedeci. Primero limpi las heridas de la cara. Entonces se dio cuenta de que
eran superficiales. Sin embargo, cuando retir los trapos que cubran sus manos a modo de improvisadas
vendas, descubri que estaban destrozadas. No slo tenan cortes profundos, sino que, adems, estaban
severamente daadas por los golpes que haba propinado al cristal intentando salir de su atad.
Despus de las curas, la hermana Ramira pidi a sor Angustias que trajera unas mantas.
Hay que hacerla entrar en calor. Est fra como los bancos del refectorio!
De una bolsa extrajo una pequea botella que contena aguardiente. La aproxim a la boca de
Analisa y dej caer unas gotas sobre sus labios. En ese momento, la joven tosi y entreabri los ojos
haciendo un esfuerzo por comunicarse y hablar.
No estoy muerta... No lo estoy.
Su voz sonaba extremadamente dbil y lejana.
Claro que no! Tranquila, tranquila! dijo la madre abadesa intentando calmarla. Est en buenas
manos. Descanse ahora y no se fatigue ms, que no le sobran las fuerzas.
La hermana Ignacia apareci con una escudilla de potaje caliente y un trozo de pan rancio.
Aqu est la comida, madre abadesa. Si fuera necesario, an queda un poco en el puchero.
Gracias, hermana Ignacia. Puede retirarse. Ya nos encargamos nosotras explic la madre abadesa
cerrndole la puerta en las narices. Quera evitar posibles cotilleos.
Entre sor Angustias y sor Ramira incorporaron a Analisa para que pudiera comer, pues la joven no
tena fuerzas ni para eso. Analisa estaba muerta de hambre y devor el guiso con avidez. Sin embargo,
nada ms acabar, para horror de las religiosas presentes, la joven sufri unas nuseas terribles y acab
vomitndolo todo.
Las monjas limpiaron el desaguisado tapndose la nariz con ayuda de sus hbitos y despus
pensaron que lo mejor era dejarla descansar y no forzarla a comer, al menos de momento.
Hermanas dijo la madre abadesa con tono solemne, no quiero que nadie pise esta celda sin mi
consentimiento. No deseo que la vida en nuestra comunidad se vea alterada por la llegada de esta
desgraciada mujer.
S, madre abadesa contestaron al unsono.
Y otra cosa: no se les ocurra comentar nada al resto de las hermanas de lo que aqu han visto esta
noche o de lo que puedan ver en los prximos das. Quiero que guarden la ms absoluta discrecin sobre
la recin llegada. En cuanto pueda caminar abandonar este convento. Est claro?
Las dos asintieron.
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_____ 19 _____
Alejo estaba perplejo. La gente con la que se haban ido cruzando desde que salieran de casa los
miraba con desconfianza y temor y, de repente, al franquear la puerta de The Gargoyle todo pareca haber
cambiado. Ya nadie los observaba aviesamente y el colorido de la calle se haba esfumado dejando paso a
una pelcula en blanco y negro. sos eran los colores predominantes en aquel especial universo al que
ahora tena acceso el escritor. Una cosa era compartir su casa con Daro Salvatierra y otra muy diferente
encontrarse en una sala repleta de Daros. Los patrones se repetan sin excepcin: ropas negras
combinadas con toques de blanco, lila o rojo.
Aquella noche Daro vesta un traje de chaqueta de terciopelo al ms puro estilo enterrador
escapado de una novela de Poe. Como nota de color haba introducido en su vestuario un chaleco de raso
de color verde botella. Alejo llevaba un pantaln de cuero negro y la inseparable levita de Daro. ste
haba refunfuado mucho, pero al final consinti en prestrsela. En el fondo no es mal chaval, pens el
escritor. Sin saberlo, Alejo emulaba a Brandon Lee en El cuervo. Brandon, hijo del malogrado Bruce Lee,
haba perdido la vida en un absurdo y nunca del todo aclarado accidente acaecido durante aquel rodaje
y, por algn extrao motivo, el filme se haba convertido en una pelcula de culto para muchos gticos.
Ya en la barra, Daro pidi dos absentas. Alejo supo ms tarde que aqulla era una bebida muy
popular en los ambientes gticos, especialmente desde que apareciera en una escena de la adaptacin
cinematogrfica que del Drcula de Stoker haba realizado Francis Ford Coppola en 1992. No en vano
esa bebida de color verde la va vajillas aunque existen otro tipo de absentas de diferentes tonalidades
era la preferida del siniestro conde, quien se refera a ella como el afrodisaco del yo. En la pelcula el
conde Drcula introduca a su amada Mina en el ritual de la absenta. Serva una parte de licor en una
copa. Despus, sobre una cucharilla especial agujereada en su base, colocaba un terrn de azcar y verta
agua encima. Al contacto con el agua y el azcar, la absenta cambiaba de color volvindose turbia. Y el
conde le deca a la joven: El hada verde que vive en la absenta quiere tu alma. Pero t ests a salvo
conmigo. Era, sin duda, una escena turbadora e inquietante, pues simbolizaba el pecado al que Mina
estaba a punto de sucumbir.
Sin embargo, Drcula no era el nico que haba sabido apreciar las propiedades de la absenta; un
nutrido grupo de escritores, pintores y artistas cayeron rendidos a sus efluvios: Wilde, Baudelaire,
Hemingway, Van Gogh, Manet y Picasso, entre otros muchos. Todos ellos encontraron alguna suerte de
inspiracin en la absenta, bebida que a la postre se convirti en fuente de problemas y desvarios hasta el
extremo de ser prohibida en varios pases como Suiza, Francia o Gran Bretaa. No obstante, en la
Pennsula Ibrica nunca se detuvo la produccin de absenta y, a pesar de que en la actualidad en otros
pases se consuma una absenta extrada de una variante de la receta original, en Espaa y en Portugal,
para deleite de los defensores de la mtica bebida, se haba conservado la receta original.
Daro oteaba el local en busca de alguno de sus colegas mientras el escritor tomaba buena nota
mental de las lentillas amarillas del camarero, que simulaban los ojos de un vampiro. En la pared, unas
fotos en blanco y negro llamaron su atencin. En ellas apareca un hombre dentro de un atad en distintas
posiciones. Se fij con atencin. La cara del modelo era siempre la misma... la del camarero! ste, que
haba percibido su asombro, sonri satisfecho porque intua el golpe de efecto que acababan de ocasionar
las imgenes en el recin llegado.
En seguida se le acercaron dos jvenes de edad similar a Daro y lo saludaron dndole un leve beso
en los labios. Alejo se sorprendi, pero no dijo nada; ya le preguntara luego por qu lo hacan. Dentro de
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la esttica gtica era habitual saludarse de este modo. Era parte de la ambigedad adscrita al simbolismo
de los vampiros.
Quin es se? pregunt uno de ellos mirando a Alejo de reojo.
Es un primo de Burgos.
Crea que no tenas familia fuera de Madrid coment con recelo.
Haca mucho tiempo que no sabamos de l.
Pronto se reunieron con otros gticos que tambin lo saludaron del mismo sorprendente modo que
haba observado con anterioridad, pero era evidente que no se fiaban del recin llegado, pues nadie se
atrevi a presentarse oficialmente o a dirigirle la palabra. Se limitaron a hacerle un gesto con la cabeza.
Alejo se sinti desplazado, pero evit hacer comentarios. A fin de cuentas, era consciente de que se
trataba de un mundillo muy reservado. Tampoco le haca sentirse muy cmodo el hecho de hallarse
rodeado de gente que en su mayora cubra sus ojos con gafas de sol de espejo, como si la escasa luz de
The Gargoyle pudiera daarlos.
Despus de un rato de cuchicheos al odo, los amigos de Daro salieron a la pista de baile. El local
era bastante grande, al menos haba tres barras. La decoracin resultaba de lo ms pintoresca. Por un
momento, el escritor tuvo la sensacin de estar en la biblioteca de Sherlock Holmes, rodeado de
estanteras con libros de atrezzo y falsos candelabros con velas.
No son muy sociables que digamos coment Alejo.
Ya te lo advert. No es fcil hacer amigos aqu.
Ya. Ya me he dado cuenta.
De todos modos dijo Daro saliendo en su defensa, estn inquietos. No se fan mucho de los
recin llegados porque hace un par de semanas apualaron a una chica en este local.
Qu? De veras?
S. No me lo han dicho, pero apuesto a que piensan que eres un madero infiltrado.
Por qu?
Porque, hasta la fecha, la polica no ha conseguido averiguar nada.
Y t qu sabes de eso?
Nada! Qu quieres que sepa? Ni siquiera estaba aqu cuando ocurri.
Algo habrs odo, digo yo.
Poco, la verdad. Hay mucho mutismo. Adems, a ti qu cojones te importa eso?
Pues s me importa. Cualquier historia extraa puede ser un buen arranque para mi novela.
Tu novela! Es lo nico que te preocupa, verdad?
En estos momentos, s confes. Y no s por qu te caigo tan mal, to. Yo no te he hecho nada.
Daro no contest. Se limit a alejarse sin decir nada. El escritor observ desde la barra cmo se
aproximaba a una joven gtica para pedirle que bailara con l.
Despus de haberse bebido tres absentas, Alejo se senta mareado. Aun as, intentaba grabar en su
mente todo cuanto suceda a su alrededor, ya que extraer una libreta en esas circunstancias no habra
resultado conveniente. Estaba apoyado en la barra y se senta como un pasmarote. Daro haba
desaparecido de su campo visual y all, solo, empezaba a pensar que todo haba sido un error. Aquel tema
le vena grande y tampoco saba si las andanzas de los gticos eran tan interesantes como para armar con
ellas el esqueleto de una novela. En aquellos instantes dudaba de la idea que tan genial le haba parecido
en su da.
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Absorto como estaba, no advirti que alguien lo observaba desde el otro extremo de la barra. Una
mujer de mirada turbadora haba posado sus ojos en l, pero no repar en ello hasta que se gir para pedir
otra absenta. Entonces vio que aquella extraa le haca un gesto para que se aproximara hacia ella. Estaba
sentada sobre un taburete, sola.
Tienes papel? le pregunt.
Alejo crey que le peda un papel para liarse un porro.
No, no fumo.
Me refiero a que si necesitas un papel... para escribir repuso divertida ante su desconcierto.
No tengo nada que escribir manifest confundido.
Cmo sabr que quiero tomar notas?, se pregunt.
Me pareci que queras apuntar algo.
Vienes mucho por aqu? pregunt Alejo cambiando de tema.
A veces.
Se senta como un idiota delante de la extraa. Cuanto ms la miraba mayor fascinacin ejerca
sobre l. No saba sobre qu charlar, pero algo era seguro: no quera dejar de hablar con ella, aunque slo
fuera capaz de decir tonteras en su presencia.
Te han dicho alguna vez que tienes una cara como antigua?
Me ests llamando vieja?
No, no, en absoluto! Quise decir que tus facciones son... son tan perfectas como las de una virgen
de un cuadro antiguo.
Tengo cara de virgen?
En el sentido pictrico puntualiz Alejo, sin poder hacer nada para que su voz no sonara
temblorosa.
No poda evitarlo: se estaba poniendo agradablemente nervioso.
Y, en el otro sentido, qu parezco? Una puta, tal vez?
No he querido decir eso ni mucho menos dijo bajando la mirada.
Era evidente que estaba jugando con l. Y lo peor es que le gustaba su juego!
En qu trabajas? pregunt la desconocida.
Soy teleoperador.
En el fondo no era mentira.
Tienes cara de escritor.
Las apariencias engaan repuso Alejo hacindose el interesante.
Eso es cierto. Nunca se sabe con quin puedes estar hablando.
Y t? A qu te dedicas?
A sobrevivir.
No quiso ahondar en esa cuestin. Intuy que, seguramente, trabajaba haciendo algo que detestaba,
como le ocurra a l mismo en Regalo+, por lo que decidi cambiar de tema.
Y te gusta este local?
La verdad? No demasiado.
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Y, entonces, por qu vienes?


Por lo mismo que has venido t: para observar a la gente.
Alejo estaba cada vez ms sorprendido.
Aquel chico te hace seas coment dirigiendo sus increbles ojos hacia la pista de baile.
Alejo se gir y vio a Daro. Efectivamente, le haca seas para que fuera hacia l. Qu
inoportuno!, pens.
Me disculpas un momento?
Claro. Ya nos veremos.
Dao lo esperaba junto a una columna. Al llegar hasta su posicin lo agarr por las solapas y lo
arrastr detrs, fuera del campo de visin de la desconocida que permaneca en la barra.
Qu coo pasa? inquiri molesto.
Por qu hablabas con sa?
Porque es la nica que se ha dignado dirigirme la palabra en este local de mierda.
Pues yo jurara que estabas ligando.
No digas gilipolleces! Te recuerdo que salgo con tu hermana. Qu pasa con ella?
Nada! Pero no te acerques a esa ta.
Por qu?
Porque me da mala espina.
Es encantadora.
Puede ser, pero tiene fama de rarita. No me fo de ella.
Fama de rarita? Pero t te has mirado a un espejo? Te recuerdo que aqu somos todos igual de
raritos, incluido yo mismo.
Vale, como quieras! concluy Daro dando por finalizada la conversacin.
Alejo ansiaba regresar junto a la misteriosa rarita. Sin embargo, cuando sali de detrs de la
columna, comprob que su silla ya estaba ocupada por otra persona.
La busc por todo el local sin xito.
Se haba volatilizado.

_____ 20 _____
Eran las seis de la maana. Sor Angustias se levant adormilada. La noche haba sido ms larga que
de costumbre y, debido a los acontecimientos acaecidos la madrugada anterior, apenas haba podido pegar
ojo. Despus de asearse, hacia las seis y media, al igual que el resto de las almas que haban recibido el
Hbito Santo en el convento de Santa Clara de Jess, se dirigi al coro para Laudes. Se cruz con la
hermana Ramira, pero ninguna realiz comentario alguno; an se encontraban bajo la regla de silencio,
slo quebrantada por los cantos pausados de Laudes. Despus, todas juntas hicieron oracin mental
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durante media hora ms y se dispersaron para asistir a misa y recibir la comunin.


Una vez finalizada sta, hacia las ocho y media, las sirvientas del Seor fueron al refectorio para
tomar un humilde desayuno. No corran buenos tiempos en el convento y los alimentos escaseaban.
Despus, cada cual se enfrasc en sus quehaceres diarios. Sor Angustias era una de las encargadas de la
faena del lavado de los hbitos. Era una tarea tediosa y pesada que a ninguna le gustaba realizar, y todava
menos en invierno. El fro cuarteaba su piel como si fuera una cuchilla y al restregar las gruesas telas de
los hbitos contra la piedra del lavadero no era infrecuente que sus manos acabaran sangrando. Sor
Angustias no pudo evitar dirigir sus pensamientos hacia la misteriosa mujer de blanco que ahora
descansaba exhausta en una de las celdas del convento. Aquella pobre infeliz s que tena las manos
severamente castigadas. Sor Angustias or por ella y por su pronta recuperacin. No saba qu haba
podido ocurrirle ni por qu se hallaba en aquel lamentable estado, pero su enigmtica llegada haba
contribuido a alterar la paz del recinto. De hecho, algunas hermanas ya se le haban acercado con
intencin de conocer los detalles de lo ocurrido.
Mientras lavaba recibi la orden de presentarse ante la madre abadesa. Acudi a su despacho de
inmediato y se encontr all con la hermana Ramira, que tambin haba sido convocada.
Adelante, no se queden ah! indic la madre abadesa. Pasen y cierren la puerta.
Las religiosas obedecieron.
Bien. Se preguntarn por qu las he congregado dijo en tono solemne. Hablar sin rodeos.
Como saben, se plantea un conflicto. La presencia de una extraa nos pone en un compromiso de difcil
resolucin. Somos una comunidad de clausura y, por tanto, no nos est permitido acoger a personas
ajenas. Pero, obrando en caridad cristiana, no he podido sustraerme a los designios del Seor. Si nuestro
amado Padre ha querido que esta pobre desharrapada haya llegado hasta nosotras, tiene que existir un
poderoso motivo, aunque, francamente, en estos momentos se me escapa.
Hizo una pausa para tomar aire.
Sor Angustias y sor Ramira permanecan de pie. La madre abadesa estaba sentada junto a su mesa
de trabajo. Desde all diriga los asuntos del convento con mano frrea.
Tal y como ya les indiqu ayer, no deseo que la vida de nuestra comunidad se vea alterada lo ms
mnimo por este acontecimiento, as que ustedes dos, que ya han tratado con la recin llegada, sern las
nicas personas autorizadas para dirigirse a ella.
S, madre abadesa.
Sor Angustias, usted se encargar de llevarle las comidas a su celda indic quitndose las gafas,
que le proporcionaban una mirada an ms inflexible de la que habitualmente tena. Y usted, sor
Ramira, se ocupar de los cuidados mdicos que precise esa mujer.
La madre abadesa prosigui.
Intenten, en la medida de lo posible, no comunicarse con ella ms que lo justo e imprescindible.
Recuerden que lo que le haya sucedido no es asunto de esta comunidad. Y, si ella les habla, tomen buena
nota de cuanto les refiera y notifquenmelo al instante. Y, por favor recomend enarcando las cejas con
gesto adusto, no le den cuartos al pregonero con cuchicheos entre el resto de las hermanas. Si me entero
de que han incumplido mis directrices, pueden estar seguras de que las convocar a captulo de culpas.
Est claro?
S, madre abadesa.
Nada ms, de momento. Pueden retirarse. Vayan ahora a atenderla. Esa mujer debe de estar
hambrienta.
Al salir del despacho, sor Angustias mir de reojo a la hermana Ramira. Ambas estaban deseosas de
comentar la conversacin que acababan de sostener, pero no se atrevieron; el captulo de culpas acechaba
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a la vuelta de la esquina.
Mientras sor Angustias se diriga hacia la cocina para pedir las sobras del desayuno, la hermana
Ramira fue a su celda para recoger el botiqun. Se encontraron justo ante la puerta de la habitacin de la
enferma.
Jess bendito! exclam sor Angustias al ver la cara de Analisa. Esta mujer est muy plida.
Analisa dormitaba, pero su rostro no reflejaba placidez, sino agitacin. Sudaba a mares a pesar de
que en la celda haca fro.
Sor Ramira procedi a retirar los vendajes de sus manos para limpiar las heridas. Despus, le aplic
paos fros en la frente y en la nuca. Poco a poco la enferma fue recobrando el sentido.
Se encuentra mejor? Tiene hambre? pregunt sor Angustias.
Ha sido un error susurr con voz dbil. Se equivocaron conmigo. No estoy muerta dijo Analisa
haciendo esfuerzos sobrehumanos por comunicarse.
Clmese! No malgaste energa.
Me llevaron al panten con ella, pero yo estoy viva... Viva!
Las religiosas se miraron extraadas. No entendan el sentido de sus palabras.
No s qu opina usted, sor Ramira, pero para m que esta mujer delira.
Es posible. Tiene fiebre repuso aplicando de nuevo los paos fros sobre su frente.
Debe comer dijo sor Angustias aproximndole un tazn de leche caliente.
Sin que le diera tiempo a reaccionar, sor Angustias vio con estupor cmo la joven la agarraba por
los brazos para acercarse el tazn a la boca. Bebi con ansia, derramando la leche por los bordes. Sin
embargo, nada ms finalizar lo vomit todo sobre el hbito de la religiosa. Sor Angustias se apart
espantada.
Voy a cambiarme. Ahora mismo regreso y lo limpio inform, mientras sala de all horrorizada.
La hermana Ramira estaba extraada. No entenda por qu la joven devolva todo lo que ingera.
Busquen a Patro y dganle que no he muerto. Ella sabr qu hacer explic Analisa en un rapto de
lucidez.

A Sexta, las almas del convento de Santa Clara de Jess retomaron los rezos antes de dirigirse al
refectorio para la comida comunitaria. Aqul no era el momento ms apropiado para informar a la madre
abadesa del estado de la recin llegada, pues las religiosas deban comer en completo silencio escuchando
a la hermana lectora. Era viernes; por tanto, tocaba la lectura de la regla. Sor Angustias y sor Ramira,
sentadas una enfrente de la otra, cruzaron miradas de preocupacin. Ambas saban que, lejos de mejorar,
la recin llegada pareca haber empeorado, al menos en lo tocante a su salud mental. Lo cierto es que
aquella pobre mujer pareca haber perdido el norte.
Tras la comida las religiosas, aprovechando el tiempo del recreo, se personaron en el despacho de la
madre abadesa para informarla de todo cuanto haba sucedido.
Y dice algo de que fue encerrada por error en un panten apunt sor Angustias.
Cmo? Encerrada en un panten?
Pero no se puede tener en cuenta ese comentario explic la hermana Ramira quitndole hierro al
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asunto. Delira a causa de la fiebre.


Y ha comido? quiso saber la madre abadesa.
Bebi con avidez un tazn de leche, pero al instante me lo vomit todo encima repuso sor
Angustias, an asqueada ante aquel desagradable recuerdo.
Y, bien, hermana Ramira, cul es su diagnstico? Sabe ya qu mal aqueja a esa mujer?
Por lo general, siempre saba qu deba responder a esa pregunta. No era ste el caso.
No sabra decirlo a ciencia cierta. Los vmitos me tienen desconcertada contest bajando la
mirada. Tal vez cuando se le pasen las fiebres ella misma pueda explicar la causa de su lamentable
situacin.
No sabe lo que le ocurre? Lo que nos faltaba! resopl la madre abadesa con fastidio.
Mencion a una tal Patro. Dijo que ella sabra qu hacer... insinu la hermana Ramira.
De ningn modo! Eso sera violar la clausura, y, tal y como tiene la cabeza esa pobre
desamparada, seguramente ni siquiera exista alguien con ese nombre. Limtense a seguir con los cuidados
e infrmenme de la evolucin de la enferma.
Despus del silencio mayor y de Nona, que se desarrollaba en el coro para rezar la corona
franciscana, sor Angustias y sor Ramira intentaron en vano que la recin llegada probara bocado. Sor
Angustias apareci con una escudilla de puchero, un guiso tpico de la regin cocinado a base de
garbanzos, gallina, huevos, calabaza y hierbabuena. Aquel da el convento no dispona ni de gallina ni de
huevos, as que el guiso resultaba un poco insustancial.
Fue intil. La joven volvi a vomitarlo todo, as que las monjas retornaron cabizbajas a sus
quehaceres diarios hasta Vsperas, momento en el que regresaron al coro para rezar la letana, el rosario
de la Virgen y otras devociones.
Ya en la cena, escucharon en el refectorio, como cada viernes por la noche, la lectura del testamento
de Santa Clara. Y all mismo rezaron Completas, tras lo cual todas las hermanas volvieron a sus celdas;
todas menos sor Angustias y sor Ramira, que se afanaron una vez ms para que la mujer de blanco
comiera; no fue posible: de nuevo devolvi el alimento que haba ingerido.
Sor Angustias, en confianza, empiezo a estar seriamente preocupada por esta mujer. No s qu mal
puede albergar en su interior que la impide asentar la comida.
Lo intentamos de nuevo despus de Maitines? pregunt sor Angustias.
Antiguamente, maitines tena lugar a medianoche. Con los aos, comenzaran a celebrarse por la
maana. La avanzada edad de algunas de las hermanas as lo aconsejaba.
S. Y, en caso de que vuelva a arrojar, informaremos de ello a la madre abadesa. Lo ms curioso es
que sus heridas externas parecen haber cicatrizado a buen ritmo. Exteriormente, parece casi restablecida.

Analisa se senta a las puertas de la muerte. No saba por qu se encontraba tan mal, pero por ms
que intentaba comer para recuperar sus fuerzas, slo senta arcadas ante los guisos conventuales. Tena
hambre, s, pero su estmago no pareca dispuesto a asimilar la comida. Imbuida en su particular calvario,
haba llegado a imaginar que los alimentos que las monjas le facilitaban estaban agrios o, incluso,
podridos.
No obstante, lo peor no era la imposibilidad de mantener la comida en su estmago; lo que
realmente la aterr fue descubrir que senta un instinto animal cada vez que sor Angustias se acercaba a
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ella con la escudilla en las manos. No poda obviar por ms tiempo que era capaz de advertir el palpito de
sus venas a travs de las telas de su grueso hbito. Aun sin ver su cuello, perciba el flujo de la sangre por
aquel cuerpo caliente y vivo. Jams le haba ocurrido algo as. Por tanto, no imaginaba cmo podra
reaccionar la siguiente vez que sintiera el cuello de sor Angustias aproximarse hacia ella. Un sentimiento
idntico experimentaba cuando la hermana Ramira se sentaba en su cama para aplicarle las curas.

_____ 21 _____
No puedo creer lo que he hecho!, se deca Violeta tirndose del pelo. Se lo repeta una y otra vez
para apartar de su cabeza la monstruosidad que acababa de cometer. Sin embargo, la carita de aquel gato
pardo con los ojos entornados y el pelaje cubierto de sangre se le apareca a cada instante recordndole en
qu se haba transformado. Soy una hijaputa sin escrpulos!, se repeta para torturarse, como si con
ello pudiera borrar los ltimos acontecimientos.
Estoy orgullosa de ti le haba dicho Ana al ver cumplido su objetivo.
No deb escucharte, no deb hacerlo.
Pero lo hiciste y ahora no tiene sentido que te tortures. El gato no va a volver a la vida por ello.
Cmo puedes vivir as?
T queras ser como yo, recuerdas? Queras saber qu se senta estando en mi piel. Soabas en
secreto con ello. Ahora ya lo sabes.
No imaginaba que fuera tan... tan espantoso.
Te acostumbras, querida Darky. Te acostumbras a casi todo manifest Ana con mirada vidriosa.
Esa mirada... Nunca antes la haba percibido en la no-muerta. Siempre pareca tan segura, tan fra y
calculadora que no acertaba a interpretar aquella mirada acuosa. Era aquel ser capaz de experimentar
sentimientos? Sentimientos humanos?
Dur slo unos instantes. Su rostro demud en seguida y regres a su habitual semblante
imperturbable. Haba sido tan fugaz como el paso de un cometa. Tal vez slo ha sido un espejismo,
pens Violeta.
Deba admitirlo de una vez: se encontraba bajo el poderoso influjo de una no-muerta, de un ser
manipulador, egosta y sin sentimientos de clase alguna, de un ser capaz de dominar su mente con tan
slo el chasquido de los dedos. Se senta fatal por lo que haba hecho, pero saba que, de volver a
pedrselo, pese a los remordimientos que ahora la asaltaban, obrara del mismo modo.
Qu dira el doctor Prez-Valent si tuviera oportunidad de volver a examinarme? Cul sera su
dictamen profesional? Seguro que pensara que he desarrollado una personalidad socioptica y me
atiborrara de pastillas, pens Violeta. Pero cmo convencer al doctor de que la joven tal vez slo se
haba transformado en una versin descafeinada del inefable Rendfield, el esclavo del conde Drcula? En
cualquier caso, siempre existira una gran diferencia entre Violeta y Rendfield. ste se hallaba encerrado
en un hospital y, por tanto, era inofensivo para la sociedad. Sin embargo, Violeta permaneca libre, al
menos desde el punto de vista fsico. Por suerte para ella, el doctor Prez-Valent jams volvera a
sondear su mente.
A veces se preguntaba cul sera la historia de Ana y qu le habra ocurrido hasta llegar a ese punto.
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Si ella era su sirvienta, a quin estaba sometida su anfitriona? Quin la habra convertido en lo que era?
O quiz fue siempre as? No, eso no era posible. Toda historia tena un comienzo, un principio, un
origen... Las personas no nacan con una condicin vamprica a sus espaldas. O s?
En apariencia nada haca presagiar que Ana estuviera bajo el yugo de otro vampiro. Haba
registrado su casa palmo a palmo: cada recoveco, cada cajn, cada estante. Nada. No haba nada extrao
que constituyera una pista, lo cual la intrigaba an ms. Haba explorado todo. Todo excepto su
habitacin. Nunca haba tenido acceso a ella, y no por falta de ganas. Se encontraba cerrada a cal y canto
bajo un sofisticado sistema de seguridad con clave numrica. Si atesoraba algn vestigio del pasado,
algn recuerdo, slo poda permanecer oculto en aquel lugar. Pero Ana no era estpida. No. No lo era en
absoluto, y se guardaba muy mucho de teclear los nmeros mgicos en su presencia.
Tambin caba la posibilidad de que hubiera borrado todas las huellas de su pasado tirando todo
cuanto la recordara lo que un da fue. Pero todos conservamos algo, por pequeo que sea, de nuestro
pasado. Y, si no era as, por qu mantena aquella habitacin fuera de su alcance? Qu esconda all que
mereciera tantas molestias y tantos cuidados?
Al principio ni siquiera sopes la posibilidad de acceder al dormitorio, pero, pasado el tiempo,
entrar en aquella habitacin se haba convertido para Violeta en una autntica obsesin. Haba probado
infinidad de combinaciones aprovechando sus ausencias nocturnas sin xito. Slo caba aguardar a que la
no-muerta tuviera un descuido, a que cometiera un desliz que le permitiera penetrar en su particular
santuario.

Aquella noche Ana regres antes de lo previsto y no de muy buen humor.


Casi me pilla, pens Violeta con alivio. Un par de minutos habran bastado para encontrarla
sentada frente a la puerta de su dormitorio probando toda suerte de combinaciones.
No haba comido. Lo saba por el brillo de sus ojos. Haba aprendido a distinguir entre un vampiro
bien alimentado y otro hambriento. Cuando no se haba saciado el brillo de su mirada desapareca
dejando paso a una expresin opaca, sin vida. se era uno de los pocos momentos en los que poda
advertirse su condicin de no-muerta. Pero incluso para descubrirlo haba que conocerla un poco.
Por lo general, la falta de alimento tambin se reflejaba en su carcter. Se tornaba malhumorada,
irascible y desptica. Suerte para la gtica que haba abundancia de sangre en los congeladores. No era lo
mismo afirmaba la no-muerta, pero serva para paliar sus ansias.
Sin esperar la orden, Violeta se adelant a sus deseos. Baj corriendo al stano y tom una dosis de
uno de los congeladores. Fue a la sala de estar y encontr a Ana, ya en camisn, tumbada en el sof. Se la
vea ms lnguida que de costumbre.
Sin decir nada, le tendi la bolsa de sangre.
Ana la tom con cuidado y la deposit sobre la mesa esperando a que se descongelara. Estaba
ansiosa, pero no poda introducirlo en el microondas. Aquello sera un verdadero sacrilegio!
Violeta estaba de pie junto a ella, esperando instrucciones.
S lo que ests pensando. Pero t no puedes entenderlo espet la no-muerta.
Entonces, explcamelo. Me gustara poder comprenderlo.
Aunque suene mal decirlo, no todas las sangres son igual de sabrosas, Darky inform al tiempo
que haca un gesto para que Violeta se sentara junto a ella, a sus pies.
La joven obedeci. La encantaban aquellas charlas fugaces. La vampira no sola hacer este tipo de
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Clara Tahoces

concesiones. Era muy reservada, y por ello haba aprendido a no hacer demasiadas preguntas. Era
consciente de que el verdadero conocimiento vamprico era algo sobre lo que Ana no siempre estaba
dispuesta a hablar. Facilitar demasiada informacin acerca de su forma de vida era, en cierto modo,
revelar que los no-muertos tambin posean algunos puntos vulnerables. Y, a la larga, conocer sus
debilidades poda contribuir a destruirlos.
Sin embargo, de vez en cuando Ana hablaba acerca de su condicin de no-muerta y lo haca con
total naturalidad, igual que un maestro se dirige a su discpulo. Violeta ignoraba qu la impulsaba a
hacerlo. Tal vez la soledad acumulada durante largos aos le pesaba como una losa, o acaso la estaba
preparando para convertirla en alguien como ella. En cualquier caso, la joven la escuchaba siempre con
atencin. Y lo haca porque saba que todo cuanto la no-muerta explicaba jams podra encontrarlo
reflejado en ningn libro sobre vampiros al que pudiera tener acceso.
En realidad, ningn carnvoro podra disentir sobre ello prosigui la no-muerta mirndola con
una extraa fijeza.
Su mal humor haba quedado atrs, dejando paso a la melancola.
En qu se diferencian?
Para que lo entiendas, querida Darky, no es lo mismo comer un filete de ternera joven y jugosa
que otro de carne vieja y correosa.
En eso estoy de acuerdo.
Ni siquiera un vegetariano, si lo supiera, consentira en comer un tomate manipulado
genticamente teniendo la posibilidad de acceder a otro cultivado a la antigua usanza explic mientras le
acariciaba el pelo.
No es lo mismo beber sangre congelada que tomarla an caliente directamente del cuello de la
presa. Pero a veces confes despus de una pausa no queda ms remedio.
Y qu te lo ha impedido esta noche? pregunt con timidez.
Eso, querida, es algo que no voy a contarte hoy. Quiz otro da.
Me gustara poder ver cmo lo haces.
Violeta se sorprendi por haber pronunciado aquellas palabras. En el fondo no quera verlo. O s?
No es agradable, Darky. No lo es para un profano y, con franqueza, no creo que ests preparada
para ello.
Violeta call. Eran tantas las emociones que la asaltaban que prefiri no decir nada. Era posible
que la odiara y la amara al mismo tiempo?
Me estar volviendo loca?
Ana respondi adelantndose a sus pensamientos.
En el amor siempre hay algo de locura, mas en la locura siempre hay algo de razn sentenci.
No lo digo yo. Lo dijo Nietzsche. Hay algo ms que quieras preguntarme?
En realidad, s.
Pues hazlo ahora. Tal vez en otro momento no est dispuesta a contestar a determinadas cosas.
Ya s que no todas las sangres son iguales. Eso me ha quedado claro. Pero, aparte de las
diferencias de sabor entre ellas, existe algo ms que las distinga?
Ana permaneci en silencio unos instantes, tras los cuales se dispuso a contestar.
S. Tienes idea de lo que es la esencia del alma?
No.
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Clara Tahoces

Pero al menos s podrs imaginar lo que es la esencia de una persona.


Su perfume? Su olor corporal?
Ms o menos indic tomando la bolsa de sangre ya casi descongelada. Cuando bebemos sangre
de una presa, podemos apreciar la esencia de esa persona o, mejor dicho, de su alma. Cada persona tiene
impresas unas vivencias. T tienes las tuyas y por eso eres como eres. No hay dos Darkys dijo
sealndola con el dedo ndice. Ni siquiera los gemelos son iguales, porque cada uno ha recibido una
serie de impactos, de experiencias, de seales que han contribuido a marcar su trayectoria.
Puedes saber lo que ha vivido una persona cuando bebes su sangre? Te refieres a eso?
Es difcil explicarlo sin que puedas llegar a sentirlo, pero s. Bsicamente, as es. No es que pueda
saber lo que ha vivido esa persona; es que soy capaz de verlo y, en cierta manera, de aprender de ello.
Quieres decir que la sangre que hay en esta bolsa te har ver cosas? pregunt sorprendida.
Esta sangre no es la ms idnea. En este caso pronostic, ser un mal viaje, una experiencia
desagradable. Por ello no me gusta la sangre muerta y por eso me pongo de mal humor cuando no hago
lo que tengo que hacer y soy considerada con algunas presas.
Me ests diciendo que hoy le has perdonado la vida a alguien? dijo Violeta sorprendida ante
aquel arranque... humano?
Puede ser contest con ambigedad acariciando la bolsa de sangre, que por fin se haba licuado.
Y ahora djame sola. Comer es un acto ms ntimo de lo que la gente supone.
Violeta obedeci y se retir a su habitacin. Ana se levant del sof, puso La creacin de Haydn y,
en su compaa, ingiri aquella dosis de sangre muerta.

_____ 22 _____
Muy pronto las heridas fsicas de Analisa cicatrizaron por completo. Para sor Ramira, se trataba de
un hecho inexplicable que slo poda ser achacado a la intercesin de la muy antigua y venerable madre
sor Mara de Santa Clara, autntica alma mater de aquel lugar, que haba sido elegida abadesa del
convento en 1613 y cuya vida estuvo plagada de innumerables pruebas y de incontables sucesos tan
piadosos como extraordinarios.
Procedente de noble cuna, muy pronto escuch la llamada del Seor y no dud en abandonar la
comodidad del hogar familiar para cumplir a rajatabla con los designios del Altsimo. De ella se deca,
por ejemplo, que aborreca el comercio con los seglares. Para evitarlo dispuso que otra hermana con una
voz muy similar a la suya bajara al torno a atender a los extraos hacindose pasar por ella.
Siempre hizo suyo el voto de pobreza evitando usar ropas nuevas. Por este motivo entregaba a otras
hermanas los hbitos de nueva confeccin. En cuanto a su calzado, sus sandalias eran tan viejas que ms
bien parecan instrumentos de tortura que se le clavaban en los pies. sta era la razn por la que sola
andar descalza aun en fechas en las que el fro era extremadamente severo.
Era frecuente encontrarla tendida en el suelo en los lugares de trnsito del convento, como los
umbrales de las puertas, a fin de que sus hermanas la pisaran al pasar como expiacin de sus pecados. Y,
siendo ya prelada, orden que el resto de sus hermanas le pisaran la boca cada vez que reciba el
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sacramento de la confesin.
Segn se cuenta, en determinadas ocasiones tuvo lo que podra denominarse arrebatos msticos,
en el transcurso de los cuales era capaz de ver al Nio Jess en el pesebre y a la Reina del Cielo junto a
l. Decidi dejar plasmadas por escrito estas visiones con una pluma gil y elegante.
Su vida no fue sencilla. Se vio abocada a soportar crueles lances en forma de accidentes y
enfermedades, que la llevaron a quedarse ciega, a padecer un cncer de garganta que la priv de la
facultad del habla y a desarrollar pstulas por todo su cuerpo. Y, pese a todo, esta humilde sierva de Dios,
lejos de lamentarse, se regocijaba en la ordalia que le haba tocado en suerte soportar, y se comport as
hasta el mismo da en que abandon este mundo.
Pese al tiempo transcurrido desde su bito, sor Mara de Santa Clara era venerada en el convento
como si de una autntica santa se tratara.
La hermana Ramira estaba convencida de que las heridas de la recin llegada se haban curado con
tanta celeridad debido a su divina intervencin. Qu otro motivo poda existir para que se hubiera
repuesto tan pronto, si no era capaz de asimilar la comida?, se preguntaba la religiosa.
Sor Angustias era de la misma opinin; no as la madre abadesa, que precisaba de mayores pruebas
para calificar de milagro aquella curacin. Si bien reconoca que haba algo extrao en la manera en
que se haba recuperado, no era partidaria de lanzar las campanas al vuelo con tanta rapidez como sus
hermanas.
Si estuviera sanada del todo, comera como Dios manda. Y no hace ms que devolver!
sentenci.
Esa mujer ha debido de estar sometida a una fuerte tensin y es por eso por lo que vomita el
alimento manifest la hermana Ramira intentando reforzar la hiptesis del supuesto milagro.
Parece mentira que sea usted mujer de medicina, sor Ramira! No me negar al menos que est
demenciada. De haber querido obrar con ella un prodigio, no tiene mayor sentido que sor Mara de Santa
Clara la hubiera curado por completo?
Pero...
La hermana Ramira se vio interrumpida por la madre abadesa.
No hay peros que valgan! la espet en tono agrio. Me da igual si ha habido o no intervencin
divina. El caso es que esa mujer no pertenece a nuestra comunidad y quiero que se marche cuanto antes.
Y vamos a permitir que abandone esta casa aun sin haber recuperado del todo el norte? intervino
sor Angustias.
Eso es! Le sealaremos la direccin del pueblo y que all se las apaen con ella y sus asuntos
mundanos. Denle un hbito y comida para un da la expresin de su rostro no ofreca posibilidad de
discusin. Y hganlo al caer la noche. No quiero que salga a plena luz del da delante de todas nuestras
hermanas.
Ambas religiosas salieron del despacho de su superiora cabizbajas y resignadas. No entendan qu
mal poda causar al convento la presencia de aquella joven sin pasado.
A la cada del sol, hacia las seis de la tarde, sor Angustias se dirigi a la celda de Analisa. Entonces
fue cuando de veras advirti un cambio sustancial en ella: era la primera vez que la vea totalmente
despierta y consciente. Estaba sentada sobre la cama y la miraba con ojos penetrantes. Pero no recordaba
que los tuviera tan grandes ni que su mirada fuera tan turbadora.
Al principio se sorprendi al encontrarla en aquella postura, pero no quiso darle mayor
trascendencia. Sor Angustias portaba una escudilla de lentejas en su mano derecha y un hbito nuevo
colgado de su brazo izquierdo. Sor Ramira deba de estar a punto de reunirse con ellas.
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Emersinda? Es se su nombre, verdad? pregunt no sin curiosidad.


Durante sus delirios haba repetido aquel nombre hasta la saciedad.
No! respondi tajante. Me llamo Analisa.
Y quin es, entonces, Emersinda? Su madre? Su hermana?
Mi ta.
Analisa haba perdido toda esperanza de comunicar a la religiosa todo cuanto haba padecido en los
ltimos das. Al principio intent explicarle que haba sido vctima de una confusin fatal que haba
inducido a todos a pensar que estaba muerta, cuando realmente no era as. Sin embargo, lejos de
comprender sus razonamientos, las religiosas la haban tomado por una demente, desechando sus
reiteradas peticiones de avisar a Patrocinio.
Y sabe dnde est su casa? Podr llegar hasta ella? Se lo comento porque la madre abadesa dice
que, ahora que se encuentra bien, debe abandonar nuestro convento. Por eso mismo le he trado este
hbito.
Pareca evidente que sor Angustias era contraria a aquella decisin.
De repente, observ algo raro en la joven. sta la miraba fijamente, como una cobra a su presa. Sus
ojos le produjeron escalofros. Por un momento habra jurado que cambiaban de color tornndose rojos.
Aquella mirada haba logrado asustarla!
Sin saber muy bien qu le impulsaba a hacerlo, decidi abandonar la celda para ir en busca de la
hermana Ramira. No quera permanecer ms tiempo sola junto a la desconocida. No pareca la misma
persona... Y le daba miedo!

Analisa se senta fatal.


No saba qu le estaba ocurriendo ni por qu haba experimentado tanta ansia y aquella sensacin
de vaco en la boca del estmago cuando sor Angustias se acerc a ella con el hbito en la mano. Su
estmago haba protestado igual que lo haca cuando estaba hambrienta, y, sin embargo, al ver la
escudilla de lentejas se le revolvieron las tripas. Qu mal le aquejaba? Se senta tan distinta, tan diferente
y extraa en su propio cuerpo.
Qu me ha hecho Emersinda?, se preguntaba angustiada.
No quiso quedarse para averiguarlo. Tena que salir de aquel lugar o quiz sera capaz de cometer
una locura.
Se puso el hbito con suma rapidez y asi el manojo de llaves que sor Angustias haba dejado
abandonado precipitadamente sobre la cama. Entonces, sali con sigilo de la celda y se dirigi hacia la
puerta principal. Prob varias de las aparatosas llaves de hierro hasta dar con la adecuada.

Que Dios me perdone por lo que acabo de hacer! Que Dios me perdone, porque yo no puedo!
Analisa se ech a llorar inundada de rabia y dolor. Las lgrimas corran por sus mejillas como ros
de sangre fresca, la misma que ahora manchaba su rostro, sus manos y su hbito. De haber sido posible,
habra deseado desaparecer de la faz de la Tierra en aquel mismo instante, morir, caer fulminada por un
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rayo. Pero cmo poda morir si ya no perteneca al mundo de los vivos?


Si hubiera conservado el crucifijo que le dio el prroco, tal vez ahora no se hallara ante aquella
angustiosa situacin, aunque, de haberlo guardado, quin sabe qu habra ocurrido. An resonaban en su
mente las ltimas palabras que recordaba haber escuchado de boca de Emersinda: Por ms que le llames,
tu Dios no vendr a protegerte. Qu haba hecho con ella aquel ser diablico? Era ahora un demonio,
igual que ella?
Analisa abandon el cuerpo sin vida de la pequea, lo deposit sobre la cama y, en un gesto tan
amoroso como paradjico, lo arrop con la rada colcha que cubra su cama. Jams podra olvidar su
carita, que, extraamente, reflejaba placidez. Tena los ojos cerrados y los adorables rizos rubios
manchados con la sangre que an manaba de su delicado cuello. Despus, abandon su habitacin
saliendo por la ventana, por el mismo lugar por el que haba entrado.
Para su desgracia, comprob que todos sus males fsicos haban desaparecido en el mismo instante
en que haba probado su sangre inocente. Haban cesado los temblores, los sudores fros, la ansiedad y el
hambre. Pero, en contrapunto, una tormenta de remordimientos y de angustia se haba abatido sobre ella
como las alas de un gran murcilago.

En su descargo slo poda argumentar que no lo haba planeado.


Tras abandonar el convento de Santa Clara de Jess baj la colina y se dirigi hacia el pueblo.
Aquellas luces que asomaban al fondo deban de pertenecer a sus casas.
El nico motivo por el que quera ir a ese lugar era para buscar a Patro. Haba tantas cosas que
aclarar. Necesitaba saber, por ejemplo, por qu la haban introducido en un panten en compaa de su
horripilante ta. Se trataba de un complot o de una simple confusin?
Durante su estancia en el convento haba dispuesto de mucho tiempo para meditar acerca de su
desagradable situacin y slo haba podido concluir que debi de ser Patro o Pedro quienes la encontraron
desvanecida en su habitacin. Y ahora precisaba gritar al mundo que estaba viva.
Eran cerca de las nueve cuando alcanz la humilde casa en la que viva Patrocinio junto a su
familia. Llam a la puerta con insistencia hasta que alguien la abri. Para su sorpresa, no fue Patro quien
lo hizo, sino una nia. No tendra ms de seis o siete aos. Analisa no estaba segura de que aqulla fuera
la casa de la doncella, pero recordaba la descripcin que una vez la misma Patro haba hecho de su hogar.
Vive aqu Patro?
S. Pero mam no est.
Y dnde se encuentra? Preciso hablar con ella urgentemente.
Ha ido con pap al funeral.
Al escuchar la palabra funeral, Analisa sinti cmo las piernas apenas la sostenan. Un funesto
presagio cruz por su mente y necesitaba desecharlo.
Funeral? Qu funeral? Quin ha muerto?
La seorita Analisa y la seora mala repuso la nia extraada, pues todo el mundo en el pueblo
saba que ambas haban muerto.
La joven no supo qu decir. Sus fuerzas la abandonaban, su cabeza daba vueltas, senta un dolor
punzante en el estmago y unos temblores incontrolables en los brazos y en las piernas.
La nia debi de advertir algo raro en aquella mujer de hbito marrn y blanco.
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Abuela, abuela! Hay una monja en la puerta que pregunta por mam exclam, dejando el asunto
en manos de los mayores.
No hace falta que la llames, nia. Ya vendr en otro momento.
Cuando la abuela se asom a la puerta, Analisa ya haba desaparecido.
Monja? Qu monja ni qu ocho cuartos? Anda para adentro que se va el calor! mascull la
abuela enojada.

De verdad estoy muerta? Y por qu puedo caminar, hablar, pensar y sentir?


Aquella dulce nia le haba abierto los ojos. En aquel momento no era capaz de definir su estado.
Apenas recordaba nada de la noche fatdica en la que Emersinda abandon la silla de ruedas para
abalanzarse sobre su cuello. Sus recuerdos eran vagos, ms parecidos a un mal sueo que a un
acontecimiento real y palpable. Todo lo relacionado con aquella noche estaba envuelto en una espesa
nebulosa.
Arropada por la oscuridad, permaneci escondida en las inmediaciones de la casa. No saba qu
hacer. Se debata entre marcharse o quedarse all, agazapada. Estaba desesperada. Su mundo, sus
creencias y su propia vida se haban venido abajo en un abrir y cerrar de ojos. Todo pareca haberse
derrumbado y slo quedaba sitio para los temblores, los sudores fros y ese dolor punzante que
martilleaba sin cesar la boca de su estmago... Y para el miedo. Se senta aterrada ante el hecho de que
slo era capaz de recrear una imagen monstruosa, un pensamiento imposible de formular en voz alta: el
recuerdo del cuello de aquella nia palpitando bajo su camisn rosa bordado con puntillas de ganchillo.
Dios mo, qu me ocurre? Aydame, por favor! Haz que esto pare! Yo no soy como
Emersinda! No soy as!
Pero s lo era. Al menos, lo sera a partir de aquella noche.
A travs de la ventana vio, como si de sombras chinescas se tratara, cmo la nia era conducida por
su abuela hasta su habitacin. La vio arrodillarse junto a la cama y rezar. Al finalizar, su abuela le dio un
beso y la arrop. Despus apag la vela y abandon la estancia.
La oscuridad reinaba cuando Analisa se acerc sigilosamente a la ventana que daba al cuarto de la
pequea. Toc en el cristal con los nudillos, suavemente. No quera asustarla.
Abre la ventana, por favor!
La nia dud, pero al fin obedeci. Aquella figura baada por la claridad de la Luna pareca la de la
monja que haba llamado antes preguntando por su madre, y una monja nunca podra hacerle mal alguno.
Djame entrar, pequea susurr con dulzura. Fuera hace fro.

_____ 23 _____
Estaba seguro. Aquellos gritos provenan de la habitacin que ocupaba Daro y no del patio de
vecinos, como haba sospechado en un primer momento. Alejo Espinal se incorpor y mir la hora en el
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despertador. Eran ms de las tres de la maana. Por qu gritaba de aquella manera? Qu le pasaba?
Los muros de la casa parecan construidos con papel de fumar, as que Alejo dedujo que, si l se
haba despertado a causa de las voces, tal vez tambin lo habra hecho el vecino de al lado.
An desorientado, encendi la luz de la mesilla. Se levant trabajosamente, se puso las zapatillas y
se dirigi a la habitacin de Daro. Los gritos no haban cesado. Qu es lo que grita?, se preguntaba
mientras caminaba por el pasillo.
Mencionaba a un tal Ral.
Ral, no te dejar morir!
Abri la puerta y encendi la luz, pero aun as Daro no se despert. Daba vueltas en el sof-cama
baado en sudor. Su pelo, habitualmente domado por la gomina, estaba revuelto y encrespado, y
continuaba vociferando entre sollozos.
No se ha suicidado! Deben creerme!
Se le vea tan asustado y vulnerable que Alejo sinti lstima por l.
Dud qu hacer. Deba despertarle bruscamente y acabar con su sufrimiento?
A lo bestia, no sopes. A ver si le va a dar un infarto. Finalmente, opt por asirlo del brazo con
suavidad y zarandearlo un poco.
Qu? Qu? Qu pasa? grit Daro dando un respingo e incorporndose de golpe en la cama.
Tenas una pesadilla. Ibas a despertar a todo el vecindario. Ests bien?
Daro lo mir instintivamente con un gesto de desconfianza. Desde cundo se preocupaba alguien
por l? Eso era nuevo.
Y bien? Qu soabas? Te confieso que me has acojonado. No te has despertado ni cuando he
encendido la luz.
Nada. No estaba soando.
Venga ya, to! Hablabas de un tal Ral. Quin es?
No estaba dispuesto a contarle su vida a nadie y menos al novio de su hermana.
No conozco a ningn Ral minti.
Vale. Como quieras le espet apagando la luz. Pero intenta no soar en alto. No quiero movidas
con los vecinos.
El despertador sonara a las siete menos cuarto, pero Alejo ya no pudo recuperar el sueo perdido.

Daro tampoco. Era una pesadilla recurrente que le asaltaba de vez en cuando desde la muerte de su
amigo Ral. Cuando crea que la haba vencido, regresaba de nuevo. Ms de una vez haba pensado en
contrsela a un psiclogo, pero haba desestimado la idea porque saba que hacerlo supondra tener que
hablar sobre su vida y enfrentarse a ciertas preguntas para las que no tena respuesta y que le resultaban
dolorosas. Sin embargo, aquella noche al escenario de su pesadilla se haba sumado un nuevo personaje:
Alejandra Kramer.
Haba aparecido casi al final del sueo, justo antes de que Alejo lo despertara. Alejandra haba
surgido como una exhalacin junto a la tumba de Ral. Insinuante, bella y provocativa, como siempre.
Sin pronunciar una sola palabra le haba tendido una pala. Qu pretenda que hiciera con ella?
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Su cama estaba hecha un desastre. Se arrop como pudo y se abraz a la almohada. Las lgrimas
empezaron a acumulrsele en los ojos nublando su visin. Aquella noche comprob cmo la evocacin de
su recuerdo an tena el poder de hacerle dao.

Despus de una intensa jornada en Regalo+, Silvia esperaba a Alejo con su coche en la puerta.
Haban quedado para pasar la tarde juntos. Desde que Daro estaba alojado en su casa, el escritor senta
que haba perdido buena parte de su intimidad.
Silvia lo recibi con un beso en los labios. Alejo se qued un poco fro. Le fastidiaba reconocerlo,
pero desde que haba conocido a aquella desconocida en The Gargoyle se senta distinto. Al producirse el
contacto entre sus labios, tuvo un flash-back del encuentro en el local gtico, pero intent olvidar sus
emociones para centrarse en su novia.
No tienes buena cara coment Silvia.
Es que no he pegado ojo.
Y eso?
Tu hermano me desvel a las tres de la maana y ya no he podido volver a dormirme explic
acomodndose en el asiento del copiloto.
Silvia arranc el vehculo en direccin al centro. Haba un trfico espantoso.
Ha sido por la msica? Hablar con l. Mis padres siempre se quejan de que la pone demasiado
alta.
No. Tuvo una pesadilla y comenz a gritar como un poseso. Por cierto, sabes quin es un tal
Ral?
Era el mejor amigo de Daro. Ha vuelto a soar con l, verdad?
Era o es?
Era. Muri. Bueno, en realidad se suicid.
Alejo enarc las cejas sorprendido.
Y suea con l muy a menudo?
A veces, aunque cre que ya lo habra superado.
Pues se ve que no. Es ms, cuando le pregunt quin era, neg conocer a algn Ral. Hace
mucho que muri su amigo?
Hace bastantes aos.
Entonces debera ir a un psiclogo.
Ya se lo dijimos, pero siempre se ha negado.

El siguiente fin de semana Alejo y Daro acudieron juntos a un par de locales gticos. Primero
estuvieron en La sepultura y despus volvieron a visitar The Gargoyle, el local favorito del joven gtico.
All permanecieron el resto de la noche. El escritor se sorprendi varias veces mirando en direccin a la
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puerta. Esperaba ver aparecer por ella a la atractiva desconocida que haba conocido en aquel lugar?
Posiblemente as era, aunque Alejo no estaba por la labor de reconocerlo. Sin embargo, no se present y
el escritor empez a aburrirse como una ostra.
Daro haba desaparecido haca un rato. Anunci que iba a pedir una copa, pero tardaba ms de la
cuenta en regresar, por lo que Alejo empez a considerar la posibilidad de que hubiera decidido darle
esquinazo para buscar compaas ms afines.
Alejo se dirigi al bao para refrescarse un poco la cara, pues el calor dentro del local resultaba
sofocante. Al bajar las escaleras que conducan al aseo le pareci escuchar la voz de Daro, pero no estaba
seguro, ya que el volumen de la msica ahogaba cualquier conversacin.
De repente vio cmo Daro era empujado contra una de las paredes del pasillo de acceso a los
baos. No pudo ver la cara del agresor porque lo tapaba un muro decorado con terciopelo rojo, pero
observ que tena brazos de estibador.
A m no me engaas, niato de mierda! S que sabes ms de lo que cuentas le deca el extrao a
Daro.
Ya me interrog la polica! Y usted no tiene ningn derecho a tratarme de este modo.
Mentiste a la polica. Le dijiste que no estabas aqu la noche en que apualaron a Alejandra, pero
t y yo sabemos que es mentira.
Lo tena bien sujeto por el cuello. Alejo se lo pens dos veces, pero al fin decidi intervenir.
Eh, oiga! Qu hace? Sultelo! vocifer sacando su tono de voz ms brusco.
Usted no se meta donde nadie le llama! replic el hombre dirigindole una mirada fugaz.
S que me meto. Es mi amigo. Se puede saber quin es usted y por qu lo trata as?
Por un momento, solt a Daro. ste, sin embargo, permaneci acorralado contra la pared sin
atreverse a dar un paso. Alejo comprob que el extrao no era un adolescente, sino un hombre hecho y
derecho disfrazado de negro, igual que l.
Si es su amigo, entonces quiz pueda responderme algunas cuestiones dijo focalizando todo su
inters en Alejo. Conoca usted a Alejandra Kramer?
No. Quin es?
La joven que apualaron aqu mismo hace unas semanas.
Entonces Alejo se dio cuenta de que, a pesar de que los propietarios del local haban intentado
borrar las manchas, la moqueta estaba teida de una capa oscura e irregular que bien podra ser sangre
seca.
No s nada sobre ese asunto.
Pero su amiguito s.
An no ha dicho quin es usted.
Me ha contratado el seor Kramer, el padre de Alejandra. Estoy investigando su muerte.
Y qu le hace pensar que Daro tiene algo que ver con ella?
El gtico no daba crdito a la reaccin de Alejo. Estaba soando o el escritor le defenda? De
pronto, el novio de su hermana haba cobrado varios puntos en su escala de valores.
Tiene antecedentes policiales por profanacin de tumbas y se da la circunstancia de que estaba
presente la noche en que la mataron.
Esccheme, eso no significa nada. As que, si no es polica, le sugiero que lo deje en paz de una
vez. No tiene ningn derecho a acosarlo, y mucho menos a retenerlo.
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Alejo se puso entre ambos, haciendo ver al investigador que no estaba dispuesto a permitirle seguir
su interrogatorio.
Muy bien. Perfecto! Usted sabr lo que hace, pero pienso seguir con mi investigacin y si l est
implicado reunir las pruebas necesarias para encarcelarlo. A usted tambin por encubrirlo.
Usted lo ha dicho: si est implicado. Pero da la casualidad de que no lo est, as que investigue por
otro lado.
Aquel hombre no pareca muy convencido, pero no tuvo ms remedio que marcharse. A fin de
cuentas, slo era un detective privado con complejo de matn siciliano contratado por un padre
desesperado.

_____ 24 _____
Una joven ataviada con el hbito tpico de la Orden de las Clarisas recorri el pueblo amparada por
la oscuridad. Buscaba un lugar en el que ocultarse, y no slo de las miradas indiscretas, sino tambin de
sus instintos. Pero era una quimera. En el fondo saba que jams podra escapar de s misma.
Era evidente que no deba permanecer por ms tiempo en el pueblo, pero tampoco se atreva a
regresar a casa de Emersinda. Tena varias razones y todas eran poderosas. Muy pronto descubriran el
cadver de la nia. Cuando esto ocurriera, tarde o temprano saldra a colacin la visita de la extraa
monja que se haba presentado en casa de la pequea momentos antes de que fuera asesinada.
Siguiendo este razonamiento, lo ms probable era que las autoridades preguntaran en los conventos de la
zona. Y, cuando le tocara el turno al de Santa Clara de Jess, las monjas mencionaran sin duda que
haban dado hospedaje a una extraa mujer llamada Analisa, cuya nica obsesin era hablar con una tal
Patrocinio.
Desde luego, Analisa no era un nombre comn. Y como ya se haban producido una serie de
extraos sucesos en torno a ella y su ta, el hecho de que ambas estuvieran oficialmente muertas no sera
un impedimento para que las gentes del pueblo se reunieran en torno a la casa de Emersinda en busca del
monstruo capaz de haber dado muerte a la nia.
No en vano aqullos eran tiempos en los que el populacho an estaba convencido de que las brujas
campaban a sus anchas por caminos y encrucijadas, y que los demonios anidaban en las almas de los
desdichados que tenan la desgracia de caer bajo sus garras. Asimismo, muchos crean a pies juntillas en
las visitas nocturnas de ncubos y scubos, unos misteriosos seres capaces de chupar la sangre a los
infelices durmientes y de copular con ellos en contra de su voluntad.
Los vampiros constituan, en realidad, parte del folklore brujeril que tan magistralmente represent
Francisco de Goya en muchos de sus leos y frescos. El vulgo pensaba que los brujos que en vida haban
comerciado con el Diablo, una vez muertos, pasaban a formar parte de su legin infernal y que el Maligno
los transformaba en criaturas que succionaban la sangre de los vivos durante las horas nocturnas.
Presumiblemente, las personas con una cierta cultura ya no crean ni en brujos ni en no-muertos.
Muchos de ellos haban comprendido que estos personajes eran utilizados por el propio cristianismo para
ganar adeptos. Para la Iglesia de aquel tiempo, todo el que no permaneciera dentro del redil pasaba a
formar parte de un grupo, cada vez ms nutrido, del que convena desconfiar. Slo los fieles temerosos de
Dios podran hallar refugio en el seno de la Iglesia. De eso se trataba. Sin embargo, aunque se daba por
hecho que estas creencias ya slo estaban arraigadas entre la gente inculta, lo cierto es que esto era mucho
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suponer.
La propia Analisa haba pertenecido al grupo de los racionalistas, y haba sido as hasta que se top
de bruces con la cruda realidad que ahora viva, una realidad cuya naturaleza en absoluto comprenda. La
joven se senta como un monstruo, como una alimaa sanguinaria incapaz de controlar sus actos.
Por otra parte, a la conmocin inicial de despertarse en el panten junto a Emersinda se haba
sumado una terrible sospecha que creca por momentos. Y si aquel ser diablico viva? Y si no se haba
extinguido porque ya estaba muerto desde haca aos? Y si haba estado conviviendo desde el principio,
y sin saberlo, con una no-muerta? Y si todo obedeca a un calculado plan para convertirla en un ser atroz
y despiadado? Y, de ser as, por qu la haba escogido? Qu ganaba con ello y cules eran sus
verdaderas intenciones?
No. No poda regresar a ese lugar. Pero tampoco poda detenerse por ms tiempo a pensar. Tena
que huir de all de inmediato.
Atraves el pueblo y se dirigi hacia las afueras como una exhalacin.

Aqulla fue una noche de revelaciones para Analisa.


Una de las primeras cualidades que descubri acerca de su nuevo estado fue que haba cobrado una
asombrosa agilidad. Tras probar la sangre de la nia comprob que era capaz de correr y saltar de manera
sorprendente. La debilidad que haba experimentado durante los das posteriores a su muerte haba
quedado atrs dejando paso a unas nuevas habilidades an desconocidas para ella. Sin embargo, lo que no
intuy mientras atravesaba a gran velocidad campos y caminos fue que necesitara seguir ingiriendo
sangre con cierta regularidad para poder mantenerse en unas condiciones fsicas aceptables.
Otra de las cosas que averigu fue que haba desarrollado la capacidad de ver a la perfeccin en la
ms absoluta oscuridad. Esto, junto con su nuevo sentido de la orientacin, le permiti buscar refugio en
un antiguo molino medio derruido. Orientarse nunca haba sido su fuerte. No obstante, ahora era capaz de
encontrar sitios seguros para ocultarse ante cualquier amenaza aunque no conociera la zona en la que se
hallaba.
Tan pronto alcanz el viejo molino, se acurruc en el suelo y llor amargamente. Permaneci en
postura fetal buena parte de la noche. No lo volver a hacer! Yo no soy as!, musitaba aterrada.
Analisa por fin saba lo que era, en qu se haba convertido y quin era la responsable de su
insufrible tortura. La rabia y el odio se apoderaron de ella. Por unos instantes fue capaz de olvidar su
sufrimiento, su miedo, sus remordimientos y tambin la carita de la nia muerta para centrarse en el
blanco de su ira: su ta.
La sed de venganza se haba instalado en su mente y lo haba hecho de forma inquietante.
Si est viva, acabar con ella! Nadie se merece volver a pasar por esto, concluy.
De pronto advirti que el Sol peda paso a la Luna y que la luz del da ganaba terreno a las tinieblas.
Tendra que esperar para llevar a cabo su plan. No estaba segura de que la luz pudiera daarla, pero
record las curiosas costumbres de su ta. sta jams permiti que Analisa descorriera las cortinas de su
alcoba y la joven nunca pudo verla a plena luz del da. Analisa no era estpida y saba que tena que
existir una razn para ello.
Por este motivo, se introdujo en un rancio cajn que hall en el molino, un receptculo quiz
destinado en el pasado al almacenamiento de harina. Se acomod como pudo para esperar la cada de la
noche. Crey que las horas diurnas se le haran interminables, pero se equivocaba. Poco a poco fue
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alcanzando el autntico mundo de las tinieblas, el gran universo de las sombras de la muerte... la Nada
ms absoluta.

Con la llamada de la oscuridad abri los ojos. No hizo falta que nadie le comunicara que haba
llegado el momento de salir de aquel cajn. Su instinto se encarg de hacerlo. Automticamente volvi a
sentirse como una escoria. Aquellas horas no haban contribuido a hacerla olvidar a Teresita, la pequea a
la que haba matado la noche anterior.
De haber vivido, pasado maana habra cumplido siete aos. Y quera una mueca, porque Juanita,
la nica que tena, se haba roto. Estaba fabricada con paja de la que se empleaba para hacer escobas y,
cuando la meta en la cama por las noches, al contacto con su delicada piel, le produca picores por el
cuerpo. Le faltaba un ojo, pero no le importaba. Quera a Juanita! Era su amiga y ahora estaba rota.
Dios santo, por qu s todo esto? No quiero saber estas cosas! No quiero! grit Analisa
angustiada por las nuevas sensaciones que estaba experimentando. Pero las saba, y sabra otras muchas,
cosas que no quera conocer, detalles sobre la vida de la nia, sobre sus inocentes pensamientos y
esperanzas que le hacan sentirse an ms miserable.
Supo que Teresita haba estado muy enferma, casi al borde de la muerte, pero ya se encontraba
mejor. Se senta feliz porque mam y pap ya no tendran que preocuparse ms por ella. Podra volver a
ayudar a su progenitor con los zapatos. Haba aprendido a limpiarlos con betn y le gustaba hacerlo
porque se senta til y porque en casa no haba mucho dinero.
Que pare esto ya! Voy a volverme loca! No quera hacerlo! No quera, pero necesitaba su
sangre.
La nica manera de acallar esas vivencias ajenas que haban irrumpido en su vida como si de un
castigo divino se tratara fue concentrando todos sus pensamientos en Emersinda. Ella era la culpable de
todos sus males! Ella y slo ella la haba convertido en un ser aborrecible y destructivo!
Te odio, maldita bruja! grit hirviendo de rabia.
Analisa sali del viejo molino como alma que lleva el Diablo. Intuy qu direccin deba tomar
para llegar al cementerio. Tena que saber la verdad, tena que averiguar si Emersinda estaba realmente
muerta.
Si no lo estaba, la destruira.
Gracias a sus nuevos talentos busc la direccin correcta para llegar hasta el cementerio. Sin
embargo, a medio camino, comenz a percibir un fuerte olor a quemado y vio humo, una columna de
humo cada vez ms espesa.
Se detuvo a observar el panorama y entonces contempl el fuego. Un pavoroso incendio se haba
desatado en el camposanto. Una inmensa lengua de fuego se extenda por lo que haba sido el cementerio
y sus alrededores.
Analisa se acerc cuanto pudo, pero al llegar a cierto punto se vio obligada a retroceder. El fuego
no perdonaba, lo consuma todo, y el viento era su mejor aliado. Entre horrorizada y sorprendida vio
cmo los pocos panteones que an permanecan en pie terminaban por derrumbarse con estrpito ante sus
ojos, encendidos por la rabia y el odio.
No qued nada en pie.
Emersinda haba pasado a la historia.
Para siempre.
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Se haba llevado toda su maldad al rincn ms oscuro del Averno.


La joven habra deseado matarla con sus propias manos, pero eso ya no era posible.
Aqul fue un da aciago para la joven y para el pueblo: ella haba perdido la oportunidad de
vengarse; los habitantes del pueblo se haban quedado sin el lugar al que dirigirse para llorar a sus
muertos.

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Rojo.
Estaba todo rojo y chorreaba sangre, sangre fresca y deliciosa. As era cmo a Violeta le gustaba
ahora la carne.
Puso el filete de ternera sobre la sartn y, apenas pasados unos segundos, le dio la vuelta. Apag el
fuego y con ayuda de unas pinzas coloc su comida sobre el plato. Despus, se sent a la mesa de la
cocina y se dispuso a deleitarse con aquel manjar que haba comprado esa misma maana en el
supermercado.
Lo quiero bien tierno le haba dicho al carnicero.
Le pongo algo ms?
Pngame tambin unas gallinejas y unos entresijos.
Por supuesto, obvi comentarle que pensaba comrselos prcticamente crudos. Para qu, si no iba
a entenderlo?
Violeta disfrutaba con esas pequeas salidas matutinas, consentidas por la no-muerta. En contra de
lo que en un principio haba pensado, el hecho de vestir con ropas normales le produca un secreto
placer. Nadie se paraba a mirarla por la calle ni le pona malas caras. Si su madre hubiera podido verla,
seguro que estara orgullosa de ella. Era una chica vestida aparentemente normal y, sin embargo, nadie
podra imaginar que conviva con una no-muerta. Aquello le resultaba tan irnico que casi le haca rer.
Antes de ir al supermercado se haba acercado al tanatorio de la M-30. All, puntual a su cita, haba
recogido su revista favorita, Adis, una publicacin editada por la Empresa Mixta de Servicios Funerarios
de Madrid, cuya temtica era la propia muerte. Y siempre que lo haca se senta fascinada por el ambiente
que se respiraba en aquel lugar: caras tristes, gente con ojos llorosos y dolor, mucho dolor. Le gustaba
imaginar las historias que aquellas personas cargaban a sus espaldas y qu acontecimientos se haban
desencadenado para que ahora se encontraran reunidas en torno a una capilla ardiente.
El tanatorio era un lugar que siempre estaba atestado de gente. La muerte no conceda tregua ni
siquiera los fines de semana. No entenda de horarios, de fechas, de edades o de posicin socioeconmica.
La Dama Negra se presentaba simplemente cuando le vena en gana.
La muy cabrona hace lo que le sale de los cojones en todo momento pensaba Violeta mientras
recorra los pabellones situados en torno a las capillas ardientes, simulando que buscaba a los familiares
de un finado. Si supieran que la muerte no siempre es el final, se lo tomaran de otro modo.
Desde su traslado a Madrid haba adquirido la costumbre de acercarse al tanatorio. En Rtova no
poda acudir a la funeraria porque todo el mundo la conoca y al poco de emprender esta prctica
comenzaron las murmuraciones. Cuando se desataron los cuchicheos entre la gente del pueblo, sustituy
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su extraa inclinacin por la del coleccionismo de esquelas, que atesoraba en un nutrido lbum. Su madre
se qued horrorizada cuando un da lo abri pensando que guardaba en l recortes de prensa de sus
grupos de msica favoritos. Violeta trat de justificarse explicndole que en realidad lo haca para
estimular su creatividad. Aquellos recortes le servan de inspiracin para sus dibujos. Leyendo las
esquelas poda imaginar cul haba sido la causa de la muerte del difunto para despus realizar un
bosquejo artstico que representara la escena. Desde luego, su progenitora no comprendi sus
motivaciones y, lejos de aprobar su conducta, la castig sin salir dos fines de semana.
No saba de dnde le vena esta aficin, pero sospechaba que tena que ver con la muerte de su
padre. Era tan pequea cuando ocurri la desgracia que su madre determin que no fuera al entierro. Tal
vez en ese momento se cre su fijacin.
Dibujar era una de las pocas cosas que Violeta haca por puro placer, pero desde que haba llegado a
casa de Ana no haba vuelto a tocar un lpiz. All no tena cuadernos ni carboncillos, ni nada que le
animara a recuperar su vieja aficin, para la que, temticas macabras aparte, tena bastante talento. Pens
que era una pena, as que al abandonar el tanatorio se dirigi a una papelera tcnica donde adquiri
algunos tiles de dibujo. Ana era una mujer generosa que no escatimaba un euro a la hora de complacer
sus caprichos y Violeta estaba segura de que no le importara que gastara un poco de su dinero en
satisfacer su pequea necesidad de hacer algo que realmente le gustaba.
Pasaba buena parte del tiempo sin hacer nada y eso la agobiaba, porque se aburra. Entonces le daba
por probar combinaciones numricas para lograr abrir la habitacin de la vampira. Era consciente de que
esa manera de proceder se haba convertido casi en una obsesin. Tema que en una de sas la descubriera
con las manos en la masa. Y, francamente, desconoca cmo podra reaccionar la no-muerta. Quin sabe
si optara por matarla sin ms, sin llegar a proporcionarle la ansiada conversin.
Otras veces, harta ya de estar encerrada en su casa, aprovechaba las misteriosas salidas nocturnas de
Ana para hacer lo propio. Aunque fuera vestida como una persona corriente, no haba olvidado sus
races oscuras y, de vez en cuando, senta la necesidad de buscar gente como ella en locales de ambiente
gtico.
Gente como yo. Existe gente como yo? No lo creo. No creo que existan muchas personas que
hayan probado la sangre de un no-muerto, reflexionaba mientras masticaba el ltimo pedazo de carne.
La vampira, por descontado, no estaba al corriente de estas escapadas. A Ana no le importaba que
Violeta saliera por la maana, pero por algn motivo que nunca explic no le haca gracia que lo hiciera
por la noche, y menos an que frecuentara locales gticos.
Aun as estaba dispuesta a correr riesgos. Aquella noche volvera a salir. Saba bien que esas fugas
constituan una situacin de potencial peligro, pero tena estudiados concienzudamente los horarios de
Ana y pensaba que podra salir victoriosa de la prueba. Aunque le aterraba la posibilidad de ser
sorprendida in fraganti, el hecho de contravenir las normas establecidas siempre la haba excitado. Saba
que haba varios locales gticos en la capital y estaba dispuesta a conocerlos todos.

The Gargoyle pareca un buen sitio para divertirse. La nica pega que poda poner era verse
obligada a salir sola, aunque en realidad estaba bastante acostumbrada a ello. La soledad pareca una
constante en su vida, igual que en la de la no-muerta con la que conviva. A veces se preguntaba cmo
sera ver pasar toda una eternidad sola. Aunque Ana no hablara de ello, saba que en ese sentido era
bastante humana y tena altibajos como todo hijo de vecino. Unas veces pareca sobrellevar la soledad
con gran estoicismo, pero otras haba credo intuir un cierto hasto en su mirada.
All todo el mundo pareca sentirse acompaado. Todos menos ella, lo cual resultaba paradjico. Se
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supona que aqul era el ambiente en el que la joven gtica podra desenvolverse con mayor comodidad.
Sin embargo, all estaba ella, apoyada en la barra de The Gargoyle ms sola que la una.
Nunca haba sido una persona que entablara una conversacin sin ser invitada a ello. Su timidez y
su apocamiento la impedan manifestarse tal y como era en realidad. Por eso mismo le sorprendi que
aquel joven se acercara a ella con tanta espontaneidad.
Nos conocemos? dijo el chico sentndose a su lado en la barra.
Me extraa, pero si t lo dices...
No lo afirmo, lo pregunto. En realidad, no creo que nos hayamos visto antes manifest dejando
su copa sobre la barra. De otro modo me acordara de alguien tan interesante como t.
Interesante era lo mejor que alguien podra decirle. De hecho, era lo mejor que nadie le haba dicho
en mucho tiempo.
Interesante? De verdad lo piensas?
S. Tu mirada es especial. La expresin de tus ojos me encanta.
Violeta se ruboriz al instante, lo que no la impidi fijarse un poco mejor en su interlocutor. l s
que era interesante, al menos a los ojos de Violeta.
Gracias musit nerviosa, tanto que sin querer derram su copa.
Rpidamente se apresur a coger unas servilletas. l se adelant. Extrajo un pauelo negro de su
negra levita y limpi el estropicio.
No te preocupes por la copa; de todas formas ya estaba medio aguada coment el joven
restndole importancia al asunto. Cmo es que no te haba visto nunca antes por aqu?
No soy de Madrid. Slo estoy de paso.
Lstima. Entonces supongo que ya no volveremos a vernos.
No lo s. Nunca se sabe.
A m me gustara.
Violeta ech un vistazo a su reloj, pero lo hizo ms por escapar del control de su mirada que por
estar interesada en la hora. Sin embargo, se dio cuenta de que era tardsimo. Ana deba de estar a punto de
regresar a casa.
Lo siento, tengo que irme.
El joven no hizo nada por ocultar su decepcin. Dedujo que aquella chica no estaba en absoluto
interesada en l.
Dime al menos tu nombre.
Darky.
Encantado, Darky. Yo soy Daro. Espero que volvamos a vernos algn da.
Yo tambin lo espero.
La joven tom sus cosas y se dispuso a marcharse. Daro se acerc para darle dos besos, pero ella,
por timidez, rehus el contacto. Daro tuvo que conformarse con estrecharle la mano. Entonces se dio
cuenta de que del bolsillo de su abrigo sobresala un objeto extrao, un objeto alargado y fino.
Qu llevas ah?
El mvil minti ella.
Daro acept su explicacin, aunque resultaba evidente que aquello no era un telfono mvil.
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No puedo ms! No lo resisto! grit Analisa hincando las rodillas sobre el polvo del viejo
molino. Necesito sangre!!
Haba jurado que no volvera a hacerlo y, sin embargo se debata entre la razn y sus instintos.
Saba que haba tocado fondo y, aunque la decisin era dolorosa, no poda ocultar que las tinieblas
estaban a punto de ganar su batalla contra la luz.
Qu otra cosa poda hacer si se carcoma por dentro?
En efecto: se pudra lentamente, en el sentido literal de la palabra.
Se mir las manos con espanto. Sus otrora finas y delicadas manos se haban transformado en
arrugadas piezas de una maquinaria, su cuerpo, que ya no funcionaba con la precisin deseada. Si hubiera
podido contemplarse en un espejo le habra horrorizado el espectculo que se mostraba ante sus ojos con
toda crudeza. Habra descubierto un rostro amoratado y cuajado de arrugas.
La joven observ que una de sus uas se haba desprendido. De sus dedos manaba un lquido
amarillento y viscoso que ola mal. Era pus. La escena no poda ser ms terrible. Para colmo de males,
cada vez que se pasaba la mano por la cabeza se quedaba con un mechn de pelo entre los dedos. Haba
perdido casi todo su cabello.
Pero todo aquello eran menudencias comparado con el hambre que azotaba sus entraas, con los
temblores y con los hormigueos en su estmago, con las nuseas y, por supuesto, con el dolor agudo y
punzante que vena a recordarle sin cesar que ahora era una no-muerta y que precisaba de la maldita
sangre para subsistir.
Sin sangre no hallara la paz.
Sin sangre no habra descanso.
Sin sangre y con sangre ya nada volvera a ser igual.
Decidiera lo que decidiese, su vida, si a eso se le poda denominar vida, estaba destrozada.
Llevaba varios das sumida en ese estado de desesperacin, un estado, el de la abstinencia, que, si
bien haba escogido como nica esperanza para cambiar el curso de los acontecimientos, ahora no poda
por menos que lamentar. Sus fuerzas flaqueaban, pero no lo suficiente como para que su raciocinio se
hubiera visto nublado. Era consciente de que se estaba convirtiendo en un detrito. A menos que hiciera
algo por evitarlo, a menos que se cobrara una nueva vctima, no podra hallar la paz, porque lo ms cruel
de su situacin era descubrir que no por abstenerse de beber sangre era capaz de alejar de s las ansias de
obtenerla.
Al principio estaba decidida a morir de inanicin antes que volver a matar. Crey entonces que,
igual que los msticos eran capaces de vencer a los placeres de la carne, ella sabra cmo controlar la
bestia que llevaba dentro. Pero se equivocaba: la bestia era cada da ms fuerte y exiga su racin de
alimento con mayor virulencia. No entenda de razonamientos ni de humanidad. Quera lo suyo y lo
quera ya.
Su deterioro fsico era slo comparable a sus ganas de volver a catar el elixir de la inmortalidad.
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Pero lo que Analisa ignoraba era que practicando la abstinencia su parte fsica no fenecera, slo se
pudrira, y terminara por transformarse en un ser desprovisto de autocontrol. Haba llegado a la
conclusin de que cuanto ms hiciera por apartar de s la sangre tanto peor sera la recada. Era duro
reconocerlo, pero ahora se senta ms cercana a Emersinda de lo que jams habra imaginado, aunque
nunca podra perdonarle que no la matara en lugar de convertirla en lo que hoy era.
Por desgracia para las monjitas de Santa Clara de Jess, el viejo molino en el que se haba refugiado
la no-muerta era el lugar ms prximo al convento, as que al caer la noche decidi abandonarlo para
saciar a la bestia inmunda que llevaba dentro.
Analisa atraves campos y caminos, pero esta vez no lo hizo con rapidez ni con agilidad, pues sus
fuerzas se encontraban en franco declive. La joven se haba convertido en una sombra, en un autmata
movido nicamente por los invisibles hilos de la necesidad.
Igual que un perro de presa, Analisa rastre el camino de la sangre, de la sangre fresca que bulla
tras los muros del convento. Sin embargo, justo al llegar a la entrada del recinto, advirti algo muy
extrao: una fuerza misteriosa le indic que no era prudente atravesar los muros de un lugar sagrado
como aqul. Era preferible valerse de una artimaa destinada a que alguna monja saliera a su encuentro,
cosa nada fcil si se tena en cuenta que las almas que habitaban el edificio tenan prohibido el contacto
con el exterior.
Si en aquel momento le hubieran preguntado, no habra podido explicar los motivos que la haban
llevado a actuar con tanta reserva. A fin de cuentas, haba pasado varios das entre las religiosas sin verse
afectada por la sacralidad del recinto y, adems, an recordaba las palabras de Emersinda: Por ms que
le llames, tu Dios no vendr a protegerte. De algn modo, aquella sentencia daba a entender que el poder
del Creador poco o nada podra obrar frente a un ser no-muerto. Sin embargo, algo dentro de Analisa le
haba revelado que no deba entrar all, sino que era preciso que consiguiera que alguna de las religiosas
saliera al exterior.
Aquella noche descubri que la bestia era capaz de hacer cualquier cosa, lo que fuera, con tal de
saciar su apetito. La mentira y el engao tambin eran parte de su naturaleza.

Todo estaba tan oscuro que, cuando sor Angustias abri la portezuela del torno, ni siquiera
aproximando una vela pudo ver con claridad a la persona que aguardaba al otro lado. Aun as, crey intuir
la figura de una monja.
Sin embargo, le extraaron dos cosas: el fuerte olor a podrido y lo tarde que era. Desde luego,
aqullas no eran horas de visitar a nadie, por lo que concluy que deba de tratarse de algo muy
importante.
Hermana? Qu le trae por esta casa en plena noche?
Es preciso que vea a la madre abadesa. Se trata de un asunto muy urgente.
Qu ocurre y quin es usted?
Soy la hermana Teodora y traigo un mensaje urgente de parte de don Pascual, el prroco del
pueblo. Me puede abrir la puerta? O, mejor an, salga un momento y le har entrega de la nota. No
quisiera importunar a su superiora si se halla acostada.
Supongo que estar durmiendo en su celda. Por qu no la pone simplemente en el torno?
Don Pascual ya me advirti de su posible negativa. Es natural a estas horas, pero es necesario que
se la entregue en mano.
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Sor Angustias permaneci en silencio. Nada de aquello le pareca normal.


Hermana, por favor, apelo a su caridad cristiana. Se trata de una situacin muy delicada y
comprometida para ustedes dijo la voz. Hace mucho fro y estoy cansada. Tanto le cuesta abrir la
puerta unos instantes? Le aseguro que no le llevar ms de dos minutos.
No es eso, hermana. La clausura, ya sabe... La madre abadesa me convocara a captulo de culpas
si se enterara de que he salido de este recinto, aunque slo sea a la misma puerta.
Hermana, por favor, cree usted que no se enfadara igualmente si la despertara a estas horas?
Claro que se enfadara. Y la hermana Angustias lo saba perfectamente.
No s. Me pone usted en un compromiso.
Por caridad, abra la puerta un segundo suplic la sombra oscura.
Sor Angustias era una buena mujer y se apiad de su alma.
Est bien. Pero slo un momento.
La monja cumpli lo pactado y abri la puerta, pero permaneci inmvil en el umbral. Algo no
saba exactamente qu la hizo dudar.
La misteriosa mujer se tapaba el rostro con el hbito. Slo sus ojos permanecan al descubierto.
Salga! No tiene nada que temer.
Sor Angustias sinti un escalofro, pero obedeci. La mirada de aquella desconocida era demasiado
penetrante como para aceptar una negativa. Impulsada por una fuerza desconocida, cedi.
A qu orden dice que pertenece?
Cuando quiso darse cuenta, Analisa ya estaba junto a ella y tena sus manos ptridas sobre su
cuello.
No lo he dicho, hermana contest la bestia con voz gutural.
La monja ni siquiera la reconoci. Aquel ser ya no se pareca en nada a la inocente Analisa. Todo
cuanto se haba esforzado por reprimir aflor. Y lo hizo con la mayor brutalidad.

Analisa dej caer el cuerpo de sor Angustias sobre el suelo empedrado de la entrada del convento
de Santa Clara de Jess. Una sensacin de vitalidad, la misma que haba experimentado al acabar con la
vida de la nia, se apoder de ella. Acto seguido, not cmo su cuerpo se revitalizaba: sus uas, su pelo,
su rostro y todo cuanto se haba podrido en su organismo volva lentamente a renovarse.
No era prudente permanecer en aquel lugar, as que opt por regresar al viejo molino. El camino de
vuelta no tuvo nada que ver con el que haba realizado a la ida. Haba recuperado sus habilidades
vampricas: la capacidad de correr y de saltar a gran velocidad, de ver en la oscuridad y su sentido de la
orientacin. De nuevo era gil y rpida como un lince!
Sin embargo, una vez de vuelta en el molino, se dio cuenta de que junto a sus capacidades
especiales tambin haban regresado la culpa, el miedo y los remordimientos. Y las visiones...
Sor Angustias era una persona buena y temerosa del Seor, si bien nunca quiso abrazar el Hbito
Santo. Era la hija mayor de una familia pudiente empeada en desposarla con un terrateniente que posea
menos escrpulos que un clan de bandoleros de la serrana. Para colmo de males, su pretendiente era
menos considerado que un tratante de ganado con sus reses y tan simple como el mecanismo de un botijo.
A todo ello haba que sumarle su avanzada edad, su desagradable fsico y sus deficientes hbitos de aseo.
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se fue el motivo principal que llev a sor Angustias a desposarse con el Seor. Al menos, ste no
la requerira carnalmente. Le cost mucho adaptarse a la vida en clausura. A decir verdad, an no lo haba
conseguido del todo, pero haba otras muchas cosas que compensaban su decisin. Aun sin vocacin, la
vida contemplativa haba terminado por cautivarla.

Otra vez no! No quiero saber nada ms sobre sor Angustias y su angustiosa vida! Por qu tiene
que ocurrir esto cada vez que lo hago? Es ste el precio que tendr que pagar eternamente?, se
preguntaba Analisa.
Era se todo el contacto que tendra con los vivos? Es que nunca podra volver a establecer una
relacin normal con ellos? Analisa ignoraba an que pasaran muchos aos, quiz demasiados, hasta que
volviera a desarrollar un contacto normal con un humano.

_____ 27 _____
Me has mentido! dijo Alejo mirando fijamente a Daro Salvatierra. Y sta no ha sido la primera
vez.
Daro evit hacer comentarios; saba que el escritor estaba en lo cierto.
Me dijiste que no estabas aqu cuando apualaron a esa chica y ahora me entero de que no slo
estabas, sino que, para colmo, la conocas.
Alejo estaba furioso. Se haba metido a defender al joven sin tan siquiera saber si haba actuado
correctamente. Se haba convertido en un supuesto encubridor de una historia que no le incumba y no
acertaba a comprender los motivos que le haban llevado a hacerlo.
Poda alguien garantizarle que Daro no estaba implicado en ese crimen?
La respuesta era no.
Tambin me dijiste que no conocas a ningn Ral y resulta que era tu mejor amigo prosigui.
Francamente, no entiendo qu puede pasar por tu cabeza. Y lo que es peor an: no s por qu coo he
salido en tu defensa.
Porque en el fondo sabes que no he hecho nada.
No, no lo s. No tengo prueba alguna que me indique que eres inocente. Y creme cuando te digo
que me encantara tenerla.
Daro baj la cabeza igual que lo haca cuando su padre le increpaba a causa de sus extraas
costumbres.
Di algo, joder! No te quedes callado! Con esa actitud lo nico que consigues es que piense que
ests pringado hasta la mdula.
Para m es doloroso, sabes? fue su escueta respuesta.
El joven gtico contena las lgrimas, estaba a punto de echarse a llorar. Pero, en lugar de hacerlo,
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opt por abandonar The Gargoyle a toda prisa.


Alejo lo dej marchar. A fin de cuentas slo era un muchacho asustado. Pero a qu le tendra
miedo?
El escritor estuvo a punto de seguirlo. All no pintaba nada. Pero, cuando se dispona a irse, advirti
la presencia de la misteriosa mujer con la que haba charlado varias noches atrs. Estaba en el mismo sitio
en el que la encontr aquella vez: sentada en un taburete, sola, oteando el local con inters.
Alejo sinti una seal de alarma. No le convena. Le atraa demasiado, y eso era peligroso. Aun as,
se acerc a ella.
No s si me recuerdas dijo tomando asiento en un taburete cercano, pero la otra noche dejamos
una conversacin a medias.
Debera? dijo ella clavando sus increbles ojos en los de Alejo.
No s si deberas, pero yo no me he olvidado de ti.
En seguida se arrepinti de haber pronunciado esas palabras, podra tomarlo por un plasta.
No est hoy tu amiguito?
S que se acordaba!
Acaba de irse. Entonces, deduzco que s me recuerdas manifest el escritor triunfante.
No te hagas muchas ilusiones, jams olvido un rostro.
Y t? Es que siempre vienes sola?
Qu es lo que buscas? Sexo? le espet desafiante.
Alejo no esperaba una respuesta tan cortante ni tan directa.
Es eso lo que quieres, verdad?
Le fastidiaba reconocerlo, pero era cierto. Aquella mujer le atraa muchsimo, tanto como para
olvidarse de Silvia por unas horas. No era el momento de planterselo, pero, de algn modo, senta que su
relacin con ella se haba vuelto montona.
En tu boca suena frvolo.
Y qu pensara tu novia si pudiera verte ahora?
No tengo minti.
Ah, no?
No minti de nuevo, aunque esta vez baj la mirada al hacerlo.
Cre que eras menos previsible seal la desconocida, pero est claro que me equivocaba.
No lo soy.
No s qu opinara Silvia sobre eso.
Alejo se qued de una pieza. Cmo saba que tena novia y que sta se llamaba Silvia? Nadie all
conoca su vida, excepto Daro, y ste haba dejado muy claro que nunca se acercara a esa mujer, aunque
fuera la nica fmina presente en el local.
T s que eres imprevisible dijo sonriendo irnicamente. Quin te lo ha contado?
Nadie.
Mientes.
No miento. Eres t quien miente, no crees?
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Gothika

Clara Tahoces

Vale, tienes razn. Soy un mentiroso. Pero no miento cuando digo que me gustas.
Djalo estar. Es mejor que te vayas.
Escrpulos?
Ella lanz una carcajada. Sin embargo, la suya no pareca una risa distendida ni natural.
Sinceramente? No imagino a nadie con menos escrpulos que yo.
Entonces?
No me apetece sexo esta noche confes. Tengo hambre, pero de otras cosas. Mrchate,
quieres?
Que te den por culo, pens Alejo antes de largarse airado de The Gargoyle.

Alejo no estaba de muy buen humor. Al rechazo sufrido momentos antes se sumaban los
remordimientos. Cmo he podido ser tan cabronazo? Me habra tirado a esa ta si ella hubiera querido,
se deca mientras caminaba por la Gran Va hacia Cibeles para coger el buho. Estaba tan ensimismado
que no advirti que alguien lo segua. Alguien silencioso cuyos pasos no se hacan notar sobre la calzada
empedrada y resbaladiza de la urbe. Slo en cierto momento, cuando los coches se detuvieron ante un
semforo en rojo, pudo advertir un silencio anormal para una ciudad como Madrid. Un escalofro le
recorri la columna vertebral. Entonces, instintivamente, se gir, pero no vio a nadie a sus espaldas.
Al regresar a casa, el escritor encontr a Daro tumbado en el sof con los ojos llorosos. Cuando se
desmaquillaba pareca an ms joven de lo que era. Alejo presinti que aqulla sera una noche muy
larga. Dio gracias por que fuera viernes y por no tener que trabajar al da siguiente. El Goebbels, su nuevo
jefe, lo habra crucificado si se hubiera presentado con ojeras. Al trabajo hay que venir inmaculado,
como la Pursima Concepcin, recalcaba una y otra vez con aire de superioridad.
Alejo advirti que Daro pareca abatido.
Opt por sentarse a su lado en el sof. Aquel chico tan slo necesitaba un empujoncito para
hablar.
Qu te ocurre? Quieres que hablemos?
Es cierto que te he mentido se sincer el joven, pero no porque tenga nada que ocultar.
Aqulla pareca la noche de las mentiras.
De qu conocas a Alejandra Kramer?
De poco.
El escritor enarc las cejas con incredulidad.
No me mires as, es cierto. Ella nunca se fij en m. Qu ms quisiera!
Pero intuyo que t en ella s.
Era fantstica, increble, la chica ms atractiva que jams he visto. Y te puedo asegurar que no era
el nico que me fijaba en Alejandra. A ella la encantaba llamar la atencin. Pudo haberla matado
cualquiera.
A qu te refieres exactamente?
Le gustaba provocar a todos: a hombres y a mujeres. Ya me entiendes.
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Gothika

Clara Tahoces

No, no entiendo.
Saba que estaba buena y la diverta crear falsas expectativas. Cada noche estaba con alguien
diferente.
Ya. Entiendo. Era un poco ligerita de cascos.
Una calientapollas integral, para ser ms exactos. La verdad es que no tengo la menor idea de
quin pudo hacerlo.
Y es se un motivo para cargarse a alguien?
No debera serlo, pero quin sabe.
Y por qu crees que ese detective est convencido de que fuiste t?
No lo s. Supongo que porque tengo antecedentes por profanacin, aunque sta aclar
convencido tambin es una larga historia, y porque ese to, al igual que los maderos, est muy perdido
y no sabe de qu hilo tirar.
Y la polica no averigu nada? Digo yo que un crimen as, en un local atestado de gente, no pudo
pasar desapercibido.
Eso creo yo, pero, como t mismo has podido comprobar, el ambiente es cerrado explic el
joven. No nos gusta que se nos utilice y la prensa manipula cualquier tipo de incidente para
desacreditarnos: que si somos satanistas, que si sacrificamos animales. Y bastante tenemos ya con los
putos skins.
Comprendo. Os muelen a leches, no?
En cuanto tienen ocasin.
Bueno, y qu hay sobre Ral?
El gtico mud su semblante. Acaso eran demasiadas confesiones para una sola noche.
Me parece que no estoy preparado para hablar de ello.
Se suicid? pregunt Alejo sin rodeos.
Daro permaneci unos instantes en silencio. Despus, contest.
S. sa es al menos la versin oficial.
Pero t tienes otra, no es as?
Creo que estaba aterrado. Si lo hizo fue por miedo.
Miedo de qu?
Miedo de quin, querrs decir. Mira dijo el joven, esta noche te he contado muchas cosas,
demasiadas tal vez, y no quiero hablar sobre Ral. Todava no. Y me da igual si no lo comprendes.
Lo comprendo, pero las pesadillas que tienes no son normales. Si no quieres hablar conmigo, me
parece muy bien, pero al menos sincrate con alguien.
Nadie me creera.
Tal vez s. De todas formas, aun en el caso de que no te creyera nadie, te vendra bien para liberar
esos viejos recuerdos.
Lo pensar. Y ahora me voy a la cama. Estoy muerto.
Espera! Una cosa ms...
Dime...
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Gothika

Clara Tahoces

Recuerdas aquella ta con la que habl en The Gargoyle?


Cul? La rarita?
S.
Es que has vuelto a verla? Si quieres un consejo, aljate de esa mujer.
Has hablado con ella sobre m?
Claro que no! Slo la conozco de vista, y tampoco es de las habituales. Esa ta no me gusta un
pelo.
Alejo vio cmo el gtico se alejaba por el pasillo para introducirse en la habitacin del ordenador.
El escritor se qued pensativo. Si l no haba hablado con ella, cmo saba entonces lo de Silvia?

_____ 28 _____
Analisa se haba asegurado de encontrar al abogado de peor reputacin de la capital: Juan de
Valera. No estaba dispuesta a perder su fortuna slo por el hecho de estar muerta. Se haba presentado
ante l con nombre falso y necesitaba que el letrado, motivado por una cuantiosa suma de dinero, se
encargara de validar su nueva identidad sirvindose de cuantas tretas fueran precisas.
La joven llam a la puerta del despacho del abogado. ste la hizo ponerse cmoda antes de
comenzar la negociacin.
No entiendo por qu se empea en que siempre nos encontremos a estas horas tan tardas, aunque,
debido a los asuntos que la traen por mi gabinete, empiezo a comprenderlo dijo mientras extraa unos
papeles del cajn de su mesa.
Analisa sonri con picarda.
Tengo mis motivos explic quitndose los guantes con parsimonia. Ha seguido mis
instrucciones?
En efecto coment, hacindole entrega de los documentos. Margarita del Valle. Es lo pactado, y
no crea que ha resultado sencillo.
Ya lo supongo, aunque no podr tener queja en cuanto a sus honorarios. Voy a pagarle de manera
generosa cuanto me ha pedido. Y ahora esccheme atentamente coment en tono confidencial: ste es
el testamento holgrafo del que le habl. Est escrito de puo y letra por Analisa Guzmn de Realejo y en
l consta como nica beneficiara Margarita del Valle.
Entiendo.
Sus modales eran delicados y cuidadosos. No pareca un hombre desagradable, pero lo era. Haba
conseguido su excelso patrimonio a travs de la extorsin, el chantaje y la mentira. Si haba alguien en
Madrid que pudiera realizar una gestin de tan oscura ndole era Juan de Valera.
Aqu tiene las seas del albacea. Ahora slo tiene que presentarse ante l con este documento. Es
absolutamente autntico, as que no tendr ningn problema.
Olvida algo: usted no es realmente Margarita del Valle. O, mejor dicho, lo es ahora, gracias a mis
gestiones. Se trata de una empresa harto arriesgada en la que podra poner en juego mi propia reputacin,
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Gothika

Clara Tahoces

por no decir mi libertad.


Qu est insinuando? Hable claro.
Seorita, quiero decir que el precio del que hablamos era vlido para el asunto de la identidad,
pero no para esta nueva actuacin en la que sin duda me juego mucho ms que usted. A fin de cuentas,
ser yo quien d la cara.
Y qu es lo que quiere exactamente?
La mitad de todo.
Maldita sanguijuela!, pens Analisa.
La joven herva por dentro y apretaba los puos con fuerza. sos eran los inconvenientes de tratar
con malhechores de apariencia exquisita, pero Analisa saba que no tena otra opcin. Ningn abogado
honrado consentira en hacer un trabajo tan irregular y, a fin de cuentas, ella no estaba haciendo nada
inmoral: era su patrimonio.
Sabe usted de cunto dinero estamos hablando? inquiri tratando de hacerle cambiar de opinin.
Fue un intento infructuoso.
Ya supongo que no hace esto por una suma insignificante, pero mi labor tampoco lo ser y usted
saldr muy beneficiada de ella.
Y si me niego?
No se lo recomiendo, seorita... Por cierto, cul es su verdadero nombre? An no me lo ha dicho.
Eso no es asunto suyo le espet.
De acuerdo, como quiera. Veo que posee usted un carcter bravo coment el letrado en tono
burln. Pero da igual. Le deca que no se lo recomiendo. Crame, no sera apropiado para sus intereses.
Ha de saber que tengo la buena costumbre de cubrirme bien las espaldas y si hablara acerca de usted...
amenaz. No haga tonteras y todos saldremos ganando.
Analisa permaneci en silencio unos instantes. Despus, claudic.
De acuerdo. Se har como usted quiera. Le dar la mitad. Pero slo cobrar cuando yo reciba el
dinero explic mirndolo con desprecio.
Descuide, ya me hago cargo de que ahora no dispone de gran liquidez. Veo que adems de bella,
es usted una mujer inteligente que sabe lo que le conviene.

Haba pasado casi un mes y, ya como Margarita del Valle, Analisa malviva en una habitacin
alquilada bajo la promesa de pronto pago. Las gestiones de Juan de Valera se retrasaban ms de lo
previsto, pero la joven saba que iban bien encaminadas ya que, a falta de algo mejor que hacer, se haba
dedicado a supervisar su actuacin en silencio. Como siempre realizaba sus averiguaciones de noche, la
casera crea que se dedicaba a un oficio tan antiguo como el propio ser humano.
La joven intentaba pasar desapercibida y el hecho de permanecer buena parte del da sin salir de su
habitacin era objeto de constantes habladuras entre el resto de los inquilinos. Todos daban por sentado
que Analisa era una mujer de vida fcil. Aun as, si la casera no la haba echado despus de un mes sin
recibir un solo real era porque en el fondo senta pena por ella.
Est tan delgaducha y tiene tan mala carita... A saber qu circunstancias la habrn obligado a
convertirse en una meretriz deca para justificarla.
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Gothika

Clara Tahoces

Sin embargo, el resto de los inquilinos desconfiaban de ella.


Quien mal empieza, mal acaba. Y ella ha comenzado por no pagarle. Es usted una santa, doa
Leocadia! le deca la gente.
Una vez que se hubo solucionado el asunto de la herencia, Juan de Valera se lo hizo saber a travs
de un mensaje enviado con un recadero.
Ya est todo arreglado. La espero esta noche en mi despacho, deca la escueta nota.

Analisa se present en el inmueble a las diez de la noche. No necesit hacer esfuerzo alguno para
pasar inadvertida, ya que a esas horas la calle se encontraba desierta. No obstante, a fin de evitar posibles
contratiempos, tom la precaucin de taparse el rostro con un pauelo.
Ya puede estar satisfecha dijo el abogado invitndola a sentarse. Todo ha ido segn lo planeado
y est a punto de convertirse en una mujer inmensamente rica.
Dnde estn los documentos?
No tan de prisa, no tan de prisa dijo haciendo un gesto de negacin con el dedo.
Qu ocurre?
Ver: he estado sopesando la situacin y, francamente, el riesgo que he asumido por usted ha sido
muy elevado coment mientras se despojaba de su americana.
Qu es lo que quiere? Es que no le parece suficiente quedarse con la mitad de todo?
A decir verdad, no.
El letrado se haba puesto en pie. La joven observ con inquietud cmo se desabrochaba la hebilla
del cinturn y el chaleco.
Pero no se preocupe. He hallado el modo de equilibrar esta descompensada situacin.
Acto seguido se aproxim a ella y le acarici el cabello y la mejilla con mirada ardiente y lasciva.
Analisa se levant del asiento de un respingo. No estaba dispuesta a permitir que aquel cerdo le pusiera
las manos encima.
La joven le dio la espalda.
Vamos, querida, dese la vuelta, quiero volver a ver esos hermosos ojos. Siempre me ha parecido
usted una mujer de una rara belleza. Tiene algo que me inquieta y me atrae al mismo tiempo.
Har lo que me pida contest sin girarse, pero acabemos de una vez con los documentos. No me
gusta mezclar los negocios con el placer.
Bien. Si es se su deseo... manifest volviendo a sentarse a la mesa de su escritorio.
Juan de Valera extrajo varios papeles del cajn de su mesa y los fue firmando todos. Haba
subestimado a Analisa por el simple hecho de ser mujer. Qu podra hacer ella frente al poder arrollador
de un hombre como l? Firmara lo que fuera porque crea que la jovencita no tendra ms remedio que
claudicar y hacer lo que a l le saliera de la entrepierna. Y, si de esta manera acceda a sus deseos con
mayor sumisin, mejor para todos.
Mientras tanto, Analisa se haba colocado detrs de l para supervisar que todo se hiciera
escrupulosamente.
Una curiosidad, seorita dijo el hombre sin levantar la cabeza de los papeles, que firmaba con
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Gothika

Clara Tahoces

caligrafa apretada, inflada y picuda: fue usted quien mat a la tal Analisa?
La operacin haba terminado. Slo quedaba un documento por firmar, el que deba rubricar la
joven para transferirle la mitad de su dinero al siniestro abogado.
No, no fui yo contest con voz fra y distante.
El abogado segua sin ver el rostro de Analisa, slo senta su presencia a sus espaldas.
Entonces, quin? He odo mencionar que sufri lo que podramos definir como una muerte
violenta. De hecho, me hicieron unas cuantas preguntas sobre usted y su procedencia. Nada de qu
preocuparse, claro. Sal airoso de todas ellas.
S. Est usted en lo cierto, se trat de una muerte violenta.
Sus ltimas palabras sonaron extraas a odos de Juan de Valera. Su tono de voz era distinto,
gutural y siniestro. El letrado sinti una profunda inquietud y, cuando Analisa pos su frrea y glida
mano sobre su hombro, supo que algo iba decididamente mal. Se gir y vio sus ojos. Sus pupilas estaban
tan rojas como un carbn incandescente.
Es usted un excelente abogado, pero no s si le habrn dicho que como persona es detestable le
susurr al odo. Apuesto a que si apareciera muerto sus vecinos sentiran un gran alivio.
El abogado quiso moverse, pero se dio cuenta de que no poda. En contra de lo que haba pensado
en un principio, aquella mujer posea una fuerza descomunal, capaz de retenerlo en la silla con tan slo la
presin de su mano.
An quiere saber mi verdadero nombre? El otro da estaba muy interesado en conocerlo
pregunt la no-muerta mientras lama su cuello.
En realidad, lo que haca era buscar la yugular con el tacto de la lengua, una lengua spera, igual
que la de un lagarto.
Juan de Valera no se atrevi a contestar. En cambio, comenz a sudar.
Estaba aterrado!
Ha firmado ya todo?
Era una pregunta retrica. Saba perfectamente que los documentos estaban en regla.
Juan de Valera asinti con la cabeza.
Mi nombre es... A-na-li-sa le inform antes de abalanzarse hacia su cuello.

_____ 29 _____
Cuando introdujo la llave en la cerradura, Violeta sinti que le flaqueaban las piernas. Y si la nomuerta haba regresado ya de su cacera nocturna? Se imagin la escena como si fuera una pelcula de
terror: Ana poda estar esperndola sentada a oscuras en la butaca de la sala de estar. Slo de pensarlo
sinti un escalofro.
Violeta se haba retrasado ms de la cuenta. Por lo general regresaba mucho antes, pero aquella
noche haba sido especial: las horas se le haban pasado volando y cuando quiso darse cuenta descubri
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Gothika

Clara Tahoces

con horror que era tardsimo.


Gir la llave con cuidado y abri la puerta despacio, intentando no hacer ruido. No haba ninguna
luz encendida. Instintivamente mir hacia la butaca, pero Ana no estaba all. Todo se encontraba en
penumbra y tranquilo, como siempre. Nada que temer. Ya con ms tranquilidad encendi la luz, se
despoj de su abrigo negro y se dirigi a la cocina.
No haba cenado. Tena guardada un poco de carne picada que ni siquiera se molest en pasar por la
plancha. Cogi una bola de carne del tamao de una albndiga y se la introdujo en la boca. La mastic
con deleite y se sirvi un vaso de leche.
Igual que los masai, se dijo.
Cuando tena diez aos recordaba haber visto un reportaje acerca de las curiosas costumbres de este
pueblo africano. Debido a sus creencias, los masai despreciaban la prctica de la agricultura. Para ellos el
cultivo de la tierra supona todo un deshonor. An permanecan vivas en su mente aquellas imgenes del
rito de la sangre: tomaban a una de sus reses, le clavaban una flecha en la yugular y extraan una cierta
cantidad de sangre que introducan en el interior de una calabaza hueca. Pero no llegaban a matarla, sino
que cerraban la herida con estircol. Despus, mezclaban el oro rojo con leche y orina. Esa mezcla de
color parduzco constitua un preciado manjar que beban extasiados, convencidos de que les
proporcionaba fuerza y capacidades mgicas para enfrentarse a sus enemigos y tambin pensaban que les
serva para afrontar toda suerte de enfermedades. No en vano era la bebida de los antiguos moran, los
temibles guerreros masai que se haban granjeado una reputacin feroz entre el resto de los pueblos
vecinos debido al robo de reses.
Lamentablemente, no pudo terminar de ver el reportaje porque en el momento ms lgido su madre
apag el televisor.
Ya est bien de guarradas! exclam con cara de asco.
Mam, por favor, no lo quites!
He dicho que se acab! Esto es una salvajada. Lo que no s es por qu ponen estos documentales
a la hora de la comida.
No hubo forma de convencerla.
La pequea Violeta se haba quedado muy intrigada y quiso indagar ms acerca de esa misteriosa
cultura para la que beber sangre no slo estaba bien visto, sino que supona todo un honor, as que le
pregunt a su profesor de dibujo si dispona de algn libro que hablara de los masai. Se lo dijo a l, pese a
que aquello nada tena que ver con la materia que imparta, porque era con el que mejor se llevaba;
siempre sala en su defensa cuando sus compaeros se burlaban de ella.
A don Rogelio le extra que una nia de tan corta edad supiera quines eran los masai (ni l
mismo saba bien en qu parte del continente africano ubicarlos) y que, adems, sintiera tan vivo inters
por sus costumbres.
Son unos negros que viven en frica y que siempre van vestidos de rojo le explic la nia.
No tena muchos datos ms sobre ellos, excepto, claro est, el asunto de la sangre, pero aquello
prefiri omitirlo por si su profesor reaccionaba igual que su madre. Pero, por fortuna, don Rogelio
prometi consultarlo y buscar algn libro para que la pequea pudiera dibujarlos.
Una semana despus, el profesor apareci con un libro que hablaba sobre diferentes pueblos
africanos. En l haba un captulo dedicado por entero a los masai que habitaban en Kenia y Tanzania,
pero por desgracia no estaba ilustrado con fotografas o con dibujos.
No importa repuso la nia con emocin. Me lo presta de todos modos?
Claro, lo he sacado de la biblioteca para ti.
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Gothika

Clara Tahoces

Violeta pas varias noches leyndolo, y, aunque no entenda la mayora de las palabras, las anot
todas y las busc una a una en el diccionario. Segn sus profesores, Violeta dispona de una inteligencia
privilegiada, aunque desaprovechada quiz a causa de sus problemas de aislamiento. Pero cmo no va a
aislarse si sus compaeros la ridiculizan cada vez que tienen ocasin?, pensaba su profesor.
Don Rogelio senta mucha lstima por ella. Crea firmemente que posea un don para el dibujo y
procuraba no poner cortapisas a su creatividad. Y, si la nia le haba pedido un libro para adultos como
fuente de inspiracin, no sera l quien le negara esa ilusin.

Violeta sonri al recordar a don Rogelio.


Va por usted!
Despus, apur de un trago la leche que quedaba en el vaso y se dirigi a su habitacin. Entr de
manera mecnica, sin encender la luz y se sent en la cama para quitarse los zapatos. En ese momento
sinti cmo la fuerza de una garra le tapaba la boca.
La joven quiso gritar, pero no pudo.
Calma, pequea susurr Ana a su odo.
Entonces la solt.
Violeta estaba muerta de miedo.
Al verla con su vestimenta gtica, Ana supo que la joven le haba mentido.
De modo que has sido una chica mala susurr en un tono suave, pero no exento de irona.
La joven pens que no tena ningn sentido mentir.
S.
Me decepcionas, querida, me decepcionas mucho.
Lo siento. No volver a ocurrir dijo Violeta intentando aplacar la ira que comenzaba a dibujarse
en los ojos de la no-muerta.
Y crees que ahora podr volver a confiar en ti?
No lo s. No tengo ni idea de lo que puede pasar por tu cabeza.
Querida, me has mentido y eso para m es una grave ofensa que no puedo obviar de la noche a la
maana.
Merezco un castigo dijo Violeta bajo los efectos de su influencia.
S, querida. Lo mereces, pero lo mejor que puedo hacer es no proporcionarte ninguno contest en
tono enigmtico.
No te entiendo.
Ya lo entenders, querida. Habr un momento en el que desears que te hubiera castigado fue
toda su respuesta.

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En efecto, la no-muerta no hizo nada.


Y nada supona privarle de su racin de sangre inmortal. No poda existir peor castigo que aqul.
Violeta pas una semana infernal, vctima de los sntomas tpicos de un sndrome de abstinencia.
Ella no lo saba, pero era afortunada al no estar verdaderamente muerta, ya que al menos no lleg a
presenciar el desagradable espectculo de la putrefaccin en sus propias carnes, una situacin que en ms
de una ocasin le haba tocado experimentar a la no-muerta.
Perdname, por favor! No volver a ocurrir, no volver a mentirte suplicaba entre sollozos.
Ana ni siquiera se molestaba en contestar. se era su castigo y no estaba dispuesta a dar su brazo a
torcer. As aprendera quin gobernaba su voluntad.
Violeta se debata entre temblores, sudores fros y dolores musculares. Era incapaz de pensar en
nada que no fuera su sangre inmortal. Ana no estaba dispuesta a que aquella joven marcara el ritmo de su
vida. Necesitaba una persona que la sirviera y su devocin deba ser absoluta, incondicional y sin fisuras.
Cuando crey que ya haba recibido suficiente castigo, le proporcion unas gotas de su sangre
eterna. Violeta lo agradeci, no sin experimentar una gran humillacin. De nuevo volva a ser una
persona normal, capaz de pensar por s misma sin estar sometida a la esclavitud de su fluido vital.
Espero que hayas comprendido la leccin y que sepas de una vez quin manda coment la
vampira.
S, Ana. No volver a suceder respondi Violeta igual que un robot.
Buena chica.
Y Violeta regres a la monotona de no hacer nada. Slo el dibujo le serva de vlvula de escape.
Pasaba buena parte del da dibujando y soando despierta. Recordaba a aquel chico que se le haba
acercado en The Gargoyle. Haba sido una pena tener que abandonar el local de aquel modo precipitado.
Ya nunca sabra si los piropos con los que le haba regalado los odos eran o no sentidos.
Lo ms probable era que nunca volviera a verle.

_____ 30 _____
Haban transcurrido muchos aos, quiz demasiados, pero las costumbres de Analisa no se haban
modificado: continuaba durmiendo de da y alimentndose de noche. Su fortuna le permita vivir en
sociedad de manera holgada y discreta y, desde luego, ya no era tan inocente ni tan escrupulosa como lo
haba sido al inicio de su conversin. Pero, en el fondo, se senta inquieta porque tema que en su interior
se estaba obrando un proceso irreversible. Era consciente de que con cada nueva vctima perda una
pequea parcela de su naturaleza humana y muchas veces se preguntaba hasta dnde sera capaz de
conducirla la bestia.
Sin embargo, sus mayores quebraderos de cabeza no se produjeron, como era de suponer, a causa
de su brutal naturaleza, sino como consecuencia del clima poltico que viva el pas. Se haba enrarecido a
pasos agigantados y ya no era el ms adecuado para sus intereses ni para su singular forma de vida.
Desde que en marzo de 1808 se produjera el motn de Aranjuez, la situacin se haba agravado de
manera alarmante. No obstante, el momento ms amargo se desencaden el 2 de mayo en Madrid cuando,
tras producirse una revuelta popular contra los franceses, los invasores decidieron dar un escarmiento al
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Gothika

Clara Tahoces

pueblo. Aquella misma tarde dieron comienzo los fusilamientos, que terminaran con la vida de 2.000
personas.
Debido a todos estos agitados acontecimientos, Analisa se haba visto obligada a huir de Madrid
para refugiarse en el Sur, no sin antes emprender su particular cruzada contra los invasores, que dej un
reguero de cadveres de soldados franceses. Entonces descubri que cuanto ms se alimentaba ms fuerza
y astucia cobraba.
A pesar de que haban pasado muchos aos desde que Analisa perdiera todo lazo sentimental con
familiares, amigos y conocidos, an conservaba una pequea parcela de humanidad que la obligaba a
situarse al lado de los que sufran, al lado del pueblo llano, el peor parado en toda esta situacin
conflictiva. Por eso contribua a expulsar a los gabachos as se denominaba a los soldados invasores de
la nica manera que poda hacerlo: alimentndose con su sangre.
Haba tomado ciertas precauciones para no perder el control de su fortuna dejando escondida la
mayor parte en un lugar al que slo ella tendra acceso una vez finalizado el conflicto blico, pero su
vasta riqueza no paliaba la inmensa soledad que senta. No le quedaba nada de su pasado y no conoca a
nadie. Todos los rostros con los que se cruzaba le resultaban igual de desconocidos y, a causa de su
condicin de no-muerta, no le era posible establecer nuevas amistades sin que tarde o temprano su
verdadera naturaleza saliera a relucir.
Su prematura muerte la haba privado de experimentar muchas cosas que la vida ofreca al comn
de los mortales: conocer a alguien de quien enamorarse, tener hijos y, en definitiva, llevar una vida
normal. Ahora su nica motivacin era seguir alimentando a la bestia.
Esta suerte de aislamiento le aterraba, porque saba que cuantos menos vnculos normales
mantuviera con seres humanos ms crecera su parte brutal. Por eso, aunque ella lo ignoraba, conocer a
Jeromn fue un preciado regalo que el destino quiso poner en sus manos.
Analisa malviva en una casucha que amenazaba con venirse abajo en cualquier momento. S,
malviva, aunque era una persona acaudalada que podra haberse permitido boato. Pero la situacin
requera pasar desapercibida hasta que las aguas se calmaran. De otro modo, los invasores y el pueblo
llano se habran apoderado de su fortuna sin ningn tipo de escrpulos. Y una vida, la suya, era
demasiado larga, por no decir eterna, como para permitirse caer en bancarrota por la guerra. Ignoraba si
habra otros como ella, otros no-muertos en su misma tesitura. En su situacin, conservar su patrimonio
era ms una necesidad que un capricho o un acto egosta.

Una maana dorma plcidamente cuando unos gritos aterradores la sacaron de su sueo. Analisa
habra jurado que provenan de un animal. Sin embargo, dentro de su caja y en completa oscuridad no
poda aseverarlo. Slo cuando escuch las carcajadas y los insultos de un grupo de hombres comprendi
que quien gritaba con desesperacin era una persona. Aquellos desalmados se mofaban de un pobre
diablo que en su huida haba ido a refugiarse justamente en el callejn que daba a su ventana.
El tiempo haba permitido a Analisa desarrollar un odo fino y preciso, gracias al cual distingui las
voces de tres hombres que sin piedad daban una paliza a un pobre desgraciado.
Bestia deforme, bsame los pies! deca uno de ellos mientras los dems le propinaban una lluvia
de puntapis.
En una jaula tendras que estar! gritaba otro.
No es asunto tuyo. Djalo estar, pensaba Analisa.
Pero la saa y la maldad con la que aquellos hombres trataban al infeliz le impidieron volver a
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Clara Tahoces

recuperar el sueo. Aunque vampira, an le quedaba algo de conciencia.


No puedes hacer nada por l. Es de da! Si fuera de noche otro gallo cantara, se deca hirviendo
de rabia por dentro.
Tu madre tendra que haberte matado al nacer!
El pobre muchacho ni siquiera era capaz de replicar.
Si no hago algo, le matan.
Entonces, decidi armarse de valor y salir de su escondite. El caso lo mereca y si la luz consegua
destruirla, al menos le quedara la satisfaccin de haber muerto por una causa noble.
Los vampiros, aunque muertos, posean un desarrollado sentido de la supervivencia y, desde luego,
la posibilidad del suicidio no se encontraba dentro de sus prioridades. De otro modo, Analisa se habra
inmolado haca ya muchos aos. De hecho, en cierta ocasin lo haba intentado, pero finalmente no tuvo
el valor suficiente para llevar a cabo su plan autodestructivo. Sin embargo, la tesitura en la que se
encontraba ahora era bien distinta: la vida de un inocente estaba en juego.
Sin pensarlo ms, abri la tapa de su caja, asi una horca y sali al exterior. Al verla aparecer, los
agresores no la tomaron en serio. Si hubiera sido un hombre quien portara la herramienta, tal vez la
situacin habra sido distinta, pero por aquel entonces la opinin de una mujer vala poco menos que el
papel mojado.
Qu haces con eso, mujer? Esto no va contigo! mascull uno de los hombres, al tiempo que
otro golpeaba al muchacho con un bastn.
El agredido permaneca en silencio. Acaso se hallaba inconsciente a causa de la brutal paliza.
Estaba hecho un ovillo y se tapaba la cara con las manos. Sus ropas estaban sucias, andrajosas y
manchadas de sangre. Por su volumen se adivinaba que era un muchacho alto y fornido, mucho ms que
todos aquellos indeseables, por lo que resultaba extrao que no hubiera hecho nada por defenderse.
Analisa estaba cegada por la luz del sol, pero, aparte de eso, no percibi ningn sntoma anormal
que le indicara que la luz poda acabar con ella. En cualquier caso, tal y como estaban las cosas, no poda
detenerse a pensar en lo maravilloso que resultaba volver a contemplar el astro rey en todo su esplendor.
Dejadle en paz o le clavo esto al primero que se acerque! grit a modo de advertencia.
No poda distinguirlos bien, aunque era capaz de apreciar sus siluetas. Uno de los hombres intent
acercarse a ella para quitarle el arma, as que Analisa, sin vacilar un segundo, intent clavrsela, pero err
el intento. Pero aquel aviso sirvi para que los agresores se dieran cuenta de que no bromeaba. Como
estaba despeinada y tena la vista perdida, la tomaron por una demente.
Los agresores se miraron entre s y decidieron que lo mejor era marcharse sin meterse en ms
complicaciones. Ya haban obtenido lo que queran: un poco de diversin maltratando a un joven
indefenso.
Maldita ramera! grit uno de ellos desde la lejana.
Cuando el peligro hubo finalizado, Analisa solt la horca, se aproxim al joven, que an
permaneca hecho un ovillo en el suelo, y se agach a su lado para comprobar si respiraba.
Puedes orme? Ests bien?
S musit el muchacho entre sollozos. Se han ido ya los hombres malos?
S. Ya se han ido, pero quiz decidan regresar. Vamos le inst al tiempo que le agarraba de un
brazo, ven conmigo!
El muchacho se incorpor lentamente.
Al ver su rostro, Analisa lo comprendi todo.
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Gothika

Clara Tahoces

Aquel chico era retrasado.


Ya en el interior de la casa, Analisa limpi sus heridas, pero advirti que el joven necesitaba un
bao urgentemente.
Tienes pan? pregunt el muchacho.
No tena ningn alimento que ofrecerle, ya que Analisa no consuma comida humana desde haca
muchos aos.
No, lo siento. No tengo comida.
Bueno, no importa dijo emitiendo una risotada que a Analisa se le antoj absurda.
Aquel joven pareca estar siempre alegre y risueo, lo cual resultaba algo chocante en ese momento
teniendo en cuenta que acababan de propinarle una monumental paliza.
Mira, haremos una cosa dijo la no-muerta: te dar esta moneda y as podrs comprar lo que te
apetezca, de acuerdo?
Cuando el muchacho vio la moneda, empez a dar brincos y palmadas y a emitir sonidos guturales
con la boca.
Y ahora regresa a casa le apremi.
El joven obedeci con ojos tristes. Su semblante haba demudado en tan slo un instante. Cuando se
puso en pie, la no-muerta advirti una cojera galopante en su pierna derecha. Aunque era alto y robusto,
su actitud no difera de la de un nio pequeo. La no-muerta permaneci en silencio mientras aquel
desgraciado abandonaba la casa.
Desde su ventana, y ya con la vista prcticamente recobrada, contempl cmo se alejaba por las
callejuelas que conducan al puerto. Analisa le haba salvado la vida, pero quiz ella haba salido mucho
ms beneficiada que l. Si no hubiera sido por ese incidente, seguira condenada a la eterna oscuridad de
la noche. Y, por muchos siglos que pasaran, la luz era demasiado hermosa como para olvidarla.

_____ 31 _____
Estaba a punto de hacerlo, de ser infiel a Silvia.
Por lo visto, los remordimientos que le haban asaltado das atrs slo haban contribuido a
alimentar su deseo, que era cada vez mayor. Y ahora estaba a punto de acostarse con la bella desconocida
que le tena subyugado desde el mismo instante en que la vio.
Ana. se era su nombre. No saba mucho ms sobre ella. Y quiz era eso lo que la haca tan
atractiva y deseable: su misterio. Tena el pelo sedoso, como el de las japonesas que salan en las
pelculas de geishas; una boca carnosa y unos labios suaves, como la superficie de una gominola de fresa.
Sus pechos eran simplemente perfectos: insinuantes y poderosos, ni grandes ni pequeos. Pero lo mejor
eran sus ojos: demasiado bellos para describirlos. Fros y dominantes, unas veces; clidos y
perturbadores, otras. Eran ojos sabios, que estaban de vuelta de muchas cosas. Inquietantes, en cualquier
caso. El resto de su cuerpo... an no haba tenido ocasin de adivinarlo.
Sobre Silvia, en cambio, lo saba casi todo. Tena sus cosas buenas y malas, como todo hijo de
vecino. Era hermosa, aunque superficial. Al principio, esta ligereza no le molestaba, pero con el paso del
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tiempo se haba convertido en un obstculo, en una barrera difcil de franquear. Y no es que l fuera un
intelectual. Distaba mucho de esos cerebros sesudos volcados nicamente en el anlisis del ser humano y
de la existencia misma. Sin embargo, haba ms cosas que los separaban que los factores que unan. Silvia
era demasiado previsible y ya haba desaparecido la magia que Alejo senta cada vez que iniciaba un
acercamiento sentimental. Claro que, en el caso de Ana, el acercamiento era puramente sexual. No poda
ser de otro modo, ya que no haba tenido la oportunidad de tratarla.
Le haba extraado que al encontrrsela en The Gargoyle se hubiera dignado dirigirle la palabra.
Despus del desplante del ltimo da no esperaba que quisiera volver a saber nada ms de l. Sin
embargo, lo ms extrao es que haba sido ella quien se le haba acercado para decirle al odo: Vamos a
tu casa o a un hotel? Entonces, los nervios le traicionaron y perdi la voz por unos instantes.
Mejor a un hotel, le contest sin dudarlo siquiera un segundo. Y era eso precisamente lo que le
preocupaba: no haba habido ni un atisbo de vacilacin en su voz. Qu tena de especial aquella mujer
para cautivarle de esa manera?
En cualquier caso, ya era tarde para lamentaciones.
Ana estaba sobre l.
Nada ms entrar en la habitacin, le haba empujado contra la cama, se haba tumbado encima y
ahora arrancaba su ropa sin miramientos, casi con furia, mientras lama y besaba su cuello, sus hombros y
su torso hacindole sentir cosas que nunca antes haba sentido. Si nadie lo remediaba y no pareca que
eso fuera a ocurrir sus cuerpos desnudos acabaran enlazados entre las sbanas de aquella cama de hotel.
Nunca haba hecho algo as. Jams haba engaado a ninguna chica. Bueno, slo una vez, pero se
arrepinti tanto que jur no volver a hacerlo. La infortunada fue Teresa, una joven con la que tonteaba
cuando era un adolescente. Ambos eran muy jvenes y, a decir verdad, Teresa no se lo tom muy bien.
Cuando se enter, le propin un sonoro bofetn en medio de una fiesta para despus dejarle plantado
delante de todo el mundo. Al da siguiente descubri horrorizado que las amigas de ella tampoco le
hablaban. Al parecer, su fama de Casanova se haba extendido por todo el instituto. Pas un par de meses
avergonzado sin poder acercarse a ninguna chica.
Sin embargo, no contenta con ello, la tal Teresita telefone a casa de Alejo y se lo cont todo a su
madre, lo cual le hizo sentir an peor. Su madre le ech un monumental sermn acerca del respeto al
prjimo, la fidelidad y el amor, y Alejo tuvo que prometerle que no volvera a hacer algo as.
Ni que hubiera matado a alguien! Slo fue un beso!, se justific por aquel entonces.
Aos despus, las cosas cambiaron. Cuando el engaado fue l, comprendi cmo se haba sentido
Teresita. Cuando Paz se li con uno de sus mejores amigos sufri mucho. En aquel instante entendi que
no era una cuestin del nmero de besos que se hubieran dado, sino de la sensacin de traicin y de
desconcierto que se apodera de uno cuando se siente engaado.
Pero aquellos recuerdos formaban parte del pasado y ahora slo las sensaciones eran capaces de
regir sus actos. Luchar contra ellas no tena sentido. Saba que nada podra detener lo que estaba a punto
de ocurrir. El nico modo de hacerlo habra sido que Ana se negase a continuar. Pero ella no pareca tener
intencin de hacerlo, ms bien todo lo contrario: cada vez mostraba mayor pasin, ms deseo y habilidad.
Y, sobre todo, saba muy bien dnde y cmo tena que acariciar su cuerpo.
Alejo se dio cuenta de que estaba temblando igual que un nio cuando recibe un regalo por su
cumpleaos. La pasin que senta era ms poderosa que su cerebro y termin de perder el control cuando
Ana mordisque levemente el lbulo de su oreja derecha. Su mente se deshizo por completo del recuerdo
de Teresita, de Paz y, por ltimo, de Silvia. Y slo fue capaz de ver el rostro de aquella misteriosa mujer
que se acercaba peligrosamente a una zona de su cuerpo a la que slo algunas mujeres haban tenido
acceso.

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Cuando despert, el vaco de Ana lo llenaba todo.


Se haba marchado sin decir una sola palabra. Alejo ni siquiera saba cundo haba ocurrido.
Busc desesperadamente una nota cada sobre la moqueta de la habitacin, un nmero de telfono,
una pista que indicara que ella estaba dispuesta a volver a verle.
Pero no hall nada.
Lo nico que permaneca inalterable era su olor, un olor extrao, a tierra mojada. Y descubri
espantado que el recuerdo de Ana era mucho ms poderoso que los remordimientos o la culpa. La
desconocida se haba instalado en su vida con tanta fuerza que haba logrado deshancar a Silvia de un
plumazo.
Era muy tarde. Ms de las once. Deba darse prisa o le cobraran otra noche de hotel. Se duch con
rapidez, se visti y baj a la recepcin con la esperanza de que Ana hubiera dejado algn mensaje al
recepcionista. Pero ste no slo no tena ningn recado para l, sino que ni tan siquiera recordaba haberla
visto salir. A menos que en algn momento se hubiera despistado, por all no haba pasado ninguna mujer
de las caractersticas de Ana.
Pag la habitacin y sali del hotel en direccin a casa. Al encender el telfono mvil advirti que
tena cuatro llamadas perdidas: tres eran de Silvia y una, la ms reciente, de Marcial.
Opt por ignorar las llamadas de Silvia. Se senta demasiado bien para estropearlo con una
discusin y demasiado mal para mentirle. Dadas las circunstancias, prefiri llamar a Marcial.
Media hora despus se encontraron en una cafetera cercana a su domicilio.
Al verle aparecer vestido con pintas gticas, Marcial no pudo reprimir una sonora carcajada.
No me extraa que tu padre diga que no te conoce manifest con guasa.
Cmo est?
Como siempre. Ya lo conoces, se pasa todo el puto da quejndose.
Y t?
Bien, bien. A ti no te pregunto porque es evidente que vienes de algn sarao de disfraces.
Te equivocas.
Entonces, de qu coo vas vestido?
De gtico.
Marcial hizo un gesto de desaprobacin con la cabeza.
Alejo, cada da me sorprendes ms. A veces tengo la impresin de que apenas te conozco. Se
puede saber en qu andas metido?
Sabes bien que me conoces mucho mejor que mi padre. Y da la casualidad de que sobre los
gticos quera hablarte.
T dirs coment con tono resignado.
Te suena un local llamado The Gargoyle?
No.
Hace poco apualaron a una chica all, a una gtica.
Y qu tienes t que ver con eso?
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Clara Tahoces

Nada, pero me gustara saber ms cosas sobre ella. Se llamaba Alejandra Kramer. Puedes
conseguir ms informacin?
Te has credo que trabajo para el CESID?
Alejo hizo una mueca de incredulidad.
Vamos, vamos, s que puedes hacerlo.
Desde que me retir del cuerpo ya no tengo tantos contactos. Y los pocos que me quedan los
reservo para asuntos importantes de verdad.
Esto es importante... para m.
Cuando le miraba as, Marcial era incapaz de negarle algo a su sobrino.
Ver qu puedo hacer dijo al fin, pero no te hagas muchas ilusiones. Las cosas ya no son como
antes.
S que hars todo cuanto est en tu mano.
Marcial hizo una pausa, mir hacia el suelo y cambi de tema.
Alejo, ve a verlo dijo ponindose serio.
Qu ocurre? Has dicho que estaba bien.
Sigue igual de obcecado que siempre, pero creo que no lo est.
Qu le pasa?
No lo s. No ha querido decrmelo, pero ha estado hacindose pruebas mdicas. Segn l, est
como un roble, pero no estoy tan seguro.
Lo intentar, aunque la ltima vez que le llam me colg el telfono.

_____ 32 _____
El xito de la prueba de la luz presentaba para Analisa una serie de ventajas que an no acertaba
a comprender. Si bien la luz tal como haba podido comprobar la debilitaba, no era menos cierto que no
la haba destruido. Tan slo haba advertido una fatiga similar a la que experimenta alguien despus de
realizar ejercicio fsico durante varias horas. Todo ello supona un paso adelante en su carrera
involuntaria hacia la inmortalidad y tal vez indicaba que podra llevar una vida ms normal que hasta
entonces, aunque tuviera que seguir ocultndose entre los mortales. Segua sin poder confesar su faceta
vamprica, pero su calidad de vida se vera mejorada.
Con anterioridad ya haba sospechado que la luz y otros mitos relativos a los vampiros no eran del
todo reales. Lo intuy cuando, en cierta ocasin, se vio abocada a tocar un crucifijo y descubri que no le
ocurra nada malo. Sin embargo, no obtuvo una confirmacin plena hasta que se atrevi a salir de la
oscuridad en la que viva. Pero lo que la joven ignoraba era que esta ventaja tambin esconda una
trampa: si su naturaleza se vea debilitada en exceso, la bestia, a fin de compensar ese desgaste, cada vez
le exigira mayores dosis de sangre.
En algunos aspectos, redescubrir la vida diurna no fue un plato de gusto. Comprobar hasta qu
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punto la situacin poltica del pas haba afectado a la poblacin resultaba desalentador. La gente estaba
depauperada; se mora de hambre, de miedo y de incertidumbre. El desconcierto se haba adueado de sus
compatriotas de tal modo que el pillaje, la rapia y la picaresca eran las tnicas dominantes de aquel
tiempo, un tiempo que tal vez, de haber sido mortal, no le habra tocado afrontar. La miseria que se viva
en el pas era tan apabullante que, en ms de una ocasin, Analisa lleg a alegrarse de que su dieta no
fuera otra que la sangre. Al menos, a diferencia de los alimentos, sta no escaseaba.

Una tarde, cuando Analisa sali de casa para airearse, observ que alguien haba depositado una
flor en el alfizar de su ventana. Al principio, pens que haba sido olvidada por error, pero le extra
comprobar que el tallo estaba colocado con mimo debajo de una piedra, acaso para evitar que la raqutica
florecilla cayera por la accin del viento. Analisa mir en todas direcciones, pero no vio a nadie, as que
tom la flor entre sus manos, se la acerc cuidadosamente a la nariz y aspir su perfume. Aquella
experiencia supuso un placer indescriptible. Despus de tantos aos haba olvidado qu se senta cuando
el delicado aroma de una flor traspasaba sus sentidos. Y por unos instantes volvi a sentirse humana.
Pero sta no fue la nica muestra de afecto que la no-muerta recibi. En los das siguientes encontr
otras muchas en su ventana, y todas igual de enigmticas: una caracola marina, una concha de ncar que
la marea olvid en alguna parte de la playa, un trbol de cuatro hojas y hasta la pluma de un ave.
Eran presentes modestos, pero haban sido dejados con cario, o al menos eso fue lo que dedujo en
un principio. Pero de quin procedan? Esta incgnita la inquietaba. Poda significar que alguien la
espiaba, que conoca sus movimientos y que tal vez aquellos regalos, bajo una apariencia de inocencia,
escondan aviesas intenciones. Tena que descubrir quin era la persona que se haba fijado en su solitaria
y triste existencia.
Los regalos aparecan por la tarde, despus de la hora de la comida, as que, fuera quien fuese su
autor, deba de colocarlos por la maana, justo cuando, despus de alimentarse, la no-muerta aprovechaba
para descansar. Analisa tom una determinacin: lo esperara oculta para averiguar su identidad.
Al da siguiente permaneci en vela, pero nadie hizo acto de presencia. Saba aquella persona que
estara vigilando y por eso no haba acudido? La no-muerta ignoraba la respuesta, pero aquel asunto trajo
a su memoria acontecimientos del pasado que crea enterrados, recuerdos que de nuevo ponan en primer
plano a la detestada Emersinda. Sin embargo, pronto desech aquellas funestas sospechas.
Emersinda estaba muerta! Ella misma haba podido contemplar el devastador incendio en el
cementerio. Aquel ser maligno haba sido destruido para siempre.
Con el paso del tiempo la vampira se haba vuelto desconfiada. A fin de cuentas, su vida dependa
de ello. De otro modo, habra sido destruida haca aos.
Si bien al inicio de su conversin habra dado cualquier cosa por morir, en los ltimos aos haba
comenzado a desarrollar un extrao instinto de supervivencia que la llevaba a aferrarse a la vida de
manera irracional. Y, en cierto modo, era lgico. Su temprana muerte fsica la haba privado del disfrute
de una vida rica en experiencias humanas y las pocas que haba tenido haban sido ms bien
desagradables: el suicidio de su padre, la prematura y extraa muerte de su madre y el funesto encuentro
con su ta.
Por otra parte, Analisa estaba cada vez ms convencida de que Emersinda no era su ta carnal.
Quin sabe si aquel monstruo haba acabado con su autntica ta y la haba suplantado. Analisa saba que
aquel razonamiento era absurdo, pero no se resignaba a asumir que en el seno de su propia familia haba
residido tanta maldad. Por desgracia, quiz nunca podra desprenderse por completo del recuerdo de
Emersinda.
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Clara Tahoces

Al da siguiente reemprendi su plan de vigilancia.


Y esta vez tuvo xito.
Con el alba, casi coincidiendo con el momento en el que Analisa sola iniciar su descanso, una
figura envuelta en sombras se acerc a su ventana para depositar algo. Se detuvo slo unos instantes y
despus continu su camino.
Analisa sigui a la figura alta y corpulenta que caminaba unos pasos por delante de ella mientras
sopesaba cmo afrontar la situacin. Qu poda hacer? Atacarla por detrs para evitar su huida?
Adelantarse por un atajo y esperarla apostada en un recodo del camino? De pronto, advirti que no
estaba pensando como un ser humano, sino como un depredador. Y todo aquel revuelo por una simple
flor! Es que estaba perdiendo el juicio? Era as como quera relacionarse con los humanos? Ahora que
tena acceso a la luz deba empezar a comportarse como un mortal ms y no como una bestia, y aqullas
no eran maneras de abordar a nadie.
No obstante, su desconfianza y su condicin depredadora eran demasiado poderosas, as que
finalmente cedi a ellas y lo abord por detrs, propinndole un fuerte empujn contra el suelo.
Le sorprendi comprobar que su presa no opona resistencia alguna. Por el contrario, el hombre se
arroj al suelo de inmediato y se llev las manos a la cabeza.
No me pegue, no me pegue! No he hecho nada!
Su postura era defensiva. Daba la impresin de que aquel sujeto tena asumido que Analisa iba a
golpearlo.
La no-muerta se sinti desconcertada.
Quin diablos eres y qu hacas en mi casa?
Nada! Se lo juro por mi vida!
Su voz sonaba gangosa y entrecortada. Tena algn problema en el habla que le impeda expresarse
con claridad.
Analisa comprendi que aquel muchacho no supona una amenaza.
Has sido t quien ha dejado las flores?
El chico fue incapaz de contestar con coherencia. Se limit a asentir con la cabeza y a emitir una
sonora risotada carente de sentido.
Levntate! orden la no-muerta.
El joven obedeci.
Era el mismo al que Analisa haba defendido das atrs!
Cmo te llamas?
El chico permaneci en silencio, pensativo.
Me llaman de muchas maneras coment sonriendo.
La no-muerta advirti que una baba se deslizaba por su barbilla.
Idiota, animal, mulo, intil...
Analisa sinti lstima y, al mismo tiempo, se sorprendi al comprobar que su corazn pareca estar
desarrollando una reaccin humana.
Pero tendrs un nombre, no?
No, que yo sepa coment emitiendo una nueva risotada.
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Clara Tahoces

Qu le haca tanta gracia?


La no-muerta estaba cansada. Haba sido una noche muy larga y tortuosa, le haba costado bastante
trabajo encontrar una vctima propicia. Tan slo deseaba retirarse a dormir.
Puedes irte a casa.
El muchacho demud su semblante. Pareca decepcionado.
Es que no va a pegarme?
No veo por qu habra de hacerlo. Dejar flores en una ventana no es un delito. Bastantes
restricciones sufrimos ya por culpa de los franceses.
Al escuchar la palabra franceses el joven comenz a temblar y a proferir terribles alaridos.
Malos! Malos! Malos!
Cllate! No ves que vas a despertar a todo el mundo?
Hombres malos! dijo llevndose una mano a la pierna derecha.
Analisa no poda permitirse llamar la atencin, as que tom al joven de la mano y lo condujo hasta
su vivienda. No result nada sencillo, porque el muchacho crey que iba a pegarle y se repleg como
pudo en una esquina del camino.
Tranquilzate de una vez! En Cdiz no hay franceses!
Por algn extrao motivo, las palabras de Analisa ejercieron en el chico un efecto reparador. Tal
vez no eran las palabras en s, sino el tono que empleaba al pronunciarlas. Analisa lo trataba con respeto,
cosa que jams haba hecho nadie en el transcurso de su desdichada existencia. El joven estaba
acostumbrado a recibir malos tratos y se notaba. Cada vez que Analisa se acercaba a l, se cubra la cara
instintivamente con las manos, como si fuera a atacarle.
Ya en el interior de la vivienda trat de averiguar algo ms acerca de l.
Calma, muchacho, calma. No voy a hacerte nada malo. Y tus padres? Dnde estn?
No s.
Pero vivirs con alguien... sonde. Se tema lo peor.
S, con Carlota!.
Carlota era una pequea rana. El muchacho la extrajo orgulloso del interior de uno de sus bolsillos.
Despus la tom con sumo cuidado y le dio un sonoro beso que cubri al batracio con un manto de babas.
Bonita, verdad?
Preciosa, s.
Se haca tarde y Analisa comenzaba a estar muy cansada.
Ahora debes irte. Necesito dormir.
El joven guard a Carlota en el bolsillo. Pareca acostumbrado a que lo echaran de los sitios.
Puedo volver otro da?
Ya veremos contest. Qu da es hoy?
Hoy, San Jernimo. Maana, Santa Teresita del Nio Jess; pasado, los Santos ngeles de la
Guarda recit de carrerilla. Ayer, San Miguel, San Gabriel y San Rafael arcngeles...
La no-muerta le interrumpi con un gesto.
Es suficiente dijo esbozando una sonrisa. Supongo que no hay nada malo en que Carlota y t,
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Jeromn, podis regresar por aqu un da de stos.


Aquel muchacho ya tena nombre. Haba sido bautizado por la no-muerta en un acto impulsivo.
No saba por qu lo haba hecho, pero intuy que quiz podra arrepentirse en un futuro.

_____ 33 _____
Tras sufrir el castigo impuesto por la no-muerta, Violeta regres a un estado de aparente
normalidad. Entonces fue consciente de que se hallaba atrapada en una telaraa de la que, a la postre, le
resultara muy complicado escapar. Detestaba a aquella mujer y la amaba al mismo tiempo, aunque no de
una manera carnal, de eso estaba segura. Era algo mucho ms espiritual y, por tanto, infinitamente ms
complicado de superar. Aquel sentimiento era irracional. No exista una explicacin coherente para lo que
experimentaba, pero el hecho era que estaba sometida a un intenso poder: el de su sangre.
Esa mujer era duea de sus pensamientos, de sus emociones y, en definitiva, de su destino. Los
vampiros antiguos, como Ana, eran capaces de introducirse en la vida de las personas hasta extremos
insospechados, consiguiendo anular sus voluntades por completo.
Cuando Ana estaba presente, Violeta viva para ella, para cumplir sus deseos, para acatar sus
rdenes y para satisfacer sus necesidades. Pero cuando no se encontraba cerca, la joven gtica fantaseaba
urdiendo complejos planes destinados a escapar de su yugo. Sin embargo, hasta ahora no haba tenido
xito.
Una maana, mientras la no-muerta descansaba despus de una de sus caceras nocturnas, Violeta
sinti la tentacin de llamar a su madre. La pobre no haba vuelto a saber nada de ella desde que
abandonara su casa en Rtova. La gtica tan slo le haba dejado una escueta nota. Lo haba hecho para
evitar que diera parte de su desaparicin a la Polica Nacional. En cualquier caso, si hubiera denunciado
el hecho, la polica no habra tomado en consideracin su denuncia. Al fin y al cabo, Violeta era mayor de
edad y su nota revelaba una huida voluntaria del hogar, no un acto criminal. Slo se trataba de un caso
ms. Violeta habra pasado a engrosar las listas de desaparecidos, muchos de los cuales jams volvan a
ser vistos. Tampoco ayudaba mucho a un posible intento de localizarla el hecho de que hubiera
formateado el disco duro de su ordenador.
En cualquier caso, la joven sospechaba que su madre no haba dado parte a las autoridades. Filo
conoca de sobra el extrao carcter de su hija y su manera de proceder le habra parecido rara, pero no
inimaginable dentro de su marginal existencia. A su madre siempre le haba preocupado todo cuanto
haca Violeta, sobre todo desde que muri su padre.
Al poco de la tragedia, la nia comenz a sufrir fiebres altas que obligaron a Filo a ingresarla en el
hospital. Los mdicos no saban qu le ocurra con exactitud, por lo que se limitaron a mantenerla en
observacin. Pero no encontraron un motivo que justificara su situacin. Como no saban qu
diagnosticar, lo achacaron todo al disgusto sufrido por la muerte de su progenitor.
A pesar de que Filo tambin se senta muy afectada por la prdida de su marido, sacaba fuerzas de
flaqueza y permaneca noche y da al lado de la nia. Varios familiares intentaron convencerla de que se
marchara a casa a descansar. La pobre mujer tena cada vez peor aspecto y en el hospital poco poda hacer
por su hija si ni tan siquiera los mdicos saban qu mal la aquejaba. Pero ella se negaba. Deca que ya
haba sufrido suficiente castigo con la muerte de su marido como para perder tambin a su pequea.
Slo hubo un instante en el que abandon los pies de su cama para hablar con los mdicos y fue
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Gothika

Clara Tahoces

justo cuando Violeta se despert empapada en sudor. La nia se senta desorientada, pero se encontraba
totalmente restablecida. La fiebre haba remitido y se aventur a bajar de la enorme cama en busca de
agua. Sin saber bien lo que haca, se intern por los pasillos del hospital.
Cuando Filo regres a su habitacin, la nia no estaba. Atribulada, comenz una desesperada
bsqueda por el hospital. Lloraba angustiada pensando que algo malo haba podido ocurrirle y se culpaba
de no haber estado junto a ella cuando se haba despertado.
Al fin, Violeta apareci en otra habitacin. Charlaba animadamente con un anciano que estaba a
punto de ser operado de un tumor. Le preguntaba si tena miedo de la muerte. Al verla, Filo se abraz a
ella con fuerza y entre sollozos le pidi que la prometiera que nunca volvera a irse de su lado sin
avisarla. Violeta no comprenda nada, pero lo hizo.

Mam? Soy yo.


Violeta? Hija ma, dnde ests? pregunt Filo con voz entrecortada.
La gtica se lo pens antes de contestar. No poda contarle la verdad. Quin iba a creerla si
afirmaba que haba sido vampirizada?
Estoy bien, trabajando mucho.
Pero dnde? Y por qu no me has llamado antes? Estaba muy preocupada.
Violeta hablaba desde una cabina telefnica cercana al domicilio de la vampira. Haca un fro
cortante y tena las manos enrojecidas. Mientras conversaba segua el dibujo de la T de Telefnica con
la yema del dedo ndice.
Ya me conoces minti para tranquilizarla: soy impulsiva y desconsiderada. Pero me encuentro
bien y te echo mucho de menos.
Filo no daba crdito a sus odos. Haca tanto que no la escuchaba decir algo as que, de la impresin
recibida, tuvo que sentarse en una silla cercana al aparador sobre el que reposaba el terminal telefnico.
Yo tambin, Violi. S que muchas veces no te he sabido entender, pero ahora todo ser distinto. La
abuela me pregunta constantemente por ti. Quiere saber cundo vas a ir a visitarla. La pobre est muy
delicada. Es que no piensas venir ni siquiera un fin de semana?
Pronto afirm aun a sabiendas de que quiz no podra hacerlo. Muy pronto ir a veros. Lo
prometo.
Filo escuch el pitido inconfundible que anunciaba que la conversacin se haba cortado. Aun as,
permaneci unos segundos con el telfono entre sus manos sin atreverse a colgar el aparato. Acaso
pensaba que la voz de su hija podra volver a escucharse de nuevo.

Darky, querida, vuelves a decepcionarme dijo Ana mientras pulsaba con la larga ua de su dedo
la tecla que serva para interrumpir la comunicacin.
La joven gtica ni siquiera la haba visto llegar por detrs y tampoco la haba odo cuando se
introdujo en el interior de la cabina.
Cmo coo lo har?, se pregunt Violeta.
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Gothika

Clara Tahoces

Hay muchas cosas que todava ignoras, Darky. Y a este paso seguirs sin saberlas coment
haciendo un gesto de desaprobacin. Creme cuando te digo que quiero llegar a confiar en ti, pero t no
me invitas a ello.
Violeta permaneci con la cabeza gacha, sin atreverse a decir nada.
Te echo mucho de menos, mam dijo la no-muerta imitando el timbre de voz de la joven con una
precisin asombrosa. Desde cundo te has vuelto tan sentimental? T no eres as, querida. O es que
quieres que piense que me he equivocado contigo?
sa era otra de las cualidades de Ana: era capaz de imitar todo tipo de voces a la perfeccin, lo que
le haba permitido salir airosa de ms de una situacin comprometida.
La joven permaneca con la cabeza gacha. Era incapaz de resistir su mirada glida y sarcstica.
Ah, querida! Segn t, qu debera hacer contigo? No quiero, pero me obligas a ser mala
susurr a su odo mientras clavaba con fuerza sus afiladas uas sobre su antebrazo.
Violeta reprimi un grito.
Un seor ataviado con un mono azul golpeaba con los nudillos el cristal de la cabina. No entenda
por qu aquellas mujeres se entretenan tanto si no la estaban utilizando.
Vamos, pequea dijo agarrndola del hombro. Ya sabes que detesto llamar la atencin. Para
vivir entre los mortales hay que saber cmo guardar las apariencias, y eso es justo lo que t no respetas.
Ambas mujeres abandonaron la cabina bajo la atenta mirada del operario. Ana pestae y despus
le sonri con fingida expresin atribulada. Al instante, el hombre pens que era tmida y que lamentaba
haberse entretenido ms de la cuenta en hacer su llamada. Nunca habra podido imaginar que acababa de
cruzarse con una mujer-vampiro. Pero era lgico, porque los no-muertos, cuanto ms pretritos, ms
hbiles se vuelven para desarrollar el engao, la mentira y la capacidad de imitacin. Consiguen
transformar toda suerte de situaciones en su beneficio.
De camino a casa, Ana segua manteniendo la presin sobre el brazo de la joven y Violeta tena la
impresin de estar sujeta por una garra de acero.
Ya que ha salido el tema de tu madre le susurr al odo, me gustara saber hasta qu punto la
quieres.
Es mi madre y la quiero.
Si tanto la quieres, deberas ser ms obediente. No querrs que le pase nada malo, verdad?
Por favor, no la metas en esto. Bastante ha sufrido ya en la vida.
No he sido yo quien lo ha hecho, querida. Adems, te recuerdo que tu abuela est muy delicada y
que si a tu madre le ocurriera algo quiz no lo soportara.
Qu quieres decir? Qu es lo que piensas hacer?
S lo de las depresiones. Tu abuela nunca ha sido una mujer fuerte. Si yo estuviera en tu situacin,
procurara que no se llevara disgustos innecesarios amenaz al tiempo que esbozaba una sonrisa.
La joven sinti un vuelco en el corazn.
Era cierto lo que deca: su abuela siempre haba tenido un carcter depresivo y cuando muri su hijo
el padre de Violeta opt por encerrarse en casa. Se negaba a salir y a pesar de que cuando Violeta iba a
visitarla intentaba disimular su estado de nimo, la joven saba a la perfeccin que ms de una vez haba
acariciado la posibilidad del suicidio.
Ya me tienes a m. Qu ms quieres?
Que dejes de hacer tonteras que pongan en peligro mi supervivencia. Slo eso recalc volviendo
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Clara Tahoces

a clavar sus uas en el brazo de la joven.


Har lo que quieras.

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Al principio las visitas de Jeromn a casa de Analisa eran espordicas, pero con el paso del tiempo
comenzaron a hacerse ms frecuentes, sobre todo despus de que la no-muerta adoptara la costumbre de
alimentarlo cada vez que se presentaba la ocasin. Jeromn no tena dnde caerse muerto y Analisa se
haba dado cuenta de que el joven slo era un alma torturada que vagaba en busca de comida y de cario.
En el fondo, aunque parecan muy diferentes, no lo eran tanto.
Jeromn haba tenido una existencia terrible desde el mismo instante en que su pequeo cuerpecito
alcanz la luz. Su madre lo haba abandonado en una encrucijada de caminos y de su padre nunca supo
nada. Al parecer, lo recogi un tratante de ganado que lo haba divisado en medio del camino envuelto en
una rada mantita durante uno de sus frecuentes desplazamientos. El ganadero sinti pena y fue incapaz
de desentenderse de esa incmoda situacin. Temi que las alimaas acabaran por devorarlo o que el fro
pudiera terminar con su incipiente vida. Sin embargo, ms tarde decidi entregar el nio al prroco del
pueblo ms cercano. l no poda hacerse cargo de un beb, y menos an de uno defectuoso.
Es raro se justific ante el prroco. Mi mujer me echara de casa si apareciera con un nio as.
Poco despus, Jeromn fue trasladado a la Casa de Misericordia en la que transcurrira buena parte
de su infancia. Si ya eran difciles las condiciones que atravesaba el pas, ms lo eran las de los
desamparados que no tenan un techo bajo el que cobijarse.
Aqul no era un nio con muchas luces. Haba nacido con alguna suerte de retraso que le impeda
integrarse como el resto de los nios. Pronto se convirti en el hazmerrer y en el blanco de todas las
burlas y vejaciones. Si hubiera podido gozar de una educacin normal, quiz su discapacidad no le habra
supuesto tantos sinsabores. Pero a aquel nio le haba tocado afrontar un tiempo en el que las deficiencias
y las diferencias entre las personas slo contribuan a aislarlas del resto de la sociedad, lo que a la postre
las converta en proscritas.
Al principio se defenda como poda de los ataques fsicos que sufra a diario. Sin embargo, al no
recibir ningn apoyo de sus cuidadores, sus intentos acabaron por volverse estriles y su infancia se
convirti en un completo infierno.
Por fin, cuando cumpli ocho aos fue enviado a una granja a trabajar a cambio de alojamiento y
manutencin. Si el nio lleg a albergar alguna esperanza de encontrar calor humano, sta se desvaneci
de un plumazo, pues nada ms llegar fue encerrado con los animales en el cobertizo. De da trabajaba a
golpe de ltigo en las tareas de la granja y de noche era atado para evitar que pudiera fugarse. Fue en
aquel lugar donde aprendi a desarrollar su amor por los animales. stos eran su nica compaa y
consuelo, ya que se dejaban acariciar sin oponer resistencia y le proporcionaban calor durante las fras
noches de invierno. Jeromn posea una especie de capacidad especial para comunicarse con los
animales de manera no verbal. Desde luego, esto era algo que muy pronto aprendi a ocultar. Bastantes
problemas tena ya en su vida como para sumarles una revelacin de esa naturaleza.
Cuando comenz su estancia en este nuevo hogar se pasaba las noches gimiendo porque la
oscuridad le aterraba. Pero el patrn le golpeaba cada vez que lo haca, as que se acostumbr a
lamentarse en silencio.
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Clara Tahoces

Su dieta consista en las sobras que arrojaban a los cerdos. Coma sobre todo mondas de patata
mezcladas con hojas de acelga. Con una alimentacin as y sometido a trabajos forzados desde el alba,
cabra haber esperado que el nio hubiera desarrollado una constitucin dbil. Pero, contra todo
pronstico, Jeromn creci alto y fuerte.
Por las noches, rodeado de sus amigos los animales, imaginaba una vida mejor. Haba llegado a
bautizarlos a todos y a conocerlos como la palma de su mano, y haba ideado tambin una familia
imaginaria en la que su padre era un asno y su madre una cerda, mientras que el resto de los animalillos
cumplan los papeles de hermanos, primos, tos y abuelos.
Los granjeros tenan dos hijos mayores que Jeromn y una hija ms pequea. Siguiendo el ejemplo
familiar, los varones torturaban sin cesar al pobre Jeromn. Cuando ste cumpli 16 aos le seguan
engaando como a un nio. Le hacan falsas promesas de amistad si cumpla cometidos vejatorios como
tragar tierra o comer gusanos. Jugar con el monstruo era su mxima diversin. Jeromn, pese a que le
haban mentido en numerosas ocasiones, siempre volva a creer en sus promesas. Posea un corazn
limpio de malicia y de rencor que le haca olvidar cualquier ofensa recibida, por cruel que hubiera sido.
En cambio, la nia no era mala con l. Quiz era demasiado pequea para comprender por qu sus
hermanos se comportaban tan mal con el chico del cobertizo si ste no perjudicaba a nadie, pero
tambin era lo suficientemente mayor para intuir que la amistad que estaba estableciendo con l podra
generarles ms de una complicacin.
A veces se escapaba de casa por la noche para ir a llevarle las sobras de su comida que haba
ocultado entre la ropa. Jeromn siempre se lo agradeca dando buena cuenta de ellas. Despus, la nia
permaneca un rato escuchando las historias que Jeromn inventaba sobre su familia animal antes de
regresar de nuevo a la cama.
Genoveva, su nica amiga, fue la que le ense a expresarse con cierta soltura. Lo poco que haba
aprendido en la Casa de Misericordia se le haba olvidado por falta de prctica y la vida en la granja no le
proporcionaba muchas oportunidades para comunicarse; tan slo se circunscriba a trabajos forzados.
Ella, en cambio, con la paciencia que slo poseen los nios, le animaba a expresarse con total libertad
mediante juegos, canciones infantiles y acertijos.
Una noche, cuando Genoveva acudi al cobertizo para traerle las sobras, encontr al muchacho
inconsciente. Ella no tena ni idea de lo que le haba ocurrido, pero supo que era algo malo en cuanto toc
su frente y descubri que estaba ardiendo. Le llam varias veces zarandendolo por el hombro, pero el
chico fue incapaz de contestar. Slo emita sonidos ininteligibles que terminaron por asustarla.
La nia no saba qu hacer. No poda despertar a sus padres o a sus hermanos para decirles que el
chico del cobertizo estaba enfermo. Este gesto podra acarrear un gran castigo.
No debes acercarte a l a menos que alguno de nosotros est presente le haba advertido su
padre. No olvides que es igual que un animal salvaje y nunca puede saberse cmo reaccionar.
Pero pap, l no es malo! S que no es malo!
Qu vas a saber t, si slo eres una mocosa? Te lo advierto: no debes confiar en l.
Tras sopesar la apurada situacin, opt por despertar a su padre. Pens que un castigo bien mereca
la pena si con ello consegua salvar la vida de su amigo.
Cuando su progenitor se enter de lo sucedido, mont en clera. No se explicaba qu haca su hija
en el cobertizo a altas horas de la noche y mucho menos en compaa de ese engendro. Sin embargo, al
examinar al chico se dio cuenta de que la pequea no haba mentido: el muchacho se encontraba
gravemente enfermo, por lo que consinti en trasladarlo hasta el porche de la casa, donde durante varios
das se le suministraron cuidados elementales. Pero slo accedi a ello motivado por el miedo a perder un
valioso mulo de carga.
Al parecer, Jeromn haba ingerido patatas podridas. Por suerte, era un muchacho fuerte y pudo
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restablecerse en poco tiempo. Sin embargo, aquello supuso que la amistad entre Genoveva y Jeromn se
viera truncada. Aun as, la nia nunca se arrepinti de haber obrado de aquel modo. Prefera saber que su
amigo segua bien, aunque fuera en la lejana.
A su ya de por s azarosa existencia, vino a sumarse un hecho trgico que oblig a Jeromn a
abandonar la granja. La desgracia se desencaden en verano cuando la nia se baaba con sus hermanos
en un ro cercano a la granja. stos, que chapoteaban en el agua, se haban despistado del cuidado de su
hermana. Nunca supieron bien cmo ocurri, pero cuando quisieron darse cuenta encontraron a la
pequea Genoveva tendida en el suelo. Tena una brecha en la frente. Se acercaron corriendo e intentaron
reanimarla, pero era tarde: ya estaba muerta.
Los muchachos no imaginaban cmo iban a explicarle a su padre que Genoveva haba fallecido. Lo
ms probable es que se hubiera resbalado con las rocas de la orilla para despus caer y golpearse la
cabeza contra una piedra. Ante el temor de un castigo ejemplar, decidieron culpar a Jeromn. A fin de
cuentas, el joven acuda de vez en cuando a lavarse al ro, por lo que no les result difcil convencer a su
progenitor de que el mozo haba sido el responsable de la muerte de su hermana.
Cuando Jeromn regres a la granja por la tarde, fue molido a palos sin que nadie se preocupara en
conocer su versin. El joven qued tendido en el suelo sangrando sin saber por qu se ensaaban con l
hasta que escuch la noticia de la muerte de su amiga. Entonces se derrumb y comenz a llorar sin
consuelo. El padre de la nia interpret en esta actitud una suerte de confesin, un acto de
arrepentimiento de una bestia que no saba lo que haca, pero que le haba arrebatado la vida a su
pequea.
Sin perder un minuto, fue encerrado en el cobertizo y atado con cuerdas para impedir su huida. Al
da siguiente sera conducido ante las autoridades para que le aplicaran un castigo ejemplar. Jeromn
debera pagar el crimen con su propia vida.
El joven estaba desolado por la prdida de su pequea amiga. En la oscuridad del cobertizo senta
tristeza y miedo, mucho miedo, porque sus cortas entendederas no eran bice para que no supiera lo que
se le avecinaba.
En algn lugar del cobertizo guardaba una piedra afilada. La tena escondida desde haca mucho
tiempo, aunque nunca antes haba sentido la necesidad de usarla. Sin pensarlo dos veces, cort las cuerdas
que lo ataban y se desliz por la puerta sin hacer ruido. Una vez fuera, corri y corri hasta que sus
fuerzas se lo permitieron. Para Jeromn comenzaba una nueva vida sin su pequea Genoveva.

Analisa desconoca muchos de los pormenores de su desgraciada vida, pero senta una lstima
infinita por el joven que, sentado a la mesa frente a ella, lama el plato vaco de lentejas que acababa de
devorar.
T nunca comes le dijo el muchacho sonriendo.
Porque prefiero que comas t minti mientras le serva otro plato de legumbres. Tienes que
ponerte fuerte para poder defenderte cuando alguien intente hacerte dao.
An no saba por qu haca eso, por qu se haba encariado tanto con l hasta el extremo de
alimentarlo como a un hijo. La no-muerta era consciente de que su actitud acabara trayndole ms de un
quebradero de cabeza. No poda permitirse que Jeromn descubriera su condicin vamprica. A pesar de
que estaba segura de que el chico no albergaba maldad en su corazn, tal vez podra irse de la lengua sin
querer. Sin embargo, cuando el joven la miraba con aquellos ojitos cubiertos de lgaas, desarrollaba
sentimientos que haba credo enterrados para siempre, emociones que lograban que la bestia se
adormeciera, haciendo que Analisa se sintiera un poco ms humana.
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Del diario de Silvia Salvatierra
S que me oculta algo. Lo s. Le noto cambiado, distante. Algo ha ocurrido o algo le est pasando,
y en eso soy una experta. Recuerdo lo que sucedi cuando Daro empez a mostrar sus rarezas. Yo fui
la nica que pareci darse cuenta. Y Alejo se comporta de forma similar: me evita la mirada, apenas me
hace confidencias y pone cara de suplicio cada vez que menciono la posibilidad de hacer un plan en
comn.
No s en qu momento ha sucedido, pero creo que mi novio ha dejado de quererme. Por algn
motivo ya no le intereso como antes y se aburre conmigo. Debes creerme, querido Diario. Me duele tener
que escribir estos pensamientos. Dejarlos reflejados por escrito resulta mucho ms terrible que
formularlos en alto. T mejor que nadie sabes lo que he sufrido y siento que mi vida se viene abajo de
nuevo, igual que hace aos, cuando no me qued ms remedio que dejarlo con Antonio. Qu habr sido
de l? Habr conseguido superar su problema con las drogas? La verdad es que ya no me importa.
Hace tiempo lo hubiera dado todo por recuperarle. Hoy, no.
Y la gente supone que soy Silvia, la equilibrada...
Silvia, la perfecta.
Silvia, la coherente.
Eso es lo que cree todo el mundo. O eso creo yo que creen ellos, aunque slo t sabes cuan
insegura e imperfecta me siento. Y qu se supone que deberta hacer esa super-Silvia si sospecha que su
novio la engaa? Tragar con ello sin ms? Aguantar la situacin estoicamente con una sonrisa en los
labios?
No dramaticemos! An no s seguro si me ha engaado! Tal vez todo obedezca a un simple
malentendido o eso es lo que quiero creer.
Que qu ha pasado? A m tambin me gustara saberlo!
Creo que todo empez hace un par de meses. Hace tanto que no te escribo?
Habamos quedado para cenar y Alejo no apareci. El muy capullo tampoco tuvo la deferencia de
llamar para decirme que no vendra ni por qu me haba dado plantn. Los plantones, todo hay que
decirlo, no son algo habitual en l, pero s lo es llegar tarde a todas partes. Por eso no me preocup, ms
bien me cabre. Me fastidi, es cierto, pero no pens que le hubiera ocurrido nada malo. Es algo que
detesto en l y que le he recriminado ms de una vez. Por su culpa siempre llegamos con retraso a los
sitios y me fastidia porque yo no soy as y no me gusta la imagen que damos. Ya s lo que me vas a decir:
que siempre estoy pensando en la fachada, en el qu dirn. Ya lo s. Es cierto, no hace falta que lo digas.
Soy un poco manitica con eso, pero es que no me parece bien hacer esperar a la gente por sistema. Y
claro que me importa el qu dirn. El tiempo de los dems vale lo mismo que el de uno, no?
Bueno, a lo que bamos: al principio pens que estara con Daro y que se le habra pasado la hora
en alguno de esos locales gticos que frecuenta ahora. Y en mala hora se me ocurri la idea de llamar a
mi hermano para preguntarle. Ojal no lo hubiera hecho! Alejo no estaba con l! Y no slo no estaban
juntos, sino que Daro no tena ni idea de dnde poda estar.
Ya s que lo normal habra sido llamarle antes a l, pero no lo hice porque no quiero que piense
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que me tiene comiendo de la palma de su mano, que no puedo vivir sin l y que, adems, pretendo
agobiarle. Slo faltara eso! Ya tuve bastante cuando sala con Antonio y, qu coo!, no era yo quien le
haba dado plantn. Lo lgico es que fuera l quien llamara para disculparse, digo yo.
Pero no lo hizo y, pese a mis buenos propsitos, ca.
No quera hacerlo, pero le llam varias veces. Y... adivinas qu? El muy cerdo tena apagado el
mvil. Al final pas de l y me fui a dormir con un cabreo que te cagas. Por su culpa tuve hasta
pesadillas. S! Ahora que lo pienso fue entonces cuando comenc a tener esos horribles sueos que an
hoy me acojonan.
Para colmo, al da siguiente no dio seales de vida hasta despus de comer. Y lo ms gracioso es
que, cuando por fin lo hizo, segn l, no habamos quedado en firme. Pero estoy segura de que s lo
habamos hecho. Tampoco supo explicarme dnde haba estado o por qu haba tenido el telfono
desconectado toda la noche. Tras presionarle slo acert a decir que haba pasado la noche con mi
hermano y que se haba quedado sin batera.
Eso es mentira! Por supuesto que no estuvo con Daro! No s de qu va ni por quin me toma!
El caso es que fui gilipollas porque me call. Por qu reaccion as? Tena que habrselo dicho para
que al menos no me tomara por idiota. La verdad es que no s por qu reaccion as. No es propio de m.
Lgicamente, ahora ya no tiene sentido que se lo cuente, pensara que le vigilo.
Empiezo a estar harta de ser yo siempre la que tire de la relacin. A l slo parece importarle su
novela y estoy segura de que ni siquiera ha empezado a escribir el libro de cocina que le encarg su
editor, aunque tampoco puedo culparle por ello, s que el tema no le gusta nada.
Desde luego no podr decir que no he hecho todo lo posible por ayudarle. Ya me supongo que no
es fcil escribir una novela, pero creo que se le est yendo la cabeza con esa historia. No piensa en otra
cosa y todo lo dems parece importarle un rbano!
Ya ni siquiera salimos a cenar fuera los fines de semana. Todo lo mximo que consigo de l es que
cene conmigo en casa para despus largarse a esos locales que, de paso sea dicho, empiezan a tocarme
las narices.
Vale, asumo que tal vez no me est engaando con otra. Pero, entonces, por qu me minti? Algo
oculta! Era mucho ms sencillo reconocer que se haba olvidado de la cita que soltarme una bola que,
adems, era fcil de comprobar. Para m que le pill fuera de juego y que me solt lo primero que se le
ocurri. De todas formas, hay que ser estpido para utilizar a Daro como excusa siendo ste mi
hermano.
Seguramente estoy exagerando, pero parece que le importo una mierda y que no tiene los cojones
de dejarme porque, en el fondo, es un cobarde que ha terminado por acomodarse a nuestra relacin. Lo
siento, pero hoy estoy un poco negativa y deprimida. Deseara poder ver las cosas desde otro punto de
vista, pero me siento cansada, hundida en oscuros presagios. Y no es slo por l: tengo la corazonada de
que algo nefasto va ocurrir. No me considero una persona intuitiva, pero siento algo, percibo un
peligro inminente que acecha nuestras vidas.
S que ltimamente estoy demasiado nerviosa, pero es que no consigo entender qu es lo que est
pasando. No parece la misma persona ni yo tampoco soy la misma. Tengo miedos que nunca antes haba
tenido, ni siquiera cuando era pequea.
Y l? Qu le ocurre? Por qu no confa en m? El otro da falt al trabajo y me enter de
rebote. Le llam para una chorrada y me dijeron que estaba enfermo, pero era mentira. En su casa no me
coga el telfono y, como una imbcil, fui para all toda preocupada. Tuve que dejar a un cliente a
medias y resulta que me lo encuentro con una resaca del quince. A m no me engaa. Puede que el nazi
de su jefe se haya tragado eso, pero yo no. Lo conozco demasiado bien y muy pocas veces ha faltado al
trabajo sin una razn justificada.
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Le quiero, pero, tal y como estn las cosas, slo le falta volverse un crpula que sale de noche y
duerme de da. No estoy dispuesta a cargar con un vago. A bastantes cosas he tenido que renunciar por
l, por Daro y por todos. Adems, en Regalo+ no se andan con tonteras. Si se descuida, lo echan.
Todo el mundo cree que soy doa Perfecta. Me empeo en complacerlos a todos: a mis padres, a
mis amigos, a mi jefe. Y, francamente, ya empiezo a cansarme de desempear este papel. Es que nadie
se da cuenta de que tambin yo tengo mis problemas? Claro, que la culpa es ma por no pararles los pies
a tiempo. No lo hice en su momento y ya no s cmo se supone que debera hacerlo. Mi problema, en el
fondo, es que no s decir no. Y encima creen que soy una pija superficial. Lo soy?
Y luego estn esas pesadillas. Cre que eso slo le pasaba al pobre Daro. No soy una persona que
suela soar o, mejor dicho, no era una persona que recordase sus sueos, pero llevo noches y noches
teniendo sueos espantosos. Sueo demasiado y con cosas que me asustan.
Los argumentos varan, pero ella siempre est ah... Qu hace una mujer vestida de poca
pasendose delante del espejo de mi habitacin? Me mira, sonre y me hace un gesto con su dedo ndice
para que vaya a su encuentro. Quiere que atraviese el espejo con ella, pero me aterra! Su mirada es
fra, cruel y desptica, y cuando me mira s que es capaz de hacer cualquier cosa por atraerme hacia su
mundo. Una tierra de sombras y de oscuridad, de tumbas fras y lbregas. Hay unos nichos excavados en
la roca. Estn por todas partes. Prefiero no pensarlo. Me da escalofros!
No puedo pasar otra noche as! Cuntas van ya?
Estoy harta!
Esta tarde tengo cita con el mdico de cabecera. Le pedir que me recete unas pastillas para
dormir y esta noche que le den por culo a todo y a todos. Pastilln, vaso de leche caliente que te cri y a
la cama.

Ms tarde
Otra vez!
Creo que ha sido peor el remedio que la enfermedad. Me tom una pastilla y, aunque al principio
me hizo efecto y me qued dormida, he vuelto a despertarme por su culpa. Esta vez la he sorprendido
respirando sobre mi pecho. Me miraba intensamente con esa mirada felina que tanto me inquieta. Tiene
unos ojos profundos, cargados de misterio, y cuando se cruzaron nuestras miradas supe que ella... estaba
muerta.
Esta noche, por primera vez, he pensado que quiz no slo forma parte de mis sueos. Creo que es
real! No me preguntes cmo he llegado a esta conclusin porque no lo s. Tal vez proviene de un
universo espectral y logra acceder a nuestro mundo en forma de proyeccin mental. Se sirve de mis
sueos para llegar hasta el mundo de los vivos. Estoy fatal, lo s, pero es lo que creo.
El mdico me ha mandado unos anlisis. Dice que no tengo buena cara y tiene razn. Dice que
seguramente es estrs. Siempre estoy deseando que llegue el momento de meterme en la cama, pero
ahora tengo miedo. Miedo de esa mujer y de sus siniestras intenciones.
A ver si consigo relajarme de una vez. Estoy taquicrdica. Tengo ganas de ir al bao, pero no me
atrevo a ir sola. Estoy cagada! Y si est esperndome all? Me da miedo mirarme al espejo y
encontrarla detrs, observndome. Si al menos estuviera Alejo. ltimamente casi no se queda a dormir
en casa y cualquiera le llama a estas horas para decirle que estoy acojonada por culpa de un sueo.
Seguro que me manda a la mierda. Deben de ser cerca de las tres.
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Aquella noche como vena siendo costumbre desde haca muchos aos Analisa haba salido a
cobrarse una nueva vctima. A pesar del tiempo transcurrido, la no-muerta an no se haba acostumbrado
a ello. Todava senta pudor ante s misma. Aunque se lo planteaba como una cuestin de supervivencia,
el hecho de elegir a una vctima inocente para alimentarse de su sangre le supona un grave problema de
conciencia, aun cuando supiera que ella misma era otra vctima ms de las circunstancias. No se le haba
permitido escoger su situacin ni haba tenido la opcin de solicitar clemencia ante nadie, y sospechaba
que a la propia Emersinda le haba sucedido lo mismo.
A veces la no-muerta prefera no albergar sentimientos tan humanos. Pensaba que si se dejaba
dominar por completo por la bestia no experimentara ese profundo tormento cada vez que acababa con la
vida de una persona. Aquellos remordimientos la hacan sentirse un ser desalmado y cruel. Sin embargo,
paradjicamente, Analisa rogaba cada da que pasaba por no perder por completo su capacidad de
emocionarse y sus sentimientos humanos, porque lo que de verdad tema era terminar transformandose en
un animal voraz que slo se mueve por instintos, incapaz de derramar una lgrima por sus semejantes.
Analisa ignoraba de dnde proceda aquella fuente de maldad, la fuente primigenia, la Madre de
todos los seres que vivan a costa de succionar la sangre a los vivos. Aunque hasta la fecha no haba
tenido ocasin de encontrarse con otros de su especie, cada vez estaba ms segura de que no era la nica
que soportaba da tras da aquella larga penitencia. Alguien tena que haber transmitido la maldicin a
Emersinda, una suerte de Madre de la Noche que se perda en las fronteras del tiempo, creadora de todas
aquellas criaturas y cuya maternidad llevaba impresa la condena de la eternidad. Tal vez sus suposiciones
slo eran parte de una fantasa elaborada por la no-muerta para poder justificar y soportar su paso por este
mundo, pero hasta los vampiros necesitan algo en lo que creer y Analisa, en este sentido, no era una
excepcin.
Sin embargo, la posible existencia de esa Madre de la Noche, de esa creadora voraz y despiadada,
no representaba un alivio para ella. Ms bien todo lo contrario; eso s, conllevaba un aliciente para seguir
viviendo en las sombras, encerraba una lucha por averiguar su paradero para destruirla, para desterrarla
de la faz de la Tierra. As haba creado a sus hijos y as haban crecido, deseando la total destruccin de la
perversidad que encerraba su propia Madre, la dadora de la sed eterna.
Analisa supona que con el paso del tiempo los hijos de la noche habran sufrido transformaciones.
Se habran vuelto ms giles, ms fuertes y, sobre todo, ms adaptables ante situaciones como la
presencia de la temida luz. Ella misma haba sido capaz de vencerla y, paradjicamente, la claridad se
haba transformado en su mejor aliada, pues nadie imaginaba que algunos de estos seres de la noche eran
capaces de campar a sus anchas a plena luz del da, lo cual los converta en criaturas todava mucho ms
peligrosas y dainas. Si ya no se poda estar protegido ni de da, qu caba esperar de la noche?
La no-muerta estaba convencida de que si existan ms hermanos-vampiros ninguno de ellos querra
ver con vida a la Madre. Incluso exista la posibilidad de que sta ya hubiera sido arrancada del suelo,
igual que se haca con las malas hierbas. Pero tambin era factible que la Madre hubiera sobrevivido al
feroz ataque de sus sangrientos retoos. En este caso, Analisa no quera ni imaginar cuan inmenso podra
llegar a ser su poder.
Ensimismada como se encontraba, Analisa no advirti que aquella noche tena compaa. Alguien
la espiaba entre la bruma. Estaba ms centrada en seguir a aquel hombre que acababa de abandonar una
de las tabernas del puerto. Iba tambalendose, as que aunque era mucho ms alto y fornido que ella
concluy que no tendra grandes dificultades para abordarle en el momento oportuno. Cuando la no120

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muerta estim que haba llegado la hora de atacar, lo empuj hacia un callejn, lo redujo con precisin
felina e hinc sus dientes en la garganta del infortunado.
Una vez que haba saciado a la bestia, la no-muerta volvi a recobrar sus capacidades
extrasensoriales, que hasta ese momento haban permanecido pendientes de su alimentacin. Entonces
repar en la presencia de un intruso, de alguien que haba contemplado toda aquella escena arropado por
la oscuridad. Muy a su pesar, y aunque la bestia ya no reclamara ms sangre por esa noche, no poda
dejar escapar con vida a la persona que haba osado seguir sus pasos. Y no poda hacerlo porque estaba
segura de que la haba visto actuar y de que, por tanto, se haba convertido en una amenaza para su
supervivencia.
No result muy difcil darle caza, pero justo cuando se dispona a terminar con su vida, vio de quin
se trataba y no tuvo ms remedio que detenerse: era Jeromn!
Por qu has tenido que seguirme? se lament Analisa.
Cre que yendo sola de noche alguien podra hacerte dao. Slo quera protegerte!
Sus labios y su rostro estaban manchados por la culpa del delito y sus ojos, inyectados en sangre.
No necesito proteccin. Eres t quien precisa protegerse... de m. Es que no te das cuenta de lo
que has hecho? Lo has estropeado todo.
No contar nada a nadie.
No es suficiente, Jeromn. Ahora ya sabes lo que soy y slo me quedan dos opciones: matarte o
dejarte marchar. Y escojo la segunda. Vete! Vete lo ms lejos que puedas!
No quiero irme. Me da igual lo que seas. T eres buena conmigo y te quiero.
Mrchate antes de que la bestia que llevo dentro me obligue a cambiar de opinin.
No s por qu has hecho eso, pero no te tengo miedo. S que t nunca me haras dao.
Pues te equivocas, Jeromn. No sabes nada sobre m. Ahora puedo dejarte marchar porque acabo
de comer y la bestia ha vuelto a dormirse, pero no puedo asegurarte que en otras circunstancias no te
hiciera lo mismo que acabo de hacerle a ese pobre desgraciado dijo la no-muerta sealando el cuerpo sin
vida que permaneca tirado en el suelo junto a sus pies.
Jeromn habl presa de la inocencia o quiz de la inconsciencia. No pareca entender bien la
situacin que Analisa acababa de plantearle.
Me da igual. No s quin eres ni por qu necesitas hacer eso, pero no pienso marcharme dijo con
voz gangosa.
Es que no lo entiendes? Si necesito sangre, no dudar en matarte.
No me importa. Nadie me ha tratado tan bien como t. No quiero separarme de ti.
A mi lado corres un gran peligro.
Siempre he sido un desgraciado al que todos han maltratado. Contigo soy feliz.
Vmonos! Aqu pueden vernos. A partir de ahora deberemos extremar todas las precauciones.

A Jeromn no le cost demasiado acostumbrarse a su nueva vida al lado de Analisa. Junto a ella
tena asegurado calor humano, un lugar en el que pernoctar y abundante comida. Eso era todo cuanto
poda desear. Sin embargo, la nueva situacin requera prudencia y aqulla no era una de las virtudes del
muchacho. Por este motivo, Analisa tema que en algn instante no pudiera soportar ms su forma de vida
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y terminara por echarlo todo a perder. Le haba instruido, en la medida de lo posible, sobre lo que poda y
lo que no poda ir contando por ah. Asimismo, le haba prohibido que volviera a seguirla durante sus
salidas nocturnas. No quera ser un mal ejemplo para el chico ni deseaba que ste llegara a sentir horror
ante sus acciones.
Jeromn insista en ayudarla sin importarle lo ms mnimo ser transformado para ese fin. Pero la nomuerta se negaba. No poda permitir que por su culpa un alma pura acabara por corromperse. No estaba
dispuesta a dejar discpulos ni a convertirlo en algo que ella odiaba con todas sus fuerzas.
No soy un modelo a imitar. A ver cundo te entra en la cabeza.
Slo quiero ayudarte.
Me ayudas ms si te mantienes al margen de esta parcela de mi vida.
Por qu no quieres que sea como t?
Porque te quiero, Jeromn. No puedes imaginar lo terrible que es ser as. Dara cualquier cosa por
no ser de esta manera. Yo estoy condenada y t eres libre. No debes despreciar lo que la vida te ha dado.
Hasta ahora la vida no me ha tratado muy bien.
Es posible que ahora no seas capaz de ver ms all, pero creme cuando te digo que la edad te
ayuda a comprender lo que significa el paso por esta vida. Aunque, desgraciadamente, no es mi caso, slo
el tiempo nos muestra lo afortunados que somos por haber tenido la oportunidad de haber vivido como
mortales.
El joven no comprenda muchas de las cosas que Analisa sola explicarle. Ella se daba cuenta de sus
limitaciones, pero segua hablndole como lo habra hecho con cualquier otra persona. Haba
comprendido que la discapacidad que arrastraba Jeromn no era tan grande como en un principio haba
supuesto. La no-muerta se haba percatado de que con un poco de amor y atencin el joven era capaz de
soltarse y de avanzar en su aprendizaje. Sospechaba que la vida marginal a la que se haba visto sometido
haba impedido que mejoraran sus conocimientos, su manera de expresarse y su capacidad afectiva.
Qudate en la cama, Jeromn le dijo Analisa dndole un beso de buenas noches. Te prometo que
cuando despiertes ya estar de vuelta para prepararte el desayuno.
Y me contars un cuento sobre Carlota?
As lo har.

_____ 37 _____
Nunca habra imaginado encontrarla justo all. Pero s, desde luego era ella, la joven que haba
conocido en The Gargoyle. Desde que la vio en el local noches atrs haba sido incapaz de olvidarla. Slo
la presencia invisible de Alejandra Kramer pareca interponerse de manera intermitente entre ambos. Su
brutal y extraa muerte le obsesionaba da y noche. Por eso se haba volcado en la bsqueda de un
trabajo, para mantener su recuerdo lo ms lejos posible, si bien hasta la fecha no haba tenido suerte ni
con lo uno ni con lo otro.
Las cosas en casa de Alejo tampoco marchaban bien.
Algo inesperado le haba ocurrido a su anfitrin. Daro estaba seguro de ello, pero ignoraba de qu
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se trataba. Sospechaba que su hermana y l estaban a punto de romper su relacin o que tal vez haban
sucedido cosas desagradables entre ellos. Su hermana tampoco pareca ser la misma de siempre y, aunque
le haba preguntado, ella se negaba a hablar del tema y se comportaba de manera misteriosa y esquiva.
Pareca francamente asustada. Pero de qu poda estarlo? Su hermana era una mujer luchadora y
decidida. Siempre haba sobreprotegido a Daro frente a toda suerte de adversidades y ahora era ella la
que necesitaba ser guarecida contra un peligro tan indefinido como invisible, un peligro sobre el cual
Daro no saba absolutamente nada. Sin embargo, al igual que Silvia haba cuidado de su hermano durante
toda su vida, ahora que la vea ms vulnerable que nunca quera ser l quien hiciera lo propio.
Alejo cada vez pasaba menos tiempo en casa y por las noches se marchaba solo sin dar explicacin
alguna. A juzgar por su vestimenta, deba de frecuentar los locales gticos, aqullos en los que se supona
que no conoca a nadie, excepto a Daro y a los amigos de ste, y no regresaba hasta bien entrada la
maana. Con quin comparte ese tiempo?, se preguntaba el joven. Saba que no era con su hermana.
El aspirante a escritor se haba vuelto hurao, desconfiado e irritable, y lo que era an peor: haba
dejado patente que estaba harto de la presencia de Daro en su casa. Ya no estaba interesado en que su
invitado se quedara con l, pero quiz le faltaba el arrojo suficiente para decrselo a la cara.
sos eran los principales motivos que haban conducido a Daro a buscar trabajo en el tanatorio de
la M-30. Haba tocado cuantos palos estaban a su alcance, pero siempre era rechazado. El joven crea que
todo obedeca a su aspecto, pero la verdad era mucho ms cruel y tena que ver con el hecho de que no
posea estudios de ninguna clase, ni tampoco experiencia demostrable. Si a todo ello se sumaba su
presencia lgubre, no era de extraar que nadie mostrara el ms remoto inters en tenerlo como
empleado.
Daro pens que uno de los pocos lugares en los que podran apreciar su sobria vestimenta era el
tanatorio, pero ni tan siquiera all le haban permitido abrir la boca. Daro haba sido rechazado con un
rotundo no hay vacantes.
El joven se maldeca por su mala fortuna cuando, de repente, la vio. Era ella. De eso no caba duda.
Pero estaba cambiada. Su aspecto pareca tan diferente, tan normal, que dud antes de acercarse a
saludarla.
Darky? pregunt confundido.
Violeta dibujaba con disimulo una escena real que se desarrollaba frente a sus ojos. Se trataba del
traslado de un fretro a una de las capillas ardientes. La familia del difunto lo segua envuelta en
desconsuelo y lgrimas. Al escuchar su nombre se gir sobresaltada.
Daro!
An recordaba cmo se llamaba. Aquello era una buena seal.
Ests... rara.
En cambio t ests igual. Qu haces por aqu?
Buscar empleo. Y t?
Suelo venir a dibujar.
Un buen lugar ratific haciendo un gesto de aprobacin con la cabeza.
Daro intent mirar de soslayo el dibujo inconcluso que realizaba Violeta, pero sta tena la mano
sobre el papel, lo que le impeda verlo con detalle.
Me permites? pregunt sealando su cuaderno mientras se sentaba a su lado.
Ella le tendi su bloc un poco ruborizada. Normalmente nadie se interesaba por sus creaciones. Y a
su madre en concreto la horrorizaban.
No me ensees estas cosas, que me pongo mala! le deca cada vez que lo intentaba. As que con
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Clara Tahoces

el tiempo dej de hacerlo. De hecho, la haba advertido de que no deba mostrar sus dibujos a la gente o
pensaran que estaba trastornada. Entonces Violeta se dedic a dibujar para s misma y sus dibujos se
volvieron mucho ms ttricos, suponiendo que aquello fuera posible. Y ahora el joven que tena a su lado
miraba su boceto con atencin e inters, sin escandalizarse, sin que asomara a su rostro ni siquiera un
atisbo de asombro. Es ms, la joven jurara que su semblante denotaba agrado y satisfaccin.
Te felicito, Darky! Sin duda tienes un gran talento.
Gracias, pero mi madre no opinaba lo mismo. Para ella mis dibujos eran si no el ms grande, uno
de mis mayores defectos. Nunca los entendi repuso bajando la mirada al tiempo que ocultaba su cuerpo
con el cuaderno.
Nunca los entendi? Hablas como si no estuviera viva. Es que muri?
Sin saberlo, Daro haba puesto sobre el tapete el tema preferido de Violeta: la muerte.
Hay personas que parecen estar muertas en vida y otras, en cambio, viven a causa de la muerte le
espet de manera enigmtica.
Aunque aquella respuesta no aclaraba nada su pregunta, al escuchar esas palabras Daro dirigi sus
pensamientos hacia Ral, su amigo fallecido. Cunto tiempo haca desde que lo haba visitado por
ltima vez en el cementerio? Lo tengo un poco abandonado, concluy.
Entiendo.
De veras comprendes lo que quiero decir?
Ms de lo que imaginas. Soy de la opinin de que los muertos no siempre abandonan este mundo.
Exacto! exclam Violeta maravillada por haber encontrado alguien que era capaz de comprender
su actitud sobre la Dama de la Guadaa. No existe la muerte, slo cambian las condiciones de vida.
Durante un instante se cruzaron sus miradas, pero ninguno se atrevi a continuar profundizando en
aquel espinoso tema.
Cre que no eras de Madrid y que slo estabas de paso coment Daro cambiando de asunto.
Y es cierto, pero ahora estoy viviendo en casa de una amiga. Y t? Has tenido suerte con el
trabajo?
No. Supongo que no quieren a gente como yo.
Yo tambin soy como t.
En este momento nadie lo dira.
Violeta, siguiendo las indicaciones de Ana, se haba puesto unos vaqueros de color azul, una
camiseta blanca y una cazadora. Sin embargo, se senta cercana a Daro.
No te fes de las apariencias.
No creas que te estoy juzgando. No es sa mi intencin. Es slo que me ha sorprendido verte tan
cambiada. Y haces muy bien. Tal vez tengas razn: puede que si me vistiera de otro modo encontrara
trabajo.
No te preocupes y, sobre todo, no te desanimes. Seguro que encontrars algo muy pronto. A m me
cost lo mo entrar en el videoclub. No me fue nada fcil. No s por qu la gente es tan soplapollas de
fijarse slo en el aspecto, pero el caso es que lo hace, as que he aprendido que es mejor pasar
desapercibida en esta sociedad de mierda. Que se queden con sus falsas apariencias y con sus prejuicios.
En el fondo es como si me hubiera transformado en un topo dentro de su sociedad prehistrica y eso les
jode an ms. Aunque terminara vistindome como la Barbie Superstar nunca podran arrebatarme esa
parcela ntima.
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Escondes muchos secretos?


Algunos.
Yo tambin guardo un secreto, pero no puedo hablar sobre ello. No me creeras.
Puede que s.
Hoy no. Tengo que ir a casa de mi hermana. Creo que est enferma.
Como quieras. Otro da ser.
Me das tu mvil?
No tengo telfono mvil contest Violeta.
Daro se estremeci. Recordaba a la perfeccin que en su primer encuentro en The Gargoyle, al
aproximarse a ella para darle un beso, not un bulto alargado en su abrigo. l le pregunt entonces qu
era y Violeta respondi que su telfono mvil. Por qu deca ahora que no usaba aquel tipo de
tecnologa? Se trataba de una excusa para no facilitarle su nmero? Pretenda darle esquinazo o haba
mentido cuando afirm que aquel bulto era su mvil?
Daro prefiri no averiguarlo en ese instante. La chica le gustaba demasiado como para cuestionarse
todo aquello en tan slo dos encuentros.
Y correo electrnico?
Eso s. Apunta mi direccin y yo anotar la tuya.
Violeta pareca nerviosa. Haca mucho tiempo que no se relacionaba con nadie que no fuera Ana y
la posibilidad de seguir manteniendo el contacto con aquel joven la haca sentirse un poco mejor, menos
prisionera en el mundo de la no-muerta.
Mientras pasaba las pginas en busca de un hueco libre en su bloc para anotar la direccin de Daro,
ste repar en un detalle que llam poderosamente su atencin. Se trataba del rostro de una mujer. Sus
facciones no se distinguan bien porque Violeta haba dibujado un suave velo sobre su cara. Todo aquello
le confera un halo de misterio. Lo ms llamativo eran sus ojos rasgados, casi felinos y de mirada turbia e
inquietante.
Me permites? pregunt Daro desconcertado.
Violeta le tendi su cuaderno.
Esta mujer... quin es?
Era un dibujo de Ana. Violeta sola utilizarla con frecuencia como modelo. De hecho, era la
protagonista de casi todos sus dibujos.
Violeta palideci.
La conoces? se atrevi a preguntar, intrigada por el repentino inters de Daro en la vampira.
No, pero me suena su cara. Me resulta muy familiar. Quin es?
Alguien que conoc hace tiempo. No tiene mayor importancia.

_____ 38 _____
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La guerra haba llegado a su fin. Pero, si Analisa haba albergado la esperanza de ver llegar tiempos
mejores para Espaa, se equivocaba. Los ltimos aos de dominio francs fueron an ms oscuros,
terribles y cruentos, aunque no todo estaba perdido. La intervencin de las tropas de sir Arthur Wellesley,
duque de Wellington, fue decisiva para el desarrollo de los acontecimientos venideros. Quin poda
imaginar que Inglaterra, enemiga natural de Espaa, terminara jugando un papel tan destacado en la
guerra? A todo ello haba que sumar el coraje y el arrojo de un pueblo que no estaba dispuesto a admitir
las rdenes de un rey invasor. A Jos Bonaparte el cetro de mando le vena demasiado grande y el 17 de
mayo de 1813 se vio obligado a emprender su retirada hacia Francia.
La ltima gran batalla tuvo lugar el 21 de aquel mes y conllev la liberacin paulatina de varias
ciudades espaolas, que hasta entonces se encontraban bajo el yugo francs. Poco despus se produjo el
esperado regreso del exilio de Fernando VII el Deseado, el nico rey legtimo reconocido por los
espaoles. Pero con l retorn tambin el pasado ms tenebroso, la oscuridad del Antiguo Rgimen y la
Inquisicin. Lamentablemente, Espaa haba dado un paso atrs en el avance del pensamiento liberal.
A pesar de todos estos acontecimientos polticos, Analisa era feliz. Todo lo feliz que poda llegar a
ser una criatura como ella, abocada a vivir bajo las sombras de la incomprensin, obligada a cambiar de
identidad cada cierto tiempo para no levantar sospechas entre sus convecinos, incapaz de hallar la paz
interior ni un solo instante y condenada a depender del humor con que se levantara la bestia. Pero para
ella lo peor de todo era saberse incapaz de proporcionar a Jeromn un hogar estable. Aun as, era feliz
porque ya no estaba sola y porque saba que el muchacho se senta contento y a gusto con ella.
Qu ms poda pedir?
Pero Analisa ignoraba que el destino les tena reservados otros planes. sa era una de las grandes
lecciones de la vida que la no-muerta an no haba asimilado... Y quiz tambin una de las ms dolorosas.
Todava no haba comprendido que la vida puede arrebatarte todo cuanto tienes con una simple
exhalacin.
La desgracia cay sobre la inslita pareja cuando residan en Burgos. Haban ido dando tumbos de
una ciudad a otra hasta que encontraron un lugar apropiado para instalarse. A pesar de las penurias que
atravesaba el pas, Analisa haba logrado mantener su fortuna casi intacta y se desviva porque a su
protegido al que consideraba casi como un hermano pequeo no le faltara de nada.
Sin embargo, para cuidar de l se vea forzada a coquetear con los reinos de la claridad ms de lo
deseable. Quera evitar que el joven volviera a sufrir abusos de poder o cualquier clase de humillacin por
parte de personas intolerantes y de mente cerrada. Por este motivo intentaba acompaarlo siempre que le
era posible. El chico no poda permanecer siempre encerrado. En aquel tiempo Analisa todava ignoraba
que para los vampiros el exceso de luz solar constitua un veneno lento y destructivo cuyo nico antdoto
era la oscuridad.
La no-muerta desconoca que la luz procedente de los rayos del astro rey era acumulativa, por lo
que si un vampiro se expona a ella de manera prolongada y durante demasiados das seguidos su
naturaleza comenzaba a debilitarse severamente, lo que se traduca en una incapacidad para cazar y, por
consiguiente, para alimentarse.
La luz en s no era daina, lo que resultaba perjudicial era el abuso que Analisa haca de ella. Si su
ritmo biolgico se vea alterado durante un tiempo excesivo, es decir, si se modificaban sus perodos de
descanso diurnos, el instinto vamprico se vea obligado a buscar horarios de descanso nocturnos y el
hecho de no poder cazar era en s mismo un acto suicida que activaba el instinto de proteccin de la
bestia, que no estaba dispuesta a ser erradicada de ningn modo.
No obstante, para desgracia de Analisa no exista un mecanismo de aviso ante tal situacin. El
nico que haba provena de la propia experiencia del vampiro, pues el proceso slo era evidente cuando
ya era demasiado tarde para detenerlo. Al igual que el poderoso veneno de la seta ms txica, slo
mostraba su verdadera faz cuando ya estaba completamente extendido por su cuerpo.
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La no-muerta slo fue consciente de que algo no iba bien tras muchos das de exposicin a la luz
solar, pero cuando quiso remediarlo se percat de que era tarde. Estaba demasiado dbil para salir a cazar
y se senta endeble para hacer empleo de sus capacidades vampricas, que se negaban a obedecerla. Y
cuando stas desaparecan Analisa se transformaba en un ser vulnerable, exento de defensas. La nica
solucin consista en conseguir varias presas lo antes posible a fin de regresar a su autntico ciclo
biolgico.

Qu te ocurre?
Aunque la no-muerta haba intentado ocultar su lamentable situacin a Jeromn, el proceso de
descomposicin fsica haba empezado a tomar cuerpo y las manchas cadavricas se haban extendido por
buena parte de su rostro.
Quiero... comenz a explicar Analisa. Necesito que te apartes de m durante un tiempo. No
saba cmo revelarle que la bestia le exiga que la alimentara de inmediato y que tema llegar a hacer algo
de lo que ms tarde se arrepentira. Creo que estoy enferma prosigui. No s qu me ocurre, pero
debes marcharte de esta casa cuanto antes.
Marcharme? Adonde? balbuce Jeromn. Y cmo podra irme sabiendo que no ests bien?
Te dar algn dinero. Debes ir a casa de la seora Paca. Quiero que le entregues esta nota de mi
parte y el dinero que voy a darte. Slo sern unos das afirm intentando tranquilizarlo.
La seora Paca era una vecina que viva relativamente cerca. Analisa apenas haba cruzado unas
pocas palabras con ella, pero Jeromn la adoraba porque, a pesar de la penosa situacin econmica que
atravesaban tanto ella como su familia, cada vez que vea al chico le obsequiaba con un dulce. Analisa
crea que era una buena mujer, por lo que siempre haba evitado acercarse con intenciones aviesas a ella o
a sus hijos.
Quieres abandonarme! afirm el chico entre sollozos. Lo que pasa es que te has cansado de m.
Analisa no estaba en condiciones de enzarzarse en una discusin. Se senta demasiado lnguida para
ello.
No me discutas, Jeromn. Lo hago por tu bien. Te prometo que muy pronto volveremos a estar
juntos.
Cundo? Cundo ser?
No lo s dijo acariciando su pelo ralo. Pero ha llegado el momento de que me obedezcas.
Prtate bien, ayuda a la seora Paca en lo que te mande y recuerda que, pase lo que pase, no debes revelar
jams nuestro gran secreto.
Jeromn acat sus deseos de mala gana. Dispuso a Carlota para el traslado y se fue cabizbajo a
buscar un par de mudas que introdujo con dificultad en el bolsillo de su chaqueta. Despus, como
siempre, se march cojeando, aunque esta vez con el rostro envuelto en lgrimas.
Analisa lo observ marcharse desde la ventana.
Ella no lo saba, pero aqulla era la ltima vez que lo vera con vida.

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Tan pronto como perdi al muchacho de vista, se derrumb. Qu iba a hacer si apenas poda
sostenerse en pie? Todo le daba vueltas y slo era capaz de escuchar los reproches de la bestia por haber
dejado escapar a la nica presa fcil y disponible que poda haberle devuelto una brizna de vida.
Ve a por l! An ests a tiempo. Dile que regrese y acaba con l! Necesitas su sangre!,
clamaba la bestia iracunda.
Analisa se negaba a seguir escuchando sus rdenes, pero stas eran mucho ms fuertes y poderosas,
tanto que por un tiempo consiguieron ensordecer sus propios pensamientos. A pesar de ello, aguant el
resto de la tarde como pudo, retorcindose de dolor, y esper con impaciencia la cada de la noche.
Entonces sali al exterior y se abalanz sobre la primera vctima propicia que encontr. Le temblaba todo
el cuerpo y sus uas haban comenzado a desprenderse de la carne. Su aspecto era francamente
lamentable.
En cuanto prob la primera gota de sangre Analisa supo que no sera suficiente para saciar a la
bestia, ni tampoco para permitirle recobrar algo de cordura. Actuaba como una sonmbula sin orden ni
concierto, sin rumbo y sin destino. La bestia lo haba logrado. Al fin era la duea y seora de su cuerpo y
de su mente.
Ingerir aquella sangre fue como administrar un calmante a un enfermo. Se poda paliar el dolor,
pero no serva para curar la enfermedad que lo provocaba. Y Analisa era presa de una enfermedad
vamprica. Por un momento se sorprendi al experimentar una extraa empata hacia Emersinda. Ahora
comprenda por qu su ta jams se permiti licencias ni jugueteos con la luz.
La no-muerta se estremeci y solt de golpe a su desdichada vctima. De pronto se haba sentido
horrorizada al comprobar que entre Emersinda y ella no existan grandes diferencias. No era la primera
vez que le ocurra, pero en esta ocasin, aunque lo intent, no pudo obviar una sensacin desoladora de
desaliento. Haba credo advertir la invisible presencia de Emersinda muy prxima a ella, como una
sombra que haba regresado del Ms All para alentarla a continuar matando, aplaudiendo su desviada
conducta.
Huy de aquel escenario para refugiarse en la seguridad de su hogar. An no estaba saciada por
completo. El hambre continuaba llamando a la puerta de su estmago con insistencia. Sin embargo, se
senta tan agotada que prefiri acostarse y dormir. Su naturaleza vamprica lo necesitaba. Una vez ms, y
a pesar de los aos transcurridos, se senta turbada al comprobar cmo el solo recuerdo de su ta era capaz
de hacerla palidecer.
Cuando por fin recobr su condicin vamprica habitual haban transcurrido casi dos semanas.
Mucho ms tiempo del que hubiera deseado separarse de Jeromn. Se preguntaba si el muchacho se
sentira traicionado y abandonado. En cuanto le fue posible se present en la casa de doa Paca. Sin
embargo, la sorpresa que le esperaba no era nada agradable. Jeromn haba muerto.

Eso es absurdo! Usted slo pretende gastarme una broma de mal gusto! exclam Analisa al
conocer la noticia.
Ojal lo fuera! Nos fue imposible avisarla, no sabamos dnde localizarla. En su nota no indicaba
cul sera su paradero explic la seora apesadumbrada.
Era cierto. Para evitar posibles complicaciones, la no-muerta le haba facilitado a Jeromn una nota
en la que le explicaba que por motivos ajenos a su voluntad se vea forzada a abandonar la ciudad.
Asimismo, le rogaba que se hiciera cargo del chico durante su ausencia, para lo cual acompaaba una
cuantiosa suma de dinero.
La seora Paca prosigui con su relato de los hechos.
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Ay, Seor, qu desgracia ms grande! An no s cmo pudo ocurrir tamaa desventura! dijo
visiblemente afectada. Al da siguiente de llegar les envi a l y a mi hijo a un mandado y... la voz le
temblaba ...y un carro se lo llev por delante.
No es posible, no lo es musitaba la no-muerta haciendo gestos de negacin con la cabeza. Mi
Jeromn no puede estar muerto.
Tal vez la consuele saber que el pobre muri en el acto. No tuvo tiempo ni de quejarse la seora
Paca sac un enorme pauelo del bolsillo de su delantal y se son la nariz con estrpito.
No, no se senta en absoluto consolada. Jeromn haba muerto solo, como un perro. Era muy posible
que el muchacho hubiera abandonado este mundo con la idea de haber sido rechazado. Era todo cuanto
Analisa tena en la vida y sta se lo haba arrebatado de manera despiadada. No era capaz de imaginar su
eterna existencia sin l.
Nunca podra perdonrselo.
Nunca!

_____ 39 _____
Tmese esta amonestacin como un aviso, seor Espinal advirti Carlos Montas dando por
finalizada la conversacin.
Alejo abandon cabizbajo el despacho de Montas, ms conocido entre los empleados de Regalo+
como el Goebbels. Si bien era verdad que Montas haba hecho grandes mritos para ganarse aquel
mote, no lo era menos que en esa ocasin le asista algo de razn, por no decir mucha. Y Alejo lo saba
perfectamente.
Desde que conoci a la misteriosa Ana su apacible vida se haba transformado en un cmulo de
despropsitos. No saba qu le haba hecho esa mujer ni por qu su invisible presencia ejerca tanto poder
sobre l, pero negar la evidencia habra resultado un sinsentido. A veces tena la impresin de que le
haba inoculado un veneno adictivo, una suerte de droga que le impeda disfrutar de la vida sin su
imprevisible presencia. Y es que aquella desconocida iba y vena, igual que el Guadiana. Lo utilizaba
cuando le vena en gana y al da siguiente desapareca sin dejar siquiera una nota.
Su inmenso poder le tena atrapado y no era slo a causa del sexo, del cual gozaba intensamente
cada vez que ella lo deseaba, sino que haba algo ms, que converta su relacin en un juego daino,
peligroso y excitante.
Aquello no tena nada que ver con el hecho de estar engaando a su novia. No. Su infidelidad slo
le generaba angustia y sensacin de culpabilidad. En todo caso, poda deberse a la excitacin que le
proporcionaba saberse deseado por alguien como Ana, alguien que viajaba contracorriente del resto de la
sociedad. Sus esquemas mentales no parecan sujetos a las leyes que rigen a los humanos. Viva su vida al
margen de todo y de todos. Era, o al menos a Alejo as se lo pareca, libre.
ANA, ANA, ANA...
Su nombre lo llenaba todo! No se cansaba de repetirlo, de escribirlo en cada nota que tomaba, en
cada apunte para su nuevo libro, que cada vez tena ms arrinconado. Pero ahora no poda derrochar el
tiempo con su novela y perderse los acontecimientos que se estaban desarrollando en el presente. Para
una vez que le pasaba algo interesante. Por primera vez en mucho tiempo se haba convertido en el
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protagonista de su existencia, no era un simple personaje como la princesa de Aquitania o el mercader de


Oriente.
Ana era especial, distinta a todas las mujeres que haba conocido. Era capaz de devolverle la vida o
de arrebatrsela con tan slo una mirada. Pero haba que tener cuidado con ella, su proximidad resultaba
letal. Sin proponrselo haba irrumpido en su vida cambiando todas sus creencias y haciendo tambalear de
la noche a la maana los pilares sobre los que se sustentaba su existencia. Aquella mujer encerraba un
enigma y l estaba dispuesto a resolverlo. Y eso era precisamente lo que la haca tan fascinante y
atrayente: que no tuviera pasado ni futuro, slo presente.
Llevaban ya un tiempo acostndose juntos y ni siquiera saba dnde viva, a qu se dedicaba o si, al
igual que l, tena pareja. Se negaba a hablar sobre sus cosas. Tan slo barajar la posibilidad de que
estuviera comprometida pona enfermo a Alejo, se le aceleraba el corazn y senta que le herva la sangre
a causa de los celos. Pero no poda engaarse: lo ms probable era que no quisiera ofrecer datos sobre s
misma porque estaba casada o porque comparta su vida con alguien. Slo se poda ser el motivo para
mantenerlo lejos de su crculo.
El escritor desconoca qu le estaba ocurriendo, pero su relacin clandestina haba comenzado a
afectar a la que tena con Silvia (a quien ya no saba cmo dar largas), a su trabajo en Regalo+ y a sus
proyectos con Editamos. Ana no le convena en absoluto y lo peor era que, aun sabindolo, Alejo era
incapaz de terminar con esa compleja y extraa relacin.
Por otra parte, tampoco se vea capaz de dejar a Silvia para centrarse slo en Ana. Y si cuando le
dijera que haba dejado a su novia le mandaba a frer esprragos? Ana era capaz de eso y de otras muchas
cosas. Y Alejo tena miedo al fracaso o padeca el sndrome de la comodidad ms absoluta. Pero quin
era l para jugar con los sentimientos de Silvia? Detestaba reconocerlo, pero se haba convertido en el
perro del hortelano. Tena que hablar con ella y decrselo de una vez. Adems, era absurdo seguir
ocultndoselo, entre otras razones porque ella lo sospechaba. Se lo haba preguntado cientos de veces,
pero Alejo le haba ocultado la verdad. Lo acosaba a todas horas para saber qu estaba ocurriendo y
pareca bastante harta de esa situacin ambigua.

No habra deseado tener que afrontar aquella conversacin justo en ese instante, y menos despus
de haberse visto sometido al sermn de el Goebbels por llegar tarde y poco presentable a su cubculo de
trabajo, pero se vio forzado a hacerlo. Cuando Alejo sali del trabajo, Silvia, su todava novia, le esperaba
en la puerta con cara de pocos amigos.
Qu haces aqu?
Es evidente que esperarte contest en tono cortante y con mirada fra. Vamos a tomar algo.
Quiero hablar contigo.
Mira, ahora no me viene bien. He tenido un da horrible dijo excusndose al tiempo que
encaminaba sus pasos hacia la boca del metro y no me apetece volver a discutir por la misma gilipollez
de todos los das.
Me da igual si no te viene bien! Quiero respuestas y las quiero ahora le espet la joven alterada.
Me he cansado de esperar.
Alejo la mir a los ojos por primera vez en mucho tiempo. ltimamente no tena valor para hacerlo,
as que se limitaba a simular que la miraba, cuando en realidad era su entrecejo o su nariz lo que
observaba.
Al hacerlo se dio cuenta de que estaba demacrada y de que haba adelgazado al menos cinco kilos.
Apreci tambin que le temblaban las manos y que luca unas prominentes ojeras. Y, cosa bastante rara,
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tampoco se haba maquillado. Su apariencia distaba mucho de la imagen de pulcritud que por lo comn
regalaba a los dems.
Y por primera vez el escritor tom conciencia de que a su novia le ocurra algo grave.
Qu te ocurre? Ests enferma? le pregunt con sincera preocupacin.
De verdad te importa lo que me pasa?
Claro! Por supuesto que me importa. Lo sabes bien, Silvia.
Y por qu tengo la constante sensacin de que todo lo que tiene que ver conmigo te resbala? Has
cambiado, Alejo. No te das cuenta? No eres el mismo. S que hay otra persona.
El escritor saba que su novia tena razn. Claro que no era el mismo! No lo era por culpa de Ana.
Tonteras! minti sin mucha conviccin. No soy yo, eres t quien ha cambiado. Mrate! Te has
vuelto una paranoica que ve fantasmas donde no los hay. Siempre con tus insinuaciones. Empiezo a
pensar que se te ha pegado algo de tu hermano y de sus vampiros imaginarios.
No quera que as fuera, pero sus palabras sonaron a burla.
Aqul haba sido un golpe muy bajo. En seguida se arrepinti de haber hecho ese comentario.
Lo siento se disculp. No era mi intencin decir eso.
Pero lo has dicho. Es eso lo que en el fondo piensas? inquiri Silvia mientras extraa las llaves
de su coche, que estaba aparcado en la acera de enfrente. Sabes una cosa? Puede que, como t dices, mi
hermano sea un paranoico, pero al menos es mucho ms hombre que t. Al menos l afirm con los ojos
brillantes a causa de las lgrimas que ya empezaban a resbalar por su rostro es sincero y dice las cosas a
la cara. No engaa a nadie.
Despus, sin darle tiempo a replicar, cruz la calle, se introdujo en su vehculo y arranc a toda
velocidad.
Alejo contempl la escena como si no tuviera que ver con su persona, como si no fuera l a quien
acababan de dejar plantado. Bien mirado pens quiz era mejor as. No quera seguir hacindole dao
con su indiferencia.
Ese encuentro haba sonado a despedida. De todo cuanto haba dicho Silvia tena razn en una cosa:
era un cobarde incapaz de decir adis.

Cuando se vio frente a la puerta de la casa de su padre estuvo a punto de dar media vuelta y
marcharse. Aqul no pareca el da ms apropiado para realizar visitas sociales. Despus de su
encontronazo con Silvia lo ms prudente habra sido retirarse a su casa a emborracharse, pero no saba si
Daro estara all y si ste habra sido informado por su hermana de lo que haba ocurrido. Quera evitar
una confrontacin directa y como alternativa no se le haba planteado otra cosa mejor que hacer una visita
al grun de su padre, al que no vea desde las ltimas Navidades.
Una buena parte de sus complejos y de sus carencias afectivas procedan de la opresiva relacin que
mantena con su progenitor. Por algn motivo, ste nunca lo haba aceptado. Y cuando le comunic su
idea de convertirse en escritor, se haba mofado de l llamndolo intil y vago. Su padre no conceba que
alguien pudiera ganarse la vida disfrutando al mismo tiempo con su trabajo.
Y para qu sirve ser escritor? Con eso te morirs de hambre.
El caso es que se neg a pagarle los estudios y Alejo no tuvo ms remedio que ponerse a trabajar y
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a estudiar al mismo tiempo. Su madre, su nica defensora, haba muerto vctima de un cncer, as que el
joven tuvo que arreglrselas solo. Fueron unos aos duros, en los que acept trabajos desagradables y mal
pagados.
Quera demostrarle a su padre que era capaz de tomar las riendas de su vida sin necesidad de acudir
a su dinero. Soaba con escribir una gran novela de la que todos hablaran para que supiera cuan
equivocado estaba. Pero Alejo no era consciente de que no se escribe por despecho. Escribir es algo
totalmente diferente. Nunca debe hacerse para complacer a los dems o para vengarse de ellos. Escribir es
un acto mucho ms ntimo, que nace en el alma y que pugna por salir desde las mismas entraas. Es una
necesidad y nunca debera convertirse en una obligacin.
Aqu no quiero vagos le dijo un da. O estudias o trabajas, pero nada de medias tintas. Y si
trabajas tienes que apechugar, igual que lo hice yo con mi padre.
As que Alejo se march.
Al final tuvo que abandonar los estudios. Puesto que no ganaba lo suficiente para mantenerse,
necesitaba emplear el tiempo que inverta estudiando en trabajar. A partir de entonces, la relacin entre
ambos se enfri. Y Alejo dej de visitarle porque cada vez que lo haca tena que escuchar los mismos
reproches y las mismas palabras hirientes que slo contribuan a recordarle que no haba logrado alcanzar
su sueo.

Alejo se qued sorprendido.


Haca tiempo que no vea a su padre y lo encontr bastante desmejorado. Sin embargo, pronto
comprob que su lengua continuaba igual de mordaz que siempre, lo cual le tranquiliz.
Despus de que su padre le sirviera una cerveza se sentaron en el saln. Aquel piso era acogedor.
Tena mucha luz y estaba situado en una zona tranquila de la ciudad. Pitu, el canario, llevaba una tarde
movidita. No paraba de cantar sin importarle lo ms mnimo que otros pudieran sentirse molestos por
ello.
Me ha dicho tu to que ltimamente vas con un grupo de travestidos que se pintan los ojos y la
cara dijo tras dar un sorbo a su cerveza.
Gticos, padre, se llaman gticos.
Me da igual cmo se llamen. Travestidos o gticos, lo mismo son. Debes dejarte de estupideces y
sentar la cabeza de una vez. No siempre voy a estar aqu para sacarte las castaas del fuego.
Alejo se contuvo.
Tena gracia que dijera eso precisamente l. Dnde se haba metido cuando no tena ni para pagar
el recibo de la luz? Si no hubiera sido por su to Marcial, ms de una vez se habra visto incapaz de hacer
frente a los pagos de la casa. Por fortuna esa poca haba quedado atrs y ahora no necesitaba de la ayuda
de nadie para poder mantenerse.
Por qu no te casas con esa nia rica con la que sales? prosigui Cmo se llamaba? Sara?
Sonia?
Silvia, padre. Silvia Salvatierra. Y no es rica.
Comparada contigo, como si fuera la baronesa Thyssen. Adems, es una buena chica, me gusta
para ti. Lo que no s es qu ha podido ver en alguien como t.
Padre, no he venido a discutir. Me dijo el to que se haba hecho unas pruebas mdicas y quera
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saber cmo est.


Tonteras! Tu to siempre exagera. Pero ya que has venido te dir que estoy como un roble. Estoy
mejor que t y que l juntos.
Me alegra saberlo.
No. De momento no ir a hacer compaa a tu madre. Dijo levantndose y tomando una foto de
ella que haba sobre el aparador de la sala. Despus, aadi: La pobre, que en gloria est, sufri mucho.
Apenas haba pronunciado estas palabras cuando comenz a toser violentamente. Se puso como un
tomate y su rostro se congestion. No par de hacerlo hasta que Alejo, asustado, le trajo un vaso de agua
de la cocina. Despus, el viejo extrajo un pauelo del bolsillo de su chaqueta rada y escupi con rabia
sobre l.
Maldito tabaco! T fumas?
Ya sabe que no, padre.
Bien hecho! Eso dijo sealando un paquete de tabaco que estaba sobre la mesa-camilla es una
trampa, un veneno mortal. Ni se te ocurra probarlo!
Despus se sent en su butaca y comenz a hablar sobre cosas intrascendentes. Al poco tiempo se
qued dormido, con la cabeza ladeada cayndole sobre el hombro derecho. Alejo no quiso despertarlo.
Los msculos del rostro se haban relajado tanto que hasta pareca feliz. As que el aspirante a escritor le
dej una nota de despedida y se march.

_____ 40 _____
Ana se reclin en el sof y espir profundamente.
Estaba preocupada. Y mucho.
Sopesaba las posibilidades que existan de haberse quedado embarazada de Alejo.
Desde luego, no era algo probable, pero tampoco imposible. Y, en caso de estarlo, no se tratara de
su primer embarazo.
S. Ya haba pasado por ello con anterioridad y la experiencia de la maternidad era, con diferencia,
el ms doloroso de todos sus recuerdos.
El embarazo vamprico era un fenmeno atpico y desconocido incluso para los propios vampiros.
Ni siquiera Ana, que ya haba protagonizado uno, saba en qu consista el proceso por el cual una mujervampiro era capaz de acceder a una capacidad, la de concebir, reservada en principio slo a las mujeres
vivas. Pero lo cierto es que los embarazos vampricos se producan de vez en cuando a lo largo de la vida
de algunas no-muertas, si bien la mayora no conseguan llegar a completarse.
El primer embarazo recordaba Ana mientras se acariciaba el vientre intentando dilucidar si haba
vida all dentro fue algo nuevo para ella, un proceso misterioso sobre el cual, al igual que suceda con
todo lo concerniente a los no-muertos, apenas existan referencias escritas fiables, slo leyendas y fbulas
sacadas del imaginario popular. Ni siquiera la literatura de terror consagrada a los vampiros, salvando
algunas excepciones, se haba ocupado del incmodo asunto. Cinematogrficamente hablando, existan
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algunas pelculas como La hija de Drcula (1936), de Lambert Hillyer, una secuela del filme de la
Universal Drcula (1933) en la que se daba continuacin a la figura del enigmtico conde transilvano a
travs de las andanzas de su hija, la condesa Mary Zaleska. Sin embargo, en la pelcula no haba forma
humana de saber de dnde le haba salido al vampiro aquella enigmtica hija, ya entradita en aos.
Los primeros sntomas, a decir de la experiencia de Analisa, fueron unos fortsimos dolores
abdominales que la paralizaron por completo, as como una necesidad perentoria de obtener mayores
dosis de sangre. La no-muerta se vio obligada a cazar con mayor profusin para calmar las molestias que
la aquejaban noche y da.
Durante ese primer embarazo la joven pens que todos esos sntomas eran nuevas exigencias de la
bestia, que por algn motivo haba despertado de su letargo tornndose an ms desptica con su frgil y
castigado cuerpo. Sin embargo, slo el tiempo la hizo comprender que llevaba algo dentro, una criatura
que tena vida propia e incluso capacidad para pensar. Esto lo saba porque la no-muerta poda acceder a
sus pensamientos. Lo que ignoraba por aquel entonces es que aquel beb tambin posea la facultad de
llegar a los suyos.
Ese primer embarazo la aterr.
Lo recordaba a la perfeccin. Se haba producido mucho despus de la muerte de su amigo Jeromn,
al que, pese al paso del tiempo, no haba podido olvidar.
Cmo iba a traer al mundo una criatura de la cual no saba nada?, se preguntaba Analisa por aquel
tiempo. Lo desconoca todo, excepto que el padre era un humano con el que haba mantenido relaciones
sexuales.
S, Analisa haba copulado con un hombre vivo. Aquel verbo sonaba fro. Pero se trataba slo de
eso: de un acto de copulacin. Hasta los vampiros tienen necesidades sexuales. La sangre y el sexo
siempre han estado ntimamente relacionados y la ingestin de sangre a veces les proporcionaba
sensaciones parecidas a prolongados orgasmos. No siempre, claro, pero en ocasiones s. Y los nomuertos, como es de suponer, queran conservar algunas sensaciones humanas placenteras, como la de
enamorarse o los placeres del sexo.
Lo primero, debido a sus condiciones de vida, era muy difcil de alcanzar. Y Analisa lo saba. Ella,
por ejemplo, se negaba a compartir su vida con sus conquistas amorosas. Tema terminar hacindoles
dao, as que se limitaba a obtener placer sexual de sus amantes para luego abandonarlos sin pudor. De
hecho, muchas veces las circunstancias la obligaban a acabar con ellos. El placer que obtena casi nunca
era satisfactorio del todo y hallar la persona propicia para sus devaneos sexuales no siempre era sencillo.
Ana se revolvi en el cmodo sof de su residencia madrilea. Sus viejos recuerdos haban aflorado
sin ella proponrselo. Resonaban an en su mente las inquietudes que se haban adueado de ella por
aquel entonces. Se haba preguntado al igual que lo haca ahora si aquel nio sera normal o si, por el
contrario, tendra capacidades vampricas adscritas a su diminuta naturaleza. Por mucho que algunos de
sus sbditos y acompaantes se lo hubieran rogado, Analisa siempre se haba negado a convertir a nadie
en lo que ella era. Crea que se era un castigo demasiado severo, por no decir una maldicin que nadie,
por muy mal que hubiera actuado en la vida, mereca sufrir.
Quienes aspiraban a convertirse en vampiros, como era el caso de Violeta, su actual invitada,
eran simple y llanamente unos ignorantes que desconocan lo que de verdad significaba pertenecer a la
legin de los no-muertos. De otro modo, habran rogado al Creador si es que ste exista no verse en
aquel trance jams. Y Analisa, por paradjico que pudiera resultar, era una gran creyente. Estaba
convencida de la existencia de una Jerarqua Vamprica dependiente de un Ser Universal creador de todos
los seres no-muertos que pueblan la Tierra. Dicha jerarqua crea la no-muerta tena que estar dividida
en niveles en los que la antigedad del vampiro era un grado.
Durante su largo periplo por este mundo jams haba tenido ocasin de toparse cara a cara con otros
vampiros, exceptuando a la inefable Emersinda, a la cual, por motivos obvios, no poda considerar su
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Madre Universal, sino una vctima ms de la Castigadora Eterna. Pero Emersinda pensaba Analisa tuvo
que haber sido convertida por alguien o por algo. Y, por lgica, esa Madre Universal tena que haber
propiciado la capacidad de la maternidad quiz en algunas no-muertas, pero no en todas.
A falta de otra hiptesis ms convincente, la joven necesitaba explicar de algn modo su primer
embarazo. Y no se le ocurri nada mejor que aceptarlo como un designio de carcter divino. La
explicacin no poda ser ms simple: si todas las mujeres no-muertas hubieran tenido la facultad de
procrear, la raza humana estara extinguida por completo.
As de sencillo y as de complejo, ya que en caso de ser cierta su teora surga una pregunta an ms
abrumadora: por qu haba sido tocada ella con ese don y no, por ejemplo, su ta? Claro, que sobre el
autntico pasado de Emersinda lo desconoca todo. Slo saba lo que ella haba querido revelarle, lo cual,
viniendo de un personaje como aqul, poda ser una gran mascarada. Emersinda bien pudo haber tenido
hijos y despus comrselos.
En cualquier caso, Analisa decidi aceptar su inslita situacin como quien acepta un regalo divino,
o tal vez un castigo. Aunque esto no siempre fue as. Al principio, antes de llegar a esta conclusin,
intent interrumpir su primer embarazo en varias ocasiones.
Quiso hacerlo, s, por el bien del nio.
Sonaba monstruoso, pero no se le ocurra otra solucin para afrontar una circunstancia como
aqulla.
Traer al mundo una criatura entraaba una gran responsabilidad y ella ni siquiera saba cmo sera
aquel beb. Y si naca con la condena eterna agregada a su naturaleza? No poda permitir que su beb
sufriera ese calvario. Antes pens en aquel entonces era partidaria de sacrificarlo. Ella no haba tenido
oportunidad de elegir, pero si alguien le hubiera explicado lo que iba a pasarle despus de su traumtica
conversin, habra preferido morir antes que verse transformada en una asesina.
Pero tambin caba la posibilidad de que el nio fuera normal. En ese caso, su preocupacin era an
ms fundada, ya que tema que la bestia le exigiera algn da que se lo diera para satisfacer sus
depravados apetitos. Y aqulla sera una carga demasiado difcil de soportar durante toda una eternidad.
Por suerte o por desgracia, la decisin no dependa de ella.
Cada vez que haba intentado interrumpir el embarazo, el feto de algn modo que Analisa no poda
comprender se haba dado cuenta y haba obrado en consecuencia para evitar ser destruido. Le enviaba
terribles dolores de cabeza que paralizaban por completo cualquier actuacin que pudiera daarlo. Exista
una comunicacin de carcter teleptico entre la madre y el feto. sa era la nica explicacin plausible.
Desde luego, Analisa saba lo que el beb senta en cada momento, as que no tena nada de extrao que
ste tambin pudiera sentir que lo amenazaba un peligro como el que supona que alguien quisiera acabar
con su incipiente vida.
Todo aquello resultaba muy inquietante, ya que si el beb dispona de capacidades tales como la
telepata era porque estaba destinado a nacer vampiro y porque haba desarrollado un fuerte sentido de
supervivencia antes siquiera de haber visto la luz.
En ese instante Violeta apareci en la sala de estar interrumpiendo sus pensamientos. Haba pasado
buena parte de la tarde en su habitacin dibujando.
Acrcate le orden la no-muerta con voz lnguida.
Violeta obedeci. Entre sus manos llevaba su cuaderno de dibujo.
Has dibujado mucho, Darky querida?
Slo el retrato de una mujer mayor.
Ana tom el cuaderno y pas las pginas con fingido inters. Violeta no dibujaba mal, pero a la nomuerta la aburran sus creaciones monotemticas. Aquella chiquilla pensaba la vampira estaba
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obsesionada con la muerte hasta extremos enfermizos. Atades, lpidas, nichos y esqueletos eran sus
motivos favoritos. Sin embargo, tal y como ya haba anunciado, en la ltima pgina haba dibujado el
retrato de una anciana.
La no-muerta observ aquel dibujo unos instantes. Despus, se encoleriz repentinamente, arranc
la hoja con furia, agarr a Violeta por el pelo y le puso el dibujo frente a ella a tan slo un centmetro de
su rostro.
Quin es? Di! Dnde la has conocido?
Violeta se asust. Nunca la haba visto en ese estado. Ni siquiera cuando la castigaba por su
desobediencia se haba mostrado tan agresiva.
Contesta! No te quedes callada como una puta! Quiero saber dnde la has conocido ahora
mismo!
Ana estaba fuera de s.
No s de qu me hablas. No es nadie respondi Violeta aterrada. Se puede saber qu te pasa?
No entiendo nada. Qu he hecho mal?
Lo sabes perfectamente! No intentes tomarme por estpida o lo pasars mal. An no has probado
un pice de mi poder. Contesta a mi pregunta! dijo restregndole el dibujo por la cara. Habla de una
vez! Dnde la has conocido?
Los ojos de Ana haban cambiado de color. Ahora eran carbones incandescentes a punto de salirse
de sus rbitas. Violeta intent desasirse, pero la vampira se lo impidi clavndole las uas en el cuero
cabelludo.
Violeta no entenda qu estaba pasando por la cabeza de la no-muerta. Aquella mujer era una sdica
y estaba rematadamente trastornada.
Te juro por mi madre que no la conozco de nada! dijo al fin. Slo es una mujer que aparece en
mis sueos de vez en cuando. No es real! No existe!
Ana se estremeci y solt a la joven como quien arroja un saco de patatas al suelo.
Qu es lo que has dicho? Esta mujer se aparece en tus sueos? Es eso lo que has dicho?
S repuso Violeta sollozando. No s por qu me tratas as. Intento portarme bien y complacerte
en todo y t, t... dijo balbuceando... slo me demuestras desprecio.
Violeta se dio cuenta de que la no-muerta ni siquiera la escuchaba. sta se haba levantado, haba
cogido el dibujo y lo haba roto en mil pedazos. Despus, abandon la casa dando un sonoro portazo.
La mujer que se apareca en sueos a Violeta y cuyo rostro haba quedado plasmado en su dibujo
era Emersinda.

_____ 41 _____
Mama?
Dime, cario.
Puedo?
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Ya te he dicho que no.


Y por qu no?
Porque hay gente mala afuera.
Pero estn los nios. Puedo orlos desde aqu.
Es eso precisamente lo que me preocupa. Debes alejarte de ellos. Lo entiendes, Mariana?
Slo quiero jugar.
Los nios son chismosos, curiosos y entrometidos. Y sin proponrselo pueden resultar dainos.
Yo tambin soy una nia y no soy as.
T eres diferente. Anda, sigue con las matemticas.
Vaaaale, ya me callo.
No hace falta que lo hagas. Basta con que no me preguntes lo mismo cada da. No te haces una
idea de lo agotador que resulta.

Mariana era una nia con mucha energa.


Demasiada quiz.
Y an era pequea para entender que su vida corra peligro entre los vivos. Cmo explicarle a una
nia de tan slo siete aos la crueldad de su destino? Cmo hacerle entender que ella no era igual que los
otros nios? Cmo revelarle que en realidad estaba muerta?
Nada haba sido normal en Mariana. Ni siquiera el parto. Aquella criatura vino al mundo de manera
prematura y nada ms nacer, acaso para recuperarse fsicamente, ya empez a reclamar grandes dosis de
sangre. Analisa se senta demasiado dbil para cazar para ella, as que no tuvo ms remedio que darle a
beber de la suya. Eso estuvo a punto de acabar con ella. Entre la debilidad que supona un alumbramiento
como aqul, que le hizo perder momentneamente algunas de sus cualidades vampricas, y la sangre que
tuvo que proporcionarle, la no-muerta se senta desfallecer. Y todo ello hubo de hacerlo sola. A quin
iba a pedirle ayuda ante semejante ordalia?
Ya desde nia los ojos de Mariana eran los de un autntico vampiro: almendrados, profundos y...
rojos. Mucho ms penetrantes que los de la propia Analisa. Con el tiempo, por suerte, el color se suaviz
tornndose gris oscuro y slo volvan a su color natural cuando la nia tena hambre o estaba muy
enfadada.
A pesar de toda la incertidumbre que la haba asaltado durante el embarazo, Analisa no dud un
segundo de que aquel beb perteneca a su estirpe. Incluso as, encontraba a su hija hermosa e inocente.
La pobre, a fin de cuentas, no haba pedido nacer en esas condiciones, as que Analisa tuvo que quererla
por fuerza y no vacil en volcar todo su amor en ella.
Aqul era un sentimiento nuevo para la no-muerta. No se pareca mucho al cario que haba
experimentado por Jeromn. A l siempre lo llevara en su corazn, igual que a un hermano, pero haban
pasado muchos aos desde su muerte. Y ya era hora de dejarlo descansar en paz. Mariana era sangre de
su sangre. Haba nacido condenada a la eternidad, a la oscuridad y al silencio. Analisa al menos haba
podido gozar de algunos aos de cierta normalidad humana. Mariana nunca conocera lo que era aquello.
Y por eso mismo estaba destinada a quererla an ms, a cuidarla hasta la extenuacin si haca falta y a
prepararla para poder hacer frente al mundo de los vivos.
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La nia era inteligente y avispada en extremo. A pesar de que slo tena siete aos, Analisa se haba
dado cuenta de que sus reacciones no siempre eran las de una nia de su edad. Era ingenua, claro, pero en
absoluto tonta. Y toda aquella sobreproteccin que la no-muerta le ofreca, convencida de que era lo
mejor para ella, no acababa de gustar a la nia, que, como cualquier infante, estaba vida de las nuevas y
excitantes experiencias de un mundo por descubrir, de un mundo que le haba sido vedado desde el
mismo instante en que naci.
Mariana no acababa de entender por qu haba que dormir de da y permanecer encerrada todo el
tiempo en la casona de Galicia. Con lo bonito que era el mar. O as se lo pareca, ya que no haba tenido
ocasin de verlo muchas veces, y las que lo haba hecho siempre era de noche. Pudo sentir, eso s, la brisa
marina acariciar su rostro y las gotas de agua salada salpicar su pelo.
Analisa an no haba previsto qu le contara a Mariana acerca de su naturaleza vamprica cuando
la nia empez a bombardearla con preguntas incmodas. Eso haba ocurrido dos aos atrs, cuando slo
tena cinco aos.
Estoy enferma?
No.
Y entonces por qu no puedo salir de da?
Puede ser peligroso.
Porqu?
Porque lo dice mam.
Pero por qu? Qu hay tan malo en el exterior?
Algn da lo entenders.
Quiero saberlo ahora!
Ahora no puede ser.
Y por qu no?
Porque lo digo yo. Y basta ya de preguntas!

Analisa no quera que Mariana saliera con ella a cazar por la noche. Consideraba que an era
demasiado pequea para asistir a un espectculo tan espantoso. As que no tuvo ms remedio que hacer
grandes esfuerzos para asegurarse de que la nia se alimentaba de la manera correcta.
Al principio, tras dar muerte a la vctima de turno, se dedicaba a llenar botes de cristal con su
sangre, pero haba algo en aquel mtodo que fallaba: la sangre no aguantaba fresca mucho tiempo y para
cuando la no-muerta regresaba a casa con los recipientes, su contenido se haba coagulado casi por
completo, lo que converta el preciado lquido rojo en no apto para su consumo.
Otro mtodo consista en atraer a alguien hacia la casa. Aquello no era demasiado complicado para
alguien como Analisa, acostumbrada a utilizar sus capacidades mesmricas. Una vez all lo atontaba y le
abra una herida en el cuello mientras Mariana esperaba impacientemente en la habitacin contigua.
Despus, cubra el cuerpo del desdichado con un mantel dejando slo visible el cuello. Cuando todo
estaba dispuesto para el banquete, traa a la nia para que chupara cuanta sangre precisara.
Y requera mucha. Siempre quera ms de la que haba.
La nia no era tonta y haca muchas preguntas.
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Mam, qu hay debajo del mantel?


Nada que te interese.
Pues se ha movido.
Anda, no digas tonteras y bebe de una vez.
Puedo mirar debajo?
No.
Por qu?
Porque no. Y se acab.
Bueno, pero sigo pensando que se ha movido.
Adems de alertar a la nia, este procedimiento implicaba una serie de riesgos. En caso de que se
iniciara una investigacin siempre podra aparecer un testigo que afirmara haber visto entrar al
desaparecido en casa de la no-muerta. Y a Analisa nunca le haba gustado llevar las presas a su guarida.
Muy al contrario, prefera deshacerse de los cuerpos de otra forma. Uno de sus mtodos preferidos, por
considerarlo limpio y seguro, consista en atraer a las vctimas hacia un acantilado. All, tras dar buena
cuenta de ellas, las arrojaba sin pudor a la mar embravecida.
En vista de las circunstancias, Analisa opt por alimentarse por partida doble. Despus transmita
parte de esa sangre a Mariana. Total, a quin poda importarle que lo hiciera si la maldicin de la sangre
eterna ya corra por sus venas. Qu ms daba el sistema empleado siempre y cuando ste fuera viable y
cmodo? Hara cuanto fuera preciso para alimentar a su retoo.
Analisa, sin embargo, ignoraba una vez ms que el sistema s poda tener importancia... y mucha.
Al transferirle su sangre, de alguna manera, sin saberlo, estaba transmitiendo a la pequea buena parte de
sus vivencias y de sus conocimientos, una informacin que tal vez no era conveniente que conociera una
nia de tan corta edad.
Sin embargo, la no-muerta slo empez a ser consciente de que aquello haba sido un gran error
cuando, estando dormida en medio del sueo eterno, se sinti caer en una espiral que la absorba hacia un
abismo de oscuridad, bruma y fro. Era como descender a las garras de la misma muerte.
Intent salir de aquella situacin, pero haba algo que se lo impeda, que pugnaba a brazo partido
por demostrar su fuerza. Al fin logr zafarse y al abrir sus ojos la vio, abalanzada sobre ella, chupndole
la sangre de las venas de su brazo. Lo que ms inquietud le produjo es que Mariana, al saberse
descubierta, ni siquiera se inmut.
Analisa apart a la nia de su brazo y, todava sin dar crdito a lo que vean sus ojos, se incorpor
en la cama.
Se puede saber qu haces?
Tena hambre y t estabas durmiendo, as que me he servido yo misma.
Cmo que tienes hambre? Pero si acabas de comer. Deberas estar durmiendo.
Pues tena hambre. Es eso tambin malo?
Cario, debes acostumbrarte a unos horarios, no puedes comer cuando te venga en gana. No
siempre tengo reservas para ti y mam podra enfermar.
Emersinda me habra dejado le espet la nia de sopetn.
Qu? Qu es lo que has dicho?
S, mam. Seguro que ella me lo habra permitido.
Qu sabes t acerca de ella?
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No s quin es, pero s que la odias.


Cmo? Cmo puedes saberlo?
Porque t piensas en ella cuando duermes.
Analisa se levant de un respingo.
Vamos! dijo agarrndola de la mano. Ya es hora de que aprendas a alimentarte por ti misma.

______ 42 _____
Hola chavalote! Soy Marcial. Tenemos que hablar. He averiguado cosas sobre tu amiguita, la
tal Alejandra Kramer. Me voy de viaje esta noche, as que te adelanto lo principal: no fue asesinada con
un vulgar cuchillo. El criminal emple una daga muy afilada. Por si no lo sabes, este dato podra convertir
el caso en un crimen ritual, as que ndate con ojo y vigila las compaas con las que te mueves. Y otra
cosa: aunque de momento no estn oficialmente conectados, me he enterado de que el crimen de la
Kramer no es el nico sin resolver que puede tener tintes esotricos. No se le est dando mucha
publicidad, pero la polica sospecha que hay un asesino en serie suelto. Y, casualmente, algunas de sus
vctimas tambin frecuentaban el ambiente gtico.
El mensaje registrado en el contestador de su anfitrin logr sorprender a Daro. Y, aunque ahora se
senta culpable por haber vulnerado la intimidad de Alejo, tena unas ganas feroces de decirle cuatro
cosas bien dichas. Sin embargo, deba abstenerse. Se supone que la gente no se dedica a escuchar los
mensajes privados de los dems y si se enteraba de lo ocurrido podra echarle de su casa.
En circunstancias normales no se habra dedicado a espiarle. Su vida privada le importaba bien
poco, pero se senta muy angustiado por su hermana. An no haba logrado averiguar qu le pasaba, pero
pensaba que tena que ver con su relacin con Alejo. Con qu otra cosa si no?

Quin coo ser Marcial? se preguntaba el gtico de camino al cementerio Y quin le habr
dado permiso para meter las narices donde nadie le llama?
Estaba furioso!
Alejo les haba echado a la polica encima!
Alejandra Kramer era su particular secreto y su amada silenciosa. Y deba seguir sindolo, a menos
que aquella noche consiguiera sonsacarle a Darky alguna informacin. Tal vez ella supiera algo al
respecto. El joven continuaba preguntndose qu llevaba oculto en el bolsillo de su abrigo la noche que se
conocieron. Una daga quiz?
An no saba cmo, pero, a pesar de sus reservas, haba conseguido convencerla para que asistiera
con l y sus amigos a una sesin de ouija en el cementerio en el que Alejandra estaba enterrada.
La idea no poda ser ms morbosa.
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Haban de darse prisa. Corra el rumor de que pronto sera trasladada a Estados Unidos y entonces
se quedara sin ella para siempre. Al parecer, su padre, el mismo que haba contratado al detective privado
que le haba atosigado a preguntas en The Gargoyle, estaba empeado en llevrsela a su pas. La madre
de Alejandra, que era espaola, se opona, lgicamente, a la exhumacin del cuerpo de su hija y a su
posterior traslado, pero el dinero era capaz de obrar milagros y su ex marido haba removido Roma con
Santiago hasta lograr los permisos necesarios para hacerlo.
Por supuesto, a Darky no le haba dicho nada del macabro marco en el que se desarrollara la
sesin. Slo le haba comentado que iban a practicar una ouija en un camposanto. De saber que se hara
sobre la tumba de la Kramer quiz no habra accedido a acompaarlos, y su presencia era imprescindible.
Daro quera sopesar la reaccin de Darky cuando se encontrara frente a la lpida de la joven asesinada.
Cmo actuara? Qu dira? Lo ms probable era que la joven no tuviera nada que ver con ese asunto. Al
menos, Daro rogaba que fuera as. Le costaba reconocerlo, pero haba empezado a sentir algo ms que
simpata por la gtica. De ah su imperiosa necesidad de saber si estaba implicada de algn modo en su
muerte. No poda seguir encarindose con ella sin saber si era una asesina.
Era noche cerrada cuando al fin lleg frente al lugar acordado. All le esperaban dos chicos y dos
chicas, todos vestidos igual que cuervos. Sus ropas estaban confeccionadas a base de ltex, cuero, vinilo y
lycra. Si alguien hubiera pasado aquella noche frente al Cementerio del Santo ngel de la Guarda de
Pozuelo de Alarcn, sin duda habra salido corriendo despavorido.
Darky an no haba aparecido.
El grupito pareca haber bebido ms de la cuenta. Los chicos mataban la espera haciendo bromas
ttricas, aunque quiz slo intentaban ocultar su nerviosismo.
Daro les pidi que guardaran silencio.
Schhhh! No metis ruido! Fijo que hay un segurata!
A qu leches estamos esperando?
Falta Darky.
Quin es?
No la conocis. Es una amiga ma.

Mientras caminaba, Violeta sopesaba lo que podra ocurrir en el caso de que Ana llegara a enterarse
de su escapada nocturna.
Me matar! Estoy segura de que lo har.
An no saba muy bien qu le haba impulsado a desobedecerla. Tal vez el aliciente de ver a Daro
una vez ms o sus ganas de experimentar por fin una sesin de ouija, un juego que siempre la haba
atrado pero que nunca haba podido practicar debido a que careca de amigos con los que compartirlo.
Al fondo se recortaba ya la siniestra silueta del cementerio, un lugar tenebroso para mucha gente;
no as para Violeta, que recordaba sus visitas nocturnas a los camposantos prximos a su hogar en
Rtova. El peculiar olor a tierra le devolvi viejos recuerdos que crea extinguidos. Desde pequea haba
frecuentado este tipo de recintos con la esperanza de despejar la duda de si exista o no vida ms all de la
muerte. Por aquel entonces se haba dedicado a formular preguntas al viento por si alguno de sus
moradores tena a bien responderle. Como jams obtuvo contestacin, concluy que no exista el Ms
All. Sin embargo, con el tiempo cambi de opinin y la propia existencia de Ana termin de convencerla
del todo.
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Clara Tahoces

Sus pensamientos se vieron interrumpidos por unas risitas nerviosas. Violeta mir hacia el lugar de
donde procedan y a duras penas fue capaz de distinguir el funesto grupito agazapado cerca de la tapia
que separaba el territorio de los vivos del de los muertos.
Siento llegar tarde.
No importa. No llevbamos mucho aqu. Chicos, os presento a Darky.
Ninguno de los presentes se acerc a saludarla. Se limitaron a hacerle un gesto con la cabeza.
Bien! Pues entremos, no?
Alto! Una de las chicas pareca arrepentida. Estis seguros de que queris entrar ah? hizo un
gesto sealando hacia la espesa oscuridad que lama los esbeltos cipreses.
Mystica, no me jodas! Shadowboy la agarr de la mano en un intento por retenerla. Lo saba!
No irs a rajarte ahora?
No s...
Su voz sonaba apagada y temblorosa. Despus trag saliva y aadi:
Tengo un mal presentimiento! Y si nos pillan o si pasa algo ah dentro?
Nadie va a pillarnos si dejis de hacer gilipolleces! intervino Daro. Mystica, si no quieres
entrar, no lo hagas. Ahora bien, te vas slita a casa. El resto hemos venido a esto.
La joven sopes su situacin. La eventualidad de tener que regresar sola a su domicilio a esas horas
de la noche debi de parecerle incluso peor que internarse en el fosco cementerio, as que dio un paso al
frente y dijo:
Bueno, pero a m no me dejis ni la primera ni la ltima.

Ayudado por linternas, el grupito fue saltando la tapia sin dificultad. De hecho, no era la primera
vez que algunos de los presentes se colaban en un recinto sagrado por la noche. Daro diriga la inslita
expedicin y pareca saber muy bien hacia dnde tenan que ir. No en vano haba reconocido el lugar el
da anterior, por lo que tena la tumba de Alejandra Kramer localizada.
La lpida era sencilla. No presentaba ornamentos de clase alguna. Daro pensaba que se mereca
algo ms, una losa acorde a su filosofa. Pero, claro, ella no haba podido opinar de qu manera deseaba
ser enterrada.
Pues vaya cagada de tumba! Con lo forrado que est su viejo! coment uno de los presentes.
Violeta se aproxim a la lpida y ley en voz alta:
ALEJANDRA KRAMER SILVA. LOS QUE LA CONOCIERON LA AMARON. La conocais?
pregunt intrigada. Aquella situacin le resultaba de lo ms morbosa.
Todo el mundo saba quin era contest la chica que haba permanecido callada hasta ese
momento y cuyo apodo era Deadly.
Y de qu muri?
Fue asesinada Daro esperaba la reaccin de Violeta, que no se hizo esperar.
Asesinada? Y no os parece de mal gusto hacer una ouija aqu?
El grupo la mir atnito, como si hubiera proferido una gran blasfemia. A ninguno de los presentes
se le haba pasado nada semejante por la cabeza. La situacin evidenciaba que aquello les pareca
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bastante normal.
Ante sus inquisitoriales miradas, Violeta no tuvo ms remedio que ofrecer una explicacin:
Bueno, a m me da igual. Yo no la conoca, pero me parece un poco fuerte hacer una ouija sobre la
tumba de una amiga que ha muerto, y ms de esa manera tan horrible. Si fuera alguien desconocido, sera
diferente. No me estaris engaando? Violeta empezaba a pensar que tal vez era vctima de una broma
pesada. A fin de cuentas, excepto a Daro, no conoca de nada al resto de los presentes y, por tanto,
ignoraba cmo era su sentido del humor.
Una broma? Desde luego que no lo es. No era amiga nuestra aclar alguien. Su maquillaje
blanco resultaba excesivo. A la luz de la linterna y en contraste con la oscuridad pareca un autntico
cadver. Se haca llamar Skeletor. Sabamos quin era porque frecuentaba el ambiente, pero no perteneca
a nuestro grupo.
Entre tanto, Daro haba colocado un tablero de ouija en el centro de la lpida. Todas las linternas
apuntaban hacia l. Los participantes se sentaron formando un crculo alrededor de ste y se cogieron de
las manos formando una cadena.
Y quin la mat?
No se sabe. Eso es lo que queremos averiguar esta noche contest Deadly en tono ttrico.
Empieza t, Mystica. Contigo siempre responden interrumpi Daro.
Yo paso, que hable otra persona. Tengo un mal rollo que te cagas.
Vamos, por favor suplic Daro. A ti suelen hacerte bastante caso.
Mystica haba conseguido acaparar la atencin. Todas las miradas permanecan fijas en ella.
Sabindose protagonista, guard silencio unos instantes. Despus coment:
Est bien. Pero nada de bromitas pesadas, que ya nos conocemos. Si vamos a hacerlo, hagmoslo
en serio.
Mystica cerr los ojos, se concentr e hizo un par de inspiraciones y de exhalaciones profundas.
Entonces extrajo una copa de coac de su mochila en forma de atad y, tras colocarla sobre el tablero,
pregunt con voz firme:
Hay alguien aqu? Si ests entre nosotros, ve hacia el s.
La copa permaneci inmvil como si nada de aquello fuera con ella.
Tras una pausa silenciosa Shadowboy, que llevaba un buen rato intentando contenerse, se vio
incapaz de hacerlo por ms tiempo y solt una leve risita, que contagi a su vez a Deadly.
Todos rieron, excepto Daro y Violeta.
Joder, queris callaos de una puta vez? Esto es algo serio. La que yace aqu debajo es Alejandra,
una de los nuestros. Por mi parte, no tengo intencin de seguir perdiendo el tiempo afirm Daro
retirando su dedo de la copa bruscamente. Reos todo lo que queris, pero apuesto a que todos queris
saber quin lo hizo, as que no pongis vuestro dedo ah a menos que no deseis conocer la verdad sobre
su muerte.
Acto seguido se levant del suelo y se apart del grupo. Sin embargo, sus palabras no causaron
mella entre sus compaeros, que continuaban dando rienda suelta a su nerviosismo.
Violeta se senta desconcertada. No entenda lo que estaba ocurriendo. Le sigui y se sent junto a
l en una de las lpidas vecinas a la de la gtica asesinada.
Se te ve muy afectado. Crea que apenas la conocas.
Es cierto, pero no consigo quitrmela de la cabeza. Su muerte me obsesiona.
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De repente, el joven escrut con fijeza el rostro de Violeta.


Darky, necesito preguntarte algo.
Por qu me miras as?
Y, si vas a mentirme, es preferible que no respondas.
T dirs. Qu ocurre? Me ests asustando.
Una vez dijiste que guardabas un secreto.
S. Y qu? Todos escondemos alguno. T mismo dijiste que tenas uno.
Qu tipo de secreto?
No s a qu te refieres. Todos los secretos son iguales o dejan de serlo.
Un secreto capaz de matar?
Sinceramente, no s adonde quieres llegar.
Est bien. Ir al grano: necesito saber si el da que nos conocimos llevabas una daga en tu abrigo.
Cmo se te puede ocurrir algo as?
Cuando te pregunt, explicaste que era un mvil. Pero no slo no lo pareca, sino que el da que
nos encontramos en el tanatorio, al pedirte tu nmero de telfono, aseguraste que no tenas telfono
mvil.
Ests loco? No llevaba una daga! Crees que la gente va pasendose por ah con un arma, como
si tal cosa?
No lo s. Quiero pensar que no, pero alguien mat a Alejandra y lo hizo precisamente con una
daga.
Qu ests insinuando?
Nada. Slo quiero saber qu llevabas en el bolsillo aquel da.
Maldita sea! No lo recuerdo! Pero, desde luego, no era una daga. Yo no tengo nada que ver con
la muerte de esa chica. Ni siquiera haba odo hablar de ella hasta esta noche. Soy incapaz de matar una
mosca. Sus ltimas palabras sonaron poco convincentes, tal vez porque acababa de rememorar el
episodio del gato al que haba cosido a pualadas para despus cortarle la cabeza.
Y por qu me mentiste sobre lo del mvil?
sa es otra historia. Y no tiene nada que ver con Alejandra.
Y bien? Me gustara escucharla.
No puedo darte explicaciones, no me las pidas. Ella... dijo casi en un susurro me matara.
Ella? Quin?
Nadie! Olvida lo que acabo de decir.
No pienso hacerlo. Quiero saber qu ocurre.
Violeta dud unos instantes, no saba qu hacer.
Mi seora.

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Mientras tanto, el grupito haba comenzado a impacientarse.


Se puede saber qu coo hacis ah? inquiri Mystica al darse cuenta de que ya no era la
protagonista de la noche.
Daro mir a Violeta con inquietud.
Ya hablaremos.
Cuando regresaron junto a los dems, ya no rean. Su semblante estaba serio.
Nos ha parecido escuchar un ruido por all explic Shadowboy enfocando su linterna hacia una
lpida profusamente ornamentada. Pero no se vea nada anormal, slo dos angelotes que coronaban la
cruz del finado. La luz les confera un aspecto diablico.
Ser algn animal. Lo mejor es que empecemos de una vez, en serio y sin coas. No tengo ganas
de pasar la noche en la comisara.
Todos asintieron y Mystica volvi a preguntar al tablero, pero nada haba cambiado. Aquella copa
no pareca tener intencin de moverse ni a tiros.
Lo intentaron varias veces, pero la ansiada respuesta no llegaba.
Hay alguien aqu? Por favor, contesta! rog Mystica por quinta vez.
De nuevo silencio.
Es intil! Hoy no quiere moverse dijo Deadly empezando a cansarse de la situacin. Por qu
no nos vamos a fumar unos petas?
De pronto, sin que nadie lo esperara, la copa empez a moverse con lentitud hacia el s.
Quin eres?
Todos estaban expectantes.
La copa se mova despacio, con dificultad. Se deslizaba letra a letra hasta completar una frase:
M-I N-O-M-B-R-E Y-A L-O S-A-B-E-S.
No, no lo s. Cmo te llamas? insisti Mystica.
La copa ya no se desplazaba con tanta lentitud como al principio. Pareca estar recibiendo energa
de algn lugar o de alguien, quiz de los propios participantes.
P-R-E-G--N-T-A-L-E A V-I-O-L-E-T-A.
Nos est vacilando. No tiene sentido seal Shadowboy. Nadie se llama as.
Violeta dud. No saba si intervenir.
Yo soy la primera sorprendida. Violeta es mi verdadero nombre, pero casi nadie me llama de este
modo. De hecho, lo odio.
Pues el tablero lo conoce.
Antes de que Violeta pudiera decir nada, la copa comenz a deslizarse con mucha ms rapidez que
antes.
V-I-O-L-E-T-A L-O S-A-B-E.
No es cierto! No tengo ni idea de quin puede ser replic la joven angustiada.
Dinos tu nombre! Mystica empezaba a impacientarse.
E-R-E-S M-U-Y C-U-R-I-O-S-A. D-E-M-A-S-I-A-D-O.
Aquella alusin tan directa a su persona consigui asustarla.
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Bueno, no nos digas tu nombre si no quieres rectific, pero dinos al menos quin mat a
Alejandra.
T- M-O-R-I-R--S T-A-M-B-I--N.
Quin?
La copa se desplaz con rapidez hacia Mystica. sta retir su dedo. Estaba aterrada.
No hagas ni caso intervino Daro. No ves que nos est vacilando?
N-U-N-C-A M-I-E-N-T-O.
Al ver el estado en el que se encontraba Mystica, Daro dijo:
Lo mejor ser que lo dejemos. Esto ya no tiene sentido.
Y-A E-S T-A-R-D-E. T-U H-E-R-M-A-N-A S-E-R- L-A S-I-G-U-I-E-N-T-E.
La culpa la tiene Darky! sentenci Shadowboy. Nunca haba pasado nada de esto.
Mystica comenz a temblar.
Daro observaba a Violeta con inquietud y ella, sin saber qu decir, se limitaba a evitar su mirada.
Quin es, Darky? T lo sabes! acus Deadly.
Y cmo pretendes que lo sepa? No tengo ni idea! se justific. Adems, me tengo que ir. Esto
no me gusta nada y se me est haciendo muy tarde.
En ese momento, aunque ninguno de los presentes tena colocado el dedo sobre la copa, sta
comenz a trazar crculos sobre el tablero a toda velocidad. Despus, ante la incrdula mirada de los
jvenes, se elev en el aire y estall en mil pedazos.

_____ 43 _____
Ensear a cazar a Mariana fue una de las tareas ms difciles a las que Analisa tuvo que
enfrentarse, no tanto por la desolacin que para ella significaba tener que instruir a alguien para que
aprendiera a matar (y no alguien cualquiera, sino a su propia hija), sino porque aquella experiencia le
sirvi para constatar de manera definitiva y aterradora algo que ya sospechaba: que la nia era una
autntica depredadora.
En su diminuta naturaleza no se apreciaba un pice de humanidad y no pareca importarle en
absoluto lo que tuviera que hacer con tal de conseguir sangre. Mariana careca de toda moral, as como de
la capacidad de emocionarse, del sentido del arrepentimiento y de la empata suficiente para ponerse en la
piel de sus vctimas. Lo nico que podra obligarla a hacerlo era la necesidad de adelantarse a sus
reacciones a la hora de plantearse un ataque.
Sonaba terrible, pero sa era la cruda realidad.
Analisa se senta inquieta frente a hipotticas situaciones futuras. No poda olvidar que, a fin de
cuentas, Mariana era un vampiro nacido, no como en su caso, que haba sido convertida por la inefable
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Emersinda. Sin embargo, con el tiempo se percat de que esa falta de expresividad humana era lo nico
bueno que a la nia podra pasarle. Casi con total seguridad constitua un escudo protector frente a su
propia naturaleza monstruosa.
Si no exista arrepentimiento, tampoco habra sufrimiento.
Visto de esta manera, Analisa habra preferido no conservar emociones humanas de ninguna clase,
no tener sentimientos como la piedad, la compasin, el remordimiento o el arrepentimiento.
Sin embargo, todas las dudas que haba albergado con respecto al futuro de su hija se disiparon en
el mismo instante en que la pequea dio muerte a su primera vctima. Pese a su lgica inexperiencia, la
nia se comport como una autntica cazadora, sin vacilar un solo instante a la hora de usar su parte
instintiva y sus cualidades vampricas.
Todo sucedi una noche ventosa en la que el mal tiempo era el nico dueo y seor de la oscuridad.
Analisa habra querido retrasar ms aquel momento, pero ya no era posible. No desde que despert y se
encontr a la nia agazapada sobre su brazo chupndole la sangre sin piedad. Sin embargo, no poda
culparla por ello. Tal vez se debiera a su potente naturaleza vamprica, que era ms pura que la suya, o a
que estar en fase de crecimiento la haca reclamar mayores dosis de sangre, pero Analisa ya no poda
obviar por ms tiempo el hecho de que Mariana necesitaba aprender a alimentarse por s misma.
La no-muerta comenz por explicarle cosas acerca de su inslita naturaleza.
Ya sabes que no eres igual que los otros nios.
La nia asinti.
Tampoco eres igual que las personas mayores. Ni t ni yo lo somos.
Aja...
Mariana pareca despreocupada, como si aquella charla no le interesara.
Atindeme bien, Mariana Analisa intentaba que la nia comprendiera su situacin. Nadie debe
saber que nos alimentamos a base de sangre. Nadie! Lo entiendes?
La nia era mucho ms inteligente de lo que aparentaba.
S perfectamente lo que intentas decirme. Lo s desde hace tiempo, as que no te esfuerces ms.
Mariana jugaba con su cabello lacio y oscuro, lo enroscaba una y otra vez hasta conseguir ondularlo. Por
un momento detuvo su actividad, se acerc a su madre y le asi la mano.
Mam, no te preocupes. Slo me hace falta una oportunidad para demostrarte que s cmo deben
hacerse las cosas.
Analisa estaba sorprendida, aunque slo en parte. Con el tiempo se haba dado cuenta de que su hija
posea una capacidad de comprensin extraordinaria, as que no consider oportuno realizar ms
comentarios. Era mejor dejar que la nia hiciera las cosas a su manera.
Bien. En ese caso, salgamos. As podrs ensearme cmo lo hars de ahora en adelante.

Aquella noche, debido al mal tiempo reinante, no haba un alma por las calles. Los ms afortunados
estaban dentro de sus hogares, a resguardo de la lluvia fina que embarraba los caminos. Al darse cuenta
de que no haba mucho donde escoger, la nia explic su plan.
Entraremos all. Su diminuto dedo sealaba hacia una casa situada a unos cien metros.
Y por qu ah, precisamente?
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Porque en ese lugar vive una mujer sola.


Cmo puedes saberlo?
No s por qu. Slo s que puedo olera desde aqu y s tambin que no est acompaada.

La nia no se equivocaba. Aquella casa perteneca a la viuda de un pescador. Viva sola desde haca
un par de aos, cuando un golpe de mar se llev para siempre a su marido y a su hijo. Subsista a duras
penas gracias a la caridad de los pescadores que cada da le traan algunas sobras. Pasaba su existencia
envuelta en lgrimas y viejos recuerdos de tiempos en los que la vida an no le haba mostrado su cara
ms amarga. La viuda Carballeira as la llamaban en el pueblo haba terminado por refugiarse en el
aguardiente.
Aquella noche era ms fra que de costumbre. A la humedad que haba provocado la lluvia haba
que sumar el hecho de que en la casa de Josefina la nica fuente de calor provena de la cocina de lea. Y
aquella noche no la haba prendido ms que para calentarse las sobras de la sopa de pescado del da
anterior. La haba tomado con desgana, acompandola con un trozo de pan de maz. Lo nico que de
verdad la haca entrar en calor era el aguardiente, el aqua vitae. As haba sido definido por los
mercaderes holandeses que haban tenido la oportunidad de conocerlo en sus viajes a tierras gallegas.
Aos ms tarde, a finales del siglo xix, caera en desgracia y sera prohibido por culpa de una absurda
leyenda que rezaba que el llamado licor de los pobres posea un componente letal. Pero, entre tanto, la
gente haca uso de l para curar sus males.
De seguir as, Josefina acabara convirtindose en un despojo humano. La tristeza y el dolor haban
minado su existencia y, en aquel instante, le importaba bien poco morirse de fro o de hambre. Cualquiera
de esas cosas habra resultado un gran consuelo. Por eso mismo, cuando escuch que alguien tocaba con
sus nudillos a la puerta, no hizo esfuerzo alguno por levantarse de la vieja silla de madera, la misma en la
que todas las noches hunda sus orondas posaderas en espera de que pasara una noche ms, lo que a todas
luces supona un da menos en su particular cuenta para reunirse con su venerado y querido esposo y su
no menos amado hijo.
Pero pasado un rato alguien segua llamando a la puerta con persistencia, alguien que insista con
dedicacin, que no estaba dispuesto a irse sin rendir batalla.
Quen ? pregunt Josefina entre molesta y sorprendida.
O teu Amadeo respondi la voz. Abre a porta. Fora a choiva abonda.
Al escuchar esa splica, Josefina dej de golpe la garrafa de aguardiente en el suelo. Sin duda pens
que esa bebida endiablada le haca or cosas sin sentido. Cmo iba a ser su hijo muerto el que llamara a
la puerta? Sin embargo, aquella voz... pareca su voz!
Ti non podes ser Amadeo replic Josefina abrumada por la situacin. O meu fillo morreu na
mar.
Pero la voz no estaba dispuesta a tirar la toalla.
que non pensas abrir a porta ao teu fillo?
Josefina se levant con dificultad, camin hacia la puerta y puso su mano sobre el picaporte, pero se
abstuvo de girarlo.
En el fondo de su corazn algo le deca que no deba abrir. No era la primera vez que escuchaba
historias parecidas referentes a los ahogados en la Costa da Morte. Era bien sabido que algunos demonios
se aprovechaban de la situacin de desamparo en la que vivan las familias de los difuntos para
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introducirse en sus vidas y arrebatarles el alma.


Josefina acerc su rostro a la vieja puerta de madera y permaneci a la escucha. Su respiracin
sonaba agitada y entrecortada y su corazn palpitaba con fuerza.
Y si de verdad fuera mi hijo?, se pregunt.
Finita, por favor. Son o teu fillo.
Aquellas palabras y su voz terminaron por convencerla. Era l! Tal vez no muri como le haban
contado y slo haba estado perdido. A fin de cuentas, su cuerpo nunca haba sido hallado. Y, sobre todo,
no era eso lo que siempre haba deseado desde que su hijo desapareci, reencontrarse con l?
Josefina gir el picaporte dispuesta a abrazarlo, pero cuando lo hizo al otro lado de la puerta slo
hall una nia de corta edad. Tal vez el aguardiente le haba jugado una mala pasada. Antes de que
pudiera volver a cerrarla, la nia se abalanz sobre ella de un salto. Su diminuto cuerpo era gil como el
de un lince y no tard en encaramarse sobre su vientre. Josefina intent quitrsela de encima, pero perdi
el equilibrio. La mujer cay al suelo y se golpe contra la silla de madera.
Para su desgracia, a pesar del fuerte golpe, no haba quedado inconsciente, slo haba sufrido un
corte en la frente. La nia lo lami con furia. Entonces, Josefina observ que otra persona, una mujer de
cabello largo y oscuro, se introduca en su casa cerrando la puerta tras de s. Mientras la pequea la
atacaba, sta corra las cortinas para que nadie pudiera ver lo que estaba pasando en el interior de la
vivienda.
Haba poco ms que hacer o decir. Ante tanto horror, Josefina se senta incapaz de gritar, slo se le
ocurri mirar a los ojos a la extraa nia apelando a su compasin. Tal vez podra convencerla para que la
dejara marchar.
Entonces supo que iba a morir.
Sus ojos no eran humanos! Eran como los de uno de esos demonios a los que hacan referencia las
leyendas locales! Y comprendi que aquel ser era incapaz de sentir piedad por el simple hecho de que no
perteneca a su misma especie.
Si te resistes, sufrirs ms la oy decir con su vocecita de nia mientras acercaba la boca
peligrosamente hacia su cuello.
La sangre lo haba manchado todo. Al fondo, en la penumbra, Analisa contemplaba la escena en
silencio, horrorizada. Aquella nia no poda ser carne de su carne.
Pero lo era.

_____ 44 _____
Despus de la accidentada sesin de ouija, todos excepto Daro y Violeta salieron corriendo hacia
sus casas. Mystica estaba tan asustada que ni siquiera demostr inters en recuperar su tablero, as que
Daro lo cogi del suelo y se lo guard. El joven no era partidario de dejar nada sobre la tumba de
Alejandra que pudiera delatar su presencia en el cementerio. Bastantes problemas haba tenido ya con la
ley.
Violeta se senta muy inquieta.
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Qu te ocurre? Pareces nerviosa.


Cmo quieres que est despus de lo que acabamos de presenciar?
No le des mayor importancia. No la tiene. Fuera quien fuese nos estaba vacilando. De verdad no
sabes quin hablaba a travs de la copa?
Ya os he dicho a todos que no. No s por qu no me creis.
S te creo, pero tal vez si haces memoria recuerdes alguna cosa importante.
Pero Violeta tena otras preocupaciones mucho ms acuciantes. Tema encontrarse con Ana cara a
cara. La sola idea de verla con el rostro encendido por la ira era un motivo ms que suficiente para
marcharse cuanto antes.
Lo pensar, pero ahora tengo que irme. Se me ha hecho muy tarde.

Haban pasado dos das desde la siniestra sesin de ouija en el cementerio y Mystica an era
incapaz de dormir con la luz apagada.
Hija, te ocurre algo? le pregunt su madre alarmada.
No, mam. No me pasa nada.
Te noto rara. Apenas has probado bocado.
Estoy bien. Es la tensin de los exmenes.
Buenas noches, hija.
Su madre apag la luz y cerr la puerta. Nada ms irse, Mystica alarg el brazo hasta el interruptor
y volvi a encenderla.
Tena el miedo metido en el cuerpo, pero no poda contar nada de lo ocurrido a su madre. Cmo
explicarle que se haba internado en un cementerio por la noche para hacer una ouija sobre la tumba de
una chica asesinada? No lo comprendera en absoluto. Su madre era muy tradicional. Tampoco entenda
su forma de vestir ni sus compaas, ni mucho menos que hubiera sustituido su verdadero nombre, Pilar,
por otro inventado. An recordaba la primera vez que Deadly la haba llamado por telfono.
Est Mystica?
Lo siento, se ha equivocado la oy responder.
Mam, por quin preguntan?
Por una tal Mystica.
Dame el telfono. Soy yo.
Cmo que eres t? dijo sorprendida. Despus colg el aparato sin miramientos.
Mam, por qu has hecho eso?
Porque tu nombre es Pilar. Que pregunte por Pilar y entonces podrs hablar con ella.
Pero todo el mundo me llama as.
Pues les dices que te llamen Pilar, que para eso es tu nombre.
Pilar no me gusta.
No s qu tiene de malo. Era el nombre de mi abuela y de mi madre y tambin es el mo. Que no
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me entere yo de que vas por ah diciendo otra cosa a la gente.

Pero, por fortuna para Mystica, todo aquello cambi cuando se compr el mvil. Su madre ya no
poda controlar sus conversaciones. Bastante tena la joven con verse obligada a cambiarse de ropa en las
casas de sus amigos. Y es que su progenitora pretenda que vistiera como las ursulinas, y todo porque
tena una ta que aos atrs se haba hecho monja de clausura.
No. No poda explicarle nada de lo ocurrido. No slo no lo entendera, sino que era posible que
incluso la reprendiera.
Mystica abri el cajn de su mesilla de noche y extrajo el telfono mvil. No era muy tarde para
llamar a Deadly, su mejor amiga. No haba podido hacerlo antes. Se haba sentido demasiado aterrada
para revivir lo ocurrido. Ahora que estaba un poco ms tranquila busc su nmero en la agenda de
contactos.
Diga?
Deadly? Soy yo. Estoy cagada!
La joven reconoci de inmediato la voz de su amiga Mystica. Sonaba agitada, nerviosa.
Yo tambin.
Recuerdas lo que dijo la ouija?
Lo de que ibas a morir? pregunt en tono titubeante.
S.
Se hizo una pausa. Ambas permanecieron calladas. Slo era posible escuchar sus respiraciones
entrecortadas.
No lo pienses ms se aventur a decir Deadly. Igual slo pretendan meternos miedo. Puede que
la chica sa que vino, la amiga de Daro, estuviera compinchada con l para gastarnos una broma.
No lo creo. T viste su cara. Pareca tanto o ms asustada que nosotras.
Tal vez slo finga estarlo para darle ms rollo al tema. Adems, quin de los presentes saba que
se llamaba Violeta?
Nadie.
Exacto! Pudo ser ella quien movi la copa ayudada por Daro.
Eso no tiene mucho sentido. Por qu iba a querer Daro asustarnos as? Adems, te recuerdo que
la copa dijo que su hermana tambin morira.
Quiz lo hizo para que nos tragramos la bola y no sospechramos de l ni de la ta sa. Ella era
bastante rarita, no crees?
No s. Y qu me dices de lo que pas al final? La copa levit y estall en el aire. Estoy segura de
que aquello no fue un truco.
Llevo dndole vueltas a eso dos das confes Deadly. No s qu explicacin darle, pero seguro
que la tiene.
Y si no la tuviera? Y si la nica explicacin no procediera de este mundo?
Ta, no pienses eso! Al final vas a acabar obsesionada.
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Ya lo estoy! Llevo dos noches sin dormir! No puedo evitar pensar que ser la siguiente en morir.
Joder! Pues no le des ms vueltas hizo una pausa para tragar saliva y despus prosigui. Vas a
presentarte al examen de maana?
No s. No he podido estudiar nada. No puedo concentrarme.
Si quieres, despus podemos ir a una iglesia para hablar con un cura. Tal vez sirva de algo.
No s. No confo mucho en ellos.
Mi primo me ha dicho que una vez les pas algo parecido, no tan fuerte, claro, y que fueron a una
iglesia y el sacerdote les dijo que rezaran tres avemarias y cuatro padrenuestros, y que se les quit el
acojone.
Bueno, har lo que sea con tal de olvidar esta pesadilla.

Despus del examen, que por cierto result un completo desastre para Mystica, las dos amigas se
dirigieron a una iglesia cercana a la facultad. A pesar de que justo enfrente de la casa de Mystica haba
una, sta se neg a acudir a ella.
Mi madre va all casi todos los das y el cura me conoce. Si me ve con estas pintas, seguro que se
lo larga todo a mi vieja.
Cuando llegaron frente a la puerta de la iglesia, Mystica agarr por el brazo a Deadly para impedir
que entrara.
Espera! Hablars t? A m me da corte.
S, no te preocupes.
Ya en el interior, buscaron al sacerdote para exponerle lo ocurrido. ste se sorprendi al ver su
aspecto. Sin embargo, evit hacer comentarios.
Y decs que esas amigas vuestras hicieron la ouija en un camposanto? pregunt el hombre
sorprendido.
S. As fue explic Deadly.
Pues no debieron hacer algo semejante. Habis de saber que la ouija es un instrumento peligroso
del que a menudo se sirve Satans para ganar adeptos.
Ante aquella respuesta tan poco tranquilizadora, Mystica, que hasta el momento haba permanecido
en silencio, se vio obligada a intervenir:
Y qu pueden hacer nuestras amigas, padre? Estn muy asustadas.
Para empezar debis decirles que no se preocupen y que confen en la Virgen Mara y en su hijo,
Nuestro Seor Jesucristo, que recen todas las noches antes de acostarse y que jams vuelvan a jugar
con la ouija.
Y si aun as no se les pasa el miedo?
Entonces, les decs que vengan a verme. Yo las estar esperando para darles la bendicin.
Padre, podra darnos la bendicin a nosotras tambin? Al estar en contacto con ellas, se nos ha
pegado el miedo.

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Mystica abandon la iglesia cabizbaja. Las palabras del sacerdote no le haban servido de mucho.
Deadly, en cambio, se senta un poco ms aliviada despus de haber recibido su bendicin, quiz en parte
porque las respuestas del tablero no se haban cebado con ella.
Ya en el metro, hablaron sobre lo ocurrido.
Vamos, anmate! Ya has odo lo que ha dicho el cura. Si confiamos en Dios, todo se pasar.
Pero Mystica era mucho ms escptica.
Tambin ha dicho que la ouija es un instrumento del Diablo. No debimos jugar con ella.
Deadly cambi de tema. Quera que su amiga se sintiera ms relajada.
Nos veremos maana? Vente a comer y hablaremos con ms calma. Mis padres no van a estar. Se
marchan esta noche con mi hermana a la sierra.
Vale. Nos vemos sobre las dos y media le confirm Mystica antes de bajarse del tren para hacer
transbordo en Avenida de Amrica.

Al da siguiente, Deadly amaneci a las once y media. Aquella noche haba podido descansar algo
mejor. Era sbado y sus padres no estaban en casa. Para ella era la situacin ideal: un fin de semana sola y
con la casa a su entera disposicin. Desayun con tranquilidad mientras vea viejos videoclips de The
Cure y vague por la casa sin dar ni golpe. La nica condicin que le haba puesto su madre para que
pudiera quedarse sola en Madrid era que limpiara el polvo del saln. Por supuesto, no lo hizo. Ya lo hara
el domingo, suponiendo que no se levantara demasiado tarde, ya que el sbado por la noche tena previsto
salir. Seguramente, convencera a Mystica para que se quedara a dormir all. As no tendra que regresar
sola en el taxi.
Pero hacia las tres de la tarde Deadly comenz a impacientarse. Mystica an no haba llegado y la
pasta empezaba a endurecerse. Haba cocido espaguetis y haba preparado una salsa con tomate, queso y
atn. Era el nico plato que saba cocinar.
La llam al mvil para saber por qu se retrasaba.
Dnde ests?
Enfrente de tu casa. Voy a cruzar. Ahora te veo. Tengo que contarte algo que me ha pasado esta
noche. No te lo vas a creer!
Y colg.
Pocos segundos despus se escuch un frenazo seguido de un gran estruendo. En aquel instante
Deadly supo que haba ocurrido algo terrible. Corri hacia el balcn y se asom. Lo que vio la dej
atnita y sin palabras: Mystica estaba tirada en el suelo. Un coche la haba atropellado. Tena el crneo
machacado, pero no caba duda de que era ella.
Baj las escaleras de dos en dos. No tuvo paciencia para esperar la llegada del ascensor. Quiz su
amiga no haba muerto y slo estaba inconsciente. Pero cuando lleg abajo descubri con horror que los
oscuros presagios se confirmaban. Haba muerto en el acto.
Deadly empez a sentir que todo giraba a su alrededor, que los objetos y las personas se movan en
su cabeza al tiempo que escuchaba un pitido en sus odos, un sonido que cada vez se haca ms fuerte e
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Gothika

Clara Tahoces

intenso. Tuvo que sentarse. Le flaqueaban las piernas y su visin se haba nublado.
Qu ha pasado? oy que preguntaba alguien a su alrededor.
Yo lo he visto todo! afirm un peatn. La chica se ha tirado al coche.
No se ha tirado, no se ha tirado, pens Deadly en estado de shock.
Habamos quedado para comer juntas. Ella nunca habra hecho algo as balbuce antes de perder
el conocimiento.

_____ 45 _____
A la naturaleza despiadada y brutal de Mariana vino a sumarse un factor inquietante: su entrada en
la pubertad. Si ste es ya de por s un perodo conflictivo y de rebelda para muchos adolescentes, lo es
an ms para una nia-vampiro.
La pubertad vamprica no se caracteriza por la aparicin de la menarqua, sino por un aumento
progresivo de la agresividad y del sentido de la territorialidad. Analisa, claro est, debido a que haba sido
convertida despus de haber atravesado esta etapa, no haba padecido jams este sndrome vamprico,
as que no saba cmo explicarle a su hija los cambios que se estaban obrando en ella, transformaciones a
las que asista igual de atnita que la propia nia.
A medida que el tiempo transcurra Analisa se daba cuenta de que su retoo se haba convertido en
un ser deletreo que no estaba dispuesto a detenerse ante nada ni nadie. Al menos cuando era ms
pequea tan slo buscaba satisfacer sus instintos primarios, su sed de sangre, pero ahora, con doce aos, a
su ya no tan diminuto cuerpo haba que aadir una mente sofisticada y retorcida.
Analisa contemplaba este espectculo entre sorprendida y horrorizada. No entenda de quin poda
haber heredado Mariana tanta crueldad gratuita. Al parecer, su hija no slo se alimentaba por necesidad,
sino que disfrutaba haciendo sufrir a los humanos, a los que en cierto modo consideraba inferiores.
Jugaba con ellos igual que lo haca con su peonza. Y es que Mariana no hua de las situaciones que a su
madre le horrorizaban. Muy al contrario, las buscaba y se recreaba en ellas.
Mariana no era parte de la bestia... Era la bestia misma.
Todo aquello qued patente el da que Analisa descubri la presencia de una intrusa en el viejo
casern al que acababan de trasladarse. Se trataba de un inmueble antiguo no muy lejano a un selecto
colegio para seoritas. Apenas llevaban all una semana cuando la nia descubri un pasadizo que se
comunicaba con el vetusto y descomunal edificio. De haberlo sabido antes, Analisa habra desechado la
posibilidad de vivir ah, pero con lo que haba costado llevar a cabo todos los trmites necesarios para
convertir aquel casern en su nuevo hogar, no era cuestin de mandarlo todo al garete slo porque exista
una red de tneles que conducan al viejo internado.
Dame tu palabra de que jams traspasars esta trampilla.
Nunca jams? pregunt la nia con expresin de inocencia.
Nunca jams.
Est bien. Si se es tu deseo, me mantendr alejada.
Pero los vampiros son mentirosos, manipuladores e intrigantes y Mariana no era una excepcin en
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Clara Tahoces

este ni en otros sentidos.

Celia se senta muy sola en aquel lugar debido a que sus compaeras le hacan el vaco. Provena de
una familia humilde. Su madre se ganaba la vida limpiando en aquel colegio y, aunque podra decirse que
estar ah era todo un privilegio al que pocas nias de su clase social tenan acceso, no poda sentirse a
gusto.
Su madre deca que el director se haba mostrado muy generoso al permitir que asistiera a las clases
como si fuera una alumna ms y que, por tanto, no deba defraudarle portndose mal u obteniendo malas
calificaciones. Su madre jams haba tenido la posibilidad de estudiar en ese ni en otros colegios, as que
cuando el seor Merino le brind a su hija esa oportunidad, la limpiadora no cupo en s de gozo,
tornndose desde aquel mismo instante en una esclava a su servicio. La nica condicin que el director
haba impuesto era que la nia ayudara a su madre con las tareas de limpieza los fines de semana.
Mujer, no es necesario que se incline cada vez que paso por delante de usted.
No es ninguna molestia, seor. Ya sabe que estoy aqu para cuanto desee mandar.
Vaya, vaya usted a faenar y djese de ceremonias.
Dios le bendiga, seor Merino.
En cuanto se corri la voz de que Celia era la hija de la limpiadora, el resto de las nias,
procedentes de las ms acaudaladas familias de Espaa, comenzaron a meterse con ella, hacindole la
vida imposible.
Haba una nia que la atacaba con especial crueldad. Pareca que su nico empeo era dejarla en
evidencia delante de todos.
Quin sabra explicar por qu el cielo es azul?
Silencio sepulcral en la clase.
Marta, lo sabes t?
Yo no, pero quiz lo sepa la hija de la fregona. Pregntele a ella.
El resultado de todo esto era que Celia no se atreva a hablar, ni siquiera para preguntar las dudas
que le surgan durante las explicaciones que ofrecan los profesores. Podra decirse que casi ansiaba la
llegada del fin de semana para poder hacer las tareas para las que, al parecer, estaba predestinada una nia
de su clase social.

Aquel sbado Celia se hallaba limpiando los cristales de la planta baja mientras su madre haca lo
propio en los pisos altos. Pasado un buen rato, advirti que necesitaba ms trapos, pues los que tena
estaban negros, as que baj al stano en busca del armario de la limpieza. Aquella planta le impona
cierto respeto. Sin saber muy bien por qu, senta un estremecimiento cada vez que se vea obligada a
descender all. Tal vez se deba a que en el stano no se desarrollaba actividad escolar alguna. De hecho,
las alumnas tenan prohibido el acceso.
Celia baj las viejas escaleras de madera con rapidez. Quera terminar cuanto antes aquel trmite,
pero al pasar por delante del almacn, crey escuchar algo, un susurro tal vez. Se detuvo un instante, lo
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Clara Tahoces

justo para darse cuenta de que deba de tratarse de una equivocacin. Aquel lugar le produca escalofros.
Era siniestro, lgubre y muy oscuro. Sin embargo, a pesar del lgico rechazo que le provocaba, senta una
extraa atraccin que le obligaba a aminorar el paso cada vez que pasaba por delante del enorme almacn.
Al regresar con los trapos, volvi a escucharlo.
Pstt, pstt...
Ahora estaba casi segura de que haba odo algo.
Hay alguien ah? se atrevi a preguntar asomndose un poco.
S.
La voz pareca de nia. Podra ser alguna de sus compaeras?
Quin eres?
Entra y lo vers.
Lo tenemos prohibido.
No pasa nada por entrar. Prometo no decrselo a nadie.
Celia sopes la situacin. Dentro todo estaba en completa oscuridad. En ese instante, la nia sinti
que su corazn se aceleraba.
No tendrs miedo? No hay motivo para ello.
La voz sonaba dulce y encantadora.
Al final, decidi internarse en la lbrega sala.
Dnde ests? No veo nada.
Al fondo.
La nia camin con cuidado, esquivando los enseres almacenados, hasta que tropez con un cuerpo
de su misma estatura. Sus ojos ya empezaban a acostumbrarse a la penumbra, lo que le permiti
contemplar las grciles facciones de aquella nia desconocida.
Quin eres t?
Mariana.
Y estudias aqu? pregunt Celia sorprendida. No recuerdo haberte visto nunca.
Soy nueva. Seguramente estamos en clases distintas.
Aquel razonamiento le pareci bastante lgico.
Y qu haces aqu sola? No te da miedo este lugar?
En absoluto. Aqu nadie se mete conmigo. No tengo muchas amigas, sabes?
Yo tampoco.
La pequea permaneci muda unos instantes. Despus aadi:
Te lo dir antes de que te enteres por otra persona: soy la hija de la fregona.
Y qu?
No te parece mal que alguien como yo estudie aqu?
Claro que no. Y quien se meta contigo por eso merece un castigo. Si quieres, yo puedo ser tu
amiga.
De veras? era la primera vez que alguna de sus compaeras la trataba con amabilidad, de igual a
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igual. Me siento muy agradecida, pero ahora tengo que marcharme. Debo seguir limpiando.
De acuerdo, pero no le digas a nadie que me has visto. Slo conseguiras que me castigaran por
haber estado aqu.
No te preocupes, no dir nada a nadie.

Al da siguiente, la noticia se extendi por el internado como un reguero de plvora: Marta Recarte
Laorden haba desaparecido sin dejar rastro. Lo ltimo que se saba sobre ella era que haba cenado con el
resto de sus compaeras y que despus de recitar sus oraciones se haba acostado con normalidad. Su
cama estaba revuelta, por lo que resultaba evidente que se haba levantado por alguna causa. Sus
zapatillas de dormir no estaban junto a su cama, as que haba tenido que calzrselas, lo cual sugera que,
en principio, la nia poda haberse alejado de su cama de manera voluntaria, quiz para ir al bao.
Despus de poner patas arriba el colegio y ante la aplastante evidencia de que la pequea no se
haba escondido en ninguna de sus estancias, una a una, todas las alumnas fueron conducidas al despacho
del director para ser interrogadas. Sin embargo, nadie haba visto nada. Tambin se pregunt, con
idntico resultado, al personal interno y externo. Al final del da, la hiptesis que cobraba ms fuerza era
la de una fuga voluntaria. Sin embargo, haba un detalle que no encajaba: la nia no se haba llevado
consigo absolutamente nada, lo cual resultaba bastante extrao, a no ser que hubiera sufrido algn tipo de
enajenacin mental que la hubiera conducido a desarrollar una conducta ilgica.

_____ 46 _____
Cuando Violeta lleg a casa de Ana, sta an no haba regresado. Una vez ms haba tenido suerte.
Pero se trataba slo de suerte o de que Ana ya no era tan controladora como antes?
A los ojos de la joven, la vampira llevaba varios meses desarrollando un comportamiento hurao e
incomprensible. Desconoca los motivos de aquel cambio en su carcter, pero apenas se dejaba ver y casi
no prestaba atencin a sus salidas, ni siquiera para reprenderla. Por otra parte, le resultaba extrao el
hecho de que llevara meses sin suministrarle ninguna dosis de su sangre inmortal, sobre todo teniendo en
cuenta que sta serva para mantener a la joven esclavizada. Haba descubierto que ste era el poder que
la mantena atada a ella: su sangre. Cuando dejaba de proporcionrsela, la joven pasaba unos das
infernales, terribles, en los que lo nico que ansiaba era la muerte. Sin embargo, tarde o temprano Ana
volva a darle a beber una o dos gotas de su sangre. Entonces todo aquel sufrimiento se transformaba en
un momento sublime, mgico, nico e irrepetible y sus desprecios y humillaciones se vean compensados
slo por haber logrado una gota ms, una simple gota de su preciado fluido vitae.
Pero todo aquello haba cambiado en los ltimos meses. Por alguna causa que Violeta desconoca,
Ana haba cortado de manera radical ese vnculo de sangre. Haba dejado de alimentar su pasin
vamprica y, aunque la joven haba sufrido lo suyo, ahora se senta un poco ms libre para ser ella
misma, un poco menos esclava.
La presencia de Violeta en casa de Ana pareca importarle bien poco. Dorma durante buena parte
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del da, mucho ms de lo acostumbrado, o quiz no lo haca, pero quin poda saberlo si permaneca
encerrada en su habitacin secreta casi todo el da? Daba la sensacin de que viva en otro mundo, ajena a
lo que ocurra en el exterior.
Al caer la noche abandonaba su habitacin como una exhalacin dndole la espalda, sin despedirse.
Violeta tena la impresin de que la no-muerta le ocultaba algo.

Violeta se puso el pijama y se acurruc en su cama. El gran alivio que haba sentido al comprobar
que Ana no estaba haba dejado paso a una sensacin agridulce debida a la extraa experiencia vivida en
el cementerio. Lo que haban presenciado no tena explicacin racional alguna y eso le inquietaba.
Aunque no era la primera vez que senta la presencia invisible de lo inslito, la imagen de la copa
levitando y estallando en el aire se le haba grabado a fuego.
Claro que Violeta haba sido testigo de lo sobrenatural. La misma existencia de Ana era una prueba
fehaciente de que haba otros mundos y otras formas de vida diferentes, pero, a pesar de que saba que
Ana era un ser no-muerto, la imagen que proyectaba no resultaba en absoluto chocante. Para empezar, no
viva en un castillo alejado del mundanal ruido, ni posea afilados incisivos y, si los tena, no se los haba
visto jams y era capaz de salir a plena luz del da sin sufrir, al menos en apariencia, perturbaciones
fsicas. Pero lo ms chocante era que jams haba mostrado inters por succionar su sangre mortal.
Desde cundo los vampiros se haban vuelto tan selectos y remilgados a la hora de alimentarse? Y
desde cundo beban tambin sangre congelada? Al parecer, Ana slo la quera como esclava y poco ms.
Desde luego, no era el prototipo de vampiro al que la literatura y el cine nos tienen acostumbrados.
A la joven no le costaba entender por qu la no-muerta an no haba sido eliminada de la faz de la
Tierra. Era poco probable, por no decir casi imposible, que los humanos detectaran su presencia a menos
que ella deseara que lo hicieran. No se haca notar entre la multitud, no estaba interesada en darse a
conocer ni quera fundar un grupo de aclitos lo que podra despertar el inters de la polica y, en cierto
modo, se mova en ambientes marginales en los que se jugaba con la esttica vamprica. Todo ello le
ofreca la posibilidad de camuflarse igual que lo hace un camalen.
Ana era, en definitiva, una depredadora solitaria. Habra ms como ella?
Violeta tena la cabeza embotada y sus pensamientos regresaron de nuevo a la sesin de ouija y
tambin a Daro. Habra sido vctima de una broma pesada? Se habran puesto todos de acuerdo para
asustarla? Si era as, habra que felicitarlos por una actuacin tan convincente y lograda. Aunque deseaba
pensar que lo ocurrido tena una explicacin racional, en el fondo no quera plantearse que Daro slo la
hubiera invitado a unirse a sus amigos para rerse de ella. No quera sopesar la posibilidad de que fuera
igual que los dems, que slo quisiera mofarse a su costa. No deseaba hacerlo porque se haba dado
cuenta de que empezaba a sentir algo muy especial por l.

Daro haba odo historias similares en torno a los peligros de la ouija, pero jams se haba visto
obligado a hacer algo tan drstico. Sin pensarlo dos veces tom el tablero de Mystica con decisin y lo
rompi en pedazos. Haba sido fabricado con cartn fuerte y estaba adornado con smbolos esotricos y
astrolgicos. Despus, lo introdujo en un cubo metlico y lo roci con alcohol de quemar. Acto seguido
encendi una cerilla y la dej caer en su interior. Pronto una llama azulada se extendi con rapidez por el
cubo y al cabo de un rato el tablero mortfero haba quedado reducido a cenizas.
Era la primera vez que observaba la ouija como algo ms que un simple juego mental. Haba
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asistido a numerosas sesiones y jams haba tenido problemas con ella. De hecho, haba ledo varios
artculos sobre el tema y hasta que recibi noticias de Deadly haba vivido con el convencimiento de que
la energa de los participantes era la nica responsable de dar vida a la copa.

La pesadilla dio comienzo el domingo, cuando Daro atendi una llamada de Deadly en su telfono
mvil. Pareca histrica, totalmente descontrolada. Su voz temblaba, lo que evidenciaba su precario
estado anmico.
Est muerta! Ha muerto!
Daro no entenda nada.
Se puede saber qu te pasa? Tranquilzate y habla un poco ms despacio. Quin ha muerto?
Mystica! La ouija no menta.
No digas tonteras. Todava segus con la bromita? Pues tiene la gracia en el culo! mascull
antes de colgar el telfono con rabia.
No poda entender por qu la gente gastaba bromas tan pesadas. Sospechaba que sus amigos se
haban dedicado a mover la copa la noche que hicieron la ouija slo para fastidiar a Violeta. Es ms,
estaba seguro de que Mystica a quien siempre le gustaba ser la protagonista de esas reuniones
esotricas haba sido la autora intelectual de toda aquella pantomima. Como broma era ms que
suficiente.
No obstante, pasados unos minutos, Deadly volvi a telefonearle. Daro pens que quera
disculparse.
De verdad crees que bromeara con la muerte de Mystica?
Ms de una vez lo habis hecho con la de Alejandra Kramer. Qu coo os pasa a las dos? Dile a
Mystica que se ponga ahora mismo.
Daro estaba convencido de que las amigas estaban juntas, pasando la tarde y divirtindose a su
costa.
No me has odo? Est muerta! La mat un coche ayer explic entre sollozos.
De repente, el joven tuvo la certeza de que su amiga no menta.
Deadly, lo siento. Perdname. Dnde ests?

Por qu tuvimos que hacer la puta ouija?, se preguntaba Deadly, incapaz de controlar las
lgrimas que brotaban de sus ojos. No haba podido parar de llorar desde que vio el cuerpo de su amiga
tendido sobre la calzada igual que una mueca de trapo rota.
Daro y Deadly estaban sentados en la cafetera que haba debajo de la casa de ella, la misma desde
la que uno de los camareros, testigo ocular de lo ocurrido el da de autos, haba telefoneado al Samur.
Pero, por desgracia, su llamada de nada sirvi.
Mystica se haba roto el cuello. El impacto contra la furgoneta de reparto haba sido tan brutal que
su cuerpo haba volado literalmente varios metros hasta que su cabeza se estamp contra uno de los
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bolardos colocados por el Ayuntamiento para impedir que los coches aparquen en la acera.
El joven le tendi su pauelo antes de responder.
Es terrible. No s qu decir. An tengo su tablero. Me lo llev a casa para no dejar nada que
pudiera delatarnos. Me deshar de l.
Daro, estoy muy asustada. Me da igual lo que digan los testigos, s que ella no se arroj a la
furgoneta.
Si estaba tan obsesionada como dices.
Lo estaba, pero no tiene sentido que hiciera algo as. Justo antes de morir iba a decirme algo. Si
hubiera querido suicidarse no se habra tomado la molestia de venir hasta mi casa. Se habra tirado bajo el
primer coche que pasara al salir de la suya.
Lo que deca su amiga tena lgica, pero Daro no terminaba de aceptar que la desgracia estuviera
conectada con la ouija.
Visto as...
Es que no recuerdas lo que la copa dijo sobre tu hermana?
S. Lo s, pero me niego a creerlo. De todos modos, quemar el tablero. No s qu ms puedo
hacer.
El cura dijo que rezramos, aunque despus de lo ocurrido no s si servir de algo.

_____ 47 _____
Por proximidad con el internado para seoritas Mara Auxiliadora del Buen Suceso, uno de los
primeros lugares a los que acudieron los investigadores que seguan el caso de la desaparicin de la nia
Marta Recarte fue la casa de Analisa, que en aquel tiempo se haca llamar Esmeralda de Luna. No fue
fcil dar con ella, ya que se presentaron de da, justo cuando las no-muertas aprovechaban para descansar.
De hecho, se vieron obligados a insistir una y otra vez hasta que su reclamo fue atendido.
Ya en ese momento Analisa tendra que haber sospechado algo extrao, algo que relacionaba
aquella enigmtica desaparicin con su propia hija, pero las explicaciones que sta le ofreci le resultaron
tan convincentes y bien argumentadas que no pudo por menos que reconocer que su coartada era slida,
sin fisuras que pudieran hacer presagiar nada anormal. Su voz no tembl un pice al decir que ella no
estaba involucrada y al final aadi un componente demoledor: el chantaje emocional aderezado con el
sentimiento de culpa.
A los investigadores les result muy poco habitual que no fuera la doncella quien les recibiera, as
como que una mujer de la condicin socioeconmica de doa Esmeralda viviera sola con su hija. De igual
modo, no entendan cmo, teniendo recursos econmicos suficientes, no deseaba que su pequea
aprendiera las nociones bsicas para comportarse en sociedad a las que toda dama estaba obligada.
Tampoco les pas desapercibido el hecho de que fuera la propia doa Esmeralda la que administrara sus
cuantiosos bienes y posesiones sin precisar el concurso de un varn que entendiera de aquellos
ministerios.
Sin embargo, a pesar de todas estas extravagancias, no las asociaron con la desaparicin de la
pequea Marta. Al fin y al cabo tan slo se trataba de una mujer y de una nia, lo que supuestamente las
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incapacitaba para desarrollar complejos entramados por poseer segn su instruida opinin mentes
simples e ingenuas. En aquel tiempo la mujer era considerada un cero a la izquierda y, viva o nomuerta, Analisa no constitua una excepcin. Asimismo, tampoco exista un mvil que conectara la
desaparicin de la nia con aquellas damas, as que tan pronto abandonaron la casona descartaron esa
pista falsa que slo les haba conducido a perder buena parte de un tiempo del que carecan, no sin antes
exhortarlas a que cerraran bien todas las puertas y las ventanas de la casa.
En cuanto se despidieron, Analisa se gir hacia Mariana.
Te lo preguntar una sola vez le dijo con gesto adusto: tienes algo que ver con la desaparicin
de esa nia?
Por supuesto que no! protest enrgicamente. Te promet que no me acercara a la trampilla
que conduce al pasadizo y he cumplido mi palabra a rajatabla. Cmo puedes pensar algo as?
Es que parece bastante sospechoso que haya desaparecido del colegio justo cuando acabamos de
mudarnos a esta casa.
T misma lo has dicho: ha desaparecido. Por tanto, nadie puede saber dnde se encuentra ni cul
es su estado. Tal vez slo se haya extraviado. Mam, debes creerme cuando te digo que no tengo nada
que ver con eso.
Mariana permaneca sentada frente al piano que haba en la sala de estar. Aparentaba tranquilidad y
despreocupacin. Analisa, en cambio, caminaba por la habitacin, nerviosa, como una fiera a la que le
falta espacio en su jaula. Su hija, que tena un odo excelente, se dedicaba a imitar sus movimientos con
las teclas del piano.
Quieres dejar de hacer eso? Me pones nerviosa.
La nia hizo caso omiso y continu aporreando el piano.
No tienes por qu estarlo. Nosotras no somos responsables de esa desaparicin. Crees que podra
hacerle algo a una nia de mi edad? Sera incapaz de acercarme a un nio con intenciones aviesas. En
cambio, t...
Analisa nunca le haba referido el amargo episodio que haba protagonizado al comienzo de su
carrera como vampira y que haba desembocado en la muerte de la hija de Patro. Cmo poda estar al
tanto?
Aquella nia era insondable. Era imposible saber si hablaba en serio o si interpretaba un papel.
Muchas veces tena la impresin de que saba cosas que nadie le haba referido y que dosificaba dicha
informacin de la manera ms conveniente a sus intereses. Analisa intent introducirse en su mente como
lo haca en la de muchas de sus vctimas. Necesitaba saber si menta, pero Mariana haba logrado crear
una barrera invisible entre ambas. Estaba claro que sus capacidades telepticas eran superiores a las de
Analisa, por lo que era capaz de proyectar pensamientos intranscendentes que nada tenan que ver con la
conversacin que mantenan, pensamientos como parece que va a llover o me encantan los das
lluviosos. Mariana ya no era su pequea. Dispona de la autonoma suficiente para impedir que su propia
madre adivinara sus verdaderas intenciones.
Ante la imposibilidad de conectar con su verdadero yo, Analisa prosigui con su argumentacin.
No quiero problemas de nuevo. Ya nos hemos visto forzadas a huir de otros lugares. No podemos
bajar la guardia. Hay que mantener el engao a toda costa.
Por un momento, Mariana dej de prestar atencin al piano para posar sus ojos en el rostro de su
madre. Su mirada era fra y haba algo en ella que a la propia Analisa le produca escalofros.
Crees que me gusta esto? Lo crees de verdad? Mi vida est aqu hizo un gesto sealando las
paredes del saln, sin poder llevar una existencia normal, como el resto de los nios. Siempre huyendo,
siempre mintiendo. Y ahora tengo que escuchar tus falsas acusaciones. No puedes imaginarte lo aburrido
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que resulta estar aqu sola, contigo como nica compaa, de da y de noche.
La nia saba dnde tena que dar el golpe. Haba cosas por las que Analisa se senta culpable y sa
era una de ellas. Se lamentaba por haberle privado de una vida normal y Mariana lo saba a la perfeccin.
Eso no es justo! exclam herida. Yo nunca dese esta situacin para ninguna de las dos.
Mariana no se inmut y prosigui con sus reproches.
T, al menos, has tenido la oportunidad de vivir de otra manera, de un modo que yo jams podr
siquiera imaginar. A veces sueo que soy normal y que no necesito sangre para sobrevivir, pero cuando
despierto vuelvo a encontrarme dentro de la pesadilla ms horrible.
Entonces, la nia comenz a sollozar bajito, se acurruc en una butaca cercana al piano y se coloc
en posicin fetal. Se tapaba la cara con las manos quiz para evitar ser testigo de esa realidad que tanto
odiaba. Su respiracin sonaba entrecortada, sumida en el dolor. Analisa no pudo resistirlo ms. No poda
verla sufrir de esa manera, as que se acerc a ella, la abraz con ternura y le susurr al odo:
Ven aqu, mi pequea. No s cmo he podido dudar de ti. Puede que todo se deba a una confusin
y que la nia se haya extraviado. Tal vez aparezca muy pronto.

Analisa no se equivocaba. Marta apareci, pero nadie pudo preguntarle dnde haba estado. Estaba
muerta. Ante este giro de los acontecimientos, el director del internado adopt nuevas medidas de
seguridad: ninguna alumna podra entrar o salir del colegio sin el permiso expreso de alguno de los
profesores, las nias deberan desplazarse por el recinto en parejas y por las noches se cerraran todas las
puertas del internado, incluso las de acceso a los retretes. Las nias tendran que arreglrselas con los
orinales hasta que se esclareciera la muerte de la pequea Marta.
Como es lgico, el miedo y la psicosis se extendieron entre las nias y los profesores e incluso
algunos padres, a peticin de las pequeas, se llevaron a sus hijas consigo, no sin antes elevar una airada
queja al director. Pero de poco sirvieron estos clamores, ya que las investigaciones se encontraban en
punto muerto. A falta de pistas, poco se poda hacer. La nia haba aparecido muerta sin una sola gota de
sangre en su cuerpo, pero no haba signos que evidenciaran lucha o forcejeo, slo un par de extraas
marcas violceas en su cuello. Adems, el asesino le haba cortado las uas, el pelo a trasquilones y haba
maquillado su rostro con polvos de arroz y colorete rojo. Quin podra haber cometido semejante
barbaridad?
Aunque las nuevas normas de seguridad se hicieron extensivas a todas las nias, Celia se
encontraba en una situacin especial. Si bien entre semana era una alumna ms, los fines de semana se
converta en una empleada que deba faenar en las instalaciones del colegio. Y, aunque su madre
intentaba acompaarla en todo instante, no siempre era posible. Por supuesto, la nia estaba igual de
asustada que las dems y sufra cada vez que tena que descender al stano para buscar los trapos y las
esponjas.
El domingo por la tarde se vio obligada a hacerlo. Su madre estaba limpiando los excusados. Celia
decidi esperarla, pero, como no regresaba, no tuvo ms remedio que internarse en la oscuridad que
baaba la escalera de caracol, pues se le haca muy tarde. La escalera era estrecha y de madera muy
oscura, lo que contribua a que an hubiera menos luz.
Al pasar por el almacn, la nia escuch un sonido que le result familiar. Celia se detuvo un
instante y entonces se dio cuenta de que alguien la llamaba.
Celiaaa, Celiaaa susurr una voz cantarina.
La nia se detuvo y se qued muy quieta, como si de este modo pudiera impedir ser vista. Se senta
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confundida. Aquella voz le resultaba conocida, pero su corazn lata con fuerza, como una advertencia
silenciosa de que algo no iba bien.
Quin anda ah?
Soy yo. Tu amiga Mariana.
Al escuchar la voz de su nica amiga, se tranquiliz.
Qu haces ah? Puede ser peligroso.
Ven conmigo susurr.
La nia obedeci, como atrada por un imn.
No tienes miedo? Mi madre dice que Marta Recarte ha aparecido muerta. Quin es tu pareja de
pasillo?
A ti no te gustaba Marta, verdad?
No confes ruborizada.
Su madre le haba advertido de que no se deba hablar mal de los muertos, pero lo cierto es que
cuando Celia se enter de la noticia fue incapaz de sentir consternacin. No se la poda culpar por ello,
aquella nia siempre se haba mostrado odiosa con ella. Pero la muerte de Marta no haba contribuido a
disminuir su calvario, sino ms bien a acrecentarlo. Su testigo lo haba tomado Adelina Morante, la mejor
amiga de Marta y la peor alumna de la clase, a juzgar por sus calificaciones.
A m tampoco. Era taaaan aburrida. Cumpliste tu palabra?
Cul?
La de no decir a nadie que me habas visto aqu, ni siquiera a tu madre.
S. Nadie lo sabe.
As me gusta. Y, en recompensa, puede que esta semana te lleves una gran sorpresa.
Qu sorpresa?
No puedo decirlo, igual que t no puedes decir que me has visto. Lo entiendes? Es muy
importante. Slo conseguiras que me castigaran.
No dir nada. Lo prometo.

_____ 48 _____
Dario escriba una nota con rapidez. Su letra era inarmnica, picuda, invertida y bastante menuda.
Casi haba terminado cuando escuch un ruido de llaves y la puerta abrirse y cerrarse.
Alejo haba regresado.
Mejor pens. As se lo digo a la cara.
El escritor pareci sorprenderse al ver al gtico sentado a la mesa con todas sus pertenencias en el
suelo a su alrededor.
Qu pasa?
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Gothika

Clara Tahoces

Me voy.
Adonde?
A casa de Silvia. Ya no tiene sentido que siga aqu, no crees? la mirada de Daro era desafiante.
Nunca le haba tragado, y menos an desde que le haba destrozado el corazn a su hermana.
Alejo no contest. Estaba claro que era una pregunta retrica.
Y tus padres? Lo saben?
No, pero a estas alturas me da igual que se enteren. Mi hermana me necesita. Es lo nico que
ahora me importa.
Qu le ocurre?
Si de verdad te preocupara su salud, la habras llamado.
Alejo agach la mirada. Saba que Daro tena razn. Desde que ella lo haba dejado plantado en
medio de la calle, y de eso haca ya bastante tiempo, no haba vuelto a llamarla ni siquiera para reclamar
algunas de sus pertenencias, que todava estaban en su casa. Para el joven escritor haba sido la excusa
perfecta para acabar con su relacin. Saba que se haba comportado como un cobarde, pero la sombra de
Ana era demasiado alargada para permitirle actuar de otro modo. Cuando lo pensaba framente, se senta
como un gusano. A quin quera echar la culpa? A Ana? Slo l era responsable de aquella situacin.
Pensaba que si ya no la quera tendra que habrselo dicho. Debi afrontar esa tesitura con valenta, sin
dobleces.
En ese momento, frente al hermano de Silvia, tampoco supo reaccionar de manera consecuente.
Bueno, no voy a discutir contigo sobre eso, pero para tu informacin fue ella la que me dej.
Y a ti te hizo un favor, verdad?
Alejo permaneci en silencio. Se limit a soltar las llaves y a depositar el correo sobre la mesa.
En vista de su actitud cobarde, Daro continu.
Me tomas por gilipollas? Yo tambin me muevo por el ambiente. Fui yo quien te introdujo all,
recuerdas? Y he odo los rumores sobre ti y esa ta.
Ya no estoy con tu hermana. Ahora soy libre para hacer lo que me d la gana. Adems, no habas
dicho que te ibas?
Tienes razn. Ya me voy dijo levantndose de la silla al tiempo que arrugaba con su mano la
nota. Tena la impresin de que, despus de todo, darle alguna explicacin era andarse con demasiadas
consideraciones. Y Alejo no las mereca. Tras ello se dirigi hacia la puerta de la calle, pero antes de
abrirla se volvi y le espet con irona:
Y dnde est ahora? Andas detrs de esa mujer como un perrito faldero y ella escapa de ti como
lo hara de la peste.
La reaccin de Alejo no se hizo esperar. Sin embargo, no salt por la provocacin que suponan las
palabras de Daro, sino por la posibilidad de descubrir algo, por mnimo que fuera, que le condujera al
paradero de Ana. Haca meses que la buscaba sin xito. La mujer de la que se haba enamorado pareca
haberse volatilizado sin dejar rastro.
Qu sabes de ella? Dnde vive?
Daro no saba nada sobre ella. Pero, al ver la cara de desesperacin del escritor, que no ocultaba su
incertidumbre ante el hermano de su ex novia, sinti la tentacin de herirle, de hacerle dao
deliberadamente, slo por obtener la satisfaccin de verle sufrir, un deleite que Silvia no haba podido
experimentar. Sera su venganza silenciosa.
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Gothika

Clara Tahoces

Te ha dejado, verdad? Como hace con todos. No eres el primero al que se ha follado en su cama
ni tampoco sers el ltimo. No lo haca mal del todo aadi ante la desesperada mirada de Alejo,
aunque, para mi gusto era demasiado guarrilla.
Alejo sinti la rabia crecer en su interior.
Por eso no quera que me acercara a ella la primera noche que coincidimos en The Gargoyle!
pens Alejo Ya se conocan y tena celos de m!
Sinti deseos de partirle la cara, pero ante el asombro de Daro y el suyo propio, reaccion con
increble sumisin. Por encima de todas las cosas necesitaba averiguar dnde viva esa mujer y, si tomaba
represalias contra el gtico, ste se negara a facilitarle informacin alguna.
Ana ser todo lo que t quieras, pero, por favor, necesito saber dnde vive.
El gtico lo ignoraba. No saba nada sobre su vida. Slo lo que sobre ella se especulaba. En el
ambiente tena fama de rara. En realidad, nadie la conoca. Jams apareca acompaada y con el nico
que intercambiaba un par de frases era con el camarero de turno. Aquella mujer era un enigma.
A Daro la situacin le produca una sensacin indescriptible de poder y de placer. La cara del
escritor delataba que habra sido capaz de dejarse cortar un dedo por conocer el paradero de la mujer que
lo tena subyugado. Ni de coa! concluy para sus adentros. Bastante ha sufrido Silvia por tu culpa.
El gtico lo mir con fijeza y, con toda la frialdad que fue capaz de transmitir, mascull con deleite:
Que te jodan! Si ella no ha querido llevarte a su casa, por algo ser. Pero, descuida, cuando la vea
le dar recuerdos de tu parte aadi antes de dar un portazo.

Joder!, te has mirado al espejo? inquiri Daro al ver a Silvia. Maana mismo vamos al
mdico. No puedes seguir en este estado.
Estoy bien repuso la joven. Es por culpa del estrs.
Eso ya no cuela. Llevas varios meses as, desde que lo dejaste con ese soplagaitas de Alejo.
El joven sinti tentaciones de anunciarle que su querido ex novio estaba liado con otra, pero se
contuvo. Para qu hacerle ms dao? Ya tena suficiente sin su ayuda y en aquel instante no proceda
entonar el ya te lo advert.
Es por culpa de las pesadillas dijo mientras extraa un vaso del armario de la cocina. Daro se dio
cuenta de que apenas poda sujetarlo. Las fuerzas no la asistan. Tuvo que sentarse de inmediato. De
nuevo la posea aquella debilidad extrema.
Djalo, anda. Yo preparar la cena.
No tengo hambre.
Me da igual. No voy a discutir contigo. Vas a cenar y punto.
Pero las preocupaciones de Silvia iban por otros derroteros.
Has visto a Alejo? Qu tal le va?
No minti. Le he dejado una nota. No quiero seguir all. He venido a cuidarte y no me importa
lo que digan pap y mam. T no ests bien. Necesitas ayuda. Si he aguantado tanto tiempo en su casa ha
sido por ti.
Daro su voz temblaba y sus manos, otrora finas y delicadas, parecan haber envejecido cien
aos, tengo miedo.
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Gothika

Clara Tahoces

La salud de Silvia Salvatierra haba atravesado diferentes etapas en los ltimos tiempos. Todos sus
males haban dado comienzo varios meses atrs, coincidiendo con el final de su relacin sentimental con
Alejo. A partir de entonces, su salud fue a peor. Adelgaz varios kilos, sufra mareos constantes y
desvanecimientos, y horribles pesadillas con una mujer vestida de poca.
Aunque no era una gran partidaria de los doctores, decidi acudir a su mdico de cabecera. ste le
prescribi unos somnferos y le mand hacerse unos anlisis de sangre y orina, pero ella nunca lleg a
hacrselos. Conducida por una extraa fuerza que la guiaba, minti a todos, y afirm que los anlisis
haban concluido que todo estaba en regla y que lo nico que en realidad le pasaba era que estaba
estresada.
As pues, la joven se tom unos das de vacaciones y se fue con unas amigas a la playa. All pareci
restablecerse por completo. Engord los kilos que haba perdido, recuper el apetito y el sueo perdidos y
los mareos y las debilidades desaparecieron de su vida.
Al regresar de nuevo a Madrid, las cosas continuaron bien durante varios meses. No volvi a tener
pesadillas, ni mareos, ni alucinaciones. Para entonces, Silvia crea que todo haba sido slo eso, un
ofuscamiento de su mente que le haca ver fantasmas donde no los haba. La mujer del espejo haba
pasado al olvido, pero su miedo haba sido muy real. De hecho, su sola evocacin le produca autntico
pavor.
Sin embargo, desde la noche del sbado, todo haba vuelto a repetirse: los mareos, las pesadillas, la
espantosa mujer de sus sueos. Haba regresado! Aquel ser haba vuelto! Ya no saba qu pensar y, por
primera vez en mucho tiempo, Silvia se derrumb. Aquel peso era demasiado grande para seguir
ocultndolo por ms tiempo. Ya no poda continuar aparentando una perfeccin y un equilibrio de los que
careca.

Tengo miedo! repiti ante la mirada atnita de su hermano.


Daro interrumpi su tarea. Deposit sobre la encimera el bol con los huevos que estaba batiendo
para preparar la cena a su hermana y se acerc a ella. La abraz y la tom de las manos. Ella no sola
mostrar sus debilidades. Si ahora lo haba hecho era porque se encontraba mal y Daro lo saba.
Qu te pasa? Cuntamelo.
Entonces, Silvia la Perfecta le refiri con pelos y seales todo cuanto le haba ocurrido sin omitir
detalles, sin obviar nada.
Daro la escuchaba con paciencia, sin demostrar la preocupacin que en su fuero interno creca,
sonrindole para quitar importancia a sus palabras, pero aportndole el consuelo que necesitaba para
aliviar su espritu atormentado.
Me crees, verdad?
Claro que te creo. Y ya no volvers a sufrir ms pesadillas. Ahora estoy contigo y s lo que hay
que hacer.
No me estoy volviendo loca?
No, Silvia. No lo ests.
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Gothika

Clara Tahoces

Y si regresa? Estoy aterrada.


Yo la estar esperando.

Tras contarle a su hermano todo lo que haba estado ocultando durante meses, Silvia se senta
mucho ms aliviada. Cen, tranquila, la tortilla de jamn que Daro le haba preparado, se comi unas
tostadas untadas con quesitos e incluso se bebi el vaso de leche con un chorrito de coac que le tendi su
hermano cuando ya estaba metida en la cama.
Eres tan bueno conmigo.
T siempre has cuidado de m. Ahora me toca a m hacerlo.
Por favor, no le digas una palabra de todo esto a mam y pap. No quiero que se enteren de que
tengo miedo de... se interrumpi. No saba cmo calificar la situacin.
Tranquila, tampoco me creeran. No tienes nada que temer la apacigu antes de besar su frente.
Yo estar en el saln despierto, haciendo guardia. Nadie podr acercrsete sin pasar por delante de m.
De acuerdo, pero no te vayas hasta que me haya dormido.
Te lo prometo. Si me necesitas a lo largo de la noche slo tienes que llamarme. Vendr en seguida.
Daro cumpli su palabra y permaneci con ella hasta que la joven se qued dormida por completo.
Cuando crey que ya estaba en brazos de Morfeo, se acerc a ella para examinar su cuello en busca de
alguna marca que delatara la presencia de un vampiro. Todo cuanto su hermana le haba referido era
propio del ataque de un ser no-muerto sediento de sangre.
Sin embargo, no le cont nada acerca de sus sospechas. No quera alarmarla ms de lo que ya
pareca, pero estaba convencido de que sus terrores nocturnos slo podan deberse a la obra de un
vampiro. Cmo poda haber estado tan ciego? Se haba pasado media vida leyendo sobre los seres que
pueblan la noche y cuando su hermana haba sido atacada por uno ni siquiera era capaz de darse cuenta.
Sin embargo, tras examinar con detenimiento el cuello de Silvia, se sinti confundido; no haba
marca alguna en su piel, ni siquiera un cardenal antiguo o un simple araazo. No haba nada que delatara
la presencia de un chupador de sangre, lo cual dej al joven sumido en la incertidumbre. Sera todo una
fabulacin de su mente? Sufra alucinaciones y por eso se haba inventado algo as? En aquellos
instantes era imposible dilucidarlo.
Atacada por un vampiro o no, montara guardia en el saln. Ya estaba decidido. Se sentara en la
butaca frente a la puerta y velara a su hermana toda la noche. Nadie podra atravesarla sin su
conocimiento. Al da siguiente, con la claridad del da, la llevara al mdico y que ste decidiera qu era
lo que en realidad le ocurra.
Ya con la certeza de que su hermana dorma, Daro se prepar una jarra de caf a la que aadi un
generoso chorro de leche condensada. Despus, comprob puertas y ventanas y rebusc en los cajones
hasta encontrar un crucifijo. Saba que haba uno, regalo de una ta-abuela por parte materna con poco ojo
para los regalos. Silvia no era creyente, as que estaba escondido en un sitio poco accesible. Tras
colocarlo cerca, se sent en la butaca dispuesto a encarar una noche muy larga.
Qu estoy haciendo? se pregunt. Parezco un caza vampiros moderno o ms bien un luntico.
Me pregunto qu hara el verdadero Van Helsing en mi situacin.
Restaban muchas horas para el amanecer y el joven estaba cansado. Bebi una taza de caf tras otra
y, cuando haba ojeado todas las revistas de moda que reposaban sobre la mesa del saln, hastiado, agarr
la Biblia, otro regalo de la misma ta-abuela, y comenz a leer algunos de sus pasajes al azar.
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Clara Tahoces

Se entretuvo en el Apocalipsis y se sorprendi al llegar al captulo 17. En el versculo 6 poda leerse


lo siguiente: Y vi a la mujer emborracharse de la sangre de los santos y de los mrtires de Jess, y al
verla me qued estupefacto. Se refera aquel pasaje a una mujer-vampiro? La Biblia, a fin de cuentas,
era un libro que recoga todos los sucesos que haban acontecido sobre nuestro planeta y que narraba la
vida de toda suerte de personajes que haban poblado la Tierra, desde los ms corrientes a los ms
extraordinarios. Asimismo, era una obra en la que se describan infinidad de fenmenos extraos. Aunque
l no era practicante, senta respeto por aquel libro; siempre le haba impresionado cmo se daba
respuesta a un sinfn de problemas mundanos de la manera ms variopinta.
De pronto, algo reclam su atencin en la puerta. Estaba sentado justo enfrente, lo que le permita
advertir cualquier movimiento del exterior gracias a la luz del descansillo que se filtraba a travs de la
rendija que exista entre la puerta de la calle y el suelo; una rendija, quiz le pareca ahora demasiado
grande, de modo que cuando alguien encenda la luz sta se colaba por ella. Pensando en esto, el joven
repar en que el edificio de Silvia posea un dispositivo de iluminacin encargado de detectar la presencia
de los vecinos. Si alguien caminaba por el descansillo la luz se activaba de manera automtica, lo que les
ahorraba tener que pulsar el botn cada vez que salan de sus casas. Lo ms probable era que algn vecino
hubiera regresado o salido de su hogar. Sin embargo, no se haba escuchado ningn sonido de llaves ni
ruido de clase alguna.
Silvia viva en un edificio bastante moderno y su apartamento era lo que se denomina una casa de
diseo. La decoracin no poda ser ms vanguardista. A ella le encantaban las nuevas tendencias y
creaciones artsticas cuyo sentido slo ella, y posiblemente el artista que les haba dado vida, eran capaces
de entender.
Falsa alarma, pens el joven mientras se serva otra taza de caf.
Entonces la volvi a ver. Daro jurara que algo o alguien haba pasado por delante de la puerta de
la casa de su hermana. Acababa de ver una sombra deslizarse bajo el umbral de la puerta y aquello no
haba sido una alucinacin.
Significaba eso que haba alguien al otro lado? Alguien que espiaba sus movimientos? Alguien
que aguardaba con paciencia a que l se durmiera y apagara la luz del saln?
No seas paranoico, se dijo cada vez ms inquieto.
Daro crea en la existencia de vampiros y en que stos vivan ocultos entre nosotros, como sugera
el juego de rol Vampiro: La mascarada, pero, por algn extrao motivo, le costaba asociarlos a un lugar
como la casa de su hermana. Por qu un vampiro podra sentirse atrado por alguien como ella? Era su
hermana y la quera, pero tena que reconocer que era una pija y no se imaginaba a un ser de la oscuridad
acudiendo a su domicilio con intenciones aviesas. Qu podra buscar all? Su sangre! No te dejes
engaar: todas las sangres son buenas, pens.
Al cabo de unos segundos, cuando volvi a ver la sombra pasearse por detrs de la puerta ya no le
cupo duda alguna de que haba alguien vivo o no-muerto al otro lado.
Decidi acercarse hasta la puerta para otear el descansillo y saber as a qu se enfrentaba. Sin
embargo, justo cuando aproximaba su ojo a la mirilla la luz, que dispona de un temporizador, se apag,
lo que le impidi saber qu haba afuera.
Entonces tom la determinacin de abrir la puerta, aunque sin quitar la cadena de seguridad. El
joven estaba asustado. Sin embargo, saba que si no lo haca no podra estar tranquilo pensando que haba
alguien acechando sus movimientos.
Daro abri la puerta con precaucin. Sus ojos se encontraron con la oscuridad ms absoluta. Ni un
ruido, ni una sombra, all no haba nada. Pero justo cuando iba a cerrar la puerta unos ojos rojos
endiablados se encararon a los suyos. Estaban muy cerca, tan slo a un palmo. No se vea figura humana
alguna, slo esos inmensos ojos llameantes que emergan de la oscuridad.
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Gothika

Clara Tahoces

Intent cerrar la puerta, pero a partir de ese momento ya no fue capaz de obedecer otra voluntad que
no fuera la que acababa de subyugarle. El joven empuj la puerta, pero slo lo hizo para poder retirar la
cadena que impeda el libre acceso al piso. Despus, la abri de par en par y esa cosa entr con facilidad.

Silvia Salvatierra se despert sobresaltada. Le pareca haber escuchado el ruido de la puerta de la


calle cerrarse y tema que Daro se hubiera marchado dejndola sola.
Daro? Eres t? Ests ah?
Pero su hermano no contestaba. Quiz se ha quedado dormido aventur. Pero, entonces, por
qu ha sonado la puerta como si alguien hubiera salido o entrado de la casa?
Aquel pensamiento le hel la sangre. No quera hacerlo porque estaba aterrada, pero, en vista de
que Daro no responda, decidi abrir un poco la puerta de su habitacin para asomarse y ver lo que
ocurra en el saln.
Se aproxim con cuidado y empuj el picaporte muy despacio, sin hacer ruido. Entonces la vio. Era
ella, la mujer vestida de poca. Iba toda enlutada. Pareca un holograma y no un ser de carne y hueso.
Tena el rostro arrugado y cubierto de gusanos; las cuencas de los ojos, vacas; la mandbula, corroda; las
manos, esquelticas. Aquella mujer estaba al lado de su hermano y ste le tocaba los pechos y el sexo de
manera obscena, con lascivia. No pareca darse cuenta de lo que tena frente a sus ojos. De otro modo,
cmo podan stos reflejar deseo por aquella cosa?
De pronto, la mujer espectral repar en su existencia y se volvi hacia ella.
Qu miras, querida? Te gustara unirte a nosotros?
Su hermano no reaccionaba. Estaba embobado.
Silvia dio un respingo y cerr la puerta de golpe. Estaba claro que Daro no iba a ayudarla, por lo
que corri hacia la mesilla de noche y cogi su telfono mvil (era un aparato de ltima generacin, que
haba comprado porque le haca juego con los zapatos) con el fin de llamar a alguien. Pero a quin
podra llamar a esas horas para contarle la ordala que estaba sufriendo?
A la polica, no. Nadie iba a creerla; a Alejo, menos. A sus padres! Llamara a sus padres! No
quera alarmarlos, pero se le acababan las opciones.
Silvia Salvatierra se escondi dentro del armario y trat de hacer una llamada, quiz la ltima que
hara en su vida, pero comprob con horror que dentro del armario su maravilloso mvil no dispona de
cobertura.
Slo emergencias, rezaba la pantalla del aparato. Es que acaso aquello no lo era?
No hubo tiempo para ms. De pronto, Daro irrumpi en su escondite, abri la puerta que la
cobijaba de esa cosa aterradora y durante unos segundos Silvia alberg la esperanza de estar a salvo. Sin
embargo, pronto se dio cuenta de que su hermano tena los ojos en blanco, igual que un zombi, y que
obedeca las rdenes de la mujer de negro como lo hara un autmata.
Entre los dos la sacaron del armario. Silvia segua aferrada a su telfono mvil intentando
establecer comunicacin con el exterior, pero estaba demasiado nerviosa para atinar con los botones. Y
cuando quiso darse cuenta tena al ser espantoso encima y nada, absolutamente nada, iba a detenerlo.
La joven supo que todo haba terminado. En aquellos momentos, sus ltimos instantes de vida,
Silvia mir a su hermano, que permaneca a un lado, de pie, en espera de nuevas rdenes que cumplir.
Habra jurado que en sus labios se esbozaba una leve sonrisa.
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Clara Tahoces

Silvia sinti que la vista se le nublaba y muy pronto la luz se oscureci. Todo haba acabado. Su
ltima sensacin fue su telfono mvil deslizndose de su mano inerte.

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Esto es intolerable! No les confiamos a nuestras pupilas para esto. Y sepa usted, seor mo, que
haremos todo cuanto est en nuestra mano para que cierren este recinto laico fueron las ltimas palabras
del tutor de Martina de Casariego y de la Flor.
Despus, tom sus guantes, su bastn y su sombrero y sali con la cabeza muy alta y gesto airado
del despacho del director del internado Mara Auxiliadora del Buen Suceso. Y junto a l lo hizo la
pequea Martina, bastante aliviada por no tener que pasar un solo da ms entre las paredes de aquel
lbrego lugar, que las alumnas haban bautizado como el colegio tenebroso.
Desde la desaparicin de Adelina Morante nadie se senta seguro all. Haba sido un duro golpe para
todos, ya que las esperanzas de que la muerte de Marta Recarte se debiera a un hecho desgraciado pero
casual se haban desvanecido igual que el humo. Aunque la pequea Adelina an no haba aparecido,
todos entre ellos Agustn Merino, el director del centro de enseanza estaban convencidos de que muy
pronto lo hara, aunque sospechaban que, al igual que sucedi con Marta Recarte, estara muerta.
Agustn Merino sali de su despacho cabizbajo, pero con la clera dibujada en sus ojos. Le haba
costado Dios y ayuda convencer a las altas instancias para que le facilitaran la licencia que le permita
tener abierto el colegio, que, pese a su nombre, no era un centro regido por religiosas. Aquella excepcin
slo haba sido posible gracias a su anciana abuela, cuyo excelso capital y su buen nombre haban servido
para abrirle las puertas necesarias para llevar a cabo tal empresa. Y ahora todo poda venirse abajo debido
a aquellos horrendos crmenes que tenan aterradas a las alumnas, a los padres y a los profesores. La
desconfianza se haba instalado en todas y cada una de las almas que habitaban el enorme internado.
Merino lleg a la casa de su abuela un poco ms tarde de lo habitual. Se haba entretenido
escuchando las quejas del tutor, a quien, sin embargo, tena que admitir que le asista ms razn que a un
santo. Qu padres iban a permitir que sus hijas siguieran estudiando en un lugar en el que merodeaba un
asesino? Ya tena cuatro peticiones, cinco si contaba la del tutor de Martina, para sacar a sus hijas del
internado. Pero no seran las nicas, sin duda llegaran ms. Era slo una cuestin de tiempo.
Cuando Merino se sent a la mesa no pudo ocultar su turbacin. Su abuela era una maestra en
interpretar las expresiones de su rostro.
Un mal da, hijo?
Lo trataba igual que a un vstago desde que los padres de Agustn fallecieron siendo l apenas un
nio.
Hoy se han llevado a otra nia. De seguir as, tendremos que cerrar el centro contest atusndose
un mechn de pelo rebelde que vena molestndole toda la maana.
Acababan de servirles la sopa, pero a l se le haba quitado el apetito por completo.
Come, hijo, que las penas con pan son menos penas.
Aquella mujer saba de lo que hablaba. No en vano haba perdido a su marido, a su hijo el padre de
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Clara Tahoces

Agustn y a su nuera en el mismo ao. Adems del dolor por las prdidas, se haba visto obligada a
hacerse cargo de todo. Hoy, muchos aos despus de la experiencia amarga, poda decir que haba
superado la prueba con creces.
No tengo hambre, abuela. Ya s que lo hace por mi bien, pero no hago ms que darle vueltas a
todo lo ocurrido y, por ms que lo pienso, menos lgica le encuentro a este asunto.
A veces las cosas no obedecen a la lgica de la razn, sino a la voluntad del Altsimo.
Abuela, con todos mis respetos, me niego a creer que el Seor desee que esas pobres nias sufran
un destino tan terrible.
Desde luego que no dijo persignndose, pero el otro, la serpiente que se arrastra, siempre
est al acecho y busca las debilidades de la gente para entrar en sus vidas.
Abuela, siempre est igual le dijo en tono resignado. Aqu no hay diablos ni brujas, slo un
asesino de carne y hueso despiadado y cruel.

A la hora de los postres se conoci la desagradable noticia. Dos hombres se presentaron en la casa
de Merino. Agustn ya los conoca, eran los mismos que investigaban sin mucho xito, hasta el
momento la muerte de la nia Marta Recarte. Merino se temi lo peor.
Hgalos pasar a la biblioteca.
Lo siento, seor, pero insisten en hablar con usted y con la seora repuso la doncella.
Bien. En ese caso, dgales que entren.
El investigador Torres era un hombre bastante corpulento, ya entrado en aos. Su ayudante, en
cambio, era un muchacho que no sobrepasara la veintena y que no aparentaba tener demasiadas luces,
pero a Torres le serva para descargar en l las tareas ms pesadas y desagradables.
Buenas tardes, seora habl el inspector.
La dama hizo un gesto con su cabeza.
Buenas tardes, seor Merino.
Buenas tardes, investigador Torres. Espero que no traiga malas noticias.
Me temo que s, seor Merino. A veces odio este trabajo dijo preparndoles para lo peor y esta
tarde es una de sas. Adelina Morante ha aparecido asesinada, como ya nos temamos.
Santo Dios! exclam la dama mirando hacia arriba, acaso en busca de una seal divina.
Merino, por su parte, sinti un dolor en el pecho, como una punzada, lo que le oblig a volver a
sentarse. Aquella nia era tan pequea y hermosa, quin podra haber hecho algo as?
Cmo ha sido? pregunt haciendo acopio de valor.
La han encontrado en una acequia cercana al internado. Todo ha sido igual: tena las uas y el pelo
cortados a trasquilones y la cara manchada de polvos de arroz y de carmn... el inspector se interrumpi.
Haba un detalle que tena que comunicarles y que resultaba especialmente escabroso. Bueno, hay algo
diferente esta vez: el criminal ha escrito con carmn algo en su brazo derecho.
Algo? De qu est hablando?
No s si es correcto referir este detalle delante de una dama.
Por favor rog la mujer.
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Gothika

Clara Tahoces

De acuerdo. La frase que ha escrito es Las nias malas no van al cielo.


Durante unos instantes se cre un incmodo silencio durante el cual todos parecieron embebidos en
sus propios pensamientos. Despus de unos segundos, Torres pregunt algo en apariencia intrascendente,
como quien se interesa por el tiempo que va a hacer.
Le suena de algo esa frase, seor Merino?
Pues, no. No recuerdo haberla odo con anterioridad.
Es curioso, seor director explic el investigador mirndole fijamente. Es muy curioso, porque
una de sus ex alumnas sostiene que en cierta ocasin le oy pronunciarla.
El rostro de Merino demud.
Aquello era el colmo! Es que acaso pretendan buscar un chivo expiatorio ante su ineptitud
manifiesta?
Su reaccin no se hizo esperar.
Seor investigador, no s lo que insina y, en realidad, tampoco quiero saberlo. Tan slo deseo
que indague y encuentre cuanto antes al malnacido que ha hecho esto. Y le recomiendo tambin que
busque testigos slidos y que no se deje llevar por habladuras o...
Agustn se vio interrumpido por su abuela, quien se haba puesto en pie no sin cierta dificultad
apoyndose en su bastn de marfil.
O de lo contrario, har uso de todas mis influencias para que le cesen en el cargo su voz era
tajante y su gesto lo suficientemente adusto para obligar al investigador Torres a bajar la mirada. Y
ahora mrchese de una vez a investigar pistas fiables y no maledicencias y chismes.

Por extrao que parezca, la noticia de la muerte de Adelina Morante no contribuy en absoluto a
suavizar el trato de algunas de las alumnas del colegio hacia la pequea Celia. Como si de una vctima de
sacrificio se tratara, la comunidad decidi que alguien deba ser el responsable de todas las desgracias y
Beatriz Ramrez del Campillo, amiga de Adelina y de Marta, empez a ensaarse con Celia como lo
habran hecho ellas mismas de continuar vivas.
Celia era considerada uno de esos peleles de los que se sirven en los pueblos para calmar la ira de
los malos espritus. Bajo la inocente fiesta del pelele, que se viene realizando desde hace siglos y que
finaliza con el desmembramiento a palos de esta figura, se esconde un miedo ancestral a las malas
cosechas, a las enfermedades, a la hambruna y a toda suerte de males que pueden aquejar a una
comunidad.
Y para las nias del internado Mara Auxiliadora del Buen Suceso, el hecho de que se hubieran
variado las reglas para que la hija de una fregona pudiera estudiar con ellas constitua una violacin
flagrante de las leyes no escritas del Universo, lo que podra acarrear toda suerte de desgracias en la
comunidad.
Lo cierto es que las investigaciones no progresaban gran cosa. No poda ser de otro modo. Existan
demasiadas cortapisas para que el investigador y su ayudante pudieran averiguar algo. Si el propio
director utilizaba la influencia de su abuela para parar el avance de las pesquisas, qu podra esperarse de
los familiares de las muchachas asesinadas? A nadie le agradaba que se husmeara en su vida, sobre todo
si se dispona del ringorrango suficiente para evitarlo.
As pues, el investigador Torres, consciente de que luchaba contra un muro de silencio, comenz a
hacer averiguaciones en torno al personal del centro, buena parte del cual resida en el propio internado.
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Gothika

Clara Tahoces

Si de una cosa estaba convencido era de que el criminal tena que ser alguien muy prximo a las
pequeas. El hecho de que el asesino se entretuviera en cortar el pelo y las uas y en maquillar a sus
vctimas sugera premeditacin y facilidad de actuacin. Se habran llevado a cabo los crmenes en
alguna estancia del internado de las muchas que permanecan inactivas? No haba que olvidar que aquello
era igual que un enorme laberinto.
Haba otro detalle que tena fascinado a Torres y que no saba bien cmo interpretar y era el hecho
de que ninguna de las nias hubiera opuesto resistencia ante su agresor. Significaba esto que las ataba?
No. Eso no era posible, pues no existan marcas de cuerdas o de ligaduras de clase alguna. Conoca el
criminal a las nias y por eso confiaron en l hasta el extremo de no sospechar que iban a ser asesinadas?
De ser as, las pistas apuntaban de nuevo a una cierta proximidad. Y quin poda tener la suficiente
confianza con las alumnas para que stas le obedecieran de manera tan sumisa?

_____ 50 _____
Aquella situacin la haba cogido totalmente desprevenida. Al principio pens que se trataba de una
falsa alarma, pero con el tiempo se hizo evidente que en el vientre de la no-muerta creca una nueva vida.
Este embarazo no poda llegar en peor momento. Justo cuando Ana descubri que se encontraba en
estado, su naturaleza se vio alterada de manera demoledora y sus capacidades vampricas se atrofiaron de
la noche a la maana. Poda existir una tragedia mayor para un no-muerto? Experimentar de nuevo la
normalidad era una experiencia peligrosa y extraa. Podra suponer que Ana llegara a cometer errores
de principiante, lo que quiz contribuyera a su destruccin. Esta nueva situacin la volva vulnerable y, en
cierta manera, dependiente. Aunque la fastidiara reconocerlo, necesitaba la presencia de Violeta, al
menos, de momento.
La no-muerta ignoraba a qu poda deberse este cambio en su estructura, pero ya no era capaz de
anticipar los movimientos de sus presas, de leer sus pensamientos ni de moverse con la agilidad, la
rapidez y el sigilo que solan caracterizar a los de su estirpe. Con los aos se haba acostumbrado a
utilizar estas capacidades como quien se ayuda de una calculadora para realizar multiplicaciones, y era
francamente cmodo poder viajar a otra ciudad en la misma noche slo para darse la satisfaccin de cazar
una presa de su inters. Haba aprendido que por lo general era preferible alimentarse lejos de su refugio.
Asimismo, haba descubierto que no siempre era preciso eliminar por completo a sus vctimas. En
ocasiones era ms fcil atontarlas mediante hipnosis, extraerles sangre y despus dejarlas tiradas,
inconscientes, en cualquier cuneta. Al despertar, eran incapaces de recordar lo ocurrido. Tan slo sentan
una debilidad similar a la que se experimenta tras donar sangre y una gran desorientacin que les impeda
explicar lo que les haba sucedido.
Claro, que esto no siempre era posible. Al principio de descubrirlo intent proceder as. La nomuerta procuraba no eliminar a nadie de manera innecesaria. Pero los aos de sangre como
denominaba Ana a su existencia sobre la Tierra transforman a los vampiros en verdaderos socipatas.
Los convierten en seres desprovistos de toda moral a los que no les supone ningn problema asesinar a
quien se cruza en su camino. Es decir, que si para alimentarse les resulta ms sencillo matar a su vctima
en lugar de atontarla, lo harn sin dudar un segundo y sin experimentar sentimiento de culpabilidad
alguno. De la joven Analisa, cuya vida se haba visto truncada de manera inesperada haca ya muchos
aos, apenas quedaba nada.
Regresando al asunto del beb, Ana se tema lo peor: sospechaba que estaba desarrollando una
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naturaleza an ms vigorosa que la de Mariana y que tal vez haba conseguido activar un mecanismo de
defensa tan potente que era capaz de anular el suyo.
Un beb ms fuerte e inteligente que Mariana? Eso es imposible. Tiene que serlo, se repeta para
tranquilizarse. Pero sus dudas y temores no se veran disipados hasta que el beb naciera, y para ello ya
no quedaba demasiado tiempo. Los meses haban pasado como un suspiro. Al contrario de lo que haba
sucedido durante el embarazo de Mariana, este beb no le haba provocado dolores intensos de cabeza ni
otras molestias que no fueran las propias de cualquier embarazo humano, aunque Ana tampoco haba
intentado acabar con l, as que no saba cmo habra reaccionado de haberlo hecho. Para qu? se
dijo. Seguro que me neutraliza si lo intento.
Como es de suponer, la no-muerta no estaba por la labor de confesar sus debilidades a nadie, y
mucho menos a Violeta. La joven le serva de comodn para algunas cosas, pero ya llevaba un tiempo
plantendose acabar con ella y buscar un nuevo esclavo. El motivo era que la muchacha no responda a
sus demandas con la sumisin que Ana deseaba. En su opinin, era desobediente y reincidente, lo que la
converta en alguien peligroso, as que durante un tiempo intent ocultarle su nueva condicin y en
ningn caso pensaba revelarle que haba perdido sus capacidades especiales. No convena que la joven
supiera que ahora era casi tan vulnerable como cualquier humano.
No obstante, al cabo de unos meses, cuando el embarazo se hizo evidente, se dio cuenta de que la
necesitaba ms de lo que haba imaginado. Cada da que pasaba se senta ms vulnerable y, con ello, la
presencia de la gtica se volva menos prescindible. Por todo esto la no-muerta haba determinado que la
tendra a su lado el tiempo justo, hasta que diera a luz. Despus, la matara y buscara un nuevo esclavo.
Quin sabe si Alejo, al que ya tena subyugado y del que se haba distanciado de manera voluntaria haca
meses, podra ser un buen candidato.
Pero lo peor de su embarazo no eran los vmitos, ni la prdida de energa ni de sus capacidades
vampricas. Lo ms angustioso de todo era que le haba removido temores escondidos en los recovecos de
su mente; terrores que tenan como protagonista a Emersinda y su oscuro mundo de sombras. La
recordaba con frecuencia hasta el extremo de sentir autntico pnico slo al evocar su nombre. Sus
sueos se vean asaltados por su siniestra presencia. En ellos siempre permaneca agazapada para
apoderarse de su beb y a pesar de que Ana saba que Emersinda haba desaparecido, no poda evitar
sentir una angustia indescriptible al despertar. Entonces se acariciaba su cada vez ms voluminoso vientre
y respiraba aliviada al comprobar que todo se encontraba en perfecto orden.
En apariencia, el embarazo se desarrollaba con normalidad, pero no poda bajar la guardia. Aquel
proceso la haba sumido en la desesperacin provocada por la incertidumbre de no saber cmo sera el
beb que llevaba en su interior.
Sera humano o nacera vampiro?
Aunque no hay dos embarazos iguales, Ana no tena motivos para creer que el beb iba a ser
normal: el hecho de que sus capacidades vampricas se hubieran visto interrumpidas haca presagiar que
el feto ostentaba una naturaleza fuerte, lo cual encajaba con la de los vampiros. Sin embargo, al no tener
la certeza de que lo fuera, Ana se haba planteado qu hara si su pequeo resultaba ser humano. Deba
acabar con l tan pronto hubiera visto la luz o abandonarlo a su suerte en cualquier parte lejos de ella? La
posibilidad de quedrselo no entraba dentro de sus planes. La bestia era demasiado poderosa para
permitrselo.

Esta nueva situacin disgustaba a Violeta tanto o ms que a la propia Ana. Descubrir el embarazo
de la no-muerta no haba sido un plato de gusto para la gtica, pues significaba que para Ana Violeta no
constitua en absoluto el centro de su inters. Esto no era una novedad, pero s un serio varapalo para la
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joven, ya que sta siempre haba albergado la esperanza de no ser slo su esclava, sino de llegar a formar
parte de la familia de los eternos, convertirse en alguien especial para la vampira, cuya nica
preocupacin pareca ser ahora ese beb que se estaba gestando en su vientre. Quiz a ello se deba el
hecho de que Ana hubiera dejado de controlarla como haca antes. Ya no la castigaba cada vez que
incumpla alguna de sus directrices o lo haca a travs de la indiferencia.
Sin embargo, Violeta no era una estpida y la venda que cubra sus ojos haba cado desde el mismo
instante en que supo que Ana estaba encinta. Por eso haba comenzado a plantearse algunas cosas antes
impensables acerca de su particular relacin con la vampira.
Por qu la mantena an a su lado si ya no le importaba? El desdn y la indiferencia con la que
aquella mujer trataba a la gtica demostraban que la no-muerta no senta nada de carcter emotivo por
ella. Entonces, si no era sta su motivacin, por qu no la haba eliminado ya?
Seguro que slo me quiere para que la ayude con el beb especulaba Violeta atenazada por un
sentimiento de terror. Ahora me necesita porque est dbil, pero en cuanto d a luz me matar y buscar
otra vctima ms propicia.
Sus pensamientos no podan ser ms acertados.
La falta de inters por fiscalizar a la joven que mostraba Ana haba desencadenado en Violeta un
sentimiento de odio hacia la no-muerta. Poda soportar ser maltratada, controlada y humillada, pero la
indiferencia era algo que nadie le haba enseado a asumir, as que Violeta transform toda su devocin
en un odio feroz difcil de controlar, y no slo hacia la no-muerta, tambin hacia el beb que crea ella
se interpona entre ambas.
No comprenda cmo poda haberse producido el embarazo. Tena entendido que los vampiros eran
incapaces de procrear, aunque durante el tiempo que haba convivido con la no-muerta se haba dado
cuenta de que existan infinidad de mitos asociados a ellos que no tenan fundamento alguno y que haban
sido alimentados por las supersticiones de la gente, por el cine y la literatura de terror. Por ello intent
enterarse de cmo se desarrollaba el proceso preguntndole a la propia interesada, pero sta slo
responda con evasivas. Resultaba evidente que desconfiaba de ella y que quiz por eso se negaba a
facilitarle informacin sobre el asunto.
Violeta deseaba que aquel beb jams llegara a ver la luz. La estorbaba, pero, por supuesto, no se
atreva a decir nada. Aunque debido a algunos detalles sospechaba que Ana se haba vuelto ms frgil con
el embarazo, segua temiendo reacciones agresivas y despticas, y la joven sufra porque la no-muerta se
negaba a proporcionarle el man eterno.
Uno de los detalles que le impuls a creer que Ana estaba ms dbil que de costumbre era que de
vez en cuando padeca nuseas y vmitos de sangre. No poda ser de otro modo, ya que su dieta consista
slo en eso. La no-muerta intentaba restarle importancia a este hecho, pero cuando suceda se vea
obligada a consumir algo de la sangre congelada que atesoraba en el stano y eso slo poda significar
una cosa: que se haba vuelto vulnerable. Tena vmitos oscuros y desagradables, de un olor similar al de
la sangre evacuada por las mujeres humanas durante el perodo, aunque mucho ms intenso, y Violeta se
vea obligada a limpiarlo todo, lo que le resultaba repulsivo.
Y todo por culpa de ese engendro pensaba Violeta. A saber quin ser el padre del monstruo.

_____ 51 _____

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Adnde vas tan temprano? pregunt doa Anglica. An es pronto para ir a trabajar.
No le faltaba razn. Apenas eran las seis de la maana. A aquella mujer no se le escapaba nada que
tuviera que ver con su nieto. Desde la prematura muerte de su hijo y de su nuera, su nica preocupacin
en la vida se haba reducido a satisfacer los deseos de Agustn y en los ltimos das lo vea agitado,
preocupado.
Quiero registrar yo mismo el internado. No me fo del investigador Torres ni del resultado de sus
averiguaciones. Si esto sigue as me ver obligado a cerrar el centro contest Merino mientras haca un
gesto a la doncella para que no le sirviera ms caf. Y no estoy dispuesto a permitir que eso ocurra.
Y qu esperas encontrar?
No lo s, abuela. Una pista, supongo. La cuestin es que no soporto estar de brazos cruzados
mientras las nias continan desapareciendo. Est claro que Torres es un inepto: intentar inculparme de
los crmenes demuestra su incompetencia.
Es cierto que no tiene muchas luces, pero no creo que debas inmiscuirte en su labor. A fin de
cuentas, l est acostumbrado a tratar con la peor ralea y t...
Agustn la interrumpi.
Abuela, no podr dormir tranquilo hasta que el asesino sea apresado. Le ruego que no ponga ms
piedras en mi camino. Bastantes preocupaciones tengo ya.
Est bien, Agustn. No dir nada ms sobre este asunto, pero, por Dios santo, mantenme
informada. Estoy preocupada por ti.
Preocupada? No tiene por qu estarlo. Slo quiero cerciorarme de que Torres est haciendo lo
que debe. Ese hombre es un desastre!
Ya lo s, pero anoche tuve una de esas visiones infernales le confes con voz titubeante. No saba
si deba contrselo. Por eso estoy despierta. No he podido volver a conciliar el sueo.
Su cara denotaba tensin. Su nieto se dio cuenta de que la comisura de sus labios temblaba. Le
ocurra lo mismo cada vez que sufra esas terribles pesadillas o visiones, como ella sola denominarlas.
Agustn tena un bollito de pan recin hecho entre las manos. Con la ayuda de un cuchillo lo abri
por la mitad y lo unt de mantequilla.
Abuela, otra vez con esas historias? inquiri enarcando las cejas. Ya sabe que el mdico le ha
recomendado que no se altere.
Y qu se supone que debo hacer si las visiones me asaltan sin yo desearlo? Nunca las he buscado
y, por desgracia, me persiguen desde nia.
No lo s contest encogindose de hombros. Acaso no darle tanta importancia. Los sueos no
significan nada.
Se hizo el silencio. Al cabo de unos segundos Agustn se atrevi a preguntar:
Y qu ha soado esta vez? a pesar de su tono desenfadado, en su voz haba un matiz de
inquietud. Merino saba perfectamente que los sueos de su abuela no siempre eran simples sueos. A
veces se haban cumplido con una exactitud aterradora. As haba sido desde que tena memoria y eso fue
lo que sucedi cuando fallecieron sus padres en accidente de carruaje. Su abuela so con ello.
Doa Anglica medit unos segundos antes de responder. No quera asustarlo, pero deba
prevenirle.
Pues te vea en el interior de un laberinto explic presa de la congoja. Lo recorras una y otra
vez sin hallar la salida. Y una gran araa segua tus pasos. Al principio pareca que estaba muerta porque
no se mova, pero luego quera devorarte. Entonces me despert.
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Si Agustn se sinti intranquilo por sus palabras, evit reflejarlo en el rostro.


Se preocupa tontamente por m, abuela coment quitndole hierro al asunto. Slo pretendo
registrar el internado e interrogar a todo el personal. No creo que eso vaya a exponerme a peligro alguno.
Lo s, hijo, lo s. Pero no olvides que un criminal anda suelto y nadie tiene la menor idea de quin
es, lo que no descarta que pueda tratarse de alguien de tu confianza, de quien menos te lo esperas.

La ltima reflexin de su abuela no le haba dejado indiferente. En todo ese tiempo se haba forjado
la idea de que el asesino tena que ser alguien desharrapado, ajeno por completo al colegio. Sin embargo,
ese alguien de tu confianza le haba hecho plantearse otras posibilidades. El criminal haba buscado sus
vctimas slo en el internado. Qu le impulsaba a actuar all? Por qu no se haba fijado en otro tipo de
presas que no fueran las nias? Dndole vueltas a todo el asunto cay en la cuenta de que en los ltimos
meses se haban producido algunas desapariciones misteriosas en la regin. Sin embargo, como no haban
encontrado ms cadveres que los de las pequeas, nadie se haba planteado la posibilidad de que todos
esos casos estuvieran conectados entre s.
Mientras pensaba en todo esto recorra una a una todas las dependencias del internado. Cuando
hubo acabado, extrajo el reloj de bolsillo de su chaleco y mir la hora. Eran cerca de las ocho. Haba
tardado casi sesenta minutos. A esa hora las nias ya estaran en el comedor, dispuestas para el desayuno.
Despus iniciaran la jornada escolar.
Merino se senta desalentado. No haba descubierto nada que le sirviera para centrar su
investigacin. Y tampoco poda confiar en ninguno de los trabajadores para que le ayudara en sus
pesquisas. El hombre se dirigi a su despacho y se sent a la mesa para escribir una nota destinada a su
amigo Celso Castro. l s era de toda confianza. Castro siempre se haba distinguido por su inteligencia
lcida y su sentido del humor punzante. Con un poco de suerte, podra estar all en un par de das. A
continuacin, le entreg la nota lacrada al jardinero y le pidi que la llevara a la Estafeta lo antes posible.
Despus, mand llamar por orden alfabtico a las alumnas del internado. A los profesores y al resto
de los empleados los reservara hasta la llegada de Castro, pues los consideraba ms difciles de manejar.
Para l todos eran buenas personas de otro modo no los tendra a su cargo, pero Castro, que no los
conoca, podra hacer las veces de abogado del diablo en caso de que fuera preciso. l sabra ver ah
donde sus ojos no alcanzaban.
En sas estaba cuando escuch unos golpecitos suaves en la puerta de su despacho. Era Tristana,
una de las alumnas pequeas que estudiaba en el curso menos avanzado, y tambin una de las ms
apocadas. No saba qu nmero haca ya en la larga lista de entrevistas.
Da su permiso? pregunt con timidez.
Tristana era una nia morena de tez muy plida y constitucin esqueltica. Muchas veces se negaba
a comer porque deca que la comida era repugnante, por lo que sola recibir duras reprimendas de los
vigilantes de comedor.
Claro, Tristana, te estaba esperando.
Merino la hizo sentar. Quera que la nia se sintiera cmoda y no amedrentada, pero el director se
dio cuenta en seguida de que mova las piernas con nerviosismo. Tal vez pensaba que haba hecho algo
malo.
Tranquila, pequea. No tienes de qu preocuparte. Slo quiero hacerte un par de preguntas. Ests
cmoda?
S, seor.
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Bien. Entonces dime: has visto o notado algo raro en los ltimos das?
Raro? Tristana hizo un gesto de asombro.
Me refiero a que si has advertido algo anormal, algo que te haya llamado la atencin de manera
especial.
La nia se ech a temblar como una hoja. Por su reaccin, Merino dedujo que Tristana ocultaba
algo. Tal vez haba infringido alguna norma y tena miedo de ser reprendida, o quiz haba visto algo que
no quera confesar.
No, seor dijo al fin.
Ests segura?
No, no lo estaba. La nia pareca cada vez ms nerviosa, pero se negaba a reconocerlo. Ante esta
situacin, el director adopt una estrategia consistente en tratarla con la mxima delicadeza.
Si guardas silencio por temor a ser castigada, tienes mi palabra de que nadie lo har.
Entonces empez a derrumbarse.
Es que... Es que...
Qu ocurre, Tristana? Qu es lo que has visto?
Es que, si se lo digo, no me creer.
Slo quiero saber lo que has visto. Nadie te har mal alguno.
La nia inspir profundamente y se arm de valor.
Vi algo en los retretes confes abrumada. La noche que desapareci Marta me levant para
orinar. Estaba todo muy oscuro, pero en un rincn me pareci ver unos ojos tan rojos como las llamas del
infierno.
Tristana pareca verdaderamente aterrada.
Merino se senta desconcertado. De qu hablaba la nia? De un animal? En el internado?
Imposible! Si la pequea no menta y no pareca que lo estuviera haciendo, tena que tratarse de otra
cosa.
Unos ojos? Cmo eran?
No lo s. Me asust tanto que sal corriendo, as que no pude verlos bien.
Ests segura?
S.
Y dices que eso fue la misma noche de la desaparicin de Marta Recarte?
S, seor.
Y le contaste esto al investigador Torres?
S que lo hice coment bajando la mirada, avergonzada, pero l no me crey. Dijo que el asunto
era muy serio para andarse con bobadas y tambin dijo que si volva a mencionar algo sobre esto hara
que me castigaran un mes de rodillas con los brazos en cruz y mirando a la pared.
Entiendo. Puedes retirarte, Tristana. Has sido una nia muy valiente. Le dir a la cocinera que esta
noche te sirva dos raciones de postre en lugar de una.
La nia se levant de la silla y se dirigi hacia la puerta. Una vez pasado el mal trago, su semblante
se haba relajado.
Antes de abrir la puerta se gir y le pregunt a Merino:
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Usted me cree?
Claro, pequea, claro que te creo.
Se lo dijo para no hacerla sentir mal, pero cmo iba a darle crdito a una historia tan fantasiosa
como aqulla? Sin embargo, Merino no pensaba que se tratara de una invencin. Eso tampoco tena
sentido. Quiz lo haba soado y al despertar haba confundido sus sueos con la realidad.

_____ 52 _____
La mano le temblaba cuando presion el timbre, y eso que antes de salir de casa se haba tomado un
ansioltico para combatir la fuerte ansiedad que padeca desde la muerte de su hermana. Despus de tantas
semanas de apata no entenda bien qu le haba impulsado a presentarse ante la puerta de la casa de la
seora Silva. Ni siquiera saba si ella estaba all y en el caso de que estuviera si querra recibirle, pero
de todos modos se haba propuesto intentarlo.
El joven haba pasado tres semanas sumergido en la ms absoluta apata, hundido en la ms negra
de las tormentas, sumido en los presagios ms terrorficos, que le invitaban una y otra vez a dar el paso
necesario para hacer compaa a su hermana y a su amigo Ral... para siempre.
Para lo nico que Daro haba abandonado la casa de sus padres a la que se haba trasladado
despus de los ltimos acontecimientos haba sido para acudir al entierro y al posterior funeral por el
alma de su hermana y para visitar al mdico, pues se senta incapaz de descansar ms de dos horas
seguidas.
La noticia haba cado como un mazazo en el seno de la familia y sus padres no estaban mejor que
l. Su madre tambin precisaba atencin mdica. Al igual que Daro, pasaba largas horas en silencio, un
silencio roto slo por el llanto, y su padre, el que ms fuerte se mostraba, intentaba sacar fuerzas de
flaqueza para impedir que la familia se desmoronara por completo.
An no acababa de dar crdito a la noticia, pero era un hecho: Silvia haba muerto. Y lo peor de
todo era que no recordaba lo que haba ocurrido la noche que muri. Lo nico que saba es que haba
abierto la puerta de la vivienda a alguien. Por qu lo hice? Quin llam al timbre? Era alguien
conocido? Qu ocurri esa noche?, se preguntaba de manera obsesiva sin hallar respuesta alguna.
El certificado de defuncin no poda ser ms explcito: Silvia haba fallecido a consecuencia de un
paro cardaco. Pero a Daro no le convenca este dictamen. Era evidente que en los ltimos meses se
senta aterrada por algo. Ella crea que alguien o algo la persegua. Algo era ms bien algo capaz de
asustarla hasta extremos insospechados. Si su muerte haba sido tan normal como sostena aquel papel,
por qu, entonces, era incapaz de recordar nada? Qu o quin haba conseguido sesgar sus recuerdos de
esa manera? Segn el mdico, el estrs postraumtico bien podra ser el causante de su incapacidad para
recordar lo ocurrido. Segn le explic, ante un suceso traumtico se puede desencadenar este trastorno,
que causa, entre otros sntomas, palpitaciones, sudores y dificultad para respirar cada vez que se
rememora el hecho que ha causado el shock. Hay quien revive una y otra vez lo ocurrido, pero tampoco
es infrecuente que como en el caso de Daro los recuerdos se encuentren adormecidos bajo llave. No
obstante, l saba que las cosas no siempre son lo que parecen y quiz la verdadera explicacin era que
alguien o algo haba conseguido arrebatarle sus recuerdos. Como un felino sigiloso, haba logrado colarse
en su mente para transformarla a su antojo y en esa mutacin se haba llevado lo ms preciado que tena:
su memoria.
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Daro estaba convencido de que un no-muerto haba estado all la noche de autos. Pero por qu
nadie haba encontrado marcas en el cuerpo de su hermana, en su cuello, para ser ms exactos? Quiz por
el mismo motivo por el que l tampoco haba sido capaz de hallarlas cuando examin a su hermana
despus de la cena. Significaba eso que el ser que tena aterrorizada a Silvia era demasiado inteligente
como para dejar visible su siniestra firma?
Aquella posibilidad le inquietaba an ms.
Por otra parte, Daro daba gracias a Dios por que no hubiera marcas misteriosas en su cuerpo. De
otro modo, quiz ahora, en lugar de encontrarse frente a la casa de la seora Silva, estara entre rejas,
acusado de un crimen.

Quin es?
Seora Silva? Disculpe que la moleste, pero necesito hablar con usted la voz de Daro sonaba
apremiante, angustiada.
No s quin es usted. Por favor, mrchese. No estoy interesada en comprar nada.
Me llamo Daro Salvatierra. Le ruego que me reciba. Slo sern un par de minutos. No pretendo
venderle nada!
Qu es lo que quieres, entonces? inquiri tutendole, pues al contemplarle a travs de la mirilla
se haba dado cuenta de que aquel hombre era ms joven de lo que su voz reflejaba. Por otra parte, era
cierto que no tena pinta de vendedor, sino de oscuro, como su nia.
Hablar sobre Alejandra, sobre su hija.
Sin dudarlo un instante, la mujer replic:
No quiero hablar de eso. Mi hija est muerta. Por qu no podis dejarla descansar en paz?
Ya lo s. Por favor rog el joven, es importante porque...
Es que no me has odo? le interrumpi. Ya he sufrido bastante. No tienes ni idea de nada
mascull dolida.
Pareca evidente que no estaba dispuesta a escuchar ms, y Daro oy cmo se alejaban sus pasos.
La comprendo mejor de lo que imagina! grit en un intento desesperado por recuperar su
atencin. No hace ni un mes que perd a mi hermana! Tan slo quiero preguntarle una cosa y despus
me ir.
La mujer no respondi, pero Daro pudo escuchar cmo los pasos se detenan en seco para despus
regresar al punto de origen. A continuacin oy el sonido inconfundible de la cadena que franqueaba la
vivienda deslizndose sobre el marco de la puerta.
Eras amigo de Alejandra?
No exactamente. La conoca, pero por desgracia no demasiado bien.
Entonces no lo entiendo. Qu es lo que quieres?
He ledo la noticia en los peridicos, pero no acabo de crermela. Es cierto?
La mujer le hizo pasar a la sala de estar. Daro la segua por el pasillo, atnito, mientras observaba
la decoracin de la vivienda, las fotos, el suelo de parquet, los cuadros a juego con el tono de las
paredes... Era la casa en la que haba vivido su adorada Alejandra! Por fin se encontraba en el mismo
lugar en el que ella haba respirado, comido, dormido y soado! Intent contener las emociones que le
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asaltaban.
La madre de Alejandra slo respondi a su pregunta una vez que se hubo acomodado en uno de los
sofs, en el que estaba ms cerca del enorme ventanal que daba a la calle. Desde all podan escucharse
los gritos y las chanzas de los nios que jugaban en el parque. Afuera haba vida, pero dentro slo se
respiraba dolor.
No s mucho ms de lo que se ha publicado. Nadie me informa de nada, y eso que era mi hija
explic con rabia contenida. Pero, s, por lo visto han cogido a ese malnacido.
Pero tienen alguna prueba? Quin era? Qu relacin tena con Alejandra?
Oye, t no sers periodista? No estoy dispuesta a que se haga un circo de la muerte de mi hija. Ya
se han publicado suficientes barbaridades. No sabes la de cosas horribles que he tenido que escuchar y
leer sobre ella.
No lo soy. Le doy mi palabra de que no tengo nada que ver con la prensa.
Menos mal! No tienes pinta de periodista, pero nunca se sabe. Esos carroeros han convertido la
muerte de mi hija en algo sucio al dar a entender que ella se lo busc, como si la gente fuera por la calle
gritando matadme!.
La madre de la Kramer hizo una pausa. Estaba demasiado crispada y dolida para continuar.
Entonces, como si de pronto hubiera reparado en la presencia de Daro, coment:
Me decas? Lo siento, he perdido el hilo.
Le preguntaba que si la polica tiene alguna prueba.
Digo yo que s. l se entreg. Si no, de qu iban a haberle detenido? Despus, al parecer, durante
el registro de su casa, encontraron una daga manchada con la sangre de mi pobre pequea.
Al pronunciar mi pobre pequea, la seora Silva fue incapaz de controlarse por ms tiempo y
rompi a llorar.
Daro le ofreci su pauelo al tiempo que intentaba consolarla.
Tranquilcese. Al menos el criminal ya est en prisin. Qu relacin tena con su hija? Quin es?
Un antiguo novio. Eso me han dicho, pero una ya no sabe qu pensar. Es indignante! Resulta que
toda la informacin se la filtran antes al padre de Alejandra, a mi ex marido. Como tiene influencias... Mi
Alejandra era tan joven y tan tierna... Esto es lo peor que me ha pasado en la vida. No hay nada ms
doloroso que la prdida de un hijo, y ms an de este modo tan espantoso. Por Dios santo!, qu he
hecho para merecer esto?
Despus se hizo un silencio opresivo.
Daro no saba qu hacer o decir para consolar a esa mujer con la que la vida se haba ensaado de
manera tan brutal.
Si puedo hacer algo por usted...
No hay consuelo para esto. No lo hay, aunque al menos ahora s que ese asesino no volver a
hacer algo parecido a otra nia.
Eso s.
Pero y la ma? Quin me la devuelve?
El joven tena ganas de decirle lo mucho que haba amado a su hija y tambin lo terrible que haba
sido para l la noticia de su muerte, pero no saba si era oportuno hacerlo. La mujer ya estaba lo bastante
destrozada como para aadir algo as a su carga. No saba cmo se lo tomara, as que se dedic a
escucharla, a estar con ella para que expulsara toda la rabia acumulada. As fue como se enter de que el
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presunto criminal ni siquiera perteneca a la comunidad gtica, lo que le produjo un gran alivio. Aunque
l no se considerara gtico, estaba harto de leer artculos sensacionalistas sobre ellos. En muchos de
stos se les achacaba toda suerte de perversiones, como si por ir vestidos de negro pertenecieran a otro
planeta o como si esto los convirtiera en adoradores de Belceb. Un gtico casi nunca reconocer que lo
es, porque lo que muchos de ellos buscan es ser diferentes. Por eso mismo detestan verse englobados en
una tribu.
l no es como vosotros. No es gtico.
Yo tampoco, pens Daro.
Al parecer se disfraz de negro para poder entrar en ese maldito local. El muy cabrn haba
planeado matarla das antes, as que espero que le caigan muchos aos para que sufra como yo lo hago.
No la conoca demasiado, pero a m me pareca una chica fantstica. Lo siento mucho, de veras.
Mi hija era un ngel. No se mereca morir as. Nadie lo merece, ni siquiera ese bastardo. Mi ex
marido, en cambio, no piensa igual. Su abogado dice que si esto hubiera ocurrido en Estados Unidos le
caera pena de muerte, pero eso a m no me consuela. A veces en mis sueos la siento tan cerca que
quisiera poder tocarla, pero luego me despierto en mitad de la noche y s que ya no suceder jams.
Daro asenta con la cabeza. Saba lo amarga y cruda que poda resultar esa sensacin de vaco. La
haba padecido cientos de veces en las tres ltimas semanas y tambin la sufri cuando se enter de la
muerte de su Alejandra.
T la queras, verdad?
Tan evidente es? Tanto se me nota?, se sorprendi el joven.
Ya no tena sentido ocultarlo ms.
S. La am en silencio durante mucho tiempo, pero nuestros destinos no llegaron a cruzarse.
Lo supe en cuanto atravesaste la puerta. Ven, muchacho, quiero hacerte un regalo.
Entonces, la madre de Alejandra se levant del sof y Daro la sigui como atrado por un imn. Se
acerc a una de las estanteras de la sala de estar y tom un lbum de fotos de piel.
Despus de su muerte hice muchas copias dijo tendindole una fotografa de la difunta. Ahora
podrs llevarla siempre en tu corazn.
La foto era espectacular. Alejandra posaba vestida de negro e iluminada tan slo por la luz de una
vela. El blanco y negro confera un aire enigmtico a la imagen.
No s cmo agradecerle esto.
No tienes que hacerlo. Te la doy porque quiero. Y acptame un consejo: guarda bien todos y cada
uno de los recuerdos que de tu hermana te queden o un da te dars cuenta de que ya no tienes
prcticamente nada.
Daro abandon la casa con su tesoro entre las manos. Aqul era el mejor regalo que le haban
hecho jams. Ahora Alejandra siempre estara junto a l. Sali con tanta rapidez que no repar en que
alguien lo vigilaba, escondido, detrs de una furgoneta que haba estacionada en la esquina. Pero ese
individuo no estaba interesado en seguirle, sino ms bien todo lo contrario; esper con paciencia a que el
gtico se marchara para llamar al timbre. A fin de cuentas, ya no tena prisa alguna. Alejo ya no tena que
cumplir un horario porque haba sido despedido de Regalo+ la semana anterior.
Ser sta la casa de Ana? Tengo que encontrarla como sea, se dijo mientras pulsaba el timbre.

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A pesar de que Daro regres pronto a casa de sus padres, stos ya se haban acostado. Para qu
alargar el da?, se decan. Lo mejor era tomarse un somnfero y meterse cuanto antes en la cama. Daro,
en cambio, no pudo dormir en toda la noche. Esta vez no fue a causa del insomnio, sino debido a un
descubrimiento aterrador.
Siguiendo los consejos de la madre de Alejandra, se haba armado de valor y haba abierto el cajn
del saln en el que estaba guardado el telfono mvil de su hermana. Desde su muerte no haba sido
capaz de encenderlo, y no porque no supiera cul era su pin ella siempre usaba su fecha de nacimiento
para esos menesteres, sino por temor a encontrarse con los mensajes de conocidos y amigos que ajenos
a su muerte podran haberla llamado. Saba que escucharlos no le hara bien, pero quera revisar los
vdeos y las fotografas obtenidos con el aparato para pasarlos al ordenador a fin de conservarlos. Sin
embargo, lo que encontr le dej atnito: entre las imgenes almacenadas haba una ms que inquietante:
en ella apareca aquella ta rara de The Gargoyle que haba provocado la separacin entre su hermana y
Alejo, y la foto haba sido hecha en la propia habitacin de Silvia.
No es posible! se deca una y otra vez mientras buscaba las "Propiedades" de la imagen para
saber cundo haba sido tomada. Qu hace ella en su casa si no se conocan?
Pero lo que de verdad le asust fue comprobar que la fecha y la hora coincidan con las de su
muerte. Cuando por fin descarg la imagen en el ordenador y pudo ampliarla con ms detalle (la
resolucin de la cmara era de 2 megapxeles, como no poda esperarse otra cosa de un telfono mvil
que haba pertenecido a su hermana), se dio cuenta de que la fotografa era translcida: el cuerpo de la
mujer se transparentaba, lo que permita ver a travs de l los objetos que haba en la habitacin.
Daro sinti un escalofro que le recorri la columna vertebral de arriba a abajo, not que el corazn
se le aceleraba, que sus manos empezaban a sudar y que le faltaba el aire. Otra vez le estaba pasando. La
maldita ansiedad no le conceda una tregua. No le qued ms remedio que tumbarse en la cama para
intentar tranquilizarse. Dnde haba metido los ansiolticos?
Tumbado como estaba, con el corazn a cien, era incapaz de retirar su mirada de la imagen. La
perciba como un desafo, como un reto que le invitaba a descubrir la verdad, a conocer lo que haba
ocurrido aquella noche. Las palpitaciones iban en aumento, los sudores se haban transformado en
goterones que empapaban su pijama y su cabeza pareca un tiovivo en da festivo. Y, cuando crea que
estaba a punto de darle algo, una tormenta de imgenes sacudi su mente hacindole recordar todo.
TODO!
Ahora saba la verdad.
Obligado o no, haba participado en la muerte de su hermana.
No era de extraar que lo hubiera borrado de su mente. Quin querra recordar algo as?
La ltima imagen que desfil por su cabeza alocada fue el cuaderno de dibujo de Violeta. Esta
mujer... quin es?, le haba preguntado aquel da en el tanatorio. Ella la conoca, pero no quiso
revelrselo. Alguien que conoc hace tiempo. No tiene mayor importancia, respondi evitando su
mirada.
Pero s la tena. Y mucha!
Violeta ocultaba algo. Otro da le haba dicho: No puedo darte explicaciones, no me las pidas.
Ella... me matara.
Ella, ella, ELLA.

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_____ 53 _____
Quin es? Qu hace aqu? Por Dios santo!, es que te has vuelto loca?
La sonrisa de Mariana reflejaba autosuficiencia.
Se llama Beatriz y es mi convidada. Slo quiero jugar con ella un poco antes.
Antes de qu?
De matarla, por supuesto.
Analisa la miraba atnita. Acababa de darse cuenta de que ya no poda confiar en la palabra de su
hija. Mientras tanto, la invitada de Mariana segua sin decir ni mu, y eso que la pequea no-muerta
haba esparcido por el suelo varios mechones de su larga melena. Estaba subyugada, tena la mirada
ausente, como si la conversacin que se desarrollaba en la habitacin le fuera ajena.
Parece no enterarse de nada observ su madre pasando la mano por delante de la cara de Beatriz.
La tengo, digamos, fascinada.
Es alumna del internado?
Es evidente que s contest Mariana soltando sobre la mesa la cuchilla con la que haba estado
trabajando.
Pero qu has hecho? Lo has estropeado todo una vez ms. No puedo confiar en ti, nos has puesto
en peligro.
Mariana se levant de la silla para encararse a su madre.
Es la nica diversin que tengo en este aburrido lugar y no pienso renunciar a ella. Djame que
disfrute un poco ms. Luego la matar y la enterrar en el bosque. Nadie sabr jams lo que ha pasado.
Las cosas ya no funcionan as! Estamos en pleno siglo XIX y los crmenes ya no quedan tan
impunes como antes. Te lo he explicado mil veces: la buscarn y al final darn con ella. Deshazte de esta
nia cuanto antes. Mientras tanto, ir al pueblo para preparar nuestro traslado. Por desgracia, ya no
podemos permanecer ms tiempo aqu.
Pero, mam...
No quiero or una sola palabra. Haz lo que te digo y hazlo inmediatamente!

Celso Castro lleg al internado justo cuando acababa de producirse la desaparicin de Beatriz
Ramrez del Campillo. El cierre del centro era ya inevitable. No habra influencia alguna capaz de
detenerlo y Merino empezaba a tener la conviccin de que quiz era lo mejor para todos: alumnas, padres
y profesores.
A pesar de que el investigador Torres an no haba llegado, decidieron no esperarle para registrar el
internado. En estos casos, el tiempo podra ser vital, as que se pusieron manos a la obra y a diferencia
de otras veces en esta ocasin s hallaron una pista: una zapatilla olvidada en el stano. Aquello desat
la alarma.
Seguro que pertenece a la nia desaparecida? pregunt Castro.
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No es seguro, todas las zapatillas que usan son iguales. Pero la cuestin es que nadie la ha
reclamado contest Merino.
Es un sitio extrao para perder una zapatilla, no crees?
Lo es. Adems, las nias tienen prohibido descender al stano. Qu te sugiere esto?
No lo s, estoy pensando dijo Castro acomodndose en uno de los sillones cercanos a la
chimenea.
Merino le imit y se sent frente a l. Castro se preparaba una pipa con parsimonia. Tena la
costumbre de hacer este ritual cuando tena que dilucidar un problema de cierta relevancia. Y aqul lo era.
Merino respet su silencio. Mientras su amigo cavilaba, se dedic a escuchar el crepitar del fuego y
a contemplar, absorto, las llamas que desprenda.
Lo primero que hay que tener claro es si la zapatilla es de la pequea. No se pueden lanzar
conjeturas sin saberlo. Es posible que alguna interna haya desobedecido las normas y que no se atreva a
confesar que la ha perdido all.
Es posible, pero improbable. Las nias estn aterradas. Van en parejas a todas partes. Ni siquiera
quieren ir solas al bao.
Entonces, si la zapatilla pertenece a Beatriz, el asunto se vuelve mucho ms complejo.
Agustn Merino cavil unos instantes. Despus debi de darse cuenta de algo importante, porque se
levant de la butaca como si alguien hubiera accionado un resorte, sali de la habitacin y dio orden de
que hicieran venir a Celia.
La nica nia que est autorizada a bajar al stano es ella dijo al fin.
Y eso por qu?
Se trata de un caso especial: es hija de la fregona. Es una buena mujer y le tengo cario. Por eso
acced a que su hija estudiara con las dems nias siempre y cuando ayudara a su madre en las tareas de
limpieza.
Al cabo de unos minutos se escucharon unos golpes en la puerta.
Se puede entrar?
Adelante.
La nia entr despacio, sin saber para qu se la requera.
Quera verme?
S, Celia. Te presento al seor Castro. Te he mandado llamar porque hay algo que queremos
preguntarte. Es tuya esta zapatilla?
La nia la mir y acto seguido neg con la cabeza.
No, seor. No es ma.
Ests segura? Apenas la has mirado.
S, seor. No tengo ningunas zapatillas de dormir, slo estos zapatos la nia se mir los pies.
Entiendo.
Puedo retirarme entonces?
An no intervino Castro, que hasta el momento haba permanecido en silencio. Sueles bajar al
stano muy a menudo?
Slo cuando no me queda ms remedio repuso la pequea. No me gusta porque est muy
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oscuro.
Y alguna vez has notado algo extrao?
A qu se refiere, seor?
A cualquier cosa que se salga de lo normal.
No, seor dijo cruzando los dedos.
Cmo iba a contarles que haba visto varias veces a su amiga Mariana? sta le haba hecho
prometer que no dira nada a nadie y, para una vez que alguien se portaba bien con ella, no iba a
traicionarla.
Est bien, puedes retirarte.

Con la ayuda de Castro, los interrogatorios se llevaron a cabo con mayor celeridad. Agustn Merino
quera darse prisa porque saba que el investigador Torres estaba al caer. Por un momento dud si deba
darle cuenta de su hallazgo.
Yo no se lo dira expuso Castro. Si ese hombre es tan inepto como dices y debe de serlo para
intentar acusarte a ti de los crmenes, puede levantar la liebre y acabar con nuestra nica pista fiable.
Ocultar informacin de esta naturaleza es un delito.
Si se lo dices, pondr el internado patas arriba. Asustar innecesariamente a las nias y al
profesorado, y es posible que alerte al criminal. Imagina que es alguien cercano. Sin duda, tiene que serlo.
Qu haras t en su lugar?
Huir y ocultarme.
Precisamente! Eso har. Se esconder hasta que pase la tormenta, pero volver. Alguien as
querr ms, no se conformar con lo que ha hecho. Sea quien sea, es una mala bestia.
Est bien. No le diremos nada a Torres, por lo menos de momento. As ganaremos algo de tiempo.
A quin le toca ahora?
A la cocinera.

Pareca que iba a ser un interrogatorio ms. Sin embargo, lo que la cocinera cont los dej
confundidos.
Quera que Celia me trajera un saco de patatas, pero estaba en clase, as que tuve que bajar yo
misma al stano. Esa nia nunca est cuando se la necesita! Si quiere saber mi opinin, creo que no
debera estudiar con las dems.
Prosiga, por favor la interrumpi Merino. Qu es lo que vio en el stano?
Pero aquella mujer era incapaz de ir al grano.
Ese sitio no me gusta nada. Est tan oscuro y fro que parece una tumba. Por eso suelo mandar a
Celia. Adems, tal y como tengo la pierna, no debera bajar y subir escaleras.
Severiana, ya sabemos que el stano no le gusta, pero, por favor, cuntenos de una vez qu fue lo
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que vio.
Pues los vi con mis propios ojos... Los suyos. Quiero decir los de esa cosa que habita ah abajo.
Yo, desde luego, no he bajado ms, ni pienso hacerlo. Que vaya la muchacha y que se deje de tanta
pamplina. Para lo que le va a servir. Haga lo que haga, siempre ser la hija de la fregona.
Castro no pudo aguantar ms y estall.
Seora, djese de zarandajas y cuntenos lo que vio aquel da.
Por fin se dio cuenta de que estaba hablando de ms.
Unos ojos como los de Satans, rojos como las llamas de esa chimenea dijo la mujer haciendo
grandes aspavientos. Estaban en un rincn, observndome. Como pueden imaginar, solt el saco y sal
corriendo. Y se puede creer que esa cosa se carcaje de m? Pues lo hizo! La o desde la escalera.
Y por qu no me comunic nada en su momento? inquiri Merino alarmado.
Usted no me habra credo protest la cocinera. Nadie lo habra hecho! Tena miedo de que me
despidiera.
Entonces, tampoco se lo cont al investigador Torres?
Antes muerta! Que una ya tiene una edad para que la tilden de mentirosa o de loca. sta es la
primera vez que lo cuento.

Durante el almuerzo, Castro y Merino apenas prestaban atencin a doa Anglica, por lo que la
mujer dedujo que algo les preocupaba.
Qu es lo que ocurre? Estis muy callados.
Nada, abuela. No sucede nada.
Agustn...
Aquella mujer le conoca demasiado bien.
Castro sali en su ayuda.
Doa Anglica, el faisn est exquisito. Seguro que la cocinera ha seguido alguna de sus deliciosas
recetas.
Pero la anciana no tena un pelo de tonta.
Celso, no intentes distraer mi atencin. Conozco a mi nieto como la palma de la mano y s
perfectamente que le pasa algo.
Es que no quiero que se preocupe por naderas repuso ste.
No ser tanta nadera si a vosotros os tiene tan cabizbajos. Al final terminar por imaginarme algo
mucho peor.
Agustn Merino cedi. A fin de cuentas, le haba prometido mantenerla al tanto de sus pesquisas.
Una vez que la anciana tuvo conocimiento de lo ocurrido, su rostro se ensombreci. La dama se qued
igual de pensativa que ellos.
Despus de un prolongado y embarazoso silencio, Castro intervino:
Recapitulemos: las nias desaparecieron por la noche, cuando las puertas del internado estaban
cerradas con llave, y stas no fueron abiertas o, al menos, estaban cerradas por la maana; una de las
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nias, Tristana, afirma haber visto unos ojos rojos la noche que desapareci la primera nia; la cocinera
tambin los vio, pero esta vez en el stano; la zapatilla de dormir que hallamos tambin estaba all...
Todo parece girar en torno al stano afirm Merino, pero lo hemos registrado
concienzudamente y all no hay nada. Adems, lo de los ojos rojos me desconcierta. Puede tratarse de un
animal?
Imposible! Con los datos que tenemos, esa hiptesis no se sostiene.
De qu estamos hablando entonces?
Yo s por dnde entra esa cosa dijo doa Anglica con tono lbrego. Porque slo puede ser una
cosa, un engendro.
A qu se refiere doa Anglica?
Tu abuelo mand construir el internado afirm con la mirada perdida. La tena fija en el pasado,
en los viejos recuerdos. T no podas saberlo, tampoco el investigador Torres, pero yo tendra que
haberlo imaginado. Maldita memoria!
Agustn nunca la haba visto perder la compostura como ahora, ni siquiera cuando murieron sus
padres, porque ella se haba asegurado de evitarlo. Cuando se produjo la desgracia, l an era un nio. Su
abuela se encerr en una habitacin. All llor, grit y maldijo, pero nunca permiti que la vieran hacerlo.
Abuela, de qu est hablando?
Me refiero a los tneles que tu abuelo mand construir. l era un hombre muy pesimista y siempre
se pona en lo peor. Deca que quiz un da necesitramos utilizarlos, pero no fue as y los viejos tneles
cayeron en desuso. Ni siquiera s adonde conducen. Jams me permitieron entrar en ellos.
Quiere decir que existen galeras que conducen al exterior desde el internado?
Supongo que seguirn ah. Y la entrada debe de estar en algn rincn del stano!

_____ 54 _____
Violeta estaba inquieta. Haca casi un mes que no saba nada de Daro, desde que se produjo la
extraa muerte de su hermana, tal como les haba vaticinado la ouija. Y ahora estaba a punto de reunirse
con l en un viejo caf cercano al metro de Bilbao.
A pesar del tiempo transcurrido, la joven an se preguntaba quin era el espritu si es que se
trataba de eso que se haba hecho con el control de la sesin. Violeta lo sabe, haba dicho, pero ella no
tena ni la ms remota idea de quin poda tratarse. Primero vaticin la muerte de Mystica, despus la de
la hermana de Daro. Y ambas se haban cumplido con siniestra exactitud. Ahora tena muy claro que
ninguno de los presentes aquella noche en el cementerio haba movido el vaso, pero, entonces, quin lo
habra hecho?
Su primera sospechosa fue Ana. Ella era la nica que tena poder para hacer algo as, para castigarla
de una manera tan cnica y retorcida, pero pronto descart esta posibilidad. La no-muerta estaba
demasiado pendiente de su embarazo, avanzadsimo ya, como para dedicarse a mortificarla a distancia.
Ana era mucho ms directa en sus actuaciones. Por su forma de ser Violeta se jactaba de conocerla un
poco, no se andaba con miramientos a la hora de reprenderla.
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Sin embargo, saber que ella no haba sido la causante de esas muertes no contribuy a que Violeta
la odiara menos de lo que ya la detestaba. Aquel ser la estaba matando lentamente por dentro, poda
sentirlo cada da que pasaba. Las arrugas nacan sin piedad alguna en su rostro y en sus manos y Violeta
estaba convencida de que todo era por culpa de su sangre eterna. Uno no poda esperar ingerir sangre no
humana sin sufrir a cambio alguna penalizacin.
Beber sangre no es un placer, es una necesidad, le haba dicho la vampira en ms de una ocasin.
Y cunta razn tena! Mientras Ana le suministraba gotas de su sangre, todo fue placer y bienestar. Su
piel pareca mucho ms tersa; sus energas, renovadas; su nimo, eufrico. Pero desde que decidi
desentenderse de sus necesidades, creadas a fin de cuentas por la vampira, Violeta se senta como un
desecho. Su vitalidad haba cado en picado, las arrugas a pesar de su juventud haban hecho acto de
presencia de manera prematura y su estado anmico era depresivo, por no hablar del rencor y del odio que
haba comenzado a sentir por Ana.
La detestaba con los cinco sentidos por haberle arrebatado su vida anterior. Una vida srdida y
solitaria, pero suya a fin de cuentas. Y quiz, de no haberse topado con la no-muerta, podra haber llevado
una existencia ms normal. Lo haba abandonado todo por ella. Y para qu? De qu le haba servido si
ahora Ana no le haca el menor caso? Slo le preocupaba ese maldito beb.
La gtica saba que si an la mantena a su lado era porque la necesitaba para ayudarla en el parto.
Pero qu pasara una vez que hubiera dado a luz? La joven se tema lo peor. Sospechaba que, tan pronto
dejara de serle til, acabara con ella para vivir su maternidad en solitario. Tal vez la matara para
proporcionarle sangre fresca al beb. Ana le haba confiado que tras el parto se sentira demasiado dbil
para moverse, para salir a cazar o para cualquier otro tipo de accin que precisara fuerza. Por eso le
haba advertido de que deba tener preparadas varias bolsas de sangre para que pudiera alimentarse
inmediatamente despus del parto.
Pero ahora no era el momento para pensar en eso. Daro ya asomaba por la puerta.

Cmo ests? pregunt Violeta.


Y t? No tienes buena cara repuso Daro. No es por ser grosero, pero te veo muy desmejorada.
Te encuentras bien?
Cuando Daro le envi un mensaje para quedar, Violeta estuvo a punto de rechazar el encuentro. No
quera que la viera de esa manera, pero no le pareca adecuado decirle que no despus de todo lo que
haba pasado con su hermana.
S, ya lo s. Me han salido arrugas. Pero estoy bien, no te preocupes dijo tapndose la cara con el
pelo, como si con ello pudiera disimular su aspecto.
Daro se haba quedado de piedra, pero no dijo nada ms sobre el asunto. Era evidente que la joven
no quera hablar de eso.
Lo has trado?
S, aqu est.
El joven tom el cuaderno de dibujo de Violeta y comenz a pasar sus pginas con brusquedad.
Qu es lo que buscas?
A esa mujer.
Muertos, atades, lpidas, el tanatorio de la M-30, varios dibujos de una anciana vestida de poca, y
por fin, ella. Ana!
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Quin es?
Nadie. No s.
T la conoces, verdad? Qu sabes de ella?
Ya te he dicho que no es nadie.
Eso no es cierto. Te pregunt por ella cuando nos encontramos en el tanatorio y me dijiste que era
alguien a quien habas conocido haca tiempo.
Pues te ment. No es nadie a quien conozca.
S lo es! exclam Daro al tiempo que extraa de su cartera la foto tomada por Silvia el da de su
muerte. Slo s que se llama Ana y que frecuenta o, mejor dicho, frecuentaba The Gargoyle. Y t
tambin la conoces. Sabes algo sobre ella, verdad?
Violeta empezaba a inquietarse. No poda contarle quin era Ana, pero intua que estaba a punto de
descubrir algo importante sobre la no-muerta.
Por favor, no me pidas que te hable de ella. No puedo!
S puedes! Sabes quin sac esta fotografa y dnde fue tomada?
Cmo quieres que lo sepa? No estaba ah.
Pues yo te lo dir. La hizo mi hermana justo antes de morir! Esa noche esta mujer estuvo en casa
de Silvia, en su habitacin. Ella la mat!
Eso es absurdo. No me dijiste que tu hermana muri de un paro cardaco? Lo que ests contando
no tiene sentido. Adems, t estabas con ella cuando ocurri. La habras visto.
Y la vi! Pero ella se encarg de borrar mis recuerdos. Por eso no lo comprend hasta que vi la
fotografa. Tienes que creerme. Esa mujer no es humana. No s lo que es, pero sospecho que pertenece a
la legin de los no-muertos. Darky, necesito que me ayudes. Si sabes algo sobre ella, ste es el momento
de contarlo.
Violeta no saba qu hacer. Deba contarle la verdad?
No puedo hablar sobre Ana, me matara. T no la conoces. Es capaz de cualquier cosa con tal de
salvaguardar su secreto.
Por favor...
Daro la miraba con ojos de cordero degollado. Cmo podra negarse? Adems, estaba harta de
Ana. La odiaba por completo.
Ella no es humana dijo al fin. Se alimenta de sangre y yo vivo en su casa.
Pero t...
Yo no! Ella me esclaviz, me oblig a hacer cosas terribles, como matar a un gato para probarle
mi lealtad. Recuerdas la noche del mvil? Cuando me preguntaste qu llevaba en el abrigo. En realidad,
tenas razn: guardaba una daga. Pero yo no mat a Alejandra Kramer.
Cualquier otra persona la habra tomado por una demente. Quin podra escuchar semejante relato
sin pensar que estaba enferma? Esa muchacha no slo crea en la existencia de vampiros, sino que
aseguraba vivir con uno. De locos!
Sin embargo, a Daro no haba que convencerle de nada. l ya crea en la presencia de vampiros
entre nosotros desde haca muchos aos, as que sus palabras no podan resultar menos chocantes que las
de Violeta.
Eso ya lo s. Han cogido al asesino hace poco. Pero no entiendo por qu llevabas eso en el
bolsillo.
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Es de Ana. La guarda en una caja y esa noche la cog para sentirme segura. Tena miedo de que
me pillara al regresar a casa. Ella me tiene prohibido frecuentar los locales gticos. Y me descubri
cuando volv! Pero fui incapaz de usarla contra ella.
Entonces fue Ana!
No pienso que ella haya matado a tu hermana. Creme cuando te digo que Ana es demasiado
inteligente para dejarse fotografiar. No va dejando pruebas de su existencia por ah. Por eso nadie ha
logrado acabar con ella todava.
Yo lo har. Acabar con ese monstruo.
No podrs! Es mucho ms fuerte que cualquier humano. La luz no la afecta! Posee poderes que
nosotros no tenemos: lee tus pensamientos, tiene mucha ms fuerza fsica, es capaz de imitar voces a la
perfeccin y puede hacer otras muchas cosas que la convierten en un ser indestructible.
Todo el mundo tiene un punto dbil, incluso los vampiros. Lo averiguar y la destruir.
Es posible que lo tenga, pero no podrs hacer nada sin ayuda. Y nadie te ayudar por la sencilla
razn de que nadie te creer.
Tal vez t podras...
No puedo, y no por falta de ganas, te lo aseguro, pero ella me produce espanto. Y eso que ahora,
con lo del embarazo, est mucho ms permisiva.
Embarazo? Has dicho embarazo?
S, est a punto de dar a luz. Yo crea que las no-muertas no tenan la capacidad de quedarse
preadas, pero te puedo asegurar que su bombo es tan real como mis arrugas.
Daro sonri enigmticamente. Quiz, despus de todo, an existiera una oportunidad para acabar
con la no-muerta.

Aquella tarde Alejo no hizo una buena eleccin.


Haba pasado toda la tarde observndolos a travs del cristal y al final se haba decantado por seguir
a Daro. La otra seguro que no sabe nada, se dijo cuando vio que los jvenes se disponan a salir del
viejo caf.
Su nica obsesin era encontrar a Ana. Dnde se haba metido? Pareca que se la hubiera tragado
la tierra. Haba estado en todos los locales gticos de la capital y nadie recordaba haberla visto. Se haba
desvanecido igual que un fantasma.
Aqu todo el mundo viste igual. No sabra decirte si ha estado o no, le explic una de las
camareras del Dark Hole.
Si la hubieras visto, la recordaras pens mientras abonaba la consumicin. Como para
olvidarla!
Ojal pudiera hacerlo. Deseaba desterrarla de su mente para siempre, pero no poda. Ana le haba
destrozado el corazn y la vida. O, mejor dicho, lo haba hecho l slito, sin ayuda de nadie. Su padre
tena razn. Era un completo desastre, un perdedor que nunca llegara a nada. Y ahora ni siquiera tena
trabajo. Suerte que dispona de algunos ahorros para ir tirando.
De Silvia no haba vuelto a saber nada. Seguro que ya habra encontrado a otro mejor que l. No
podra reprochrselo. La haba llamado un par de veces al mvil, pero la primera vez que lo hizo salt el
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buzn de voz, mientras que la segunda ni siquiera pudo dejarle un mensaje. Tena el buzn lleno. Ella no
le haba devuelto la llamada, as que supona que no quera volver a saber nada de l.
A su padre an no le haba hablado del despido. No tena ganas de escuchar sus reproches. Seguro
que pondra el grito en el cielo. No le dira nada hasta que encontrara otro empleo, pero eso era difcil.
Mrate. Son las tres de la madrugada y aqu ests, tomndote una copa en el Dark Hole. Maana no
habr quien te levante para llamar a los anuncios.
La vigilancia a Daro no haba sido productiva: ste se haba limitado a salir a tomar un caf con
una amiga. Despus, el joven gtico haba regresado a casa de sus padres y a Alejo no le qued ms
remedio que regresar a casa para esperar a que se hiciera de noche. Cuando oscureci, se cambi de ropa
y se dirigi al Dark Hole. Era el que tocaba esa noche. Pero para qu engaarse? El verdadero motivo
por el que estaba all era por si a Ana se le ocurra aparecer.

_____ 55 _____
Santo Dios, no podemos dejarla ah! susurr Merino mientras Castro le arrastraba de la levita.
Es que no has visto lo que acaba de hacerle? La nia est muerta le apremi su amigo. Ya no
podemos hacer nada por ella, slo salvar nuestras vidas e idear un plan para acabar con esos monstruos.
Has visto sus ojos?
No es seguro que est muerta.
S lo es! Son revinientes! Le ha succionado la sangre y despus le ha roto el cuello. La pequea
Beatriz est muerta y...
Sbitamente, Mariana gir la cabeza y permaneci atenta, a la escucha ante cualquier sonido
extrao. Quiz su instinto haba detectado la presencia de los intrusos. Los hombres vieron sus pies
aproximarse a la rejilla que les protega. Instintivamente, se apartaron de ella. Sus zapatos de nia
contrastaban con la monstruosidad de sus actos. Un mechn de la pequea Beatriz colgaba de su mano.
Mariana estaba furiosa, quiz por la discusin que acababa de mantener con su madre.
Merino y Castro enmudecieron. Lo nico que poda orse era el latido de sus corazones y sus
respiraciones entrecortadas. Estaban aterrados ante el horrendo espectculo que se les mostraba al otro
lado de la trampilla. La nia permaneci all unos instantes, inmvil. Despus regres junto al cadver
para continuar su juego macabro. Le estaba cortando el pelo al cero, sabe Dios con qu oscuras
intenciones, pens Merino. Sus espectadores lo ignoraban quiz, de haberlo sabido, se habran sentido
an peor, pero Mariana se estaba confeccionando una almohada con el pelo de sus vctimas.
Vamos! Antes de que sea tarde. No quiero ni pensar lo que ocurrir si regresa la otra.
Los hombres retrocedieron a tientas por la galera angosta y mohosa. Haban apagado sus antorchas
ante el temor de ser descubiertos por las no-muertas y avanzaban rpido, en completa oscuridad a pesar
de que el miedo casi les inmovilizaba las piernas, por instinto de supervivencia.
Recorrieron el tnel como almas en pena. Si la luz hubiera permitido a Castro contemplar el rostro
de su amigo, habra advertido que en sus ojos se acumulaban lgrimas de impotencia. Cuando por fin
divisaron la salida que conduca al stano del internado, ambos respiraron aliviados, conscientes de que
tal vez haban salvado la vida de manera milagrosa.
Sin decir una palabra y sin mirarse a la cara se dirigieron al despacho de Merino. All, en uno de los
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cajones de su bur, el director del internado guardaba una petaca del ms puro brandy. Merino sirvi dos
copas que apuraron de un trago. Despus, otras dos, pero stas las saborearon con ms calma, sentados
junto al fuego. Sus ropas an olan a moho y tenan el fro metido en los huesos.
Dime que lo que acabamos de presenciar es slo una pesadilla. Despirtame si es preciso rog
Merino a su amigo.
Me temo que esos monstruos son tan reales como t y como yo.
Sigo pensando que no debimos dejar all a Beatriz.
No haba otra opcin. La nia ya estaba muerta y nosotros no podamos hacer frente a esa cosa
slo con nuestras manos explic Castro an con el rostro desencajado. Durante los aos que pas en
Pars tuve la oportunidad de leer un tratado escrito en 1746 por un famoso abate, el padre Agustn Calmet.
Su obra estaba dividida en dos volmenes, uno de los cuales dedic por completo a los revinientes o
vampiros. As los llamaba.
Yo nunca he credo en ese tipo de leyendas le interrumpi Merino.
Ni yo... hasta hoy. Sin embargo, algunos de los casos descritos por Calmet en su tratado recuerdan
a lo que hemos presenciado hace apenas un rato.
Las manos le temblaban cuando extrajo su pipa del bolsillo, pero a pesar de ello comenz a
preparrsela con toda la calma que era capaz de mostrar, que no era mucha.
Por lo que le, la nica forma de terminar con los revinientes es clavndoles una estaca en el
corazn, pero para mayor seguridad hay que cortarles la cabeza a continuacin.
Eso es una locura! Pretendes acaso...?
Te parece de cuerdos lo que ha hecho esa bestia? Son peores que lobos. Mtetelo de una vez en
la cabeza! Y seguirn actuando a menos que tomemos cartas en el asunto.
Y por qu nosotros? Trasladmosle esa responsabilidad al investigador Torres. A fin de cuentas,
l representa a la autoridad. Que se las arreglen l y su ayudante.
Porque nadie va a creernos. No te das cuenta? Ni t mismo sospechabas que existieran seres
como sos hace tan slo unos minutos. Adems, recuerdas su reaccin cuando Tristana le cont lo que
haba visto en el bao? No slo no le dio crdito tampoco nosotros lo hicimos, sino que amenaz con
castigarla de manera severa. No otorgar la menor credibilidad a nuestro testimonio. Y mientras tanto
puede morir otra nia ms.
Pero...
Agustn, si quieres salvar a las alumnas y evitar el cierre de este centro, debes ayudarme a acabar
con esos demonios. De otro modo, ellos lo harn con nosotros.
No s qu decir, no me veo capaz de hacer algo as.
Yo lo har. Ser suficiente con que me cubras las espaldas.
Y cmo?
Entraremos por la trampilla, igual que hicieron ellas. No sabemos dnde se encuentra esa casa. Sin
duda tiene que estar cerca del internado. Pero hemos de actuar rpido y con cautela, no hay tiempo para
averiguarlo.
En ese momento los hombres fueron interrumpidos. Alguien llamaba con insistencia a la puerta.
Seor, disculpe que les moleste, pero el investigador Torres est aqu anunci una de las
profesoras. Insiste en hablar con usted.
Merino mir a Castro y ste le hizo un gesto de asentimiento con la cabeza.
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Gothika

Clara Tahoces

Est bien, hgale pasar.


Cuando la profesora se march, Castro se volvi hacia su amigo.
No se te ocurra revelar nada de lo que hemos descubierto. En caso contrario, ese hombre se
empear en declararte no apto para dirigir este internado.
Merino asinti mientras Torres y su ayudante entraban en la sala.
Me parece que no conozco a su amigo dijo Torres a modo de saludo.
Le presento al seor Castro. Ha venido a pasar unos das con nosotros.
Bien, tanto mejor dijo triunfante. As podr ayudarle con los preparativos. Traigo una orden
para el cierre provisional de este centro. Como comprender, despus de la ltima desaparicin no se
puede hacer otra cosa.
En el fondo, Torres era un acomplejado y no haba olvidado el desplante que le haban hecho l y su
abuela das atrs. Odiaba a la clase pudiente y, adems, segua obcecado con la idea de que el criminal
tena que ser alguien muy cercano a las nias. Y, de momento, no se le ocurra mejor sospechoso que el
propio director.
No se saldr con la suya, Torres.
Celso Castro le interrumpi.
No se preocupe, investigador Torres, hoy mismo iniciaremos los preparativos para el cierre.
Avisaremos a los padres y tutores de las nias para que vengan cuanto antes a buscarlas. Y ahora, si no le
importa, tenemos mucho trabajo por delante apostill al tiempo que abra la puerta invitndole a salir.
Merino mir a su amigo con sorpresa. Es que acaso iba a ponerse de su parte?
Torres se qued desconcertado y, como no se esperaba su reaccin, fue incapaz de hacer o de decir
nada. As que, cuando quiso darse cuenta, la puerta se haba cerrado ante sus narices.
Mejor as. Al cuerno con Torres! exclam Castro. De este modo tendremos ms libertad de
accin. Lo importante era quitrnoslo de encima para que no meta sus narices en este asunto.
Pero l cree que yo las mat.
Djale que crea lo que le plazca. Cuando todo esto termine, no le quedar ms remedio que venir
arrastrndose a pedirte perdn. Confa en m!

La noche no pudo ser ms larga. Haban decidido actuar con la luz del sol, as que an les restaba
toda una noche para iniciar su plan. Sin embargo, teman que durante este tiempo alguno de los
monstruos decidiera regresar para cobrarse una nueva vctima, as que no les qued ms remedio que
instalar su centro de operaciones frente a la trampilla. Otra solucin habra sido bloquear la entrada al
edificio, pero no lo estimaron oportuno: si las no-muertas volvan y encontraban la entrada sellada,
sospecharan que haban sido descubiertas y tal vez decidieran huir. Y lo que ellos deseaban era acabar
con las revinientes, queran evitar que se convirtieran en un azote para la regin.
Descansa un poco si puedes. Yo montar guardia coment Celso Castro a su amigo.
Crees que puedo pegar ojo en estas circunstancias?
Al menos debes intentarlo. Tenemos que estar frescos maana.
En tal caso, duerme t. Yo har el primer turno.
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Gothika

Clara Tahoces

Aquella misma tarde haban confeccionado un par de estacas con madera de roble y se haban
provisto de un crucifijo y de una maza de gran tamao, pero no estaban muy seguros de cmo deban
actuar una vez que tuvieran enfrente a alguno de esos seres, que, a fin de cuentas, eran del todo
desconocidos. Y si con la estaca no bastaba para darles muerte?
Por eso llevamos la espada, para cortarles la cabeza coment Castro.
A pesar de que las horas pasaban con lentitud, la noche result tranquila. Merino miraba sin cesar
su reloj de bolsillo, pero no por ello el tiempo transcurra con mayor rapidez. A medida que se acercaba la
hora de despertar a su compaero, que dormitaba en el suelo con la cabeza apoyada en unos sacos, la
tensin iba creciendo. En algn momento crey escuchar un sonido extrao procedente del tnel, pero por
ms que mir por la trampilla no vio nada, as que lo achac a la presencia de ratas. No era de extraar
que all las hubiera. Nadie en su sano juicio se internara por esa galera a menos que le fuera la vida en
ello.
Cuando lleg la hora estipulada, Merino despert a su compaero e intercambiaron los puestos.
Agustn saba que no podra dormir, pero al menos relajara los ojos.
Sin embargo, poco a poco, sin darse cuenta, fue cayendo en un sopor que termin por conducirle a
un sueo breve aunque profundo. Las emociones que haban vivido en las ltimas horas se tradujeron en
una pesadilla en la que la sangre, que corra como un ro por la galera secreta, era la protagonista.
Cuando quiso darse cuenta, su amigo lo estaba zarandeando del hombro para que se levantara.
Sentir miedo provoca an ms temor. Cuando se instala en las personas no hay nada capaz de
frenarlo y Merino tena demasiado presentes las imgenes del monstruo succionando la sangre de la pobre
Beatriz. Senta escalofros cada vez que recordaba la ligereza con la que la nia-vampiro le haba roto el
cuello. Aquella cosa, aunque pequea y en apariencia frgil, deba de tener gran fortaleza. As que, tan
pronto se despert, el terror volvi a apoderarse de su mente. sa era la realidad! Estaban a punto de
enfrentarse a algo fiero y desconocido, aunque al menos les quedaba el consuelo de saber que por fin era
de da.
Despus de un copioso desayuno, que tomaron en la cocina del internado y no con doa Anglica, a
la que haban acordado mantener al margen, los hombres se internaron en el tnel armados con las
estacas, el crucifijo, la maza y la espada.
A pesar de que ya no haba tantas telaraas, pues buena parte de ellas haban quedado adheridas a
sus ropas la primera vez que atravesaron el pasadizo, aquel lugar era lgubre, oscuro e insano. La
humedad acumulada durante aos haba convertido el suelo en un lodazal repleto de moho resbaladizo y
maloliente. Respirar se haca pesado y desagradable, por lo que haban cubierto sus caras con unos
pauelos. Pero esto no impeda que el olor a moho se filtrara a travs de la tela.
Cuando por fin consiguieron apreciar algo de claridad, apagaron las antorchas y las dejaron
apoyadas contra la pared.
Sus corazones comenzaron a latir con fuerza.
No perdamos los nervios ahora! exclam Castro.
A medida que se iban aproximando a la rejilla el silencio se haca ms intenso, tanto que casi poda
escucharse. Teman ser descubiertos, as que procuraron no hacer ruido. Despus de comprobar que no
haba nadie esperndolos tras la rejilla, la apartaron con cuidado y se introdujeron en la habitacin en la
que horas antes Mariana haba ejecutado a la pequea Beatriz. A pesar de que ya era de da, todo estaba
oscuro, as que Merino extrajo dos velas y las encendi.
A la luz de las candelas comprobaron que all no haba nadie. Lo nico que evidenciaba que se
haba producido una macabra orga de sangre eran algunos mechones de pelo olvidados en el suelo.
Vamos! susurr Castro. Registremos la casa.
Su amigo le sigui en silencio.
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Una a una fueron inspeccionando todas las estancias. Todo pareca en perfecto orden. Nadie podra
sospechar que all se escondan unos seres tan sanguinarios. Las cortinas de las habitaciones estaban
echadas, as que tenan que andarse con tiento para no tropezar con los muebles.
Entonces, al abrir la puerta de una de las alcobas, la vieron. Era ella, la nia. Por fortuna, dorma
con placidez en una cama. En ese estado, su rostro pareca angelical, pero saban que la perversin se
esconda detrs de sus dulces facciones.
Por un momento, Mariana, aun estando dormida, consigui manipular la mente de Agustn Merino.
Por Dios santo, si es slo una nia! le dijo a su amigo al odo.
No es una nia, es un ser monstruoso. Dame la estaca!
No puedo hacerlo! No puedo hacer algo as.
Agustn, mrame le dijo Castro sujetndole la cara con las dos manos. No permitas que te
engae su aspecto inocente. No es una nia! Es un no-muerto y nosotros vamos a devolverle la paz!
Pero su amigo no reaccionaba, as que Castro se vio obligado a quitarle el saco para extraer la maza
y la estaca l mismo. Tambin sac el crucifijo y se lo entreg a Merino.
Sujtalo. Puede hacernos falta.
Sin esperar ms, Celso Castro coloc la estaca sobre el pecho de la pequea y, con ayuda de la
maza, la golpe con todas sus fuerzas. El primer impacto la despert. Mariana abri los ojos de golpe.
Jams haban estado tan rojos, ni siquiera cuando se enfureca. Sin embargo, fue incapaz de detener el
brazo de Castro antes de que ste lo dejara caer por segunda vez.
La sangre lo salpic todo. A pesar de que Mariana intentaba defenderse y gritar, el preciado lquido
sala de su boca a borbotones. Mientras tanto, Castro golpe la estaca una tercera, una cuarta y hasta una
quinta vez, hasta que la no-muerta dej de moverse, de patalear...
Mariana haba muerto.

Celso Castro tena el rostro cubierto de salpicaduras de sangre. Se senta exhausto, aunque
satisfecho por haber dado muerte al engendro. Lo primero que hizo fue limpiarse la cara con la manga de
su camisa. Despus, se gir en busca de la mirada cmplice de su amigo, pero no la hall. Merino yaca
desplomado sobre la alfombra de la habitacin. Castro corri hacia l pensando que haba sufrido un
desmayo, pero cuando observ su rostro se dio cuenta de que estaba muerto. Alguien le haba cercenado
la garganta de una dentellada.
Al ver a su amigo fallecido, Castro no pudo contener las lgrimas. Haba muerto solo, sin tiempo de
emitir ni un grito de ayuda. Su pesar slo era comparable al terror que senta en aquellos instantes. El
joven alz la cabeza y mir a su alrededor. En apariencia, no haba nadie. Eso slo podra significar que
la madre de aquella cosa a la que acababa de dar muerte se hallaba escondida en algn lugar de la casa,
protegida por las sombras. Celso sopes la situacin: las posibilidades de salir vivo de aquella casa eran
bastante remotas. La otra reviniente deba de estar clamando venganza por la muerte de su hija.
Castro se levant de un salto, agarr el crucifijo y se peg a la pared. En esas circunstancias la
estaca no tena valor alguno. Slo poda utilizarse en caso de que el vampiro estuviera dormido; si no lo
estaba, se precisaba la ayuda de al menos otra persona para que lo sujetara. As que Celso avanz
despacio hacia la puerta esgrimiendo el crucifijo en la mano. El silencio era tal que poda escuchar la
sangre que bombeaba su corazn.
Sali de la estancia y se encontr con un pasillo en el que no haba luz. Las velas se haban quedado
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dentro de la habitacin, as que Celso se vio obligado a avanzar a tientas, expuesto al ataque del monstruo
en cualquier momento. Pero ste no se present.
Al final del pasillo hall una puerta cerrada. El joven la abri con cautela. Dentro haba un gran
saln en el que se intua la presencia de un piano. La sala era demasiado grande para sentirse seguro. La
vampira podra estar en cualquier lugar. De repente escuch un ruido y le pareci observar que algo se
mova al fondo. Castro se qued inmvil. Sus piernas no le obedecan.
Bienvenido a mi hogar la voz sonaba cnica.
Castro hizo un esfuerzo por saber de dnde proceda la voz, pero no logr averiguarlo.
No me ve?
El joven no se atrevi a contestar.
De pronto, alguien encendi un candil junto al piano y su rostro, de una belleza felina, se ilumin
aunque slo de manera parcial.
Es ella, la otra, pens Castro.
Sabe ya que jams saldr con vida de aqu?
Castro decidi jugar su ltima carta. Venciendo el pnico que senta se desliz hacia el ventanal y
descorri las cortinas al tiempo que blanda el crucifijo como si se tratara de una espada. La verdadera
haba quedado en el saco, junto a la cama en la que haban acabado con la pequea. Ojal la hubiera
cogido antes de abandonar la habitacin! Pero el miedo tambin nos hace cometer estupideces y por aquel
entonces crey que el crucifijo le sera ms til.
Cuando termin de descorrer las pesadas cortinas de terciopelo verde, ella ya se haba situado junto
a l. Entonces fue cuando se dio cuenta de que la luz no pareca incomodarla.
Sorprendido? Son muchas las cosas que desconocen sobre nosotros.
Aparta, demonio! grit acercndole la cruz a la cara.
Vamos, por favor, cree que eso me asusta? le pregunt con voz seductora. Ya lo intent su
amigo.
Analisa se aproxim ms a l, hasta rozarle el cuello con su boca.
Debieron de pensarlo mejor antes de entrar en esta casa.
Despus, de un zarpazo, le arrebat el smbolo sagrado y se abalanz sobre l igual que lo hara una
hiena.

Tras la muerte de Mariana, Analisa jams volvi a ser la misma. Aun sabiendo que aquellos
hombres la haban matado para protegerse de la bestia que esconda, la no-muerta desarroll un odio
visceral hacia los vivos, a los que vea como una plaga. stos, curiosamente, siempre haban pensado lo
mismo acerca de los vampiros, por lo que la convivencia entre unos y otros resultaba imposible. Por eso
la no-muerta, al saberse en minora, opt por esconderse, por continuar viviendo en silencio. se pareca
su sino.
Analisa haba perdido a su nica hija y tambin la tabla de salvacin a la que aferrarse para no
volverse loca.
S. Por increble que parezca, a pesar de que Mariana era mucho ms perversa que su madre y
consideraba a los vivos seres inferiores, para la vampira era alguien con quien compartir las experiencias
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de la no-muerte, alguien a quien amar de manera incondicional, por encima de todas sus ignominias,
alguien a quien ensear las diferencias entre el Bien y el Mal y, en definitiva, alguien frente a quien
mostrar los ltimos retazos de una humanidad que se empeaba en escapar por la puerta trasera.
Pero Mariana era sobre todo su hija, su propia sangre. Su naturaleza la haba obligado a ser cruel, a
tratar a su progenitora de manera irrespetuosa y altiva, pero una madre le perdona todo a un hijo. Y,
aunque Analisa era consciente del mal trato que le daba su pequea, prefera eso a verla atravesada por
una estaca.
Por eso, cuando acab con su asesino fue corriendo a buscarla. Su cuerpo, aunque yerto, an no se
haba descompuesto. Mariana haba nacido de un vientre muerto, animado de manera artificial mediante
la sangre de los vivos, pero tcnicamente no abandon este mundo hasta el instante en que fue estacada.
Todo estaba preparado para el traslado y Analisa no pensaba dejar a su hija sola.

_____ 56 _____
Dario est decidido. Antes de cerrar la bolsa revisa su contenido. Lo tiene todo. Ya puede irse,
Darky le espera. Mientras se dirige a la casa piensa en lo que va a hacer. Est tranquilo, quiz demasiado
teniendo en cuenta las circunstancias. Ha dejado de plantearse si es correcto o incorrecto. Ya ha tomado
una decisin y espera que ella no se arrepienta en el ltimo minuto. Eso sera peligroso.
Anteayer recibi un e-mail de su amigo epistolar Michael Carrigand en el que le animaba a llevar a
cabo su plan. Carrigand le explicaba que l hara lo mismo, pero tambin le adverta de que tendra que
tener mucho cuidado o acabara entre rejas. Nadie excepto ellos debe conocer sus intenciones.
Cuando llega a la taquilla del metro su mirada se cruza con la de la empleada y sta piensa: qu
chico ms extrao! Daro no se da cuenta, pero la gente se va apartando a su paso. Les asusta el brillo de
su mirada, el color de su ropa y la decisin con la que agarra su bolsa.
Ya queda menos, piensa cuando se sienta en el vagn. A medida que las estaciones se suceden
ante sus ojos, el joven repasa su estrategia. No pueden existir fallos a causa de la improvisacin. Todo ha
sido calculado al detalle.

Lo tienes todo preparado?


S.
Pues ven, creo que ya ha llegado el momento.
Violeta est mucho ms nerviosa que Daro, pero no quiere que Ana lo advierta. Tiene que
aparentar normalidad.
Tranquilidad y, sobre todo, mucha calma se dice despus de colgar. No debe notarme nada
raro.
Y la verdad es que no lo nota. Ana es incapaz de percibir nada, vive de las rentas desde que
comenz el embarazo y no puede permitirse que Violeta lo sepa. Pero Ana ignora que ha cometido un
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grave error: le ha dicho que prepare varias bolsas de sangre para alimentarse tras el parto. Le ha confiado
que despus de dar a luz se sentir demasiado dbil para moverse, que perder su fuerza. Y Violeta ha
tomado buena nota de ello.
Ana ha roto aguas y las contracciones son cada vez ms fuertes y seguidas menos de dos minutos
entre una y otra, pero Violeta no se inmuta. Sus nervios se deben a otra cosa. No tiene miedo a que algo
vaya mal durante el parto porque le da igual el resultado. Si el beb muere se dice, mejor, eso que nos
ahorramos. Para que salga igual que su madre... Y, en cualquier caso, ella no va a morir a consecuencia
de un mal parto, porque ya est muerta.
La vampira s se siente intranquila. Le habra gustado acudir a un hospital, pero no puede. Que se
joda!, piensa Violeta mientras prepara los utensilios: guantes, toallas, tijeras, todo lo que la no-muerta le
orden que comprara das atrs.
Va a abrir la puerta blindada! Por fin ver lo que hay dentro!
Eso es lo nico que le hace ilusin ahora.
Ana introduce la clave numrica y abre la puerta. A continuacin se tumba en la cama. Sobre ella
ha puesto un gigantesco hule y varias toallas. Tiene muchos dolores, pero siente que el parto ser distinto
al de Mariana.
Darky, dnde ests? El beb ya est aqu! grita desde la cama, desesperada.
Ya voy.
Pero, antes de ir se dirige a la puerta de la calle y la abre. No mucho, lo justo para que Daro entre.
Despus pone un papel doblado para evitar que se cierre.
Violeta entra al fin en la habitacin secreta y ve lo que hay en su interior. Ana est demasiado
preocupada por el beb para darse cuenta del brillo de su mirada. La joven observa los objetos, parece una
habitacin corriente. En ella hay otra puerta que conduce a un bao de grandes dimensiones. Pero Violeta
se fija bien; no todo es tan normal: en una esquina hay una gran vitrina de cristal y dentro de ella, una
momia.
Es la momia de una nia, o eso parece. Est mal conservada y no se distingue bien, pero su tamao
no es muy grande y est vestida con ropa de cra. Adems, tiene un lazo en la cabeza, sujetando los cuatro
pelos que le quedan. Le fascina, pero le repugna al mismo tiempo.
Qu asco! piensa Violeta. A saber quin ser y por qu la guarda aqu. Ana est ms loca de lo
que pareca.
Darky, aydame! grita Ana. No puedo ms!
Violeta se dirige hacia la cama y se pone los guantes. Tiene que extraer el beb como sea. De lo
contrario, Ana conservar su fuerza. Y Daro dnde est? Tiene que estar a punto de llegar.

Adnde ir esta vez? se pregunta Alejo Espero que no se trate de otra visitita al cementerio!
Despus, tira a una papelera su gofre a medio mordisquear. No hay cosa que ms deteste que hacer
tiempo, y ltimamente le ha dado por comer durante las esperas.
Lleva un maletn de cura, parece un exorcista, piensa mientras desciende las escaleras del metro
sin perderlo de vista un segundo.
A estas alturas ya debera de haberse acostumbrado a su aspecto, pero no es as. Daro le sigue
produciendo escalofros y hoy, en especial, parece distinto. Mucho ms serio y decidido. Su mirada tiene
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un brillo extrao que no sabe interpretar.


Alejo ignora que su ex novia ha muerto. Ha seguido a Daro siempre que le ha sido posible, pero se
le han escapado algunos momentos. No soy Dios. No puedo estar en todas partes y siempre pendiente de
lo que hace, se justifica.
El gtico est a punto de volverse y Alejo se oculta detrs de un peridico gratuito que alguien ha
abandonado sobre una de las papeleras del metro. Aunque se hubiera girado, Daro no le habra
reconocido: su aspecto es desaliado y ha perdido varios kilos. Hace das que no se afeita. Para qu?
Ya no tengo que ir a trabajar, se dice.
Su nica prioridad es encontrar a Ana. Quiere que ella le diga a la cara lo que ya es ms que
evidente: que pasa de l. Es as de masoquista o est as de enganchado, como Violeta a causa de su sed
eterna. No se puede practicar sexo con una no-muerta y pretender que nada ha cambiado. Su vida ha dado
un giro de 180 grados y sera capaz de ofrecer un brazo por volver a estar con ella.

Daro asoma por la puerta cuando el nio acaba de nacer. Ana se encuentra exhausta, pero feliz. Por
suerte, parece que todo ha ido bien. Se siente dbil y le pide a Violeta que le traiga sangre, pero la joven
no obedece, se limita a sonrer de manera enigmtica, como si guardara un as debajo de la manga. Acto
seguido le quita el nio, lo envuelve en la mantita y lo coloca en el canastillo. La no-muerta observa la
escena con estupor, sin poder hacer nada.
Devulvemelo! grita con furia.
Gritar es todo lo que puedes hacer, verdad?
Su tono es burln, quiz le ha perdido el miedo.
Entonces es consciente de que pretende matarla de hambre, de sed.
En ese instante Daro entra en la habitacin secreta y Ana se da cuenta de su plan, pero sigue sin
poder moverse. Oye llorar al pequeo en la lejana.
El nio me necesita!
Yo tambin necesitaba a mi hermana afirma Daro dando un paso al frente, pero t la mataste.
Violeta se oculta detrs de l. Ana la ve sonrer. Parece divertida con la situacin.
Yo no he matado a tu hermana.
Ana acaba de recuperar sus capacidades vampricas. Ahora sabe a quin se refiere. Sin embargo,
contina demasiado dbil para moverse. Es consciente que a menos que ingiera sangre, no podr
abandonar esa cama.
Soy culpable de otras muchas muertes, pero no de sa le explica.
Yo estaba all y lo vi todo.
Por qu habra de mentirte en eso? Darky sabe que no fui. Verdad, cario?
Aunque se esconda detrs de Daro, la no-muerta ha ledo su pensamiento. La joven duda, pues an
existe un vnculo invisible y sutil entre ellas.
No la escuches! Slo quiere manipularte. Pronto volvers a ser libre.
Darky, querida, dile que no crees que fui yo quien mat a Silvia dice Ana dirigindose a la joven.
Violeta calla.
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Se hace un silencio que slo se ve interrumpido por el llanto del nio, que reclama la presencia de
su madre.
Ya te lo dije, no creo que ella matara a tu hermana, ni tampoco a Mystica. No es su estilo
confirma Violeta, pero la odio por lo que me ha hecho.
Me da igual si fuiste t o no! Terminemos con esto de una vez.
Daro abre su maletn y extrae una estaca de hierro y una maza.
Darky, necesito tu ayuda. Sujtale la cabeza mientras yo la ato. No quiero sorpresas desagradables.
Ana intenta moverse, pero no puede. Siente como si el peso de un yunque la aplastara contra la
cama. Se revuelve mientras Violeta intenta inmovilizar su cabeza. Entre tanto, Daro ha sacado unas
cuerdas y comienza a atar sus manos al cabecero de la cama. Despus sigue con los pies. Ana grita,
blasfema y patalea, pero de nada le sirve.
Cuando la no-muerta est inmovilizada, Daro toma la estaca y la coloca sobre su pecho. Ha trado
una de hierro porque ha ledo que para poder atravesar el corazn tiene que romper antes la caja torcica,
y eso no es sencillo. Le tiembla el pulso y orla chillar lo pone an ms nervioso.
Tpale la boca con algo!
Violeta obedece y coloca un trapo en la boca de la no-muerta.
El corazn es la fuente de la vida y sin l no puede existir eternidad, se dice Daro antes de dejar
caer la maza. Violeta observa la escena, satisfecha; con cada golpe se siente mejor, un poco ms libre.
Mientras tanto, el nio contina llorando.
Una vez, otra y otra. A cada golpe Daro consigue introducir la estaca un poco ms. Analisa ya no
respira. No ha podido ganar esta batalla.
Pero el joven quiere ms. No se conforma con haberle atravesado el corazn con una estaca de
hierro. Desea asegurarse de que Ana jams volver a caminar entre los vivos, as que se dirige a su
maletn, extrae un hacha y de varios golpes le corta la cabeza.
Ahora hay que quemarla. Lo tienes todo preparado?
S. Bajemos al stano. All estn el cubo y la gasolina.
Daro agarra la cabeza por el pelo. An chorrea sangre.
Vamos, despus haremos lo mismo con el nio.

Alejo est intranquilo. Ha escuchado gritar a una mujer y no sabe qu hacer. Observa el edificio una
vez ms. Parece una casa normal, pero los alaridos que salen de ella no lo son.
Entro o no entro?, se pregunta.
Despus de un rato, los gritos cesan, pero algo le dice que debera entrar. No sera difcil hacerlo, si
quisiera. Daro ha penetrado con tanta precipitacin que ha olvidado cerrar bien la puerta. Slo tendra
que empujarla, se dice.
Alejo se acerca un poco a la puerta y permanece a la escucha. Ahora no se oyen gritos, slo el llanto
desesperado de un beb. Aqu pasa algo raro, piensa antes de empujar la puerta con el brazo. Se
dispone a entrar.
El aspirante a escritor registra la casa con sigilo. Absoluta normalidad. Vaya casa piensa. Vaya
nivel! Quin vivir aqu? Busca al nio guindose por su llanto y llega a la habitacin secreta.
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Alejo se queda horrorizado. Hay sangre por todas partes. Menuda carnicera! El joven siente
nuseas al ver el cuerpo decapitado de una mujer sobre la cama. Se gira para no tener que hacerlo, le han
entrado arcadas. Al fondo, la momia de una nia parece observarle con ojos desafiantes.
Joder, joder, joder! Qu es todo esto?
Se arrepiente de haber entrado y aunque no quiere mirar, es incapaz de apartar los ojos del cadver
que yace sobre la cama. Entonces se fija en sus manos, en sus uas largas y cuidadas y en sus anillos.
Esos anillos... son los de Ana! Y de repente lo comprende todo.
Daro, qu le has hecho? Por qu?
Atnito, observa cmo el cuerpo empieza a consumirse, a arrugarse, a descomponerse ante sus ojos
hasta transformarse en polvo y huesos. Alejo no da crdito a lo que ve. Durante unos segundos es incapaz
de reaccionar, de moverse, de escuchar el llanto del beb, pero de pronto ste se hace mucho ms fuerte y
lastimero, lo que le obliga a acercarse al canastillo.
No puedo dejarlo aqu se dice. Daro est loco y puede regresar en cualquier momento.
Alejo no lo piensa ms: coge el canastillo y se aleja de la casa a toda velocidad.

EPILOGO
La presencia de un beb lo cambia todo. Quien diga lo contrario, miente o es un inconsciente,
piensa Alejo mientras se dirige hacia el hospital. Y, en su caso, pese a las extraas circunstancias en las
que hall al pequeo Fabin, su vida se ha modificado de manera positiva. Le gusta sentir su respiracin
en la oreja, su olor, el tacto de sus deditos cuando le agarra del pulgar y la sonrisa que le regala cada vez
que se acerca a su cuna. Nunca haba pensado en ser padre, pero si alguien le hubiera ofrecido la opcin
de borrar los acontecimientos acaecidos en los ltimos meses, no la habra aceptado. Este nio es su hijo,
y no slo por el evidente parecido fsico que existe entre ambos, sino porque ahora por fin tiene los
papeles que lo acreditan.
Para Alejo fue una suerte contar con la ayuda de su to Marcial. Parece que ser sobrino de un ex
polica es una garanta de credibilidad. Tambin ayud la pequea mentira de la que se sirvi. Ni siquiera
su to, que es de toda confianza, sabe lo que ocurri. Cmo iba a darle crdito alguien en su sano juicio?
Cuando abandon la casa de Ana estaba desesperado. No slo haba perdido a la mujer a la que
amaba si es que a ella se la poda denominar mujer, sino que sin saber cmo se haba encontrado con
un beb entre los brazos. No poda ir a la polica. De haberlo hecho, se habra visto involucrado en una
historia turbia y misteriosa de la que apenas empezaba a intuir los primeros retazos. Lo habran acusado
de un crimen que no haba cometido, o de secuestro.
Por otra parte, saba que Daro y su cmplice con el tiempo haba llegado al convencimiento de
que en la casa haba alguien ms ese da no denunciaran la desaparicin del beb ni acudiran a las
autoridades bajo circunstancia alguna. Cmo iban a hacerlo? Estaban atados de pies y manos, igual que
l.
De momento no ha aparecido ninguna noticia rara en la prensa, por lo que deduce que Daro y su
cmplice huyeron de la casa despus de terminar su macabra misin, dejndolo todo cerrado a cal y
canto. Pese a ello, el joven tiembla cada vez que abre la seccin de sucesos del peridico.
La historia que cont era ms sencilla y, sobre todo, mucho ms creble. Segn la versin que
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ofreci, alguien haba abandonado al pequeo en la puerta de su casa y, aunque no saba de quin podra
tratarse, pensaba que tal vez l era el padre del nio, as que estaba dispuesto a salir de dudas hacindose
las pruebas de paternidad. Y las pruebas haban resultado positivas. El nio era suyo. En consecuencia,
despus de algunos trmites, Fabin se haba convertido legalmente en su hijo y Alejo estaba encantado.
Al principio no result nada fcil hacerse cargo del nio: le haban despedido de Regalo+, se senta
muy deprimido por la muerte de Ana aunque saba que era lo mejor que haba podido ocurrir y de la
noche a la maana se encontraba con otra boca a la que alimentar. Sin embargo, el propio Fabin le haba
curado la depresin. Y es que por un hijo se hace lo que sea.
Por fortuna, uno de sus miedos tard muy poco en disiparse. El reconocimiento mdico haba sido
normal. Fabin era un beb sano, como cualquier otro. No haba heredado nada de su madre. Alejo haba
intentado no plantearse interrogantes acerca de la naturaleza de Ana, pero an tena grabada en la retina la
desmaterializacin de su cuerpo. Por supuesto, era consciente de que todo cuanto haba presenciado el da
de autos era ms que anmalo, pero, por alguna razn que se le escapaba, el nio no lo era, as que slo se
le ocurra dar gracias a Dios.
El caso es que el pequeo era una bendicin. Le haba ayudado a salir del pozo oscuro en el que se
encontraba, le haba proporcionado una motivacin para levantarse todos los das. Se haban acabado los
libros por encargo y sus sueos literarios, pero al menos haba conseguido empleo en una gestora. No era
gran cosa, pero le permita disponer de un horario estable y de tiempo para estar con el beb. Marcial le
haba prestado algo de dinero para ir tirando e incluso su padre le haba ofrecido ayuda. Su corazn se
haba ablandado al descubrir que padeca cncer de pulmn. Por desgracia, las pruebas haban sido
concluyentes.
Alejo haba decidido repartir su tiempo entre Fabin y su padre. No le gustaba mucho la idea de
alejarse de su hijo, pero su progenitor tambin le necesitaba. Por eso haba contratado a Luzmila, una
mujer mayor que ejerca de niera por las noches, mientras l atenda a su padre. Durante el da Marcial
se haca cargo del beb. Por desgracia, su progenitor estaba bastante mal, as que, pese a las diferencias
existentes entre ambos, Alejo se haba propuesto hacerle todo lo agradable que pudiera el tiempo que le
restaba.
El joven se senta tranquilo con Luzmila. La haba escogido entre varias candidatas por su
experiencia. Una mujer mayor como ella deba de estar acostumbrada a tratar con nios. Alejo haba
desechado a dos adolescentes porque no se fiaba de sus cuidados. Las nias de hoy en da te plantan al
novio en casa y se olvidan del beb, haba pensado al ver a Luzmila por primera vez. Ella, en cambio,
sabra qu hacer en caso de que el pequeo se pusiera enfermo en mitad de la noche.

El corazn es la fuente de la vida y sin l no puede existir eternidad, haba dicho Daro antes de
clavarle la estaca a Analisa. Y cunta razn tena!
Durante todos estos aos, Emersinda haba estado dormida, aunque no muerta, ya que su corazn
nunca haba llegado a fenecer. Su cuerpo haba permanecido sepultado bajo una montaa de escombros y
cenizas, pero el rgano vital no haba sufrido daos irreversibles.
Sin embargo, le faltaba la energa precisa para traspasar el mundo de las sombras en el que se
hallaba para volver al de los vivos. Por tanto, su energa slo era mental... hasta que ide la manera de
recobrar su antigua condicin: si consegua manipular la mente de otros para que dieran muerte a Analisa,
recuperara todo su antiguo poder; no en vano haba sido ella quien se lo haba transmitido. As que,
siguiendo su retorcido plan, primero utiliz a Violeta a travs de sus sueos, despus logr manipular a
los participantes de la ouija y por fin acab con la vida de Silvia, a la que asust hasta conducirla a la
muerte.
203

Gothika

Clara Tahoces

El resto slo haba sido la consecuencia de todo ello.

Si ocurre cualquier cosa, no deje de llamarme al mvil le ha dicho Alejo antes de marcharse al
hospital.
Vyase tranquilo, seor. El nio est en buenas manos.
Tan pronto cierra la puerta, Luzmila se dirige a la habitacin del ordenador, ya transformada en el
cuarto del nio, y lo coge en brazos.
Eres un nio precioso.
El nio recibe cualquier carantoa con una sonrisa.
Tiene todo preparado para el bao. Cuando termina, lo viste y lo lleva a la cocina, donde le da el
bibern y se espera a que el nio eche el aire, para regresar con l al dormitorio, que Alejo ha pintado de
azul cielo y ha decorado con lunas y estrellitas. Luzmila canta por el pasillo una vieja nana, as prepara al
pequeo para el sueo. Lo coloca en la cunita y lo observa con devocin.
A continuacin se lleva las manos a la nuca para desabrocharse el colgante. El nio observa su
brillo con curiosidad mientras ella se lo coloca alrededor del cuello. Es un camafeo antiguo con una efigie
tallada en nice.
Ahora te pertenece a ti susurra Emersinda/Luzmila.
Despus, mete las cosas del beb en una bolsa, se acerca a la cuna y toma a Fabin en brazos.
Ests listo, mi nio? Es hora de irnos.

FIN

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