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LA MAGNETITA

La magnetita (o piedra imn) es un mineral de hierro constituido por xido ferroso-difrrico


(Fe3O4) que debe su nombre de la ciudad griega de Magnesia. Su fuerte magnetismo se
debe a un fenmeno de ferrimagnetismo: los momentos magnticos de los distintos
cationes de hierro del sistema se encuentran fuertemente acoplados, por
interacciones antiferromagnticas, pero de forma que en cada celda unidad resulta un
momento magntico no compensado. La suma de estos momentos magnticos no
compensados, fuertemente acoplados entre s, es la responsable de que la magnetita sea
un imn.

Aspecto
Se presenta en masas granuladas, granos sueltos o arenas de color pardo oscuro.
Tambin puede estar en forma de cristales octadricos.

Aplicaciones
Como mineral: junto con la hematita es una de las menas ms importantes, al
contener un 72% de hierro (es el mineral con ms contenido en hierro).
En seres vivos: la magnetita es usada por diferentes animales para orientarse en
el campo magntico de la tierra. Entre ellas las abejas y los moluscos. Las
palomas tienen en el pico pequeos granos de magnetita que determinan la
direccin del campo magntico y les permiten orientarse. Tambin pequeas
bacterias tienen cristales de magnetita de 40 hasta 100 nm en su interior, rodeadas
de una membrana dispuestas de modo que forman una especie de brjula y
permiten a las bacterias nadar siguiendo lneas del campo magntico.
Como material de construccin: se usa como aadido natural de alta densidad
(4,65 hasta 4,80 kg/l) en hormigones, especialmente para proteccin radiolgica.
En calderas industriales: la magnetita es un compuesto muy estable a altas
temperaturas, aunque a temperaturas bajas o en presencia de aire hmedo a
temperatura ambiente se oxide lentamente y forme xido frrico. Esta estabilidad
de la magnetita a altas temperaturas hace que sea un buen protector del interior de
los tubos de la caldera. Es por ello que se hacen tratamientos qumicos en las
calderas industriales que persiguen formar en el interior de los tubos capas
continuas de magnetita.

METALES PESADOS
QU ES?

Los metales pesados son un grupo de elementos qumicos que presentan una densidad
alta. Son en general txicos para los seres humanos y entre los ms susceptibles de
presentarse en el agua destacamos mercurio, nquel, cobre, plomo y cromo.
CMO SE PRODUCE LA CONTAMINACIN POR METALES PESADOS EN EL
AGUA?

El incremento de concentracin en las aguas de estos compuestos se debe principalmente


a contaminacin puntual de origen industrial o minero. Los lixiviados de vertederos o
vertidos de aguas residuales pueden ser asimismo una fuente de contaminacin. Hay que
sealar tambin que en algunos casos existen aguas que sufren un proceso de
enriquecimiento natural en metales pesados al atravesar acuferos formados por rocas que
los contienen en su composicin.
CUALES SON LOS LMITES FIJADOS PARA LA PRESENCIA DE METALES
PESADOS EN EL AGUA DE CONSUMO HUMANO?

Los metales pesados son, en general, txicos para los seres humanos, y adems su
caracterstica de ser bioacumulativos (no pueden ser eliminados por el cuerpo) provoca
que las concentraciones permitidas en el agua de consumo humano por la legislacin
vigente sean muy pequeas. En el Per los niveles permisibles de metales pesados en
agua estn dados por la siguiente tabla realizada por Decreto Supremo N001 -2009MINAM:

CMO PUEDE EVITARSE LA PRESENCIA DE ALTAS CONCENTRACIONES DE


METALES PESADOS EN EL AGUA?

Hay que sealar que la presencia de estos elementos es muy poco habitual y de aparecer
lo hacen mediante trazas, es decir, en concentraciones muy por debajo del lmite legal
estipulado para aguas de consumo humano.
Como fuente de abastecimiento se utilizan, siempre que sea posible, captaciones que en
origen cumplen con el lmite de concentracin establecido por la legislacin vigente al
respecto. Sin embargo existen zonas en la que esto no puede hacerse, debido a la
presencia generalizada de una concentracin elevada de algn metal pesado en las agua
subterrneas/superficiales de esa rea. En esos casos se realiza un tratamiento
secundario permitido por la autoridad sanitaria que elimine el metal.
COMO AFECTA A LA SALUD LOS METALES PESADOS?
Como metales pesados tenemos 50 elementos, de los cuales 17 son extremadamente
toxico y relativamente extendido. Los niveles de toxicidad dependen de la clase de metal,
su funcin biolgica y el tipo de organismos contaminados. Existen algunos metales como
el sodio, calcio, potasio que son importantes para el funcionamiento del cuerpo humano,
pero tambin estn los metales que son perjudiciales para el hombre, incluso estos
metales en bajas concentraciones suelen ser muy txicos como por ejemplo: mercurio,
plomo, arsnico, azogue. Comencemos por el Plomo, el cual puede afectarnos tanto por
digestin como por inhalacin, se sabe que las tuberas por donde corre el agua que llega
a los hogares del Per estn hechas de plomo, este es la principal causa que hace que el

agua traiga consigo plomo afectando a toda persona que tome esa agua principalmente a
nios, mujeres embarazadas afectando su sistema nervioso, cerebro, retardo en el
desarrollo (crecimiento), riones, etc. Otro metal que afecta mucho al hombre es el Cobre,
las concentraciones del Cobre en el aire son usualmente bastante bajas, as que la
exposicin al Cobre por respiracin es descartable; al igual que el plomo, el cobre es
liberado en aguas a travs de la corrosin de tuberas causando irritabilidad en la nariz,
boca, ojos as como dolor de estmago, cabeza, vmitos, y si trabajamos en un centro
minero nos afectara con la fiebre del metal al ingerirla la cual pasara dos das despus
causada por una sensibilidad. El Arsnico viene a ser otro metal pesado presente en
aguas, su ingesta causa intoxicacin aguda lo que provoca convulsiones, las nuseas del
embarazo, hemorragia interna, la diarrea y los clicos, insuficiencia circulatoria. En la
intoxicacin severa, la piel se siente fra y hmeda, y la persona puede caer en estado de
coma. En general son muchos las enfermedades, sntomas que se pueden contraer por
ingesta de estos metales pesados como la ingesta de zinc causara nauseas, vmitos a
concentraciones muy altas del mismo modo el cadmio causara un dao a los riones a
concentraciones altas, es por eso que la repblica del Per por decreto supremo
estableci los valores limites en agua (la tabla la tenemos arriba), se espera que los centro
industriales principalmente la minera haga caso a ello, para evitar lo que sucede con los
llamados Nios de plomo, esto en la oroya que al jugar, caminar incluso al dormir estn
absorbiendo el plomo lo cual causa un retardo en su crecimiento y ello se ve reflejado en
nios de un metro que tienen 13 aos incluso hasta de menos aos.

ELIMINACIN DE METALES PESADOS


EMPLEANDO MAGNETITA